Die Wohltätigkeitsorganisation „Wounded Warrior“ entfesselt die Hölle – auf andere Veteranengruppen

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Die Wohltätigkeitsorganisation „Wounded Warrior“ entfesselt die Hölle – auf andere Veteranengruppen

Für eine Wohltätigkeitsorganisation, die angeblich Veteranen helfen soll,Verwundete Krieger Projektverbringt viel Zeit damit, kleine gemeinnützige Organisationen zu verklagen oder zu drohen, und gibt Ressourcen für Rechtsstreitigkeiten aus, die andernfalls für die Tierärzte ausgegeben werden könnten, die sie angeblich zu betreuen haben.

Es geht um die Marke des Wounded Warrior Project: Die Wohltätigkeitsorganisation ist besonders strittig geworden wegen der Verwendung des Ausdrucks „verwundeter Krieger“ oder Logos, die Silhouetten von Soldaten beinhalten. Mindestens sieben solcher Wohltätigkeitsorganisationen haben ihre rechtlichen Probleme mit The Daily Beast besprochen.


Das Wounded Warrior Project ist in den Worten derer, gegen die es rechtliche Schritte anstrebt, zu einem „Schläger“ geworden, der sich mehr Sorgen um sein Image und die Vergrößerung der Organisation macht, als tatsächlich Dienstleistungen für verwundete Krieger zu erbringen.

„Sie versuchen, kleinere Organisationen wie uns zu schikanieren … Sie gehen beim Fundraising wirklich territorial vor“, sagte der Präsident einer Wohltätigkeitsorganisation, deren Titel „verwundete Krieger“ ist.

Er bat darum, anonym zu bleiben, aus Angst, dass das Wounded Warrior Project rechtliche Schritte gegen seine Gruppe einleiten würde, wenn er sich zu Wort meldete. Seine Gruppe wurde nicht verklagt, aber er sagte, Einzelpersonen von der WWP hätten ihn unter Druck gesetzt, ihren Namen zu ändern. „Sie sind so groß. Wir haben nicht das Durchhaltevermögen, wenn sie hinter uns her sind – man kann sie einfach nicht bekämpfen.“

Das neueste Ziel des Wounded Warrior Project sind die Keystone Wounded Warriors, eine kleine, ausschließlich ehrenamtlich tätige Wohltätigkeitsorganisation mit Sitz in Pennsylvania.


Wie klein? Keystone Wounded Warriors hatte eine Summe Jahresumsatz von etwas mehr als 200.000 US-Dollar im Jahr 2013. Das sind weniger als die 375.000 US-Dollar, die Steven Nardizzi, Executive Director des Wounded Warrior Project, hatte persönlich bezahlt im Jahr 2013.

Die Keystone-Gruppe musste mehr als zwei Jahre und etwa 72.000 US-Dollar an Anwaltskosten aufwenden, um sich gegen die rechtlichen Schritte des Wounded Warrior Project zu verteidigen, das laut den neuesten Steuerformularen des Teams jährliche Einnahmen von fast 235 Millionen US-Dollar einbringt.

„Das ist Geld, mit dem wir einige Häuser in der Zwangsversteigerung hätten abholen, umbauen und an Krieger zurückgeben können. Wir haben dieses Geld stattdessen dafür ausgegeben, uns selbst zu verteidigen“, sagte Paul Spurgin, Executive Director von Keystone Wounded Warriors, ein Veteran des Marine Corps im Vietnamkrieg.

„Die Klage war nur dieGnadenstoß,' er fügte hinzu. „Sie wollen, dass wir verschwinden.“ Es geht um ihr ähnliches Logo und ihre ähnlichen Namen – das Wounded Warrior Project beschwerte sich, dass es „seinem Geschäft, seinem Firmenwert, seinem Ruf und seinen Gewinnen irreparablen Schaden erleiden wird“.


Das Wounded Warrior Project reagierte nicht auf mehrere Anfragen nach Kommentaren. Aber in einem Interview mit dem lokalen Nachrichtensender Virginia WTKR , sagte Nardizzi, dass die meisten Organisationen einfach ihre Namen ändern, wenn sie gefragt werden.

Das Wounded Warrior Project hat eine Geschichte von rechtlichen Angriffen gegen diejenigen, die seiner Meinung nach ihre Marke verletzen. Der Begriff „verwundeter Krieger“ ist jedoch in der Militärwelt ein Oberbegriff für einen verletzten Soldaten. Die Armee hat ein Programm für verwundete Krieger. Eine Band im Walter Reed National Military Medical Center heißt MusiCorps Wounded Warrior Band.

Und 'das eigene Bataillon des Marine Corps ... seine Einheit für verwundete Soldaten heißt das Wounded Warrior Regiment', sagte Ann Barnwell, eine Sprecherin von Hope for the Warriors, einer Veteranen-Wohltätigkeitsorganisation, die zwischen 2007 fünf Jahre lang bedroht war und 2012 vom Wounded Warriors Project über sein Logo.

Zu dieser Zeit hatten beide Organisationen Logos mit den Silhouetten von Soldaten. Hope for the Warriors änderte schließlich ihr Emblem. Sie sagen, dass dies nicht als Reaktion auf rechtliche Drohungen geschah, sondern eher um ihr Image zu modernisieren.


Wounded Warrior Project ist eine gigantische Organisation, die ein viele Beschwerden aus der Veteranen-Community. Viele Tierärzte kritisierten, dass das Wounded Warrior Project trotz Hunderten von Millionen Einnahmen sein Geld nicht effektiv ausgibt, um Veteranen zu helfen. Die Gruppe hat gemischte Ergebnisse von Wohltätigkeitswächtern erhalten: Wohltätigkeitsuhr verlieh Wounded Warrior 2013 ein C+, gegenüber einem D zwei Jahre zuvor. Wohltätigkeitsnavigator gab ihm drei von vier Sternen.

„Haben Sie ihre 990 [Steuerformular] gesehen? Wir werden oft mit ihnen verwechselt – sie werden von [der Veteranengemeinschaft] nicht sehr geschätzt“, sagte David Brog, Executive Director der Air Warrior Courage Foundation, die vom Wounded Warrior Project nicht mit Rechtsstreitigkeiten bedroht wurde.

Viele der Wohltätigkeitsorganisationen, die das Wounded Warrior Project bedroht, werden höher bewertet. Drei der für diese Story interviewten Wohltätigkeitsorganisationen erhielten beispielsweise vier Sterne von Charity Navigator. Die anderen waren entweder nicht groß genug oder nicht lange genug da, um vom Wohltätigkeitswächter bewertet zu werden.

Ein beträchtlicher Kader von Veteranen ist der Meinung, dass das Wounded Warrior Project mehr um das organisatorische Wachstum besorgt ist, als um die Ursachen der Probleme von Tierärzten anzugehen. Sie zitieren Statistiken, wonach von den 56.000 Veteranen, denen WWP angeblich dient, mehr als ein Drittel im letzten Jahr nicht mit der Gruppe zusammengearbeitet hat. Die Klagen und Androhungen von Gerichtsverfahren gegen kleine gemeinnützige Organisationen, die Veteranen Gutes tun wollen, verstärken diese Wahrnehmung.

Paul Spurgin, Executive Director von Keystone Wounded Warriors, ist verblüfft, warum das massive Wounded Warriors-Projekt die Ressourcen aufwenden würde, um sie zu verklagen. Spurgin ist ein Veteran des Marine Corps, der in den 1960er Jahren zwei Touren in Südostasien absolvierte. (Der Leiter des Wounded Warriors Project, Steve Nardizzi, hat dagegen nie gedient.)

Der Mitbegründer von Keystone Wounded Warriors sagte, er habe zwei Jahre lang mit dem Wounded Warrior Project verhandelt, um ihre Meinungsverschiedenheiten über den Namen und das Logo vernünftig zu lösen. Dann reichte das Wounded Warrior Project eine Klage ein und zwang die viel kleineren Keystone Wounded Warriors, eine Vergleichsvereinbarung anzubieten.

„Es ist der Große, der den Kleinen verprügelt … Wir werden nicht dasselbe schaffen wie letztes Jahr. Worum geht es wirklich? Wenn sie jedes Jahr 50 Prozent [bei der Mittelbeschaffung] in die Luft sprengen und wir dieses Jahr zurückgehen, was bringt es dann?“ sagte Spurgin. „Das Geld, das wir in Form von Spenden erhalten, um Kriegern zu helfen – wird es ihnen nützen oder brechen? … [Sie sind] jammern über eine kleine Anzahl legitimer gemeinnütziger Organisationen. Ich bin ratlos: Wir sollten alle zusammenarbeiten.“

Der pensionierte Colonel John Folsom gründete 2003 'Wounded Warriors', während er in Landstuhl, Deutschland, stationiert war, und ist ein 30-jähriger Veteran des Marine Corps. Er hat argumentiert, dass seiner Gruppe, die auf Charity Navigator vier Sterne erhält, der gemeinnützige Status vor WWP gewährt wurde.

Folsom schätzt, dass ihre Organisation über 300.000 US-Dollar an Anwaltskosten ausgegeben hat, um sich während eines langwierigen, fünfjährigen Prozesses gegen das Wounded Warrior Project zu verteidigen. Folsoms Organisation verlor schließlich die Klage und musste ihren Namen in „Wounded Warrior Family Support“ ändern, da sie von der nationalen Werbung des Wounded Warrior Project profitierte. Die kleinere Gruppe musste 1,7 Millionen Dollar an WWP zahlen.

„Es war sehr abwertend … [die Anwälte des Wounded Warrior Project] argumentierten, dass Johns Programm ein Plan war, dass es betrügerisch war, dass er von der wunderbaren Werbung des Wounded Warrior Projects profitiert hatte, um die Öffentlichkeit zu betrügen“, sagte Woody Bradford. ein ehemaliges Vorstandsmitglied der „Wounded Warriors“, das die Gruppe vor Gericht vertrat.

Folsom wollte nicht einmal über die Klage sprechen und sagte, dass er die Beherrschung verlieren würde, wenn er in der Akte darüber sprechen würde.

'Wir überlebten. Waren hier. Wir wollten nie ein Big Player mit großer Werbung werden … unser Fokus lag darauf, vor Ort präsent zu sein“, sagte Bradford. „Sie hatten die Macht und sie nutzten sie. Es war brutal. Wir haben die Idee übernommen, dass jeder von uns in der Lage sein sollte, [Tierärzten] Dienstleistungen zu erbringen. Wir waren eine Art von Basis [Organisation] vor Ort.“

Die Wounded Warrior Ski Patrol ist eine weitere Gruppe, die das falsche Ende des streitigen Verhaltens von WWP gefunden hat. Der Gruppe, die die Genesung von Tierärzten durch die Mitnahme von Schneesportaktivitäten unterstützt, wurde ein Unterlassungsschreiben mit dem Namen „verwundeter Krieger“ zugestellt. Zum Glück für die Ski Patrol-Gruppe konnte ein Patentanwalt im Vorstand der Organisation zurückschlagen und argumentieren, dass die WWP für diese Frist kein rechtliches Eigentum hatte.

Wounded Warrior USA, eine kleine Wohltätigkeitsorganisation in Colorado mit einem Betriebsbudget von 15.000 US-Dollar, hat sich von einem Anwalt des Wounded Warrior Project an sie gewandt, um zu verlangen, dass sie die kostenlosen Cliparts ändern, die sie als Etikett auf Kaffeepaketen verwenden, die sie für die Spendensammlung verwenden. 'Sie wurden wirklich böse mit uns', sagte Dave Bryant, Gründer von Wounded Warrior USA.

„Sie haben versucht, jede Organisation mit ‚verwundeten Kriegern‘ zu verfolgen und sie zu schikanieren“, sagte der Leiter einer Veteranen-Wohltätigkeitsorganisation, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, weil er nicht wollte, dass seine Gruppe ins Visier genommen wird. „Wir werden keinen Cent oder einen Moment damit verbringen, den Tyrannen in der Nachbarschaft zu konfrontieren. Wir werden uns auf die tatsächlich verwundeten Krieger konzentrieren.“