Befürchten Sie, dass die Van Life-Bewegung zu weiß für Sie ist? Hier sind einige Ratschläge von BIPOC Van Lifers

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Befürchten Sie, dass die Van Life-Bewegung zu weiß für Sie ist? Hier sind einige Ratschläge von BIPOC Van Lifers

Die Idee, in einem Van zu leben und zu reisen, mag Bilder von langhaarigen Hippies und Flower-Power hervorrufen, aber jetzt begibt sich eine neue Generation auf diesen Lebensstil. Vom Wunsch, als digitaler Nomade zu leben, bis hin zum Mangel an bezahlbarem Wohnraum in Großstädten gibt es eine Vielzahl von Gründen, warum sich die Van-Bewohner des 21. Jahrhunderts entscheiden, auf die Straße zu gehen. Besonders in diesem Jahr hat sich ein steigende Popularität Vanlife, als die Menschen inmitten der Coronavirus-Pandemie nach alternativen Reisemöglichkeiten suchten.

Aber mit zunehmender Popularität kommt auch die Realität, dass es der Welt des Vanlife ernsthaft an Vielfalt mangelt. Werfen Sie einen kurzen Blick auf die Marketingkampagnen für Wohnmobile und Vans oder scrollen Sie durch Instagrams #vanlife (ein Hashtag erstmals verwendet im Jahr 2011 das hat jetzt über 8 Millionen Fotos), und Sie werden ein überwältigend weißes Bild der Bewegung finden.


Und das ist keine Überraschung, da Vanlife direkt an der Schnittstelle zwischen Reisen, insbesondere Roadtrips, und der freien Natur liegt. Historisch gesehen wurden diese Arenen von Weißen dominiert und mit zusätzlichen Belastungen und Hindernissen für BIPOC behaftet, was zur Schaffung von Ressourcen wie dem Negro Autoist Green Book führte. Spuren dieses Erbes lassen sich nicht nur anekdotisch bei BIPOC-Vanlifern erkennen, die sich oft in der Minderheit auf den Straßen wiederfinden, sondern auch in den Statistiken zur Vielfalt in der Natur. Zum Beispiel die Bericht 2019 vom USDA Forest Service zeigt, dass schwarze Amerikaner nur etwas mehr als 1% der jährlichen Besucher ausmachen, während Asiaten etwa 3% ausmachten und fast 7% der Besucher als Latinx identifiziert wurden.

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Zwischen den anekdotischen Beweisen und statistischen Daten, die oft durch Bilder aus den Medien verstärkt werden, kann BIPOC, das sich für Vanlife interessiert, ausgeschaltet werden, bevor es den Lebensstil überhaupt versucht.

Wie Vanlifer Alex Ortiz-Phan es ausdrückte: „Repräsentation ist so wichtig. Wenn Sie andere Menschen sehen, die wie Sie aussehen, fühlen Sie sich automatisch sicherer, dort zu sein. Da ist dieses unausgesprochene Verständnis und diese Verbindung.“

Zum Glück gibt es andere Vanlifer of Color wie ihn, die sowohl Einsteigern als auch denen, die noch in der Traumphase des Einstiegs stehen, den Weg ebnen.


Mangelnde Vielfalt durch Gemeinschaft angehen

Für Laura Edmondson, eine Schwarze Frau mit mehr als einem Jahr kollektiver Vanlife-Erfahrung, ist der Mangel an Vielfalt im Vanlife etwas, das BIPOC anerkennen und sich mental darauf vorbereiten sollte, ohne sich davon abhalten zu lassen, diesen Lebensstil zu verfolgen.

„Ich weiß, dass wir alle die Erfahrung gemacht haben, die einzigen [POC] in einer Vielzahl von Umgebungen zu sein, aber es ist definitiv wichtig, sich dessen bewusst zu sein“, sagt sie.

Sie empfiehlt auch, soziale Medien zu nutzen, um ein eigenes Gemeinschaftsgefühl zu schaffen, insbesondere durch Instagram-Konten, die sich der Vielfalt widmen, wie @blacknomadsmeet und @diversify.vanlife .


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„Der Versuch, mich auf diese Weise mit der Community zu verbinden, war etwas, das mir definitiv im Kopf stand, nicht nur, um meine Repräsentanz zu erhöhen, sondern auch aus Sicherheitsgründen, da ich weiß, dass die Leute, die ich auf der Straße treffe, nicht so aussehen werden wie ich und das kann sich auf meine Erfahrung auswirken“, sagt Edmondson.

Alex und seine Frau Luu Phan-Ortiz fanden auch, dass die Gemeinschaft entscheidend für ihre Vanlife-Reise ist. Sie kauften ihren Van letztes Jahr und dachten zunächst, sie würden ihn nur für Wochenendausflüge nutzen. Später öffnete ihnen eine zweiwöchige Reise durch Kanada die Augen für die Idee des Vollzeit-Vanlifes. Schließlich gaben sie die Schlüssel zu ihrer Wohnung ab und bezogen ihren Van.

„Als wir diese Bewegung zum ersten Mal entdeckten, fiel uns als erstes auf, wie weiß getüncht sie war“, sagt Luu. 'Wir konnten es einfach nicht glauben.'

Aber über die sozialen Medien fand das Paar andere Vanlifer wie sie. Laut Alex war es ein weiteres POC-Vanlife-Paar, das in der San Francisco Bay Area lebt und arbeitet – wie er und Luu –, das sie wirklich inspiriert hat.


„Unsere Begeisterung und Zuversicht, in dem Van leben zu können, haben sich aufgebaut, nachdem wir uns über Instagram mit Communities verbunden haben“, sagt Alex und fügt hinzu, dass die Vanlife-Freunde, die sie online kennengelernt haben, nicht nur als Inspiration, sondern auch als großartig gedient haben Unterstützung.

„Die wenigen von uns, die hier draußen sind und Vanlife betreiben, möchten wir, dass mehr von Ihnen mitmachen.

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Loslassen von vorgefassten Meinungen

Die Verbindung mit verschiedenen Vanlifern hilft auch, einige der anderen verbreiteten Missverständnisse auszuräumen, die jemanden davon abhalten können, Vanlife zu verfolgen.

„Wenn Leute Vanlife entdecken, denken sie manchmal, dass man nur ein Vanlifer sein kann, wenn man ein Nomade ist oder seinen Job kündigt, aber ich möchte die Leute darauf hinweisen, dass man das Beste aus beiden Welten haben kann“, sagt Luu, der arbeitet Vollzeit als Lehrer in Oakland, während Alex Sozialarbeiter in der Gegend ist.

Luu warnt auch davor, in den Strudel teurer Luxusvans hineingezogen zu werden, die oft in den sozialen Medien zu sehen sind.

„Ich schaue mir diese 80.000 Dollar teuren Vans nicht an, weil ich weiß, dass ich mir das nicht leisten kann“, sagt sie. 'Wenn Sie sich nur [diese Vans] ansehen, kann das so weit von Ihrer Realität entfernt erscheinen, dass es Ihnen den Einstieg erschwert.'

Edmondson stimmt dem zu und fügt hinzu, dass jede Art von Transporter für den Einstieg geeignet ist, anstatt einen Sprinter-Transporter zu kaufen, der eines der am häufigsten verwendeten Fahrzeuge in der Vanlife-Community ist.

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Umgang mit Ablehnung

Angesichts der geringen Vielfalt in der Vanlife-Community wird BIPOC wahrscheinlich noch mehr Ablehnung erfahren, wenn sie diesen alternativen Lebensstil verfolgt, da wahrscheinlich so wenige Menschen in ihrem Leben mit dieser Idee in Berührung gekommen sind.

„Für Asiaten, insbesondere asiatische Frauen, kann es sehr schwer sein, weil die Art des Lebens, das man führen soll, so stark unter Druck steht“, sagt Luu, die vietnamesische Amerikanerin ist. Die Tochter von Einwanderern zu sein, die in die USA kamen, um den amerikanischen Traum zu verwirklichen, erhöht den Druck nur noch.

„Es ist für sie schwer zu verstehen, weil sie dies als Kampf sehen, während wir es als Freiheit sehen“, erklärt Luu.

Für Alex, der sich als Mexikaner identifiziert, sieht er die Zweifel von Freunden und Familie in einem etwas anderen Licht.

„Wir tragen dieses generationsübergreifende Trauma, dessen wir uns manchmal nicht bewusst sind, aber es zeigt sich in unserem gegenwärtigen Leben“, erklärt er und fügt hinzu, dass dieses zugrunde liegende Trauma ihn und Luu oft nervös macht, wenn sie währenddessen seltsame Blicke erhalten campen oder Zeit im Van verbringen. Es ist auch der Grund, warum sich ihre Familien so viele Sorgen um sie machen. „Es war diese Angst, dass etwas passieren würde, und diese Angst kommt von einem Ort, an dem man sich historisch nicht sicher gefühlt hat“, sagt Alex.

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Letztendlich hielten es sowohl er als auch Luu für wichtig und sogar revolutionär als POC, die Art von Leben zu wählen, die sie leben möchten. Sie schlagen vor, Ihre Beweggründe zu bewerten, das Vanlife zu beginnen, und an diesen Überzeugungen festzuhalten, wenn Sie zurückgedrängt werden.

„Du musst dir selbst vertrauen, an dich glauben. Niemand wird die Entscheidungen verstehen, die du triffst“, sagt Alex. 'Wir haben so viele Fragen bekommen, und es gab keine Antwort, die jeden erfüllen und ihnen ein besseres Gefühl geben könnte.'

Auf der Straße sicher bleiben

Als schwarze Frau, die allein in ihrem Van reist, ist sich Edmondson sehr bewusst, wie die Kreuzung dieser Identitäten erhöhte Sicherheitsmaßnahmen erfordert.

'Es gibt definitiv Sicherheitsvorkehrungen, die ich treffe, weil ich die Gefahren kenne, die für schwarze Frauen in der Welt bestehen', sagt sie.

Einige dieser Vorsichtsmaßnahmen umfassen die Aufbewahrung ihres Führerscheins und ihrer Versicherung in einem bunten, leicht zugänglichen Umschlag; einen Taser auf dem Tresen neben ihrem Bett halten; ihren genauen GPS-Standort mit der Familie teilen, bevor sie schlafen; und den Fahrersitz nachts leer lassen, für den Fall, dass sie es eilig haben muss. Sie reist auch mit ihrem Hund Willy, einem großartigen Begleiter und inoffiziellen Alarmsystem.

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Bei der Wahl des Parkplatzes trifft Edmondson zusätzliche Vorsichtsmaßnahmen. Ihre vertrauenswürdigste Ressource ist die iOverlander App, mit der Benutzer Bewertungen und zusätzliche Details, einschließlich Sicherheitsfragen, über Nachtparkplätze lesen und teilen können. Sie stellt auch sicher, dass sie so parkt, dass sie in beide Richtungen aussteigen kann, damit niemand sie leicht blockieren kann. Im Zweifelsfall sagt Edmondson, dass Sie Ihrem Bauchgefühl vertrauen sollten.

„Wenn du dich gezeichnet fühlst, geh einfach“, sagt sie. „Du überreagierst nie, wenn du dich unwohl fühlst. Vertrauen Sie Ihrem Körper. Vertrauen Sie Ihrem Unterbewusstsein, dass es Hinweise aufnimmt.“

Obwohl Luu und Alex zusammen reisen, war die Sicherheit immer noch ein großes Anliegen, als sie in ihren Van einzogen. Als urbane Vanlifer ist sich das Paar besonders bewusst, in welchen Vierteln sie sich aufhalten, und achtet auch sehr darauf, alle Regeln zu befolgen, um niemandem einen (egal wie trivialen) Grund zu geben, die Polizei zu rufen.

„Wenn man sich Vanlife ansieht, sieht man überall weiße Gesichter und es wird immer wie eine Entscheidung angesehen. Aber ich denke, wenn eine farbige Person das tut, ist das so stigmatisiert, als ob sie keine andere Wahl hätten, sie müssten dies tun. Was hat sie dazu geführt?“ Luu sagt. „Es gibt so viele Schichten, dass wir uns unserer Entscheidung, wo wir parken, wo wir sichtbar sein sollen und wo wir sehr geheimnisvoll sein müssen, sehr bewusst werden.“

Das Paar recherchiert gründlich nach Parkmöglichkeiten und fährt nach Möglichkeit sogar ein paar Mal vorbei. Leider hatte Luu trotz aller Vorsichtsmaßnahmen bei ihrem ersten Mal allein im Van eine erschreckende Begegnung, als sie von einem Weißen, der vorgab, der Polizist zu sein, belästigt und eingeschüchtert wurde. Obwohl sie im Moment aufgewühlt ist, sagt Luu, dass sie sich von dieser Erfahrung nicht davon abhalten lassen wird, diesen Lebensstil fortzusetzen.

Für sie und Alex machte der Vorfall deutlich, wie wichtig es ist, ein Sicherheitsnetz und eine Liste mit Parkmöglichkeiten zu haben, falls eine negative Situation sie zum Standortwechsel zwingt oder einfach nur eine Pause braucht und in einem Hotel übernachten möchte.

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Positiv bleiben

Trotz der zusätzlichen Hürden und Sicherheitsbedenken sagen BIPOC-Vanlifer wie Edmondson, Alex und Luu, dass es sich lohnt, diesen alternativen Lebensstil zu leben. In dem Versuch, positiv zu bleiben, erinnert Alex Neulinge und potenzielle Vanlifer daran, keine Perfektion zu erwarten.

„Wie in einer Wohnung gehen Dinge kaputt und müssen repariert werden. Es wird nicht perfekt sein, und hoffentlich fühlt man sich dadurch besser, denn das Vanlife ist nicht perfekt“, sagt er. 'Es ist möglich, sich sehr unwohl zu fühlen und sich nicht sicher zu sein, wie die Dinge laufen werden, und tauchen Sie trotzdem ein und finden Sie es langsam heraus, wie wir es getan haben.'

Für Edmondson ist sie gespannt, in welche Richtung die Vanlife-Community wachsen wird.

„Wir sind eine so innovative Gemeinschaft – oft aus Notwendigkeit oder unglücklichen Umständen –, aber ich bin gespannt, wie sich das Vanlife als Ganzes, wie sich die Erzählung und das, was als ‚normal‘ angesehen wird, verändern wird, wenn sich das Feld diversifiziert ,' Sie sagt.