Die Schöpfungsgeschichte von Wonder Woman ist wilder, als Sie sich jemals vorstellen können

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Die Schöpfungsgeschichte von Wonder Woman ist wilder, als Sie sich jemals vorstellen können

„Stoppt die Pressen“, spritztJill Lepore, Harvard-Historiker undNew-Yorkerangestellter Autor. 'Ich habe die Geschichte von Wonder Woman.' Die beliebteste weibliche Superheldin der Comic-Welt hat bereits eine Geschichte über ihre Herkunft aus dem Amazonasgebiet und eine Geschichte über ihre geheime Identität (Diana Prince, Sekretärin), aber Lepore hat eine andere gefunden. Die geheime Geschichte von Wonder Woman handelt von Sex, Politik, Liebe, Verlust, Feminismus und einer Familie. Aber worum es hauptsächlich geht, ist Lügen.

Der Protagonist ist der Schöpfer von Wonder Woman, William Moulton Marston, geboren 1893. Er wuchs in einer wohlhabenden Familie in Massachusetts auf, hatte fünf ältere Schwestern und sympathisierte mit Suffragisten. Als Harvard-Student nutzte er systolische Blutdruckwerte, um den Lügendetektortest zu erfinden. Er erwarb schließlich einen Ph.D. in Psychologie und arbeitete an verschiedenen Universitäten, wenn auch nie lange. Eines seiner freundlicheren Empfehlungsschreiben warnte davor, dass sein Stipendium „der Anklage der Sensation offen“ sei.


Eigenwerbung ging leicht von der Hand. Marston verfasste seine eigenen Pressemitteilungen und organisierte seine eigenen Pressekonferenzen. Er hat sein ganzes Leben lang die Wahrheit verdreht, um sicherzustellen, dass er als der Mann bekannt ist, der den Lügendetektortest erfunden hat. (Der Polygraph, der eine Reihe von Messungen einschließlich des Blutdrucks verwendet, wurde 1931 von Leonarde Keeler patentiert.) Marston erklärte sich selbst zum „ersten beratenden Psychologen der Welt“, fand Arbeit beim Gesetz und in Hollywood und gründete schließlich Wonder Woman 1941. Lepore nennt es ein „experimentelles Leben“.

Was Marstons Experimente am meisten prägte, waren die Frauen, mit denen er lebte, liebte und log. Während ihres Studiums heiratete er Sadie Holloway. Sie war eine Neue Frau: Sie forderte die Stimme, aber auch ein Leben, in dem Ehe und Karriere nicht unvereinbar waren. Marston lernte Olive Byrne kennen, als er Professor an Tufts war und von seiner Frau getrennt war. Sie wurde zur „geistreichsten, klügsten und markantesten“ Schülerin ihres Jahrgangs gewählt. Und sie hatte eine glamouröse Tante inMargaret Sanger, die feministische Aktivistin und Gründerin der American Birth Control League (später Planned Parenthood). Byrne wurde Marstons wissenschaftlicher Mitarbeiter und Geliebter.

Als Marston wollte, dass Byrne bei ihm und Holloway einzieht, einigten sie sich polyamourös. Holloway könnte Karriere machen; Byrne würde die Kinder großziehen. Schließlich waren es vier, zwei von jeder Frau. Mit der Zeit bezogen sie ein großes Haus in der Nähe von New York, das sie Cherry Orchard nannten. Holloway fand Arbeit als Redakteur in der Stadt.

Es war Glück in der Familie. Jeder hatte einen Spitznamen: Keetsie, Dotsie, O.A. und Zaz. Margaret Sanger besucht. Die Kinder, berichtet Lepore, „wurden innig geliebt“. Aber es gab auch Schwierigkeiten. Marston erklärte, dass Frauen die Welt regieren sollten, blieb aber ein Patriarch. Er führte wöchentliche Familiendebatten über den Sinn des Lebens ein, die er dann leitete und diktierte. Er gab seinen Kindern IQ-Tests und ordnete sie dann ein. Holloway verdiente das meiste Geld.


Es gab eine dritte Frau in der Familie, die Marston 1918 kennengelernt hatte. Marjorie Wilkes Huntley war New-Age-Feministin, Witwe und Bibliothekarin. Sie verfolgt das Buch. Sie tauchte regelmäßig im Haus auf und blieb auf dem Dachboden, wo sie Perlen aufhängte und Räucherstäbchen verbrannte. Wegen ihrer Hysterektomie hatte sie keine Kinder. Es gibt ein außergewöhnliches Foto von allen drei Frauen, auf dem Byrne und Holloway Babys halten, während Huntley eine Puppe hält und grinst.

In fast allem, was sie zurückließen, verbarg die Familie ihre häuslichen Vorkehrungen. Byrne erfand einen verstorbenen Ehemann namens William K. Richard und versteckte sich vor Volkszählungen. Manchmal wurden die Lügen kunstvoll ausgeheckt, um Marstons öffentlichem Image zu dienen. Byrne (als 'Olive Richard') schrieb einmal ein Magazinprofil über Marston, in dem sie sich als eifrige Reporterin ausgab, die nach Cherry Orchard reiste, um 'diesen berühmten Mann' zu interviewen. Lepores Dekonstruktion des Stücks ist verzweifelt traurig. Es bringt die Distanz und den Zweifel zum Vorschein, die in der nahen Intimität der Familie Marston eiterten. „Ich bin kein Autor“, schrieb Byrne in ihr Tagebuch.

Es ist unklar, wie viel die Kinder wussten oder was sie dachten. Lepore schreibt, dass sie „sehr unterschiedliche Geschichten über ihre Familie erzählen, wie es die Kinder in jeder Familie tun“. Hinter den Türen der Schlafzimmer ihrer Eltern lauerten noch mehr Geheimnisse. Die Erwachsenen praktizierten Bondage oder, wie Huntley es ausdrückte, „Liebesbindung“. In den Comics ist ein Thema, das immer wieder auftaucht, dass Wonder Woman gefesselt wird und sich dann befreit. „Meine künstlichen Bindungen sind zerrissen!“ Sie weint. „Die Macht meiner Frau kehrt zurück!“

Lepore hat eine erstaunliche Geschichte und erzählt sie sehr gut. Sie fungiert als eine Art Lügendetektor, durchläuft aber eher eine elegante Erzählung als einen binären Test. Sätze sind ausgeglichen, Adverbien selten. Jedes Kapitel ist sorgfältig gestaltet. In einer Zeit, in der nur wenige geneigt sind, die Geschichte als einen Zweig der Literatur zu betrachten, nimmt Lepore einen herausragenden Platz in der amerikanischen Literatur ein. Ihre Mikrogeschichten verweben fesselnde Leben in größeren Geschichten, und William Moulton Marston ist unwiderstehlich. Er verbraucht den größten Teil des Buches.


Wonder Woman selbst kommt richtig im letzten Drittel an. Es ist 1941, die Welt befindet sich im Krieg, aber sie hat keine Angst. Sie steht für Gerechtigkeit, Gleichheit und Amerika. Sie ist gegen das Patriarchat, besonders wenn sie in schurkischen Ogern wie dem Herzog der Täuschung verkörpert wird. Wenn sie dich in ihrem Lasso einfängt, musst du die Wahrheit sagen.

Aber es gibt viel Ambivalenz zwischen ihren leuchtenden Farben und scharfen Linien. Als sie sich Batman und Superman in der Justice Society of America anschließt, tut sie dies als Sekretärin. Sie ist eine Kreuzritterin für das Matriarchat, aber immer noch sexy („die Suffragistin als Pin-up“, sagt Lepore). Marston schrieb, dass Wonder Woman „die ganze Kraft von Superman plus den ganzen Reiz einer guten und schönen Frau“ brauchte.

Ihr Platz in der Geschichte des Feminismus ist also schwierig. Sie hat ihre Wurzeln in den Suffragistenbewegungen des frühen 20. Jahrhunderts und wurde von Frauenbefreiungsbewegungen beansprucht, die auf dem Cover vonMS.Magazin 1972. Sie liegt irgendwo zwischen der „ersten Welle“ und der „zweiten Welle“. Aber anstatt Wonder Woman als Welle eins Komma fünf zu sehen, argumentiert Lepore, dass sie das ganze Schema untergräbt, Feminismus durch Wellen zu sehen. Lepore hat eine andere, aber immer noch lineare Metapher für die Geschichte des Feminismus: „a River, Weending“.

Was Wonder Woman hier hauptsächlich repräsentiert, sind die Ideen eines Mannes und der Einfluss seiner Familie. Sie kommt aus der eigentümlichen Mischung aus progressiver Politik, häuslicher Unterwerfung, scharlatanischem Selbstbewusstsein und utopischem Feminismus von Cherry Orchard. Als Marston 1947 starb, schwand ihr politischer Vorsprung noch weiter. Versuche, sie in der Familie zu behalten, scheiterten. 1950 war Wonder Woman eine qualvolle Tante mit einem gutaussehenden Verehrer.


Die Familie bewahrte ihre Geheimnisse. Sadie Holloway und Olive Byrne verbrachten ihre Tage zusammen. Byrne erzählte ihren beiden Kindern nicht, dass Marston ihr Vater war; sie fanden es später von Holloway heraus. Marjorie Wilkes Huntley starb in einem Pflegeheim. Keiner von ihnen hat jemals einem Gelehrten oder Journalisten von Cherry Orchard oder Wonder Womans Verbindung zu Margaret Sanger erzählt.

Historiker neigen dazu, viel weniger über Lügen zu schreiben als Romanautoren oder Philosophen. Die Geschichte von Lepore zeigt jedoch, dass Lügen mehr enthüllen als ihre umgekehrten Wahrheiten. Sie sind Teil davon, wie wir uns anderen Menschen in unserer Familie und unserer Gesellschaft anpassen. Sie bilden eine tägliche Währung, mit der wir Beziehungen abwickeln, aber sie wecken auch Zweifel. Sie montieren.Die geheime Geschichte von Wonder Womanist am Ende beunruhigend. Es deutet darauf hin, dass Liebe und Einsamkeit keine getrennten Dinge sind.