Warum wir die nicht liebenswerte Betty lieben

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Warum wir die nicht liebenswerte Betty lieben

Am vergangenen Sonntag, in seiner vorletzten Folge,Verrückte Männerbescherte seinen Fans einen kühlen Muttertag mit der Nachricht, dass Betty Hofstadt Draper Francis im Sterben lag – schnell.

Matthew Weiner, der Schöpfer der Show, hat den am beständigsten spaltenden Charakter zugesprochenVerrückte Männerdas ungewöhnlich verheerende Schicksal, an Lungenkrebs zu sterben.


Bert Cooper ging mit einem großen Stepptanz aus. Bettys Vater Gene starb an Altersschwäche. Den Tod von Kaufhauschefin Rachel Menken – auch auf unheimliche Weise an Krebs – werden wir nie miterleben.

Sogar die Selbstmorde, die wir miterleben – die von Adam Whitman (Dons Halbbruder) und Lane Pryce – haben eine Plötzlichkeit und Kraft, die es etwas weniger schmerzhaft machen, sie mitzuerleben. Bettys Diagnose – dass sie im Sterben liegt und selbst mit „aggressiver“ Behandlung weniger als ein Jahr hat – ist die emotionalste, die wir je gesehen haben.

Infolgedessen können einige der langjährigen Betty-Hasser jetzt ihre Worte essen.

Betty wird regelmäßig als eine derschlimmste Mütter in der Fernsehgeschichte—darunter auchNachrichtenOrganisation.


Erst letzte Saison hat sie den kleinen Bobby emotional gequält, als er ihr Sandwich gegen Kaugummis eintauschte. Sie sperrte Sally in einen Schrank, weil sie Zigaretten rauchte, und drohte ihr, sich die Finger abzuschneiden, als sie beim Masturbieren erwischt wurde. Wählen Sie den „offensichtlich schrecklichen Moment der Elternschaft für Betty“ Ihrer Wahl aus.

Tatsächlich schien Weiner Freude daran zu haben, uns mit Optionen zu trollen. Am Ende der vierten Staffel, Emily Nussbaum , dann schreibe fürNew York, sagte, dass Betty nur unmenschlich schlimmer zu werden schien, 'verwandelte sich von einem bloßen Neurotiker in einen vollwertigen Narzissten aus dem Lehrbuch und nicht zufällig die schlimmste Mutter im Fernsehen seit dem Start von Livia Soprano im Jahr 2001.'

Laut amerikanischen Fernsehzuschauern verdienen schlechte Mütter einen besonderen Platz in der Hölle. Betty wurde eine der, wenn nicht die, am meisten gehasste Verrückte Männer Zeichen.

Manchmal schien Weiner die einzige Person zu sein, die wollte, dass Betty in der Welt der . bleibtVerrückte Männer. Es war kein Geheimnis, dass Weiner in Betty/Jones verliebt war. Wie die Überlieferung der Serie besagt, sollte Betty nicht einmal in der Serie sein. Weiner schrieb ein paar Szenen für Dons Frau, nachdem er Jones beim Vorsprechen für die Rolle der Peggy Olson zugesehen hatte.


Hat er in einem letzten Schritt eine unheilbare Krankheit genutzt, um seiner geliebten Betty ein mitfühlendes Erbe zu sichern, das nur sterbende schöne und vorzeitige Jugend kaufen kann?

Viele der wöchentlich thinkpieces (zu der dieser Autor ebenso beigetragen hat) beschrieb die Entscheidung, Betty mit Lungenkrebs zu töten, als eine Möglichkeit, sie am Ende zu erlösen.

„Erlösung“ ist jedoch etwas zu simpel – nicht nur fürVerrückte Männerals Serie, aber für die polarisierendste Figur in der Geschichte der Show.

Außerdem war Weiner zu akribisch inVerrückte Männers Geschichtenerzählen, um in die Falle zu tappen, Betty zu einer weitläufigen Märtyrerin zu machen.


Lass uns klar sein, Betty geht in einigen nicht ausLiebesgeschichteNebel aus selbstlosem Stolz, schön murmelnd „Liebe bedeutet, dass man sich nie entschuldigen muss.“

Sie gibt Sally klare Anweisungen, wo sie ihr blaues Chiffon-Kleid von der republikanischen Wintergala 1968 findet und sicherstellt, dass ihre Haare nach ihrem Tod richtig gemacht sind. Sie wird an der Schönheit festhalten, die ihr dieses Leben erkauft hat, im Guten wie im Schlechten, selbst wenn sie friert und unter der Erde liegt.

Aber neben den ziemlich verwickelten oberflächlichen Details gibt sie ein paar tröstende anerkennende Worte: „Sally, ich habe mir immer Sorgen um dich gemacht, weil du im Takt deiner eigenen Trommel marschiert bist, aber jetzt weiß ich, dass das gut ist. Ich weiß, dass dein Leben ein Abenteuer sein wird. Ich liebe dich, Ma.“

Die relative Handvoll Wörter sind zurückhaltend und fast banal im Vergleich zu den üblichen Dialogen aufVerrückte Männer. Sie sorgen für ein entsprechend unruhiges und etwas unbefriedigendes Ziehen an den Herzen, um einen Charakter zu verlassen, den wir geliebt und gehasst haben – und den wir während der Serie nie klar verstanden haben.

Gemäß Jones Weiner brachte sie dazu, sich anzumelden, mit dem Versprechen, er würde Betty zu einer 'ausgereiften' Figur 'wachsen' lassen. Das hat er manchmal gut gemacht. Er tat es manchmal nicht.

Betty hatte einige der köstlichsten Momente des Dramas aufVerrückte Männer, sowie einige der ästhetischsten.

Das Bild, wie sie mit einer brennenden Zigarette im Mund eine Waffe auf die Tauben ihres Nachbarn abfeuert, nachdem sie sagte, die Nachbarin drohte, den geliebten Hund ihrer Kinder zu töten, war eine nahezu perfekte Kombination dieser beiden Eigenschaften.

Aber während ihre Szenen fast immer visuell fesselnd waren – und nicht (nur) weil Jones eindeutig umwerfend ist – war Betty von Löchern übersät.

Die Ambivalenz unserer Gefühle für Betty mag eher darauf zurückzuführen sein, dass Weiner sie im Vergleich zu den anderen Charakteren mit abgehackten Pinselstrichen malteVerrückte Männer.

Erinnern Sie sich an dieselbe erste Staffel, wie Bettys Hände so stark zitterten, dass sie fast in einen Autounfall geraten wäre? Es wurde angedeutet, dass die mysteriösen Tics das Ergebnis ihrer unterdrückten Wut und Traurigkeit waren, aber es ist nie ganz klar, warum die Erschütterungen verschwanden. In der zweiten Staffel hörten ihre Hände auf zu zittern, aber sie schien geistig kaum stabiler zu sein.

Bettys Interaktionen mit ihren Kindern, insbesondere Sally, waren ein zusammenhangloser Tanz. Sie war nie eine allgemein schlechte Mutter. Sie hatte ihre Momente – viele davon sogar. Aber sie ging zwei Schritte vorwärts, einen Schritt zurück auf eine Weise, die oft ohne klaren Verstand war.

In der sechsten Staffel fährt Betty Sally zu Miss Porter und bietet ihr eine Zigarette an – im Nachhinein sicherlich nicht die gesündeste Bewegung, aber eine liebevolle Geste. In der ersten Hälfte der siebten Staffel kratzt Betty Sally über die Kohlen, weil sie sich die Nase gebrochen hat, weil 'es eine perfekte Nase war, und ich habe sie dir gegeben'.

In dieser letzten Hälfte sprechen sie und Sally herzlich über deren bevorstehende Teenie-Tour. Sally macht sogar einen Witz darüber, dass sie „zu spät“ ist, und Betty macht mit.

Die Beziehung würde nicht angemessen kompliziert erscheinen, wenn Weiner ausreichende Einsichten liefern würde, die das Hin und Her erklären oder rechtfertigen. Stattdessen wurde dem Publikum dieses Fenster in Bettys Kopf nie vollständig gewährt.

Auch einfache, aber definitiv spürbare Veränderungen bei Betty blieben oft unerklärlich. Betty wird zu Beginn der sechsten Staffel von blond zu brünett. Als wir sie das nächste Mal sehen, ist sie wieder blond.

In einer anderen Show wäre der Haarwechsel keine große Sache, aber Weiner ist berüchtigt dafür, uns mit kleinen Details zu necken. Er liebt es, dass wir von einem Buch besessen sind, das Don 10 Sekunden oder länger hältShirt, das Megan in einer Szene trägt. Bei Betty wirkte Weiner fast nachlässig.

'Verrückte Männerfühlt sich normalerweise tadellos an, erstellt und kuratiert und bis ins kleinste Detail geplant, was den sich bewegenden Zick-Zack von Bettys neuem Bogen zu einer Brünette macht! blond! dicker Anzug! Daisy Dukes! – ein faszinierendes Rätsel. Was ist mit Betty los?“ schrieb Darren Franich beiWöchentliche Unterhaltung , vor dem Start dieser letzten Etappe der Serie.

Weiners Widersprüchlichkeit mit Bettys Entwicklung ist umso verwirrender, wenn man bedenkt, dass er von Beginn der Serie für sie auf die Matte ging.

Er sagte Der Hollywood-Reporter dass er bereits in der zweiten Episode der ersten Staffel anfing, mit höheren Positionen zu kämpfen, als er auf mehr Zeit für Betty drängte. „Sie waren wirklich verärgert, dass ich auf [Betty] aufgepasst habe. Ich wollte die Show verzweigen, und ich hatte das Gefühl, dass wenn Don diese Frau betrügt, das war die Geschichte. Sie wollten nur, dass es eine Formel im Büro ist“, sagte er.

Als sich Betty und Don scheiden ließen, hätte es einen relativ nahtlosen Abstieg oder Ausstieg geben können, zumal es kein Geheimnis ist, dass Jones nicht der stärkste Schauspieler in der Besetzung ist.

Okay, seien wir ehrlich. Jones könnte der sein am meisten gefeiert und doch offensichtlich schlecht Schauspielerin in der Fernsehgeschichte. Ihre theatralische Tiefe reicht fast aus, um eine Frau zu spielen, die zu 90 Prozent eine emotional leere Fassade abgeben soll.

Aber der notorisch verschlossene Weiner war sich immer klar, dass Jones ein Teil der Besetzung bleiben würde.

Zu ihrer Ehre hat Jones in ihrer wahrscheinlich letzten direkten Interaktion mit ihrer Fernsehtochter weitgehend die richtigen Töne getroffen:

„Ich habe meine Mutter sterben sehen. Ich werde dir das nicht antun. Und ich möchte nicht, dass du denkst, ich sei ein Aufgeber. Ich habe für viel im Leben gekämpft. So weiß ich, wann es vorbei ist.“

Es ist nicht ganz klar, ob Betty tatsächlich von dem Wunsch motiviert ist, ihre Tochter zu schonen. Sally hat Betty bereits vorgeworfen, eine Behandlung abgelehnt zu haben, 'weil Sie Tragödien lieben'. In einem Interview mit 2013 LA Wöchentlich , Weiner gab sich alle Mühe, um hervorzuheben, dass Betty in der ersten Staffel von 'Babylon' behauptete, sie würde lieber sterben, als alt zu werden. Dies könnte Bettys letzte Verbeugung vor der Eitelkeit sein.

Dennoch bin ich geneigt, Betty im Zweifelsfalle zuzugestehen. Zugegeben, ich werde vielleicht von meiner eigenen romantischen Sehnsucht nachVerrückte Männer, aber Betty gibt nicht auf – und ich werde sie auch nicht aufgeben.