Warum ist Scientology steuerbefreit?

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Warum ist Scientology steuerbefreit?

Jamie Kirchick bietet ein energische Verteidigung der deutschen Hardline gegen Scientology. Unterwegs erinnert uns Kirchick daran, wie verrückt es vom IRS war, jahrelange Präzedenzfälle umzukehren und Scientology die Anerkennung als Kirche zu gewähren. Was auch immer es ist, Scientology ist ein gewinnorientiertes Unternehmen, eine Tatsache, die nicht geändert wird, weil ihre Gewinne aus dem Erzählen fabelhafter Fiktionen stammen.

Im Jahr 1967 widerrief der IRS den steuerbefreiten Status der Kirche, eine Entscheidung, die von jedem amerikanischen Gericht bestätigt wurde und die die Kirche über einen Zeitraum von 25 Jahren anfechtete. Ein Urteil des US-Steuergerichts aus dem Jahr 1984 stellte beispielsweise fest, dass die Kirche „aus dem Verkauf von Religionen ein Geschäft gemacht hat“ und dass Hubbard und seine Familie Millionen von Dollar auf ihre persönlichen Konten umgeleitet hatten. Der Oberste Gerichtshof von Los Angeles hielt Hubbard unterdessen für „einen pathologischen Lügner“, der von „Egoismus, Gier, Geiz, Machtgier und Rachsucht und Aggressivität gegenüber Personen, die von ihm als illoyal oder feindselig wahrgenommen wurden“, getrieben wurde.


Verzweifelt nach Legitimität startete Scientology 1973 die Operation Schneewittchen – eine verdeckte Operation, die darauf abzielte, Regierungen zu infiltrieren. Scientology-Agenten brachen in das Hauptquartier des IRS ein, verwanzten dessen Büros und entsandten Privatdetektive, um einzelne Agenten auszuspionieren – alles in der Hoffnung, Beamte zu erpressen. All dies war nach der „Fair Game“-Doktrin von Scientology erlaubt, die laut Hubbard verlangt, dass Kirchenkritiker „von jedem Scientologen ohne jegliche Disziplin des Scientologen ihres Eigentums beraubt oder auf irgendeine Weise verletzt werden. Kann ausgetrickst, verklagt, angelogen oder zerstört werden.“ Die Verschwörung wurde 1977 aufgedeckt und Hubbards Frau und 10 weitere Kirchenbeamte wurden zu Gefängnisstrafen verurteilt. Hubbard wurde als nicht angeklagter Mitverschwörer bezeichnet.

Aber 1993 erreichte Scientology endlich den Status der Steuerbefreiung vom IRS – ein massiver Sieg im Streben der Kirche nach Akzeptanz durch den Mainstream. Dies geschah laut New York Times erst „nach einer von Scientology inszenierten außergewöhnlichen Kampagne gegen die Agentur und die dort arbeitenden Personen“, die die Anstellung von „Privatermittlern umfasste, um in das Privatleben von I.R.S. Beamten und zur Durchführung von Überwachungsoperationen, um potenzielle Schwachstellen aufzudecken.“ Scientology gründete sogar eine Frontgruppe, die National Coalition of IRS Whistleblower, um die Agentur zu bekämpfen. Wie um die Willkür der IRS-Entscheidung zu unterstreichen, wies nur ein Jahr vor der Aufhebung der Behörde eine Entscheidung des US Claims Court den Antrag von Scientology auf Steuerbefreiung unter Berufung auf „den kommerziellen Charakter eines Großteils von Scientology“, seine praktisch unverständlichen Finanzverfahren zurück “ und seine „schriftlich begründete Steuerfeindlichkeit“.