Warum Weihnachten 20 Jahre später das Transsibirische Orchester nicht verlassen kann

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Warum Weihnachten 20 Jahre später das Transsibirische Orchester nicht verlassen kann

1993 erhielt ein Mann namens Paul O’Neill einen Anruf von Atlantic Records . Zu dieser Zeit war O’Neill unter New Yorker Musiklabels ziemlich bekannt. Er arbeitete bei einer großen Managementfirma und produzierte eine wenig erfolgreiche Metal-Gruppe namens Savatage (eine Kombination aus den Wörtern „Avatar“ und „Savage“). Aber Savatages letztes Album war nicht gut gelaufen, und der Atlantic-Manager hatte einen Vorschlag: O’Neill sollte seine eigene Gruppe gründen. 'Ich sagte, ich würde es gerne tun', sagte O'Neill später in einem Interview mit Arte Concert. Aber er hatte eine Bedingung. „Ich sagte, ich möchte eine Progressive-Metal-Band machen, die hauptsächlich Rockopern macht... Ich möchte vier Gitarristen, zwei Schlagzeuger, vier Keyboarder, eine komplette Symphonie im Studio, aber keine Symphonie unterwegs... und 24 Leadsänger.“ Er hatte eine andere Frage. Die Rockopern würden zum größten Teil dreht sich alles um Weihnachten .

Donnerstagabend drängten sich etwa 15.000 Menschen in das Nassau County Veterans Memorial Coliseum, um die Früchte von O'Neills Telefonat zu hören: die Progressive Metal Holiday-Rock-Opern-Maschine, das Transsibirische Orchester oder TSO.


Es ist 25 Jahre her, seit O’Neill sein Projekt vorstellte und 20 Jahre, seit die Gruppe zum ersten Mal auf Tour ging, aber TSO hat fast die ganze Zeit verwirrenderweise als einer der größten Ernährer in der Musikindustrie verbracht. Der Hersteller von Weihnachtsmelodien hat vier Weihnachts-Rockopern, drei Nicht-Feiertags-Rockopern, eine Weihnachts-EP und eine Weihnachts-Compilation herausgebracht, von denen vier in den Top 10 der Billboard 200 debütierten, von denen vier mit Platin ausgezeichnet wurden (zwei von ihnen mehr als einmal) und alle haben zusammen über 12 Millionen Platten verkauft und einen Umsatz von rund 700 Millionen US-Dollar erzielt. Seit 1999 hat die Band vor über 15 Millionen Menschen gespielt, und viele von ihnen kommen für mehr zurück – im Jahr 2014Wallstreet Journalberichteten, dass 50 Prozent des Publikums Stammkunden sind.

Ihr Fan-Pool ist immergrün, aber er scheint auch zu wachsen. Allein im letzten Jahr spielte TSO vor mehr als einer Million Menschen, was es zu ihrer am meisten besuchten Tour seit 20 Jahren machte und eine Frage ohne offensichtliche Antwort aufwarf:warum? Wie kann in einer Welt, in der Progressive Metal weit vom Mainstream entfernt ist, eine Gruppe, deren populärste Musik nur maximal zwei Monate im Jahr gespielt wird, ein größeres Publikum erreichen als beispielsweise Adele, Drake oder Kendrick Lamar ?

Am Donnerstag kamen die Zuschauer für fast drei Stunden unverfälschtes Spektakel heraus. Die Show – die zum sechsten Mal in Folge von Hallmark gesponsert wurde – folgte der Handlung des Fernsehfilms von TSO,Die Geister von Heiligabend.Während im Hintergrund Ausschnitte aus dem Film abgespielt wurden, bewegten sich die Ensemblemitglieder zwischen Vollfarblasern, Pyrotechnik, fallendem Schnee und kranbetriebenen Plattformen direkt aus dem Spinalpunktion .Hohe Produktionswerte, ein Eckpfeiler des TSO-Ethos, gehen auf O’Neills ursprünglichen Aufruf zurück.

Die Gruppe kam nach diesem einen Gespräch nicht zusammen. Der Produzent brauchte drei Jahre, um seine Rockopern-Megaband zu gründen. Die galvanische Energie sollte erst 1996 kommen, nachdem Savatage eine eigene Rockoper veröffentlicht hatte. Eine der Singles, „Christmas Eve/Sarajevo 12/24“, – die aufgepeppte Mischung aus „God Rest Ye Merry Gentlemen“ und „Carol of the Bells“, die mittlerweile in der Urlaubswerbung endemisch ist – übertraf das Album als Ganzes bei weitem , Sammeln des Mainstream-Hörspiels und Debüt auf Nr. 65 auf den Billboard Hot 100. Als O'Neill ein paar weitere Musiker hinzufügte und den Song unter dem Bandnamen Trans-Siberian Orchestra wiederveröffentlichte, bekam er mehr Sendezeit und kehrte wieder in die Billboard-Charts zurück, wo er jährlich für über erscheinen würde zwei Dekaden.


Im folgenden Jahr tourte die Gruppe auf Wunsch eines Bookers durch sieben amerikanische Städte und spielte vor überfüllten Menschenmassen in riesigen Kolosseums – was sie zu einer der wenigen Tourneen machte, die in Stadien begannen, anstatt sich über Hinterzimmer und Bars vorzuarbeiten , und Vereine. Im nächsten Jahr buchte TSO so viele Gigs, dass O’Neill das Ensemble in zwei Hälften teilte und eine Gruppe an die Westküste schickte, während die andere nach Osten ging. Zwei Jahrzehnte später haben die East- und West-Tourneen jeweils 50 Mitglieder, die sechs Wochen lang zwei Shows pro Tag veranstalten. Sie haben laut ihrem Manager noch nie eine Show abgesagt und sich stattdessen dafür entschieden, im Notfall eine Crew von Understudents in Bereitschaft zu halten.

In vielerlei Hinsicht ist TSO ein widersprüchlicher Moloch. Die Gruppe entstand aus den Überresten von Savatage (der ehemalige Savatage-Gründer Jon Oliva behauptete einmal, der einzige Unterschied sei der Name), die ihre Marke mit Death Metal, Power Metal und anderen Varianten der Sammelkategorie „Extreme Metal“ aufgebaut hatten. Obwohl die Band in den 1990er Jahren ziemlich kommerziell war, spielte sie mit dem harschen Gesang, den schnellen Gitarrenriffs und der theatralischen Wut, für die das Genre bekannt war. Sie waren mit einer Reihe anderer Metal-Heavy-Hitter auf Tour, darunter Metallica, Judas Priest und Megadeth, und demonstrierten wie andere Bands in ihrer Art eine Beschäftigung mit heidnischen (sprich: vorchristlichen) und enthusiastischen „bösen“ Bildern. Für eine Band, deren Hits einst Titel wie „Beyond the Doors of the Dark“, „Holocaust“ und „Rage“ enthielten, mag der Übergang zu ausgefeilten, halbchristlichen Wohlfühl-Rock-Hymnen wie ein 180-Grad erscheinen Schicht.

Aber TSO verdankt seine Ursprünge ebenso viel progressive Rock wie es für die Energieversorgung von Metall der Fall ist. O'Neill zitierte oft Emerson, Lake und Palmer (eine der Gründungsbands des Genres) als Inspiration, und Al Pitrelli spielte einst in Asien – eine Supergroup, die aus Musikern von EL&P, Yes und King Crimson gebildet wurde. drei Bands, die zusammengenommen eine Art Rollenspiel früherer Progrock-Klassiker darstellen. Als der Prog in den späten 60er und frühen 70er Jahren auftauchte, feierten ihn die Fans als die Zukunft der Rockmusik („Fortschritt“ des Sounds). Das Genre zeichnete sich durch unkonventionelle Instrumente, ambitionierte Konzeptalben, geheimnisvolle philosophische Grundlagen und übertriebene, produktionsgetriebene Performances aus. Innerhalb der expansiven, theatralischen Parameter des Prog scheint die neunstündige Weihnachtsrock-Opern-Trilogie von TSO etwas weniger Ausreißer zu sein.

Die Wurzeln der TSO im Prog könnten teilweise auch für eine latente Ursache ihrer anhaltenden kommerziellen Attraktivität sprechen. In einem Essay über Prog-Rock stellte die New Yorker Autorin Kelefa Sanneh fest, dass der Aufstieg des Genres, das hauptsächlich von britischen Kirchenschulen ausging, auf steigende rassische Spannungen in der Rockmusik zurückzuführen sei. Frühe Prog-Spieler orientierten ihren Sound an „europäischen“ – und nicht an „amerikanischen“ oder besser gesagt schwarzen – Signifikanten. In einem Interview behauptet Lee Jackson, ein Mitglied der Proto-Prog-Band Nice (die später in Emerson, Lake und Palmer einfloss), dass die „grundlegende Politik der Gruppe darin besteht, dass wir eine europäische Gruppe sind … Wir sind“ keine amerikanischen Neger, also können wir nicht wirklich so improvisieren und fühlen, wie sie es können.“


In die gleiche Richtung integriert Progrock stark Elemente der klassischen Musik, die im westlichen Kanon verwurzelt sind, und übersät seine fantastischen Erzählungen oft mit nordeuropäischen kulturellen Referenzen. Obwohl er an der gleichen virtuosen Musikalität interessiert ist wie viel Rockmusik, betonte der Prog, bemerkte Sanneh, komponierte Soli gegenüber der Improvisation (eine Geste, die nach Ansicht einiger einen subtil rassistischen Versuch anzeigt, den Einfluss des Jazz zu meiden). Als der Prog schließlich den Atlantik überquerte und ein Publikum unter überwiegend weißen Hörern aus den Vorstädten fand, theoretisierte der Schriftsteller Edward Macan, dass die Musik seinen Fans „eine Art ethnische Ersatzidentität für sein junges weißes Publikum“ bietet und die weiße Mittel- und Arbeiterklasse anspricht Angst vor der Ära der Bürgerrechte.

Beweise für ähnliche Trends sind sicherlich in der Musik von TSO zu finden, wo auch auffällige Soli zelebriert werden (mehr als einmal während der Show steigen Solisten auf laserbeleuchteten Plattformen von der Decke herab), aber bis auf jedes Riff einstudiert, und wo die Betonung auf christliche Themen nur für einige weltliche Alben entgleist. (Eine dieser Opern,Beethovens letzterEr bezeichnet Beethoven als den „ersten Heavy-Metal-Rocker“; Ein weiterer,Nachtschloss, umfasst Auftritte von historischen Persönlichkeiten wie dem Philosophen der Renaissance, Erasmus von Rotterdam).

„Ich sagte, ich möchte eine Progressive-Metal-Band machen, die hauptsächlich Rockopern spielt. Ich will vier Gitarristen, zwei Schlagzeuger, eine komplette Symphonie im Studio, aber keine Symphonie unterwegs... und 24 Leadsänger.“

Es ist auch möglich, den unerbittlichen Erfolg von TSO in einer einfachen Analogie zu Tschaikowskys zu sehenNussknacker(in Wahrheit entlehnte sich die Donnerstagsshow, die der traumartigen Reise eines jungen Ausreißers folgte, um die Bedeutung von Weihnachten zu entdecken, stark vom mehrjährigen Ballett). Wie TSO, dieNussknackerwar ein unwissender Erfolg; Kritiker verrissen das Stück, als es 1890 in Sankt Petersburg zum ersten Mal uraufgeführt wurde. Es blieb bis in die 1960er Jahre ein relativ obskures Werk, als eine einzige, extrem teure Produktion erhöht das urig kitschige Ballett in zwei Akten zu einem Nationalfeiertag. („Wenn ich etwas tue“, sagte George Balanchine, der Choreograf hinter dem Revival, „wird es abendfüllend und teuer“). Jahrzehnte später, lokale Produktionen derNussknackersind ebenso gleichbedeutend mit der Weihnachtszeit wie Lebkuchen, Eierlikör oder, bei einem immer größeren Publikum, Progressive-Metal-Rock-Opern.

Gegen Ende von Sannehs Artikel weist er darauf hin, dass der Hauptfehler des Prog-Rock in seinem Selbstverständnis liege, eher als etwas Progressives als als Zirkuläres. „Natürlich war Progrock nicht die Zukunft – zumindest nicht mehr als alles andere“, schrieb Sanneh. „Heute scheint klar, dass die Rockgeschichte nicht linear, sondern zyklisch verläuft. Es gibt keine große Evolution, nur einen endlosen Prozess der Wiederentdeckung und Neubewertung.“ Das könnte gewissermaßen das Geheimnis von TSO gewesen sein und dieNussknackers hartnäckiger, überraschender und unermüdlicher Erfolg. Die Weihnachtszeit dauert vielleicht nicht lange, aber sie kommt immer wieder.