Warum können amerikanische Frauen nicht Baseball spielen?

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Warum können amerikanische Frauen nicht Baseball spielen?

Die Major League Baseball ist dank Melissa Mayeux immer näher dran, ihre erste professionelle Ballspielerin zu haben. Der 16-jährige französische Shortstop trat bei Internationale Registrierungsliste der MLB am Sonntag, was sie berechtigt, in den Vereinigten Staaten Profi-Baseball zu spielen.

Wie bei jedem anderen Interessenten in diesem internationalen Register ist es ein langer Weg, dass Mayeux es in die großen Ligen schaffen wird – und Experten Ich denke, es würde Jahre dauern, bis sie, wenn überhaupt, von einem Team unter Vertrag genommen wird.


Dennoch ist Mayeux jetzt die Frau, die am ehesten in einem Major-League-Stadion in die Batter’s Box tritt. Zweifellos ist die Aufnahme ihres Namens in die Registrierungsliste das Aufregende für Fans, die gerne sehen würden, wie eine Frau beim professionellen Baseball die gläserne Decke durchbricht.

Aber all die Aufmerksamkeit ist auch eine starke Erinnerung daran, dass eine Frau, wenn und wenn sie endlich auf professioneller Ebene an unserem nationalen Zeitvertreib teilnimmt, höchstwahrscheinlich nicht selbst gewachsen sein wird.

Baseball wird als Teil unserer nationalen Identität geschätzt, geheiligt in einer endlosen Reihe von Büchern, Filmen und Gedichten, vonDas Natürliche, zuDie Jungs des Sommers, „Casey bei der Fledermaus“,Acht Männer Out, undFeld der Träume. Auch wenn es nicht das Meiste ist profitabel oder der am beliebtesten Sport in den USA scheint Baseball wie kein anderer Sport integraler Bestandteil der amerikanischen Identität zu sein.

Dennoch halten wir Frauen aktiv davon ab, Baseball zu spielen, und ermutigen stattdessen junge Mädchen, die diesen Sport mögen, stattdessen Softball zu betreiben. Die Trennung von Männern im Baseball und Frauen im Softball ist im US-Sport so tief verwurzelt, dass wir uns selten einen Moment Zeit nehmen, darüber nachzudenken, dass die Trennung weder natürlich noch notwendig ist.


Japan bietet Frauen die Möglichkeit, Baseball auf College-Niveau zu spielen. Tatsächlich haben sich die Japaner bereits an Mayeux gewandt, um auf diesem Niveau zu spielen, sagte Boris Rothermundt vom französischen Baseballverband The Daily Beast. Kanada und Australien haben auch bemerkenswerte Baseballprogramme für Frauen. Frankreich und andere europäische Nationen haben „die Regeln im Dezember wegen Melissas und ihres Spielniveaus geändert“, um ihr und anderen Frauen zu ermöglichen, in höheren Ligen zu spielen, sagte Rothermundt. Allerdings hatten Frankreich und andere europäische Länder schon vor der Regeländerung U15-Baseballmannschaften für Mädchen und Jugendliche aufgestellt.

„Wir sind Neandertaler, wenn wir behaupten, dass dies ein nationaler Zeitvertreib ist und ihn der halben Nation verschlossen halten“, Jennifer Ring, Autorin von Gestohlene Basen: Warum amerikanische Mädchen kein Baseball spielen erzählte The Daily Beast.

'Es ist getrennt, aber gleich', sagte Ring abschätzig über die Praxis, US-Mädchen in Softball und Jungen in Baseball zu drängen. 'Wir wissen, wie gut das für die Bürgerrechte funktioniert hat.'

Ring hat mehrere Jahre damit verbracht, Frauen im Baseball zu erforschen und die relativ wenigen US-Frauen zu interviewen, die auf NCAA-Ebene gespielt haben. Sie schätzt, dass es „weniger als ein Dutzend in der Geschichte“ gab.


„In den USA gibt es viele institutionelle Hindernisse, die es in anderen Ländern nicht gibt“, sagte Ring. Sie zitiert, dass NCAA Baseball nur Männermannschaften hat. Wenn eine junge Frau also die Chance auf ein Sportstipendium haben möchte, wird sie dazu angeregt, Softball zu spielen, auch wenn Baseball ihre wahre Leidenschaft ist.

Denn an der NCAA und übrigens auch auf der High-School-Ebene gibt es keine separaten Baseballteams für Frauen – im Gegensatz zu Fußball, Hockey, Basketball und vielen anderen Sportarten – Frauen, die dem nationalen Zeitvertreib nachgehen möchten, müssen körperlich sich gegen Männer behaupten, wenn sie überhaupt spielen wollen.

„Ein Mädchen, das in einer Highschool-Mannschaft für Jungen spielt, muss so schnell wie ein Junge sein, so stark wie ein Junge und so hart wie ein Junge schlagen“, betont Ring. Selbst wenn ein Mädchen Baseball für Softball aufgibt, versiegen ihre beruflichen Möglichkeiten im Allgemeinen nach dem College.

„Wir denken an einen Mann, der am Anfang seiner Profikarriere 20 ist. Mit Mädchen bist du vorbei, du bist fertig“, sagte Ring. Einige der Frauen, die sie interviewte, verglichen diese persönliche Erkenntnis damit, „von einer Klippe gestoßen zu werden“, sagte sie.


Ring argumentiert, dass eine lange und konzertierte Anstrengung, Frauen vom Baseball fernzuhalten, auf die Mythologie zurückgeht, die den Ursprung des Sports umgibt.

Obwohl allgemein angenommen wird, dassAbner DoppeltagBaseball Mitte des 19. Jahrhunderts in Amerika erfunden hat, wurde dieser Mythos entlarvt. Der Sport habe seinen Ursprung wahrscheinlich in England, sagte Ring, und zwar bei Frauen. Hockerball , ein Spiel, das Jahrhunderte bevor Baseball die USA eroberte, von Sussex-Milchmädchen gespielt wurde, gilt als einer der Vorfahren des Sports.

Noch im 19. Jahrhundert spielten Frauen Baseball an derSieben Schwestern Colleges, sagte Ring. „Anfangs Baseball war kein Männerspiel. Es wurde aus ideologischen Gründen zu einem Männerspiel gemacht“, sagte sie.

Baseball wurde in den USA um die Jahrhundertwende immer beliebter, zur gleichen Zeit, als die USA auf der Weltbühne aufstiegen. Es war eine Zeit, in derTheodore Rooseveltwurde verherrlicht für die Führung der Raue Reiter im Spanisch-Amerikanischen Krieg. Seine Rede von 1899 „Das anstrengende Leben“, förderte männliche Stärke als eine Form des Patriotismus – eine Haltung, die damals von vielen angenommen wurde.

„Baseball wurde mit der nationalen Identität in Verbindung gebracht, als die USA gerade als Macht auf der globalen Bühne auftauchten. Du musstest männlich sein. Sie können Ihr nationales Spiel nicht an Ihre nationale Identität gebunden haben, um weibisch zu sein“, sagte Ring.

Es war ungefähr zu dieser Zeit, sagte sie, dass Frauen ermutigt wurden, Softball zu spielen, obwohl Männer diesen Sport zuvor gespielt hatten. „Es gibt diese schrille Ideologie, dass Baseball für Männer ist, und Softball wird als eine weniger wettbewerbsfähige, weniger anstrengende und weniger herausfordernde Version präsentiert“, sagte sie.

Trotzdem spielten die Frauen eindeutig Baseball. Wie jeder, der die 1992er gesehen hatEine eigene Ligaweiß, dass Frauen in den USA sogar professionell Baseball gespielt haben All-American Girls Professional Baseball League begann 1943, die Baseball-Lücke zu füllen, als Spieler der Major League in den Krieg zogen. Ballspielerinnen bekamen bis 1954 Dreck in den Rock.

Wie so viele Fortschritte für US-Frauen während des Zweiten Weltkriegs war Baseball jedoch später keine professionelle Option mehr. 'In den 1950er Jahren haben wir die Frauen aus allem gedrängt', sagte Ring. „Wir haben dieses unglückliche Jahrzehnt für Frauen in der amerikanischen Geschichte. Es ist ein Jahrzehnt, in dem Frauen zurück ins Heim geschickt werden.“

Mit der Frauenbefreiungsbewegung undTitel IX, Sport tauchte in den 1970er Jahren für Frauen wieder auf, Baseball jedoch nicht. „Baseball ist nie um eine Ecke gegangen und hat den Frauen die Türen geöffnet“, sagte Ring.

Tatsächlich gibt es Beweise dafür, dass eine konzertierte Anstrengung unternommen wurde, um Mädchen vom Baseball fernzuhalten. 1972 wurde die nationale Organisation der Kleinen Liga drohte, die Charta eines Teams in Hoboken, New Jersey, zu widerrufen, weil sie der 12-jährigen Maria Pepe erlaubten, zu spielen. Die Nationale Organisation für Frauen nahm den Fall an und verklagte erfolgreich, damit Pepe und andere Mädchen es ausprobieren können. Als Reaktion auf den Druck schuf Little League Little League Softball.

Seitdem gibt es amerikanische Mädchen und Frauen, die für ihre Baseballfähigkeiten nationale Aufmerksamkeit erregt haben. Das liegt normalerweise daran, dass sie allen Widrigkeiten zum Trotz in Teams überlebt haben, die fast ausschließlich für Jungen oder Männer gegründet wurden.

Fallbeispiel: Mo'ne Davis , die ins nationale Rampenlicht rückte, als sie als erste weibliche Werferin ein Spiel in der Little League World Series gewann. Erst diese Woche unterschrieb Davis bei der Harlem Weltenbummler und hat öffentlich über ihren Wunsch gesprochen, Basketball statt Baseball zu betreiben.

Davis' Entscheidung macht für Ring durchaus Sinn. „Es gibt mehr Orte für sie. Basketball ist etwas, bei dem ein Mädchen Erfolg erwarten kann“, sagte sie.

Als ich Ring darauf hinwies, dass die WNBA nicht annähernd so profitabel oder beliebt ist wie die NBA und daher weiblichen und männlichen Spielern nicht die gleichen Möglichkeiten bietet, widerspricht sie nicht. Sie sieht diese Diskrepanz jedoch nicht als unüberwindbar oder natürlich an, sondern als Ausdruck einer tief verwurzelten Vorliebe für weibliche Athleten

„Ich denke, wir wollen den Frauensport nicht vermarkten, insbesondere nicht die Mannschaftssportler. Wir haben nicht die gleichen Probleme mit Tennis, Golf oder Schwimmen, aber um einen Frauen-Teamsport in den Mittelpunkt der amerikanischen Kultur zu stellen, werden einige Veränderungen erforderlich sein. Es gibt ein psychologisches Hindernis, Leichtathletik als Karriereweg für Frauen anzunehmen“, sagte sie.

Aber Ring ist hoffnungsvoll – auf zynische Weise:

'Wir können es schaffen. Wir können alles vermarkten. Die USA haben es in Sachen Marketing nie zu kurz gegriffen.“