Wer schneidet kalifornische Internetkabel? Das FBI hat keine Ahnung

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Wer schneidet kalifornische Internetkabel? Das FBI hat keine Ahnung

Jemand (oder eine Crew) hat sich in Nordkalifornien umhergeschlichen, möglicherweise als Kabeltechniker verkleidet, und die Glasfaserleitungen durchtrennt, die Internet-, Kabel- und Telefondienste bereitstellen. Seine Motive sind noch unbekannt. Aber das FBI hat im vergangenen Jahr elf solcher Vorfälle gezählt und appelliert an die Öffentlichkeit, mitzuhelfen, den Kabelschneidebanditen zu fassen.

Die letzte Kürzung erfolgte am Dienstag an drei großen Internetkabeln, die die Gegend von Sacramento versorgen, und verursachte Kabel- und Internetdienstunterbrechungen bis in den Norden bis nach Seattle. Microsoft sagte, der Schaden habe seinen Cloud-Computing-Dienst Azure im Westen der USA verlangsamt. Und in einer Gemeinde in Sacramento musste ein Kabelanbieter einspringen, um den Notruf für Anwohner, deren Telefone ausgefallen waren, wiederherzustellen.


Die Kosten des Schadens wurden nicht bekannt gegeben.

Die Kürzung am Dienstag folgt auf 10 weitere im vergangenen Jahr in Städten in der Bay Area, darunter Fremont, Walnut Creek, Alamo, Berkeley und San Jose, teilte das FBI diese Woche in einer Erklärung mit. Die ersten fünf Angriffe ereigneten sich am 6. und 7. Juli 2014, alle in den späten Abend- oder frühen Morgenstunden. Die nächsten sieben Monate waren ruhig, dann schlug der Kutter (oder die Kutter) im Februar dieses Jahres erneut zu, zweimal in einer Nacht. Dann kamen im Juni drei weitere Schnitte. Wenn das FBI ein Muster entdeckt hat, teilt es es nicht mit.

Aber die Angriffe dürfen nicht auf die Bay Area isoliert sein. Einen Tag nachdem am 24. Februar in Fremont, Kalifornien, Kabel durchtrennt wurden, wurde auch eine wichtige Internetleitung für Nord-Arizona durchtrennt, wodurch Internet-, Mobiltelefon- und Festnetztelefondienste für mehrere Stunden deaktiviert wurden. Special Agent Greg Wuthrich, ein Sprecher der San Francisco Division des FBI, sagte gegenüber The Daily Beast, dass die Ermittler untersuchen, ob der Angriff von Arizona mit denen in Kalifornien in Verbindung steht, aber er sagte, er könne noch nicht kommentieren, was sie möglicherweise gefunden haben.

In den kalifornischen Fällen haben sich die Täter möglicherweise als Angestellte eines Kommunikationsunternehmens ausgegeben. In den meisten Fällen seien die Angreifer durch das Anheben von Kanaldeckeln an die Kabel gelangt, sagte Wuthrich. Auf die Frage, ob dies darauf hindeutet, dass die Angreifer Insiderwissen darüber hätten, wie Kabelleitungen funktionieren und wo sie sich befinden, lehnte Wuthrich eine Stellungnahme ab – sollte das FBI anrufen.


Das Verblüffendste an den Schneidefällen ist, wie wenig das FBI oder die betroffenen Unternehmen über sie zu wissen scheinen. Bisher hat niemand den Schaden öffentlich zur Kenntnis genommen. Und da der Dienst in relativ kurzer Zeit wiederhergestellt wurde, ist nicht klar, ob der Cutter versuchte, einen längeren digitalen Blackout zu verursachen.

Tatsächlich wirken die Schnitte spezifisch und fokussiert. Obwohl es in einigen Fällen zu Serviceunterbrechungen gekommen ist, fanden alle 11 Kürzungen in einem konzentrierten geografischen Gebiet statt. Die Anschläge vom 24. Februar ereigneten sich praktisch im selben Block und nur wenige Gehminuten von Kirchen, Restaurants und Lebensmittelgeschäften entfernt. Wer auch immer die Kabel durchtrennte, war vielleicht nicht allzu besorgt, bemerkt zu werden, daher der Verdacht, dass er als Arbeiter verkleidet war. Der Kutter war im Juli 2014 auch einmal in dieselbe Gegend gefahren.

Eines sagt das FBIistsicher ist, dass die kalifornischen Kürzungen nicht mit einer bizarren und immer noch ungelösten Schießen auf ein Elektrizitätswerk außerhalb von San Jose im April 2013. Ein, möglicherweise auch zwei, mit Hochleistungs-Sturmgewehren bewaffnete Angreifer schossen zehn Transformatoren in die Luft. Kühlöl trat aus und führte zur Überhitzung und zum Abschalten der Transformatoren, was zu Stromunterbrechungen führte.

Aber die Angreifer durchtrennten in der Einrichtung auch Kommunikationskabel, ganz ähnlich wie bei den jüngsten Vorfällen in der Bay Area. Am 16. April gegen 1 Uhr nachts gingen die Angreifer zwei verschiedene Schächte des von PG&E betriebenen Kraftwerks durch, durchtrennten die Kabel und schalteten einige lokale Notrufe, den Festnetzanschluss zum Kraftwerk und den Mobilfunkdienst in der Stadt aus nach Angaben eines hochrangigen US-Geheimdienstes. Das Ereignis wurde zunächst von den örtlichen Strafverfolgungsbehörden als möglicher Vandalismus untersucht, eskalierte jedoch auf der Ebene des FBI – und erregte die Aufmerksamkeit der US-Geheimdienste – als Ermittler begannen, „ein höheres Maß an Planung und Raffinesse“ zu vermuten, sagte der Beamte.


Bis heute ist nicht klar, wer den Sender angegriffen hat. Und das FBI hat nicht angegeben, warum es sicher ist, dass die Schießerei und die neueren Ausschnitte nicht miteinander verbunden sind.

So gruselig wie Kabel-Slicing-Kriminelle, die mitten in der Nacht operieren, ist die Sabotage von Glasfaserleitungen ein ziemlich häufiges Problem auf der ganzen Welt.

„Zusätzlich zu den verschiedenen staatlich veranlassten Internet-Blackouts in Ländern wie Ägypten, Syrien, Libyen und dem Sudan gibt es leider auch zahlreiche Vorfälle von Sabotage an Internetverbindungen.“ Doug Madory , der Direktor für Internetanalyse bei Dyn Research, gegenüber The Daily Beast.

Madory hat dokumentiert Sabotage eines Seekabels im Jemen sowie ein Angriff auf Stromleitungen dort, was er Terroristen zuschreibt; Sabotage auf einer Unterwasserlinie in Gabun das führte zu einem dreitägigen Internetausfall inmitten eines Arbeitskampfes; ein Ausfall in Kolumbien nach politischen Auseinandersetzungen; und ein mysteriöser Einschnitt Ägypten das könnte das Werk von Dieben gewesen sein, die nach Altmetall suchten. Madory hat auch absichtliche Kabeldurchtrennungen in . gefunden Bangladesch , Nigeria , und Kenia .


Nichts deutet darauf hin, dass die kalifornischen Kürzungen eine politische Motivation haben – zumindest nicht, dass das FBI teilt. Und die Ausfälle dort waren weniger störend als die in Übersee. Aber sie alle teilen das gemeinsame Thema der massenhaften, öffentlichen Störung. Und das sollte nicht überraschen.

„Das Internet ist ein wesentlicher Bestandteil der modernen Gesellschaft und ist daher aus verschiedenen Gründen zu einem häufigen Ziel von Saboteuren geworden“, sagte Madory.