Als TB ein Todesurteil war: Ein Auszug aus 'The Remedy'

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Als TB ein Todesurteil war: Ein Auszug aus 'The Remedy'

An einem flotten Frühlingsabend im März 1882 betritt Robert Koch die Bibliothek der Berliner Universität und bereitet sich auf eine endgültige Änderung der Medizin vor.

In dem Raum waren etwa 100 Männer versammelt, die größten Wissenschaftler Deutschlands. Koch nahm sie kaum zur Kenntnis, als er mit seiner Demonstration begann. Er zeigte seine Reagenzgläser und Kulturen. Er erklärte, wie er seine Arbeit getestet und erneut getestet hatte. Es gab keine Tribüne, kein Theater. Es gab nur Beweise und Erklärungen – und schließlich eine Erklärung.


„All diese Fakten zusammengenommen können nur zu einer Schlussfolgerung führen“, sagte Koch. „Dass wir in den Bazillen … die eigentliche infektiöse Ursache der Tuberkulose haben.“

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Bakterien verursachten Tuberkulose.Die Aussage war so sachlich, dass Kochs Behauptung fast unbedeutend erschien. Es gab keinen Applaus, kein Gemurmel, keine Debatte; die Menge war einfach, absolut, absolut sprachlos. Paul Ehrlich, ein junger Wissenschaftler im Publikum, der später den Nobelpreis gewinnen sollte, war beeindruckt von der Majestät von Kochs Präsentation. „Ich halte diesen Abend für die wichtigste Erfahrung meines wissenschaftlichen Lebens“, sagte er später.

Um den Ernst von Kochs Entdeckung zu begreifen, müssen wir uns erst einmal darüber klar werden: Im 19. ein Hautausschlag oder ein Husten könnten bald das Ende der Erdentage bedeuten. Einfach gesagt, damals starben mehr Menschen an mehr Dingen; 1850 lag die Sterberate in London bei 25 pro 1.000 – fast das Fünffache der heutigen Sterberate. Das bedeutet, dass jedes Jahr etwa 2 Prozent der Bevölkerung sterben würden, eine erstaunliche Zahl.


Eine solche Existenz ist heute kaum noch vorstellbar. Im 21. Jahrhundert, zumindest in der entwickelten Welt, sind Infektionskrankheiten eher eine Bedrohung als eine Realität. Tatsächlich wurden wir aus der Erfahrung der Ansteckung geimpft. Wir können uns nicht mehr vorstellen, dass eine Krankheit in unserer Mitte ohne Erklärung, Behandlung oder Heilung gedeiht. Heutzutage haben nur wenige von uns viel Erfahrung mit Infektionskrankheiten, abgesehen von einer gelegentlichen Erkältung oder Grippe oder einem Magenvirus.

Das 19. Jahrhundert war jedoch ein 100-jähriges Klagelied von einer schrecklichen Epidemie zur nächsten. Cholera, Pest, Pocken, Gelbfieber, Grippe, Masern – all dies pulsierte durch die wachsende städtische Bevölkerung des 19. Jahrhunderts, tötete Tausende und zog sich dann heimlich für ein oder zwei Generationen zurück, wartete darauf, dass die Immunität schwindet, bevor sie zurückkehrte, um erneut Tausende zu töten . Alle diese Krankheiten kamen schnell, sowohl in Bezug auf ihren Angriff auf den menschlichen Körper als auch auf die Geschwindigkeit, mit der sie sich in einer Gemeinschaft ausbreiteten. Sie waren schnell und erschreckend, und dann, nach einigen Wochen oder Monaten oder höchstens ein paar Jahren, waren sie weg.

Tuberkulose war ganz anders. Es war keine Epidemie, sondern einendemischErkrankung; es kam nicht in Wellen oder explodierte durch eine Bevölkerung, seine Präsenz war konstant, allgegenwärtig und anhaltend. Obwohl die Menschheit seit Jahrtausenden heimgesucht wurde, wütete die Tuberkulose im 19. Wie Koch in seinen einleitenden Bemerkungen feststellte, war die Krankheit in den USA und in Europa mit Abstand die größte Todesursache. Im Hopital de la Charite in Paris wurde Anfang des 19. Jahrhunderts bei mehr als einem Drittel der Autopsien als Todesursache Tuberkulose festgestellt. Am Ende des Jahrhunderts, im Jahr 1890, zeigten die Angaben des Generalregistrators, dass fast die Hälfte derjenigen, die zwischen 15 und 35 Jahren starben, an Schwindsucht starb. Dieser Tribut war für die aufstrebende Lebensversicherungsbranche besonders schmerzhaft. Eine Berechnung des Büros von British Empire Mutual Life ergab, dass Tuberkulose für mehr als drei Viertel der betrieblichen Leistungszahlungen verantwortlich war.

Alles in allem schufen die Verbreitung der Tuberkulose und die Unfähigkeit der Medizin, sie zu behandeln, ein Gespenst des Elends in Europa und Amerika des 19. Jahrhunderts. In dieser Umgebung zu leben, hätte bedeutet, immer an die Gegenwart des Todes erinnert zu werden. Der ständige Husten von Schwindsüchtigen, kombiniert mit dem knisternden Geräusch ihrer Lungen, die sich zum Atmen anstrengen, bekannt als Rasselgeräusche, verursachte in europäischen und amerikanischen Städten ein weißes Rauschen der Krankheit. Der einzige Trost wäre Unwissenheit gewesen. Bis Kochs Entdeckung des Bazillus hätte das Anhusten, wie es bei vielen unweigerlich der Fall war, nicht viel Anlass zur Sorge gegeben.


Diese bekannte Präsenz des Konsums machte es den meisten Medizinern unmöglich zu glauben, dass sie überhaupt ansteckend war. Es wurde angenommen, dass diese Krankheit auf schlechtes Klima und Trägheit zurückzuführen ist. Es wurde angenommen, dass es sich vielleicht um eine Form von Krebs handelte und dann weitgehend erblich war, verursacht durch den familiären Hintergrund. Das war die offensichtliche Erklärung. Bis Koch diese Bibliothek betrat.

Koch hatte sich mindestens ein Jahr lang dem Streit gegürtet, bevor seine Forschung akzeptiert wurde. Angesichts der aufgereihten Orthodoxiegegendie Idee, dass Keime Krankheiten verursachen könnten, erwartete er, seine Argumentation in jeder möglichen Arena zu führen. Stattdessen war es, als hätte die Welt erwartungsvoll darauf gewartet, ihn zu hören.

Selten Medizin erlebt, schrieb derBritisches medizinisches Journal, 'so plötzlich und komplett weggeworfen von der Tradition.' Einen Monat nach der Berliner Demonstration hat die LondonerMedizinisches Amtsblattlobte Kochs Arbeit. „Auf diese altbewährten Fragen, die bisher das Eindringen der Weisesten unseres Fachs verunsichert haben, hat Dr. Koch eine einzigartig eindeutige Antwort geliefert. Tuberkulose … ist eine parasitäre Erkrankung der inneren Organe; der Parasit ist ein Bazillus.“ (DerGazetteDie Redakteure waren besonders erfreut, dass Kochs Arbeit möglicherweise weniger Toleranz für öffentliches Spucken schafft.)

Als Kochs Durchbruch den Atlantik überquerte,Die New York Timesverglich Koch mit Darwin und verlangte sofort mehr von Kochs Entdeckung. „Das öffentliche Interesse an dem kleinen Parasiten, den Dr. Koch der Welt vorgestellt hat, wird sich in dem Maße verstärken, wie die medizinische Wissenschaft ihre Macht demonstriert, ihn zu vernichten oder seiner tödlichen Macht zu berauben.“ Mit anderen Worten, Entdeckung war eine Sache. Aber ein Heilmittel – ein Heilmittel – war das, was die Welt wirklich wollte.


Koch war sich mehr als jeder andere der Kraft eines Heilmittels bewusst. Er hatte eifersüchtig zugesehen, wie sein großer Rivale Louis Pasteur eine Tollwutbehandlung entkorkte, die erste große Waffe gegen die Krankheit seit Jenners Pockenimpfung. Koch wollte unbedingt als ihresgleichen, ihresgleichen und ihres Besseren anerkannt werden. Seine Entdeckung der Tuberkulose-Bakterien hatte ihm einen Hauch von Ruhm verschafft und ihn durstig nach mehr gemacht. Koch kehrte in sein Labor zurück, entschlossen, den Anruf der Öffentlichkeit zu beantworten. Die Tuberkulose gehörte ihm allein, und der größere Ruhm einer Heilung, eines Heilmittels war sein Schicksal.

Nachgedruckt von Das Heilmittel: Robert Koch, Arthur Conan Doyle und die Suche nach Tuberkulose nach Absprache mit Gotham Books, einem Mitglied der Penguin Group (USA) LLC, A Penguin Random House Company. Copyright Thomas Götz, 2014.