Was ist der Sinn der Tiny Arms von T-Rex?

Wissenschaft


Was ist der Sinn der Tiny Arms von T-Rex?

Wenn du fragst Steven Stanley , einem Geologen an der University of Hawaii in Manoa, sind die berühmten winzigen Arme von Tyrannosaurus Rex kein Witz. Sicher, sie sind komisch wie unverhältnismäßig sie für einen der wildesten Raubtiere der Erde sind. Aber Stanley argumentiert, dass die Arme von T. rex Massenvernichtungswaffen waren, so groß und stark wie das Bein eines Mannes, mit zwei 4-Zoll-Klauen pro Stück, die dafür gebaut wurden, tiefe Wunden in Dinosaurierfleisch in schneller Folge aufzuschlitzen.

Nicht, dass andere Paläontologen zustimmen. Stanley präsentierte die Idee auf der Jahresversammlung der Geological Society of America im letzten Monat und gewann nur wenige Konvertiten. „Es steht außer Frage, dass es viele Leute geben wird, die mir nicht zustimmen“, sagte er gegenüber The Daily Beast. „Wenn Sie in einen anderen Bereich kommen und einen neuen Standpunkt haben, sind Sie nicht mit konventioneller Weisheit gesegnet – aber Sie sind nie willkommen.“


Die konventionelle Weisheit, was die T. rex-Arme angeht, ist, dass sie im Laufe der Evolution verkümmerten, als die natürliche Selektion bei den Tieren dazu kam, das Bissige, das Bissige gegenüber dem Greifen, Greifen, zu begünstigen. Tyrannosaurus-Arme mögen letztendlich einen Nutzen gehabt haben, aber es war nicht viel von einem. Sie hatten einfach zu wenig Kraft und nicht genug Reichweite, um viel zu tun.

Sicher, einige Funktionstheorien wurden verbreitet. Vielleicht benutzten sie sie, um sich aus einer Hocke aufzuhelfen, um im Kampf nach Beute zu greifen oder sich beim Sex an einem Partner festzuhalten. Stanley findet diese Vorschläge weitgehend nicht unterstützt und ehrlich gesagt lächerlich. Auf der anderen Seite präsentiert er fünf anatomische Beweise, die darauf hindeuten, dass T. rex-Arme speziell dafür angefertigt wurden, Beute in Stücke zu harken.

Bemerkenswert ist, dass Tyrannosaurus zwei Finger an jeder Hand hat, während seine nahen Verwandten eher drei haben. Dies, so Stanley, würde jeder Klaue 50 Prozent mehr Schnittkraft pro Krafteinheit verleihen. Zwei statt einer sorgen für mehr Stabilität am Handgelenk. Außerdem hat die T. rex-Klaue eine ähnliche Form wie eine Bärenklaue, und Bären sind die großbäuerlichen Slasher der modernen Welt.

In Stanleys Erzählung sah ein T.-Rex-Kill ungefähr so ​​aus: Das Raubtier überfällt die Beute, wählt vielleicht ein krankes oder junges Tier als leichtes Ziel und springt auf seinen Rücken. Jetzt aus nächster Nähe lässt es diese Klauen los und fügt innerhalb von Sekunden mehrere Wunden zu. 'Die Dinge hätten sich davon nicht erholt', sagte er. „Sie hätten große Schmerzen gehabt, sie hätten Blutverlust erlitten. Nerven wären aufgeschlitzt worden, Blutgefäße, Muskeln … es wäre abscheulich gewesen.“ Jetzt ist die Beute zu verletzt, um zu entkommen, und der T. rex geht mit seiner Hauptwaffe - seinen beeindruckenden Kiefern - ins Spiel.


Michael Habib , Paläontologe und Anatom an der University of Southern California, sieht das anders. So stellt er sich einen Kampf zwischen einem Rex und einem jugendlichen Hadrosaurier vor: „Es läuft dieses Ding runter – stellen Sie sich einen flotten Powerwalk mit Geschwindigkeiten vor, die langsamer sind als die schnellsten menschlichen Sprinter, aber schneller, als die meisten von uns laufen können“, sagt er The Tägliches Biest. „Es kommt diesem Ding nahe genug, um mit dem Kopf hineinzugreifen, der eine ziemlich gute Reichweite hat, und es bekommt einen schrecklichen, knirschenden, knochensplitternden Bissen.

„Man hört so etwas wie jedes Stück Sellerie auf der Erde auf einmal zerbrechen, und Hadrosaurier gehen überall herum, und es reicht wahrscheinlich aus, um dem durchschnittlichen Magen den Magen umzudrehen, und dann geht es im Grunde sofort still, weil jeder Teil seines zentralen Nervensystems“ wurde gerade abgetrennt und sein Körper wurde zerquetscht, und der Rex reißt einfach Stücke ab und frisst für die nächsten 15 Minuten.“

Wenn der erste Biss es zufällig nicht tötet, „ist es am besten, wenn Sie dann nicht versuchen, blind mit Ihren kleinen Händen darauf zu schlagen. Du gehst zurück und beißt es wieder. Du bist ein Tyrannosaurus Rex. Wenn du es zweimal gebissen hast und es nicht tot ist, solltest du weglaufen – oder zumindest gehen –, weil du anscheinend etwas angegriffen hast, das zu groß und zu gepanzert ist, als dass du es selbst zerbrechen könntest, was bedeutet, dass du unterlegen bist und jetzt weglaufen solltest .“

Habib kauft nicht, dass die Hände in diesem Szenario effektive Sekundärwaffen gewesen sein könnten. In den meisten Positionen wäre der Dinosaurier nicht in der Lage gewesen, seine Beute gleichzeitig zu beißen und zu krallen, und es wäre ziemlich albern, auf die Kiefer zu verzichten, um Krallen zu verwenden. 'Alles, was die Kiefer nicht zerstören können, wird einen Schlag aus den Händen als lächerlich betrachten.'


Es ist kein Geheimnis, dass der T. rex einen furchterregenden Kiefer hatte. Seine Bissstärke gehörte zu den stärksten aller Wirbeltier-Landtiere, sogar im Verhältnis zur Gesamtgröße. Habibs Forschung, die Kenneth Lacovara kürzlich in seinem neuen Buch verfasst hat, Warum Dinosaurier wichtig sind , weist darauf hin, dass die Arme von T. rex nicht deshalb klein wurden, weil sie nicht mehr nützlich waren, sondern weil sie klein werden mussten, damit die Kiefer groß wurden. Große Kiefer erfordern einen großen Schädel, der eine starke Nackenmuskulatur erfordert. Nackenmuskeln konkurrieren mit Armmuskeln um Platz für die Schulterknochen, so dass die Bevorzugung des einen den Verzicht auf das andere erfordert.

„Wenn Ihre Arme sowieso nicht wirklich mit Beute in Kontakt kommen können, ist der beste Weg, Ihre Waffenkapazität als Theropoden-Dinosaurier zu maximieren, tatsächlich so viel Armmuskulatur wie möglich loszuwerden und sie durch Nackenmuskeln zu ersetzen“, sagt Habib.

Stanley stimmt zu, dass die Arme der T. rex-Vorfahren lange Zeit im Grunde genommen nutzlos waren, weshalb sie so klein wurden. Aber, so argumentiert er, haben sie, sobald sie diesen Sweet Spot aus nächster Nähe erreicht haben, einen zufälligen Zweck erreicht. Die Anatomie der Arme begann, die Fähigkeit zum Schneiden zu begünstigen, und die Arme behielten genügend Größe und Kraft, um Schaden anzurichten.

Was die Vorstellung angeht, dass ein T. rex niemals mit Armen nach einer Beute greifen würde, wenn er seine Zähne benutzen könnte, schlägt er vor, dass es nicht einfach ist, ein um sein Leben rennendes Beutetier mit den Kiefern zu fassen, und es könnte in den meisten Fällen Sinn machen Fällen, um einfach darauf zu kommen, es mit einigen schmerzhaften Hieben von den Füßen zu hauen und dann den Killshot zu machen.


Es scheint, dass Stanley und Habib nicht beide Recht haben können; entweder waren T. rex-Waffen wirksame Waffen, oder sie waren es nicht. Jedoch, Thomas Holtz , ein Tyrannosaurier-Experte an der University of Maryland, bietet eine mögliche dritte Option. Könnte es sein, dass T. rex-Waffen in ihrem jungen Leben als Sekundärwaffe nützlich waren, diese Nützlichkeit jedoch mit zunehmendem Alter verloren haben?

Holtz, um es festzuhalten, glaubt, dass T. rex-Arme nützlich waren, aber nicht allzu gut verwendet. Versteinerte Knochen zeugen von Brüchen und Bänderrissen, aber auch von Heilung. Dies deutet darauf hin, dass Waffen für einen gewissen Zweck verwendet wurden, aber der Verlust dieser Funktion war nicht lebensbedrohlich.

Bei einem 8 Tonnen schweren Erwachsenen bezweifelt Holtz, dass diese Krallen in einem Kampf viel Gutes tun würden. „Damit sie diese Arme gegen einen Beutegegenstand einsetzen könnten, müssten sie seine Brust gegen etwas stoßen und dort aufschlitzen. Dazu muss es eine der am besten entwickelten Vernichtungswaffen – seinen Schädel – aus dem Weg räumen.“ Aber jugendliche T. rexe hatten im Vergleich zu ihren unterentwickelten Schädeln längere Arme – es könnte sein, dass diese Tiere ihre Pfoten im Kampf einsetzten, sagt er.

Die wahre Antwort ist noch unbekannt, aber nicht unerkennbar. Digitale und physische Modelle von Tyrannosauriern, die mit Beutetieren interagieren, könnten Aufschluss darüber geben, wie ein Krallenkampf ausgehen könnte. Stanley muss seine Ideen noch zur Peer-Review einreichen und dann der laufenden Prüfung durch den wissenschaftlichen Wissensaufbau unterziehen. Es kann ein unangenehmer Prozess sein; jeder Wissenschaftler muss sich profilieren, um widersprüchliche Ideen willkommen zu heißen, während er gleichzeitig beweisen möchte, dass er Recht hat.