Was zum Teufel macht China auf der dunklen Seite des Mondes?

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Was zum Teufel macht China auf der dunklen Seite des Mondes?

Vor einem Jahr, letzten Monat, ein chinesischer Roboter gelandet auf der dunklen Seite des Mondes.

Es war die erste Sonde, die auf der Seite des Mondes landete, die permanent von der Erde abgewandt ist, während beide Körper um die Sonne kreisen. Und wenn Peking seine Ambitionen in den kommenden Jahren verwirklicht, wird es nicht das letzte Mal sein, dass es Geschichte schreibt – und die Vorherrschaft der USA im Weltraum bedroht.

Die Sonde Chang’e 4 und der Rover Yutu 2 waren damit beschäftigt, Mineralien zu fotografieren und zu scannen, Baumwolle, Kartoffeln und Raps anzubauen, Hefe anzubauen und Fruchtfliegeneier in der geringen Schwerkraft des Mondes auszubrüten.

Die Experimente sind an sich schon faszinierend, aber Chinas wahre Agenda ist mehr als nur wissenschaftlich. Seit Jahrzehnten baut Peking die Infrastruktur für eine eventuelle bemannte Mission zum Mond auf und kopiert damit effektiv das, was die Vereinigten Staaten 1969 erreicht haben und hoffen, vor 2024 wieder zu erreichen.

Die Gründe für dieses Weltraumrennen der letzten Tage sind klar, sagten Experten, auch wenn die reale Auszahlung dies nicht ist.

„Weltraum war schon immer ein Symbol für Führung durch Prestige, das sich in strategischem Einfluss niederschlägt“, sagte Joan Johnson-Freese, Weltraumexpertin am Naval War College in Rhode Island, gegenüber The Daily Beast. „China strebt danach, als Technologieführer in Asien anerkannt zu werden, und dafür gibt es keinen sichtbareren Ort als den Weltraum.“

Während die aktuelle, hochkarätige US-Mondmission in der Politik der Trump-Ära verstrickt ist, stapft China mit weniger kühnen Ankündigungen und mehr tatsächlichen Errungenschaften voran.

Während Chang'e 4 und Yutu 2 arbeiten, ist die China National Space Administration ruhig Planung eine Nachuntersuchung. Chang’e 5 könnte dieses Jahr starten. Im Gegensatz zum One-Way-Chang’e 4, das darauf beschränkt ist, Daten über einen Relaissatelliten zurückzusenden, ist sein Nachfolger darauf ausgelegt, Proben zu sammeln und sie zur Erde zurückzubringen.

Inzwischen hat die chinesische Raumfahrtbehörde die Arbeit an ihrem Raumstation Tiangong 3 und testet auch eine neue bemannte Kapsel für Weltraummissionen.

Wenn die 22-jährige, von den USA angeführte Internationale Raumstation ISS Ende der 2020er oder Anfang der 2030er Jahre endgültig ausfällt, könnte Tiangong der einzige dauerhafte Lebensraum in einer niedrigen Erdumlaufbahn werden. Wenn die Vereinigten Staaten nach der ISS eine bedeutende menschliche Präsenz über der Erde aufrechterhalten wollen, haben sie möglicherweise keine andere Wahl, als China um Erlaubnis zur Einschiffung zu bitten.

Das würde Tiangong zur „de-facto-internationalen Raumstation“ machen, argumentierte Johnson-Freese. Weder die NASA noch die chinesische Raumfahrtbehörde reagierten auf Anfragen nach Kommentaren.

„China befindet sich in einer Situation ohne Verluste“, fügte Johnson-Freese per E-Mail hinzu. „Sie kann die USA (zurück) zum Mond ‚besiegen‘ – oder auch nicht –, aber bald darauf können wir alles sagen, was die USA tun können, das können wir auch.“

Um es klar zu sagen, die Vereinigten Staaten stehen im Weltraum nicht still. Die NASA führt immer noch die Internationale Raumstation und in den letzten Jahren überzeugt Kongress, um die Station in Betrieb zu halten, solange ihre Grundkomponenten sicher und wirtschaftlich sind.

Die US-Raumfahrtbehörde setzt ebenfalls ein ein neues Weltraumteleskop und das Senden von Sonden durch das Sonnensystem als Teil eines sich ständig erweiternden Suche nach außerirdischem Leben .

Und dann ist da noch der Mond. NASA seit Jahren hat nachgedacht zum ersten Mal seit 1972 wieder menschliche Entdecker auf die Mondoberfläche zurückzubringen. Es gibt nicht nur viel zu tun, sondern der Mond könnte auch als Zwischenstation für Astronauten auf dem Weg zum Mars fungieren. Ganz zu schweigen von den Handelswert der Mineralien des Mondes .

Letztes Jahr hat die Trump-Administration geschlagen eine willkürliche Frist bis 2024 für eine neue bemannte Mondlandung. Dieses Jahr ist natürlich das Ende einer möglichen zweiten Amtszeit für Trump. Experten sind sich sogar einig, dass 2024 möglich ist, aber nur, wenn der Kongress 30 Milliarden US-Dollar aufbringt – und wenn es gibt null probleme Entwicklung der gesamten Hardware, die eine Mondlandung erfordert. Werkzeuge wie eine neue schwere Rakete, eine bemannte Kapsel und ein Lander.

Anstatt Astronauten direkt zum Mond zu fliegen, will die NASA eine Mondraumstation bauen, die sowohl Mondlandungen als auch zukünftige Marsmissionen unterstützen könnte. Das erschwert eine amerikanische Rückkehr zum Mond und unterstreicht den Unterschied zwischen den US-amerikanischen und chinesischen Herangehensweisen an die Weltraumforschung.

„Was China hat, was die USA nicht haben, ist die langfristige Programmnachhaltigkeit“, sagte Johnson-Freese. „Das US-amerikanische Explorationsprogramm für Menschen läuft in Anfängen, weil jede neue Regierung jedem angekündigten Explorationsprogramm mit einem Zeitplan ihren Stempel aufdrücken möchte, aber oft das notwendige Budget verfehlt, um es tatsächlich durchführbar zu machen.“

Trumps Moonshot hat bereits Anzeichen eines Auseinanderfallens gezeigt. Die Entwicklung des bemannten Landers war immer der riskanteste Teil, so John Logsdon, emeritierter Professor für Politikwissenschaft und internationale Angelegenheiten an der George Washington University und ehemaliger NASA-Berater. Die NASA hat seit fast einem halben Jahrhundert keinen mehr gebaut.

Vorsicht, gutes Geld schlechtem hinterherzuwerfen, Kongress genehmigt nur die Hälfte der Milliarden Dollar, die die NASA für die Mission im Jahr 2020 wollte. „Unser Appetit passt nicht zu unseren Zuweisungen“, sagte Logsdon gegenüber The Daily Beast.

Chinas bewusstere Reise ins All könnte ein attraktives Modell für andere, kleinere Raumfahrtländer sein. Seit Jahrzehnten sind die Vereinigten Staaten weltweit führend im Weltraum und organisieren andere Nationen – einschließlich Rivalen wie Russland –, um die Galaxie zum Wohle der gesamten Menschheit zu erkunden.

Das könnte sich ändern, wenn die konkurrierenden Mondmissionen – und die geopolitischen Bruchlinien, die sie widerspiegeln – klarer werden.

„Während die US-Führung unter Präsident Trump weiter erodiert, könnten andere Nationen, insbesondere Japan und die EU, in Erwägung ziehen, unabhängiger zu handeln und sich China bei umfangreicheren kooperativen Weltraumprojekten anzuschließen“, sagte Gregory Kulacki, ein Weltraumexperte bei der in Massachusetts ansässigen Union von besorgten Wissenschaftlern, sagte The Daily Beast.

Es könnte Jahrzehnte dauern, bis das Endspiel klar ist, sagte Christopher Impey, ein Astronom der University of Arizona, gegenüber The Daily Beast. „Wenn man die lange Sichtweise betrachtet, was die Chinesen immer tun, werden wir in 50 bis 100 Jahren im Sonnensystem leben und es wird eine beträchtliche wirtschaftliche Aktivität außerhalb der Erde geben“, sagte er.

'Sie wollen die Ersten sein', fügte Impey von den Chinesen hinzu, 'und sie wollen für diese Zukunft auf dem Fahrersitz sitzen.'