‘Was er tat, war gruselig. It Was Bad, Truly Bad’: Der Aufstieg und Fall von Mark Halperin

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‘Was er tat, war gruselig. It Was Bad, Truly Bad’: Der Aufstieg und Fall von Mark Halperin

Mark Halperin 's schillernde Karriere endete um Punkt 23:37 Uhr. Eastern Time am Mittwoch, 25. Oktober, als CNN-Medienreporter Oliver Darcy die brisanten Details online gestellt von Halperins angeblichem sexuellem Fehlverhalten mit fünf jüngeren weiblichen Mitarbeitern.

Bis zu diesem Zeitpunkt und mehr als ein Vierteljahrhundert lang war die 52-jährige Halperin sowohl Zeugin als auch Stardarstellerin von sieben Präsidentschaftswahlen; er war ein unternehmungslustiger Politjournalist, der seinen Zugang zu nationalen Politikern, seinen großen Appetit auf Daten und Klatsch, seine Gabe zum Verpacken und sein Gespür für das Showbiz zu Ruhm und Reichtum als König seines eigenen Multimedia-Imperiums, informell bekannt als Halperin Inc., genutzt hatte.


Als Reporter mit viel Erfahrung und später politischer Direktor für ABC News für fast zwei Jahrzehnte, bevor er nach gingZeitMagazin 2007 führte Halperin eine Form des Journalismus durch – und erfand sie gewissermaßen –, die den Unterhaltungswert, die persönliche Berühmtheit und den orakelhaften Glanz geheimen Insiderwissens über Fleisch-und-Kartoffel-Reportagen und vorsichtige Interpretationen steigerte.

„Mark hat nie ‚einerseits, auf der anderen‘ Journalismus praktiziert“, sagte der ehemalige demokratische Stratege und jetzige Professor für Politikwissenschaft Robert Shrum , Direktor des Jesse M. Unruh Institute of Politics der University of Southern California. „Er hatte manchmal Recht und manchmal Unrecht, aber er hatte nie Zweifel. Er praktizierte einen anderen Journalismus, der den Wunsch erfüllt, die Ergebnisse des Pferderennens zu kennen, bevor das Rennen ausgetragen wird.“

Howard Fineman, globaler Redaktionsleiter von HuffPost, langjähriger politischer Chefkorrespondent fürNachrichtenwocheMagazin, sagte Halperin, führte einen Trend an, „der eine ganz neue Welle des Insider-Journalismus ankündigte“, der sich auf die Eliten des Acela Corridor konzentrierte – insbesondere über „The Note“, das schamlos snobistische und gierig konsumierte Merkblatt, das er 2002 bei ABC News herausbrachte – und das 'wurde zu einem der Symbole für die Scheidung Washingtons vom Rest des Landes.'

„Das alte Modell war David Broder und Haynes Johnson [die verstorbenen, legendären politischen Asse vonDer Washington Post] auszugehen und sich zwei Wochen lang mit den Leuten von St. Louis zu verbinden, um die amerikanische Politik zu verstehen “, sagte Fineman gegenüber The Daily Beast. „Halperin sagte im Wesentlichen: ‚Scheiß drauf, wir [die Medien] sind so wichtig, ich decke die Berichterstattung ab‘ und bleibe größtenteils in Washington. Er war gelegentlich auf dem Land unterwegs, aber er dachte, die Hauptgeschichte spielte sich entweder in D.C. oder in den Köpfen der Kampagnenmanager ab. Sein Bezugspunkt war die Macht der Medien und die Macht der Strategie.“


Halperins Meinung hatte im medienpolitischen Komplex enormes Gewicht. Fineman erinnerte sich daran, ihn im Juni 1999 in der Lobby eines Hotels in Austin, Texas, gesehen zu haben und Finemans aufmerksam unter die Lupe genommen zu habenNachrichtenwocheTitelgeschichte über Gouverneur George W. Bush, der sich darauf vorbereitete, seinen Präsidentschaftswahlkampf anzukündigen.

„Ich erinnere mich, dass ich dachte, es wäre so, als würde Frank Rich das Musical rezensieren“, sagte Fineman. „Ich wollte, dass er es mag und es billigt. Es war mir wichtig, was er dachte.“

Fineman fügte hinzu: „Er war beeindruckend in dem, was er berichten wollte, nämlich das Insider-Spiel an der Schnittstelle von Journalismus und Politik. Es gab keinen besseren. Aber in dem Maße, in dem unser Geschäft destruktiv immer mehr auf sich selbst bezogen wird, verdient er zumindest eine Fußnote, wenn nicht sogar mehr.“

„Er tat bereits so, als wüsste er etwas, was du nicht wusstest – ich fand es wirklich widerlich“

Zu den Kritikern von Halperins Journalismus, und es gibt viele, sind der Senior-Autor von Shareblue Media, Eric Boehlert, ein Veteran der linksgerichteten Presseüberwachungsseite Media Matters, der Halperin in seinem Buch von 2006 ein ganzes Kapitel gewidmet hat, Schoßhunde: Wie sich die Presse für Bush drehte .


Boehlert verunglimpft Halperin für eine Weltanschauung von oben nach unten, die ihn dazu führt, die Machthaber zu bevorzugen, mit einer entschiedenen Vorliebe für Republikaner, ohne sich um die Auswirkungen ihrer Politik zu kümmern, und die gelegentlich zu Halperins angeblichen kriecherische Deckung von Donald Trump.

(Es muss jedoch gesagt werden, dass Halperins frühe enthusiastische Einschätzung von Trumps verrückten Fähigkeiten als Präsidentschaftskandidat – eine Flut von Mainstream-Medien durchkreuzt ablehnende Skepsis und Verachtung – war außergewöhnlich vorausschauend.)

„Lasst uns einfach den Klatsch und die Strategie und die Positionierung machen und die anonymen Quellen und die Catfights“, sagte Boehlert gegenüber The Daily Beast, „und lasst uns die Politik aus der Politik herausnehmen und interessanter machen. Anstatt darüber zu berichten, wie die Kandidaten versuchen, eine Gesundheitsversorgung für das Land zu schaffen, was zu den Dingen gehört, die Präsidentschaftskandidaten traditionell versuchen, lassen Sie uns all das beiseite legen und uns von Persönlichkeiten besessen.“

Wenn Halperin sich jemals um die politischen Vorschläge der Kandidaten kümmerte, die über ihre Auswirkungen auf die politische Positionierung hinausgingen – geschweige denn ihre moralischen und ethischen Implikationen –, zeigte sich dies nicht in seinem Output.


EhemaligeZeitKorrespondent Joe Klein erinnerte sich an ein Knock-Down-Drag-out-Argument bei MSNBCMorgen Joezurück während der republikanischen Vorwahlen 2016, bei denen Joe Scarborough hat ihn laut verspottet , und verteidigte Trump energisch, nachdem Klein erklärt hatte, dass 'in einer Ausgabe nach der anderen '[Trump] nichts weiß'.

„Joe“, sagte Halperin über Klein mit einem nachsichtigen Lächeln, das für etwas Entzückendes reserviert ist, „mag Kandidaten, die von Politik durchdrungen sind.“

Nur wenige Praktiker des Nachrichtenhandels wurden so gefeiert und gut entlohnt – und ehrlich gesagt übelgenommen – wie Halperin, die keine Zeit mit unnötiger Freundlichkeit verschwendete und dem Impuls nicht widerstand, Kollegen und Konkurrenten zu dominieren .

„Ich habe ihn 1992 während der Clinton-Kampagne kennengelernt. Es war vor 25 Jahren, und er tat bereits so, als wüsste er etwas, was Sie nicht wissen – ich fand es wirklich widerlich“, erinnerte sich ein prominenter politischer Journalist, der unter der Bedingung sprach, nicht genannt zu werden. „Er ist einer dieser Menschen, bei denen man sich schlecht fühlt. Ich hatte das Gefühl, dass er mich einfach nicht respektiert, aus welchen Gründen auch immer.“

Ein zweiter Kollege sagte jedoch, Halperin sei eine komplexe, wenn auch schwierige Persönlichkeit und erinnerte daran, dass politische Journalisten seiner Generation „Mark mit Fröhlichkeit, mit Witz, mit scharfer Wahrnehmung verbanden. Er war jemand, der die Elektronen im Gespräch zum Springen bringen konnte und alles schärfer und lustiger machen konnte.“

„Wenn jemand die Spitze des Fahnenmastes erklimmt und er fällt, ist überall Blut und Eingeweide und alle sagen: ‚Wie schrecklich!‘“

Bis zu diesem Jahr hatte Halperin jährlich eine Million US-Dollar mit Bloomberg Media verdient – ​​wo er und sein Partner für Schreiben und Berichterstattung, John Heilemann , waren Mitherausgeber von Bloomberg Politics und moderierten eine abendliche Fernsehsendung.Bei allem Respekt, die auch während des Wahlzyklus 2016 auf MSNBC lief.

Beides waren Fixpunkte anMorgen Joe , sowie auf NBC News, wo Halperin regelmäßig erschien, um politische Analysen zu denHeuteShow. (Halperin und Heilemann lehnten eine Stellungnahme zu dieser Geschichte ab.)

Bevor Darcy von CNN diesen karrierevernichtenden Blockbuster veröffentlichte, folgten schnell die Berichte anderer Medien über Halperins angebliches Fehlverhalten mit jungen Frauen – einschließlich eine Daily Beast-Geschichte seine unwillkommenen sexuellen Annäherungsversuche im Februar 2011 an einen 20-jährigen Junior der Tulane University bei einem Abendessen, das vom Tulane-Professor und ehemaligen Strategen Bill Clinton veranstaltet wurde James Carville - Halperin war hoch geritten.

Er genoss die Einnahmen aus Reden und einer Showtime-Politik-Reality-Serie.Der Zirkus, zusammen mit zwei äußerst erfolgreichen Kampagnenbüchern,Spielwechsel(eine packende Insider-Erzählung des Rennens 2008, adaptiert in einen vielgelobten Spielfilm für HBO) undVerdoppeln Sie unten(über die Kampagne 2012), beide gemeinsam mit Heilemann verfasst.

Er hatte auch einen lukrativen Vertrag für ein drittes Buch über die Wahlen von 2016, bei dem Donald Trump gegen Hillary Clinton antrat, sowie einen HBO-Deal für eine Fernsehserie, die auf ihrer neuesten Chronik basieren sollte.

Die Wahlkampfbücher, die weitgehend von Insider-Versionen von Ereignissen abhingen, die Halperin und Heilemann nachträglich von anonymen Helfern mitgeteilt wurden, wurden – meist von Heilemann, dem Wortschmied des Duos – in einem umfassenden romanhaften Stil verfasst, in dem Quellen weder identifiziert noch genannt wurden zu. Einigen Kritikern zufolge ermutigte die Vereinbarung Mitarbeiter der mittleren Ebene, sich auf einen historischen Revisionismus einzulassen, der ihre Rolle und ihren Ruf aufpolierte.

„Personalporno“, schniefte ein Capitol Hill-Wagen.

Im Januar feierten Halperin und seine langjährige Freundin, die Schriftstellerin Karen Avrich, die Geburt ihres Sohnes James und hatten nach Angaben von Freunden vor kurzem ein mehrere Millionen Dollar teures Sommerhaus auf der Insel Nantucket gekauft, einer beliebten Redoute der Medien- und Hollywood-Elite.

Aber dann brach alles mit wilder Plötzlichkeit zusammen – die Fernsehauftritte, der Buchvertrag, der HBO-Deal, alles weg. Sogar seine Talentagentur CAA öffentlich habe ihn als kunden fallen lassen .

'Ich werde Sie schockieren, aber meiner Erfahrung mit politischem Journalismus nach gibt es in diesem Beruf eine Menge Eifersucht und Karriereneid', sagte Carville gegenüber The Daily Beast. „Und was passiert, ist das, was ich The Splat Ceremony nenne. Wenn jemand die Spitze des Fahnenmastes erklimmt und er fällt, ist überall Blut und Eingeweide und alle sagen: ‚Wie schrecklich!‘“

Carville brauchte kaum hinzuzufügen: „Das ist ein großer Splat.“

Halperin wuchs in Bethesda, Maryland, auf, wurde in den Glaubenssystemen und Insiderdramen der Washington Beltway-Elite geschult und machte 1987 ihren Abschluss an der Harvard University.

In einem Karriereweg, der durch einen längeren Aufenthalt im Überflugland makellos war – Fineman verbrachte zum Beispiel Jahre in Louisville, Kentucky, als Reporter für das Courier-Journal – kam Halperin sofort als Desk Assistant und Researcher für den damaligen Moderator Peter . zu ABC News Jennings anWeltnachrichten heute Abend. (Ein Jahrzehnt später, als er die politische Berichterstattung von ABC leitete, erklärte Halperin seinen Kollegen, dass er seinen Job lieber von Manhattan aus als von Washington aus erledigen würde, „weil er in der Nähe von Jennings sein musste“, so ein Kollege, mit dem Halperin sprach. „weil dort das Machtzentrum war.“

Wie in einem 2004 berichtetNew-Yorker Profil von Halperin war sein Vater Morton Halperin unter den Präsidenten Lyndon Johnson und Richard Nixon ein hochrangiger Beamter des Pentagon und nationaler Sicherheitsberater des Weißen Hauses.

Er beaufsichtigte das Schreiben der Pentagon Papers, der geheimen Regierungsgeschichte der fehlgeleiteten Beteiligung Amerikas in Vietnam, und wurde bekanntermaßen von Nixon und Henry Kissinger abgehört, als sie ihn verdächtigten, den Krieg zu vermasseln und möglicherweise an feindliche Nachrichtenorganisationen durchsickern zu lassen.

Dieser Verdacht wurde nie durch Beweise bestätigt, war aber dennoch ein Vorbote der aufkeimenden Paranoia, die den Watergate-Skandal auslöste. Nachdem Nixon und Kissinger 1970 Kambodscha bombardierten, verließ Morton Halperin aus Protest das Weiße Haus.

In einer Stellungnahme zu journalistischen Grundsätzen, die Boehlert im Nachhinein mit Ironie begrüßt, sagte Mark demNew-Yorkerdass „sein Vater ihn gelehrt hat, dass die Rolle der Medien eine einfache ist: ‚Mächtige Interessen gegenüber dem öffentlichen Interesse rechenschaftspflichtig zu machen.‘“

„Ich fand es ein bisschen unethisch, halb zu clever, und ich erinnere mich, dass wir den ABC-Reporter in unserem Bus behandelten, als wären sie radioaktiv.“

Halperins großer Durchbruch kam 1991, als der damalige politische Direktor von ABC, der ehemalige Newsweek-Korrespondent Hal Bruno, ihn beauftragte, mit der Clinton-Kampagne zu reisen. Inmitten der spitzbogigen, tintenfleckigen Schurken, die nach Schaufeln und Wahlkampfhelfern jagten, die um Anerkennung kämpften, war Halperin ein Naturtalent – ​​er freundete sich mit dem Top-Clinton-Berater George Stephanopoulos an und tauschte Vertraulichkeiten und Informationen zum Nutzen beider aus.

Laut derNew-Yorker, Halperin war die erste Journalistin im Bus, die Clinton mit einer Frage zu Gennifer Flowers konfrontierte, der ehemaligen Geliebten des Gouverneurs von Arkansas, die für die Boulevardpresse bereit war. Später forderte er die Kampagne mit einem brisanten Brief heraus, in dem ein junger Bill Clinton einem Oberst der Armee dafür gedankt hatte, dass er ihn vor der Einberufung in Vietnam gerettet hatte – ein schädlicher Beweis dafür, dass Clinton in Bezug auf seine persönliche Geschichte nicht ganz ehrlich war.

Der New Yorker: „Halperin überreichte Stephanopoulos und [Clinton Adjutant Paul] Begala auf einem Laufsteg in New Hampshire eine Kopie und sagte: ‚Niemand sonst hat das. Lies es gleich. Wir werden eine Antwort brauchen.' mit etwas umgehen, das viel auf dem Spiel steht.'“

Halperins Karriere erreichte im Oktober 2004 eine kritische Masse, als dieNew-Yorker's 9.000-Wörter-Profil – das sich auf den übergroßen Einfluss von „The Note“ als wichtigstem Antrieb und Informationsquelle für die amerikanische politische Klasse konzentriert, die Halperin „die Gang der 500“ nannte, bescheinigte ihm eine Kraft, mit der man rechnen muss .

„Was John Herseys ‚PT-109‘-Geschichte für John F. Kennedy getan hat“, erinnert sich einer von Halperins Konkurrenten an den Juni 1944New-Yorker Artikel über das Heldentum des Zweiten Weltkriegs eines damals noch wenig bekannten Navy-Leutnants, der Kennedys politische Karriere startete, „derNew-Yorker's Geschichte zu 'The Note' hat es für Mark Halperin getan.

„Wir versuchen zu kanalisieren, worüber die Geschwätzklasse plaudert, und die Sensibilität, das Ethos und die Rituale der Gang of 500 einzufangen, die immer noch weitgehend die politische Agenda für das Land bestimmt“, behauptete Halperin gegenüber der Zeitschrift, die darauf hinwies dass das Hinweisblatt – das kuratierte Nachrichten, Gerüchte, Spekulationen und niedliche Spitznamen für Agenten enthielt (wie „SMIP“, was für Dubyas Chefstratege Karl Rove „klügster Mann in der Politik“ bedeutet) – absichtlich so gestaltet zu sein schien, dass es unverständlich war zu Außenstehenden.

„The Note“, wie Halperin es konzipierte, war eine öffentliche Präsentation der nächtlichen Wahlkampf-Memos, die das politische Team von ABC News seit den Wahlzyklen Mitte der 1990er Jahre intern für seine Produzenten und Reporter in Umlauf brachte; es fiel häufig in die eifrigen Hände von Journalisten konkurrierender Medien und Wahlkampfmitarbeitern und wurde köstlich gelesen wie Samisdat-Literatur.

„Mark schickte diese Berichte an verschiedene Kampagnen, um sich bei den Mitarbeitern zu schmeicheln und Berichte über den Wahlkampfbus des Gegners und ihre Ereignisse zu teilen“, sagte ein Agent, der nicht weiter identifiziert werden wollte. 'Ich fand es ein wenig unethisch, halb zu clever, und ich erinnere mich, dass wir die ABC-Reporter in unserem Bus behandelten, als wären sie radioaktiv.'

Mit dann-Washington PostHerausgeber John Harris, später Mitbegründer vonPolitik, Halperin Co-Autor von 2006Der Weg zum Gewinn, angeblich eine Blaupause für den Präsidentschaftssieg 2008, die sich unter anderem auf die Erkenntnisse und Erfahrungen von Rove und Clinton stützte, aber irgendwie Barack Obama verfehlte.

„Was er getan hat, war gruselig. Es war schlecht, wirklich schlecht“

Im Jahr 2007, als er ABC News verließ, war Halperin ein beliebter Markenname – eine nahezu konstante Präsenz aufCharlie Rose(mehr als 200 Auftritte seit Anfang der 1990er Jahre) undZeitDer geschäftsführende Redakteur Rick Stengel holte ihn, um die Kampagnenberichterstattung des Magazins mit seiner einzigartigen Perspektive und seinen vielfältigen Kontakten zu verbessern.

Halperin, der dem Washingtoner Büro des Magazins berichtete, aber selten dort auftauchte, erhielt ein Team von Reporter-Forschern, um mit ihm an „The Page“ zu arbeiten, einem regelmäßigen Kompendium politischer Gerichte und vermeintlicher Erkenntnisse.

Bis 25. Februar 2008 Merkmal , „Halperin’s Take“, listete „Dinge, die [John] McCain tun kann, um zu versuchen, Obama zu schlagen, die [Hillary] Clinton nicht kann“ auf und zog Kritik von Media Matters auf sich. Die Liste umfasste „Ermutigen Sie Interessengruppen, Blogger und rechtsgerichtete Medien, Obamas Vergangenheit zu erforschen“; „Machen Sie ein Thema aus Obamas anerkanntem Drogenkonsum“; „Gestatten Sie, dass einige Unterstützer riskieren, beschuldigt zu werden, die Rassenkarte verwendet zu haben, wenn sie Obama kritisieren“; „Nutzen Sie Michelle Obamas Fehler und sprechen Sie ihre kontroversen Äußerungen mit uneingeschränkter Kritik an“; und „Hervorheben von Barack Hussein Obamas ungewöhnlichem Namen und exotischem Hintergrund durch ein mandschurisches Kandidatenprisma.“

Mehrere Kollegen beiZeitglaubte, dass Halperin trotz eines Gehalts im mittleren sechsstelligen Bereich – mehr als ein leitender Redakteur verdiente – sein bestes Material für dieSpielwechselBuch, an dem er mit Heilemann arbeitete. Im Gegensatz zu 'The Note' hat sich 'The Page' nie durchgesetzt. 'Das schmutzige kleine Geheimnis', sagte ein Zeuge, 'ist, dass Heilemann der Schriftsteller und Halperin die Reporterin ist.'

Bei Bloomberg Television, zu dem Halperin und Heilemann 2014 kamen,Bei allem Respekterhalten, bestenfalls gemischte Benachrichtigungen, auch nach NBC News Vorsitzender Andy Lack Stellen Sie das Programm auf MSNBC, um die unruhigen 18 Uhr zu füllen. Zeitfenster, das Al Sharpton kürzlich geräumt hatte. Mike Bloomberg selbst bezeichnete seine teuren Neueinstellungen spöttisch als „Haldeman und Ehrlichman“.

Der Politico-Medienautor Dylan Byers gab die Premiere im Oktober 2014 eine wilde Kritik : „Was bei ‚WADR‘ fehlt, ist kein Unterhaltungswert, sondern ein Mehrwert. ‚Warum schaue ich mir diese Sendung an?‘ ist dir vielleicht mehr als einmal durch den Kopf gegangen…“

Monate später schrieb Byers: „Trotz aller Bemühungen ist die Show weder cool noch lustig. Es ist einfach selbstgefällig. Es ist selbstgefällig, wie es Politik wie einen Witz behandelt und Politiker wie Clowns.“

Halperin musste sich entschuldigen, als ein Interview mit Ted Cruz weithin verurteilt wurde.ThinkProgressnannte es „das rassistischste Interview eines Kandidaten von 2016“ – nachdem er den republikanischen Senator von Texas aufgefordert hatte, die Authentizität seines kubanischen Erbes zu beweisen, indem er auf Befehl Spanisch sprach, seine kubanischen Lieblingsspeisen benennte und eine Reihe alberner Popkultur-Fragen beantwortete.

Die Show endete mit Trumps Amtseinführung im Januar und Halperin verließ kurz darauf Bloomberg, übernahm eine erweiterte Rolle bei NBC News, startete ein neues Buchprojekt und bereitete sich auf eine weitere Staffel von Showtime vorDer Zirkus- von denen nichts mehr als Möglichkeit für ihn existiert.

Halperins häufiger Mitstreiter von Morning Joe, Daily Beast-Mitwirkender Mike Barnicle, sagte, er habe Halperin kürzlich angerufen, um ihm zu sagen: 'Dein Leben ist noch nicht vorbei.'

„Was er getan hat, war gruselig. Es war schlecht, wirklich schlecht“, sagte Barnicle und fügte hinzu, dass es lange dauern wird, bis Halperin über ein Comeback nachdenken kann, obwohl „Dies ist Amerika – es ist auf Comebacks ausgerichtet“.

„Er verdient es, für das, was er getan hat, bestraft zu werden“, fügte Barnicle hinzu. „Er hat es verdient, dass das, was er getan hat, bedauert wird. Aber hat er es verdient zu sterben? Wie oft kann man einen Typen töten?“