Was Bernie Sanders in seinen 29 Jahren im Kongress wirklich geschafft hat

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Was Bernie Sanders in seinen 29 Jahren im Kongress wirklich geschafft hat

In den letzten Wochen haben sich die Präsidentschaftsrivalen von Senator Bernie Sanders (I-VT) auf eine bekannte Angriffslinie gegen ihn festgelegt: Bei all seinem Gerede von Revolution, sagt man, Bernie habe während seiner Amtszeit schmerzlich wenig getan.

„Diese Krise erfordert mehr als einen Senator, der gute Ideen hat“ sagte Senatorin Elizabeth Warren (D-MA) , in ihrem bisher schärfsten Tadel gegen ihren ideologischen Mitreisenden, 'aber dessen 30-jährige Erfolgsbilanz zeigt, dass er konsequent Dinge fordert, die er nicht schafft, und sich konsequent gegen Dinge stellt, die er dennoch nicht aufhält.'


Diese Linie sollte, wie ähnliche, die vom ehemaligen Vizepräsidenten Joe Biden angeboten wurden, die Vorstellung untergraben, dass Sanders die großen Veränderungen bewirken kann, die er verspricht. Und für die Zwecke derer, die die Anschuldigung erheben, hat sie den Vorteil, dass sie statistisch wahr ist. Von den 422 Gesetzentwürfen, für die Sanders während seiner fast 30 Jahre im Kongress der Hauptsponsor war, sind laut Congress.gov nur drei Gesetz geworden. Zwei davon waren oberflächliche Rechnungen zur Benennung von Postämtern.

„Sen. Sanders ist kein Teamplayer“, sagte ein ehemaliger Gesetzgeber gegenüber The Daily Beast. „Er ist ein Ideologe, er ist starr, er ist unflexibel – er hat einen Standpunkt, der festgefahren ist und der sich nicht ändern wird; er ist nicht an Kompromissen interessiert.“ Der Senat, sagte ein ehemaliger Kollege von Sanders, „ist ein Ort, an dem fast alles mit anderen gemacht wird. Wenn Sie effektiv sein und Dinge erledigen wollen, müssen Sie mit anderen zusammenarbeiten. Das ist nicht der typische Stil von Senator Sanders.“

Mit diesen Zurechtweisungen konfrontiert, hat Sanders oft gesträubt. Bei einem Auftritt auf60 Minuten, bemerkte er, dass er während seiner Zeit im Repräsentantenhaus mehr „überparteiliche Änderungsanträge“ verabschiedet hatte als jeder andere, und wies auch auf seinen Beitrag zum Affordable Care Act hin – eine Bestimmung, die 11 Milliarden US-Dollar an Mitteln für kommunale Gesundheitszentren vorsieht. Die Effektivität kann auf verschiedene Weise gemessen werden, sagte Sanders gegenüber Gastgeber Anderson Cooper: „ Kongress ist ein komplizierter Ort . '

Der Kongress ist in der Tat kompliziert. Und so ist Sanders' Vermächtnis darin.


Oberflächlich betrachtet scheint er genau das zu sein, was Warren behauptete: ein Mann, der Jahrzehnte im Amt gedient hat und dafür wenig vorzuweisen hat.

„Er hat gesetzgeberisch wirklich sehr wenig erreicht. Ideologisch hat er viel erreicht. Und das ist eine wichtige Rolle.“ – ehemaliger Rep. Barney Frank

Aber selbst einige seiner Kritiker räumen ein, dass seine Wirkung nicht einfach an der Zahl der verabschiedeten Gesetzesentwürfe gemessen werden kann. Während sich die überwiegende Mehrheit der Gesetzgeber dafür entschieden hat, das Insider-Spiel zu spielen – Kompromisse zu schmieden, Zugeständnisse zu machen und sich auf die Führung zu verlassen – um legislative Siege zu erzielen, entdeckte Sanders am Ende seiner Karriere, dass er Macht von außen nutzen kann. Er nutzte öffentliches Spektakel, Medienpräsenz und Druckkampagnen an der Basis, um die Gesetzesdebatten auf eine Weise zu bewegen, die ihm früher in seiner Karriere nie gelungen war.

'Er hat gesetzgeberisch wirklich sehr wenig erreicht', sagte der ehemalige Abgeordnete Barney Frank (D-MA), ein konsequenter Sanders-Skeptiker. „Er hat ideologisch viel erreicht. Und das ist eine wichtige Rolle, der Typ da draußen zu sein, der spricht.“

Aus Gesprächen mit über einem Dutzend aktueller und ehemaliger Kollegen von Sanders, ehemaligen hochrangigen demokratischen Adjutanten und anderen, die ihm im Laufe der Zeit eng gefolgt sind, ergibt sich das Bild eines Gesetzgebers, der sich plausibel für bedeutende Siege auf dem Capitol Hill anrechnen kann, aber der arbeitet auf eine Weise, die ihn völlig auszeichnet: kompromisslos, angetrieben weniger von seinen Beziehungen im Kapitol als mehr von seiner Basis externer Unterstützer, und am Ende des Tages konzentrierte er sich darauf, das Gespräch ebenso zu bewegen wie die Gesetzgebung.


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„Die Leute innerhalb des Beltway denken oft gleich – wir machen immer und immer den gleichen Scheiß“, sagte Rep. Mark Pocan (D-WI), ein Sanders-Unterstützer, gegenüber The Daily Beast. „Wir schaffen nicht unbedingt viel, besonders in den letzten zehn Jahren oder so. Und ich denke, wissen Sie, die Idee, eine Bewegung der Basis für ein Thema aufzubauen, damit Sie dann die Gesetzgeber auf der Grundlage ihrer Wähler beeinflussen können, ist für mich der klügere Ansatz.“

'Er hat nichts machen lassen', fügte Pocan sarkastisch hinzu, 'deshalb spricht jetzt jeder Kandidat von Medicare for All oder universeller Gesundheitsversorgung.'

Es war nicht immer so. Zu Beginn seiner Karriere wurde Sanders weithin als ein seltsamer Hinterbänkler angesehen, der sich als der einsame, sich selbst identifizierende demokratische Sozialist auf dem Capitol Hill hervorhob. Während eines Großteils seiner Karriere war der Vermonter ein peripherer Akteur in den Debatten und der Machtdynamik des Kongresses – insbesondere im Repräsentantenhaus, wo er von 1991 bis 2007 diente Fehlen besserer Optionen: der Änderungsantrag.

Sanders war bei der Einreichung von Änderungsanträgen so produktiv, dass er von einigen Kollegen als „König der Änderungsanträge“ bezeichnet wurde. Oft fand er jemanden auf der anderen Seite der Parteigänge – normalerweise Außenstehende wie der ehemalige Abgeordnete Ron Paul (R-TX) –, der versuchte, diese Änderungsanträge durchzusetzen. Er fand Erfolg, Verabschiedung weiterer Änderungen durch namentliche Abstimmungen in einem republikanischen Kongress als jedes andere Mitglied. Aber als 2005 Rollender SteinGeschichte detailliert, auch Sanders ist oft gescheitert. Viele seiner hart erkämpften gesetzgeberischen Errungenschaften wurden normalerweise von Parteiführern aus den endgültigen Versionen von Gesetzentwürfen entfernt, die nicht wollten, dass seine Vorschläge Gesetz werden. Zwischen seinen Jahren im Repräsentantenhaus und im Senat reichte Sanders über 500 Änderungsanträge ein, von denen etwa jeder fünfte in einer Abstimmung angenommen wurde. Obwohl nicht alle davon letztendlich in Gesetzen enthalten waren, wurden einige wichtige berücksichtigt: Im Jahr 2001 erhielt Sanders einen Änderungsantrag zu einem Gesetzentwurf, der den Import von Waren, die mit Kinderarbeit im Ausland hergestellt wurden, in die USA verbot.


Einige blicken zurück auf Sanders ‘Änderungskönigsmantel und sehen darin ein Zeichen seiner Ineffektivität, nicht als Beherrschung der Details des Gesetzgebungsverfahrens.

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„Die Realität ist, dass er die meiste Zeit damit verbrachte, Änderungsanträge anzubieten, die nirgendwo hingehen sollten, weil er sich weigerte, Kompromisse mit den Republikanern zu schließen, geschweige denn mit seinen demokratischen Kollegen“, sagte Jim Manley, ein ehemaliger leitender Mitarbeiter von Senator Harry Reid (D -NV), dem ehemaligen demokratischen Senatsführer. „Er marschierte im Takt seines eigenen Schlagzeugers. Ich glaube nicht, dass er das Gefühl hatte, hier zu sein, um Geschäfte zu machen.“

Die Sanders-Kampagne reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme. Aber obwohl Sanders den Ruf erlangte, nicht besonders an Zusammenarbeit interessiert zu sein, wurde er auch nie als Nihilist angesehen. Als es zu großen Stimmen kam, war er letztendlich in Ordnung, nicht zuzulassen, dass ideologische Starrheit schrittweise Reformen auf den Kopf stellte.

Ein wichtiges Beispiel dafür war Sanders' charakteristisches Thema: Gesundheitsversorgung. Als Barack Obama sein Amt antrat und die Demokraten das Repräsentantenhaus und den Senat fegten, agitierte Sanders dafür, dass die Partei auf eine sogenannte öffentliche Option für die Krankenversicherung drängte. Nach dem Senatssieg des Republikaners Scott Brown in Massachusetts verschwand die Wahrscheinlichkeit, eine solche Maßnahme zu verabschieden. Aber Beamte der Obama-Regierung sagten, sie hätten nie befürchtet, dass Sanders das Gesetz entgleisen würde, wenn es an der Bestimmung fehlte. Stattdessen fragten sie den Senator, was er an seiner Stelle wolle, und er stieg schließlich ein, nachdem er 11 Milliarden US-Dollar an Mitteln für kommunale Gesundheitskliniken gesichert hatte, die oft ländlichen oder unterversorgten Gebieten helfen.

'Die Gemeindegesundheitszentren, deren Finanzierung dramatisch aufgestockt wurde, kann er erheblich anrechnen', sagte ein ehemaliger Kollege. 'Wenn eine Person ihre Leistungen fair schätzt, kann sie verdiente Anerkennung zollen.'

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Ende 2010 beschloss Sanders, einen anderen Ansatz zu versuchen.

Das Auslaufen einer Reihe von Steuererleichterungen hatte Obama dazu veranlasst, Biden zu vertreten, um eine Art Abkommen mit dem damaligen Minderheitsführer im Senat, Mitch McConnell (R-KY), zu schließen. Der daraus resultierende Kompromiss – der einige der stimulierenden Maßnahmen, die Obama vorangetrieben hatte, aber auch die berüchtigten Bush-Steuersenkungen, die die Demokraten seit langem kritisiert hatten, verlängerte – wurde der Partei als Take-it-or-leave-it-Vorschlag präsentiert. Sanders wurde allem Anschein nach zurückgewiesen.

Aber anstatt eine Art Gesetzesentzug für seine Stimme zu fordern oder einfach gegen die Maßnahme zu stimmen, beschloss er, sie in den Senat zu bringen und einen de facto Filibuster zu starten. Die daraus resultierende achteinhalbstündige Rede war bemerkenswert, nicht nur wegen ihrer Länge, sondern auch wegen der öffentlichen Aufmerksamkeit, die sie auf sich zog.

„Im Großen und Ganzen ist es kein gutes Geschäft. Wir können es besser machen“, sagte Sanders. „Und wenn die Amerikaner aufstehen und mit uns zusammenarbeiten, wenn sie ans Telefon gehen – wenn sie ihre Senatoren anrufen, wenn sie ihre Kongressabgeordneten anrufen – wenn sie ihrer Stimme Gehör verschaffen und sagen: ‚Genug ist genug. Die Reichen haben jetzt alles im Griff.‘“

„Bernies Stärke ist seine Authentizität als Außenseiter – er hat gesagt, wir seien eine korrupte Oligarchie, noch bevor es wahr war –, aber infolgedessen kann er keine beeindruckenden Erfolge vorweisen. Es ist schwer, sowohl ein authentischer Außenseiter als auch ein effektiver Insider zu sein.“ – ehemaliger Abgeordneter Brad Miller

Die Liberalen waren aufgeregt und begannen auf Sanders Drängen, die Telefonleitungen der Büros des demokratischen Senats zu überfluten und forderten sie auf, den Deal abzulehnen.

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Auch das Weiße Haus begann es zu bemerken. Während Sanders sprach, ging Obama zusammen mit dem ehemaligen Präsidenten Bill Clinton in den Besprechungsraum, der – offensichtlich erfreut darüber, wieder im Rampenlicht zu stehen – anfing, dem Pressekorps den Deal als „die beste parteiübergreifende Vereinbarung, die wir erreichen können, um der größten Zahl zu helfen“ vorzustellen der Amerikaner.“

Sanders wusste, dass er die Abstimmung nicht verhindern konnte. Tatsächlich hatte er Reid, dem damaligen Mehrheitsführer, ohne das Wissen seiner Unterstützer privat gesagt, dass er den Kompromiss nicht torpedieren würde. Aber die Episode gab sowohl ihm als auch seinem Team einen ersten Eindruck von der Kraft, die sie durch das Spielen eines Außenseiters gewinnen konnten.

Millionen von Menschen, die Sanders nur flüchtig kannten – als ausgesprochener Liberaler, der Kriege ablehnte, die Gesundheitsversorgung als universelles Recht forderte und einige seltsam positive Erklärungen über kommunistische Regierungen abgegeben hatte – interessierten sich plötzlich für den Senator. Sanders machte aus seiner Rede ein Buch, das wiederum ein Bestseller wurde. Aber was noch wichtiger ist, sein Team entdeckte, dass die Linke einen wachsenden Appetit auf Progressive hatte, die bereit waren, ihre eigene Führung zu fordern.

Bald hatte Sanders mehr Auftritte im Fernsehen und begann, die Regierung an verschiedenen Fronten energisch voranzutreiben. In einer feurigen Rede auf der United Steelworkers Convention im Jahr 2011 hat er Obama implizit dafür kritisiert, dass er Kürzungen der Sozialversicherungsleistungen als Teil eines Fiskalabkommens mit den Republikanern des Repräsentantenhauses in Betracht zieht.

Im selben Jahr hat er schwebte die Idee dass es gut wäre, den Präsidenten von der Linken zu wählen – ein damals scheinbar dämlicher Vorschlag, aber eine Aussage, die die Aufmerksamkeit der Regierung auf sich zog.

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„Ich kann mich nicht erinnern, dass ich während dieser Debatten zu Beginn des Jahres jemals wirklich an ihn denken musste. Es war nur: ‚Oh, das ist Bernie‘“, sagte ein ehemaliger Spitzenbeamter von Obama. „Und dann musste man plötzlich an ihn denken.“

Sanders bestritt, jemals persönlich daran gedacht zu haben, ein Hauptangebot zu starten, und er tat es nie. Aber er baute in den Jahren nach Obamas Wiederwahl weiter auf seinem Außenseiteransatz auf. Im Jahr 2013, er sprach auf einer Kundgebung außerhalb des Weißen Hauses, um Vorschläge für Anspruchsreformen anzuprangern und dabei erneut Obama implizit zu kritisieren. Im Jahr 2015, als sich ein Großteil der Demokratischen Partei für einen Vorschlag zur Anhebung des Mindestlohns auf 10,10 US-Dollar pro Stunde versammelte, beschloss Sanders, noch viel weiter zu gehen und einen Gesetzentwurf auf 15 US-Dollar pro Stunde vorzulegen. In den folgenden Jahren erhöhte er seine Forderungen nach Medicare for All, obwohl sich ein Großteil der Demokratischen Partei darauf konzentrierte, Bemühungen zu verhindern, Obamacare zu töten oder zurückzudrängen.

Sanders' zunehmend öffentlicher Stil ärgerte einige seiner Kollegen, die beobachteten, wie ihre Bemühungen, einen Anschein eines gesetzgeberischen Kompromisses zu schaffen (einschließlich der Sicherung einer republikanischen Co-Sponsoring für eine Mindestlohnerhöhung), unweigerlich von einem Senator mit geringer Vorgeschichte als moralisch unzureichend dargestellt wurden der Gesetzesergebnisse.

„Ich kann mich nicht erinnern, dass ich während dieser Debatten zu Beginn des Jahres jemals wirklich an ihn denken musste. Es war nur: ‚Oh, das ist Bernie.‘ Und dann musste man plötzlich an ihn denken.“ – ehemaliger Spitzenbeamter von Obama

„Bernies Stärke ist seine Authentizität als Außenstehender – er hat gesagt, wir seien eine korrupte Oligarchie, noch bevor es wahr wurde –, aber infolgedessen kann er keine beeindruckenden Erfolge vorweisen“, sagte der ehemalige Abgeordnete Brad Miller (D-NC) , ein fortschrittlich denkendes Mitglied, das Warren unterstützt hat. 'Es ist schwer, sowohl ein authentischer Außenseiter als auch ein effektiver Insider zu sein.'

Andere argumentierten jedoch, dass der Sanders-Ansatz nachweisbare Ergebnisse erbrachte. Bis zum Sommer 2019 hatten alle bis auf eine Handvoll Mitglieder der neuen Mehrheit im Repräsentantenhaus der Demokraten für ein Gesetz zur Anhebung des Mindestlohns auf 15 US-Dollar gestimmt, und niemand geringerer als Amazon – Sanders‘ Konzernschwarzes Biest-hatte beschlossen, die Löhne für einen guten Teil ihrer Angestellten auf dieses Niveau anzuheben. Die Unterstützung für Medicare for All war auch unter den Demokraten gewachsen: 119 Demokraten im Repräsentantenhaus und 14 Demokraten im Senat sind jetzt Mitsponsoren von Gesetzen zur Einrichtung eines solchen Gesundheitssystems.

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Der ehemalige Abgeordnete Keith Ellison (D-MN), der ein lautstarker Unterstützer der beiden Präsidentschaftskampagnen von Sanders war, wies auf diese Mindestlohnerhöhung als Beispiel für die politischen Fähigkeiten des Senators hin. Als er im Repräsentantenhaus war, war Ellison, jetzt Generalstaatsanwalt von Minnesota, der Hauptsponsor der Gesetzgebung zur Erhöhung des Stundenlohns auf 15 Dollar. Sanders war sein Gegenstück im Senat. Ellison sagte gegenüber The Daily Beast, dass sie zusammen nicht nur symbolische Fortschritte gemacht hätten – sie legten den Grundstein für große Veränderungen, wenn die Demokraten ihre Macht in Washington erhöhen.

'Als ich ging, hatten wir die Mehrheitsführerin, wir hatten Nancy Pelosi, wir hatten die Ausschussvorsitzenden', sagte er. „Wenn wir einige demokratische Senatoren bekommen, wird das Gesetz sein. Und Bernie war derjenige, der es vorangetrieben hat… Der Kongress hat die Dynamik des Arbeits- und Showpferdes. Ich werde die Showpferde nicht nennen, aber Bernie war definitiv in der Kategorie der Arbeitspferde.“

Ob dies Sanders zu einem effektiven Politiker macht oder nicht, hängt zu einem großen Teil von der Definition von Effektivität ab. Der Senator hat kein Unterschriftengesetz. Aber nicht viele Gesetzgeber spielen diese Art von Rolle.

„Wenn Sie einige Zeit hier verbringen“, sagte Senator Dick Durbin (D-IL), der Demokrat Nr. 2 im Senat, „werden Sie feststellen, dass viele Leute Kritik üben können.“

Und im Gegensatz zu Sanders Ruf als politisch stur und moralisch selbstgerecht hat es Fälle gegeben, in denen er seine eigene Ideologie kompromittiert hat. Im Jahr 2014 haben er und der verstorbene Senator John McCain (R-AZ) einen Kompromiss erzielt, um Wartezeiten auf Krisenniveau in Veterans Affairs-Krankenhäusern zu bewältigen, die philosophisch im Widerspruch zu Sanders Weltvision standen. Der Gesetzentwurf, dem sie zugestimmt hatten, enthielt eine halbe Milliarde Dollar an neuen Mitteln für VA-Einrichtungen und den Bau, erleichterte aber auch die Entlassung von VA-Beamten und erlaubte Veteranen, private Gesundheitseinrichtungen außerhalb des Regierungssystems zu nutzen, wenn ihre lokalen VA-Einrichtungen überfordert waren.

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Foto von Chip Somodevilla/Getty Images

Chip Somodevilla/Getty

'Ich hätte eine ganz, ganz andere Rechnung geschrieben', sagte Sanders, als der Deal zustande kam. 'Im Moment haben wir eine Krise in der Hand, und es ist zwingend erforderlich, dass wir diese Krise bewältigen.'

Aber der VA-Deal wird selten, wenn überhaupt, als charakteristischer Sanders-Moment erwähnt, zum großen Teil, weil er sich dadurch auszeichnete, wie wenig er der Art von Gesetzgebungsstil ähnelte, die er gerne einsetzt. Stattdessen ist es für die Demokraten ein weiterer Gesetzentwurf, der oft als Quintessenz von Bernie bezeichnet wird.

Im Januar 2017 drängte Sanders zusammen mit Senatorin Amy Klobuchar (D-MN) eine Änderung, die es Amerikanern ermöglicht, billigere verschreibungspflichtige Medikamente zu kaufen, die aus Kanada importiert werden. Obwohl es von den meisten der demokratischen Fraktionen unterstützt wurde, erwies es sich für einige wie Sen. Cory Booker (D-NJ), der einen Staat mit einer bedeutenden Präsenz der Pharmaindustrie vertritt, als schwierige Abstimmung.

Ihr Änderungsantrag scheiterte nur knapp, da sich 13 Demokraten den meisten Republikanern anschlossen, um dagegen zu stimmen – einschließlich Booker, der für seine Stimme heiß war.

„Er erzwang eine Abstimmung über ein Thema, von dem er wusste, dass ungefähr ein Dutzend Demokraten gegen ihn stimmen würden“, sagte ein ehemaliger Senatsberater mit Bezug auf Sanders. 'Er tut das lieber, macht einen Punkt und hält die Füße der Demokraten von links ans Feuer, als das nicht zu tun und bessere Beziehungen aufzubauen, die etwas durchsetzen könnten.'

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Dass Sanders nach seinem überraschend erfolgreichen Vorwahlkampf 2016 die Novelle vorangetrieben hat, sei kein Zufall, sagte der ehemalige Senatsberater. 'Ich denke, er hatte das Gefühl, dass er sein Gewicht ein bisschen mehr einsetzen könnte, und er entschied sich dafür, die Partei nach links zu ziehen, anstatt seine erhöhte Schlagkraft zu nutzen, um eine konstruktive Politik zu machen.'