Wir haben den „Historiker“ David Irving erwischt, wie er den Holocaust an einem heißen Mikrofon leugnete

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Wir haben den „Historiker“ David Irving erwischt, wie er den Holocaust an einem heißen Mikrofon leugnete

Foder 30 Jahre war er ein obskurer Versager; dann fast über Nacht eine lokale Berühmtheit und schließlich der Mann, um den sich die ganze Weltpolitik drehte. Wie passt das zusammen?—Sebastian Haffner

Wenn Sebastian HaffnersDie Bedeutung von Hitler1978 veröffentlicht wurde, hatte Deutschland gerade den Höhepunkt dessen erreicht, was Historiker als „Hitlerwelle“ bezeichnen. Etwas mehr als 30 Jahre nach seinem Selbstmord war Hitlers Charakter Genießen Sie eine Popkultur-Rehabilitation . Hitler-Biografien füllten die Schaufenster der Buchhandlungen, SS-Erotik sickerte aus Kunstfilmen und Boulevardzeitungen erzählten aufgeregt von Hitlers „Flucht“. Susan Sontag, kommentiert das neu gewonnene Lob des Augenblicks für Leni Riefenstahl’s Triumph des WillensEr nannte es 'faszinierenden Faschismus'.

Aber Haffner, ein Journalist, der Hitlers Aufstieg miterlebte und dann in den 30er Jahren vor den Nazis floh, hatte nichts davon. Er lehnte die gaffende Besessenheit von biografischen Details ab und schrieb stattdessen einen schmalen Band, der den Hitlerkult gründlich dekonstruierte. Das Buch stieg sofort an die Spitze der deutschen Bestsellerliste und blieb dort 44 Monate lang, ein Beweis dafür, dass Deutschland ein nüchternes Gegenmittel gegen die mythologisierenden Tendenzen der Hitlerindustrie brauchte.

2017, kurz nach dem Schock von Charlottesville, nahmen wir Haffners Buch als Leitfaden und machten uns daran, einen Film über die Bedeutung Hitlers heute zu drehen. Warum erlebten wir einen Anstieg von Nationalismus, Antisemitismus, weißer Vorherrschaft und? wahrheitswidriger faschistischer Gedanke ? Waren die Lehren der Geschichte verloren gegangen?

Hunderte weiße Nationalisten, Neonazis, KKK und Mitglieder der Alt-Right-Zone greifen Gegendemonstranten am Rande des Emancipation Parks während der Kundgebung „Unite the Right“ am 12. August 2017 in Charlottesville, Virginia, an.

Chip Somodevilla/Getty

In den nächsten drei Jahren bereisten wir neun Länder, um wichtige Orte aus Hitlers Leben und Verbrechen zu besuchen, und interviewten Historiker und Schriftsteller nicht nur zum Hitlerismus, sondern auch zum Kampf um die Geschichte selbst. Unter den Themen waren einige unserer größten lebenden Historiker: Yehuda Bauer, Saul Friedlander, Sir Richard Evans und Deborah Lipstadt.

Lipstadt war 1996 vom britischen Autor David Irving wegen Verleumdung verklagt worden, nachdem sie Irving in ihrem Buch von 1993 als 'gefährlichen Sprecher für die Leugnung des Holocaust' bezeichnet hatte.Den Holocaust leugnen. Nach einem sensationellen Prozess, bei dem sich die Verteidigung von Lipstadt auf Richard Evans als Sachverständigen stützte, entschied das Gericht gegen Irving.

Der Richter las sein Urteil und sagte: „Irving hat aus seinen eigenen ideologischen Gründen beharrlich und absichtlich historische Beweise falsch dargestellt und manipuliert; dass er aus den gleichen Gründen Hitler in einem ungerechtfertigten Licht dargestellt hat, vor allem in Bezug auf seine Haltung und Verantwortung für die Behandlung der Juden; dass er ein aktiver Holocaust-Leugner ist; dass er antisemitisch und rassistisch ist und mit Rechtsextremisten verkehrt, die den Neonazismus fördern.“

Zwei Jahrzehnte zuvor hatte Haffner Anstoß zu Irvings Behauptung genommen, es gebe keine Beweise dafür, dass Hitler den Holocaust befohlen habe, also beschlossen wir, ein Interview mit Irving zu suchen. Es gab nicht nur eine Verbindung zu Haffner, sondern Irving war auch ein wichtiger Akteur im Mainstreaming der Holocaust-Leugnung unter dem Deckmantel vonGeschichte.Und diese falsche Darstellung der Geschichte war plötzlich überall.

Auf die Frage nach der Bekämpfung von Fake News auf Facebook im Jahr 2018 antwortete Mark Zuckerberg: „Ich bin Jude, und es gibt eine Reihe von Leuten, die leugnen, dass der Holocaust stattgefunden hat. Das finde ich zutiefst beleidigend. Aber am Ende des Tages glaube ich nicht, dass unsere Plattform das abbauen sollte, denn ich denke, es gibt Dinge, die verschiedene Leute falsch machen.“ ( Nach Jahren der Gegenreaktion änderte er seine Haltung. )

Anzeige„Es ist eine Form des Antisemitismus, gekleidet in ein historisches Gewand. Wissen Sie: „Wir untersuchen nur die Geschichte. Wir wollen nur in der Geschichte zur Wahrheit gelangen.“ Aber wenn diese Geschichte umgeschrieben werden kann, kann jede Geschichte umgeschrieben werden. Und das sehen wir heute.“

Als wir Lipstadt um eine klärende Definition der historischen Verleugnung baten, sagte sie erklärt, „Es ist eine Form des Antisemitismus, gekleidet in ein historisches Gewand. Wissen Sie: „Wir untersuchen nur die Geschichte. Wir wollen nur in der Geschichte zur Wahrheit gelangen.“ Aber wenn diese Geschichte umgeschrieben werden kann, kann jede Geschichte umgeschrieben werden. Und das sehen wir heute. Wir sehen das in den Vereinigten Staaten und wir sehen das heute in Teilen Europas.“

Als wir Irving endlich kontaktierten, antwortete er schnell und schlug vor, dass wir ihn während einer seiner „Real History“-Touren in Polen treffen könnten, wo er eine Gruppe internationaler Touristen durch berüchtigte Hitler-Stätten und Nazi-Vernichtungslager führen würde.

Er hatte diese Touren seit einem Jahrzehnt ohne sehr wenig Widerstand gemacht, aber es war kaum zu glauben, dass ein Mann, der in Österreich inhaftiert war und dem im Laufe der Jahre verboten wurde, nach Kanada, Deutschland und Australien zu reisen, weil er die Leugnung des Holocaust förderte, gegeben wurde freier Zugang zubeliebigOrt in Polen, wo die Nazis schätzungsweise 5 Millionen Menschen ermordeten, darunter 3 Millionen polnische Juden. Einige Wochen nachdem wir ihn kontaktiert hatten, standen wir jedoch neben Irving, als er eine Messingpfeife blies und seine Kunden aus einem Bus führte, um die Vernichtungsstätte von Treblinka zu besuchen, wo die Nazis mehr als 900.000 Menschen töteten.

Zwanzig Jahre nachdem er durch die Kosten des Lipstadt-Prozesses finanziell gehindert wurde, bezeichnet sich Irving als Opfer einer Verschwörung der „traditionellen Feinde der Wahrheit“, um „ihn in die Vergessenheit zu schmieren“ und behauptet, dass die Absichten dieser Touren und seiner Forschungen einfach die Wahrheit preisgeben. Als wir jedoch tiefer in Treblinka gingen und er sich bei seinen Anhängern wohl fühlte, kam der echte David Irving – und das wahre Gesicht der Verleugnung – heraus, wie Sie in dem hier bereitgestellten Clip sehen können:

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Bei Irvings Touren geht es nicht um Geschichte. Sie handeln von Übertretung. Der Akt des Seins ist eine Art Sieg. Wenn es um diejenigen geht, die „Gemeinschaft finden, indem sie sich über das Leiden derer freuen, die sie hassen und fürchten“,Der Atlantik's Adam Serwer bemerkte: 'Die Grausamkeit ist der Punkt.'

IFC-Filme‘‘ Die Bedeutung von Hitler “ läuft jetzt in ausgewählten Kinos und auf Abruf.