Ein gewalttätiger, tödlicher Kult mit erzwungenen Abtreibungen und Schatten der Scientology

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Ein gewalttätiger, tödlicher Kult mit erzwungenen Abtreibungen und Schatten der Scientology

Um zu verstehen, wie ein Kult funktioniert, braucht man nicht weiter zu suchen als die nächtlichen Nachrichten, in denen ein charismatischer starker Messias seinen Akolythen predigt, dass er das einzige Bollwerk gegen einen verschwörerischen bösen Feind ist, und sie dann überzeugt sich auf eine Weise zu verhalten, die ihren besten Interessen zuwiderläuft . Für einen tieferen (und weniger politisierten) Blick auf solche Scharlatane und den faszinierenden Griff, den sie über ihre Herde halten, bietet OxygenTödliche Kultekehrt diesen Sonntag, den 26. April, mit acht neuen Geschichten zurück von finsteren Rettern und leicht täuschenden Jüngern . Aufschlussreich und sensationell zugleich zeigt die zweite Staffel der Serie, dass diese Gruppen, ob in traditioneller oder moderner Form, dank des größenwahnsinnigen Egos und der Gier bestimmter Männer und der katastrophalen Leichtgläubigkeit und Bedürftigkeit so vieler Alltagspersonen weiterhin gedeihen.

Es ist ein zeitgenössischer Kult, der erste Aufmerksamkeit bekommt vonTödliche Kulte, während seine Premierenfolge seinen kritischen Blick auf James Arthur Ray richtet, einen Selbsthilfe-Huckster, der im Film von 2006 bekannt wurdeDas Geheimnis, die die Vorstellung förderte, dass man alles erreichen könne, was man wollte, indem man einfach daran glaubte. Seine Teilnahme an diesem Film sowie spätere Auftritte in den Talkshows von Oprah und Larry King trugen dazu bei, sein Seminargeschäft anzukurbeln, und wie ehemalige Anhänger wie Connie Joy und Melissa Phillips gestehen, waren sie schnell von seinen Lehren begeistert. Für sie war Rays Unterricht ein Tor zum persönlichen Wachstum und somit die exorbitanten Kosten wert, die erforderlich waren, um seinen pyramidenstrukturierten „Reise der Macht“-Lehrplan aufzusteigen – einschließlich der 10.000 US-Dollar, die von Teilnehmern verlangt wurden, die den Höhepunkt des Kurses erleben wollten. Spirituelle Krieger.“


Wie dargestellt vonTödliche Kulte, Ray ist eine New-Age-Version eines Fernseh-Gauners der alten Schule, der seine Kunden mit Versprechen der Erleuchtung und Befriedigung lockt, während er sie nicht so subtil trockenmelkt. Unglücklicherweise für ihn jedoch scheiterte seine Operation am 8. Oktober 2009, als Ray während einer wahnsinnig intensiven Schwitzhütten-Herausforderung bei einem „Spiritual Warriors“-Retreat seinen Anhängern nicht erlaubte, physisch an die frische Luft zu entkommen, was zu drei Teilnehmer sterben. Die Tragödie brachte Ray zwei Jahre hinter Gittern wegen fahrlässiger Tötung – und des Verlustes vieler Anhänger. Und doch, wie die Serie andeutet, verkauft er seine gefälschten Waren weiter, vollgestopft mit neuen Behauptungen, dass sein eigenes Unglück ein Beispiel für die Art von Hindernissen ist, die man mit seinem Coaching lernen kann, zu überwinden.

In praktisch jeder Folge vonTödliche Kulte, die Grundgeschichte bleibt dieselbe: Männer und Frauen, die aufgrund von Elend oder Unzufriedenheit anfällig für Suggestionen sind, wenden sich an ausbeuterische selbsternannte „Große Männer“, um ein Loch in sich selbst zu füllen . Nie ist das wahrer als in der achten Folge der Show über Synanon, eine Organisation in Santa Monica, Kalifornien, die 1958 von Charles Dederich als Rehabilitationszentrum für Drogen und Alkohol gegründet wurde. Überzeugt davon, dass traditionelle Drogenmissbrauchsbehandlungen nicht ausreichen, verwandelte Dederich – der den kulturellen Trend der Westküste der 1970er Jahre hin zu alternativen Religionen und Gemeinschaften umfasste – Synanon bald in einen wahren Kult, in dem wütende, schreiende Therapiesitzungen die Norm waren; Zwangsvasektomien und Abtreibungen waren weit verbreitet; und wo jeder an den verschiedenen Standorten von Synanon über ein kabelgebundenes PA-System Befehle von seinem unanfechtbaren Meister erhielt. Die Anhänger rasierten sich die Köpfe, und ein Geschwader der Imperialen Marine wurde gebildet, um Mitglieder gewaltsam zu schlagen, wobei „Soldaten“ sogar eine erfundene Form der Kampfkunst praktizierten, die als „Syndo“ bekannt ist.

„Anhänger rasierten sich die Köpfe, und ein Geschwader der Imperialen Marine wurde gebildet, um das Gelände vor Eindringlingen zu schützen, wobei „Soldaten“ sogar eine erfundene Kampfkunst namens „Syndo“ praktizierten.“

Der Wahnsinn führte nur zu noch mehr Wahnsinn, und Dederich geriet in ernsthafte Schwierigkeiten, als er von Staatsanwalt Paul Morantz erfolgreich verurteilt wurde, weil er eine Frau vom Strand entführt und sie gezwungen hatte, sich Synanon anzuschließen. Als Reaktion darauf ließ Dederich zwei Handlanger eine Klapperschlange in Morantz' Briefkasten legen – was zu einem fast tödlichen Angriff führte, der den Anwalt auf lebenslange Bluttransfusionen angewiesen hatte. Der Verrückte wurde schließlich für dieses Verbrechen dank der Abschriften seiner Schimpfworte angeklagt, in denen er seine feindseligen Absichten gegenüber dem Staatsanwalt artikulierte und damit erneut demonstrierte, wie die Hybris der Sektenführer nur zu einer Katastrophe sowohl für sie selbst als auch für ihre Schafe führt.

Diese Idee wird unaufhörlich bestätigt vonTödliche Kulte. Nehmen wir zum Beispiel das Porträt von Marshall Applewhites „Heaven's Gate“, einer Bande kastrierter, kastrierter Idioten, die – in dem Glauben, Außerirdische zu sein, die dazu bestimmt waren, sich mit ihren außerirdischen Brüdern in einem Raumschiff versteckt hinter dem Hale-Bopp-Kometen zu vereinen – massiv engagierten Selbstmord im Jahr 1997. Genauso verrückt ist die Momentaufnahme von „Angel's Landing“, einem abgelegenen Außenposten in Wichita, Kansas, wo Lou Castro sich einen buchstäblichen Engel schuf, der Menschen von den Toten zurückholen kann – eine List, die so erfolgreich war, dass er in der Lage war sowohl zu ermorden als auch seine Schüler zum Selbstmord zu überreden, damit er ihre Lebensversicherungspolicen erhalten konnte, um seinen Betrug über Wasser zu halten. Und für reinen Wahnsinn ist die dritte Episode über Steven Mineo, der seine Freundin Barbara Rogers dazu zwang, ihn im Hinrichtungsstil zu erschießen, aus Trauer erfüllt, weil er sich mit Sherry Shriner, einem Internet-Kult-Guru, der – durch Social-Media-Posts, Podcasts und YouTube-Videos – förderte die Idee, dass die bevorstehende Apokalypse von außerirdischen Reptilien herbeigeführt würde, die unter uns lebten und sich durch das Tragen von Hautanzügen verkleideten.


Die Tatsache, dass jeder eine so lächerliche Geschichte glauben könnte – die direkt aus der Fernsehserie der 1980er Jahre stammtV– beweist, dass es viele Menschen gibt, die so verzweifelt nach Antworten auf ihre Probleme und Fehler suchen, dass sie jede fantasievolle Fiktion kaufen. Weit entfernt von subtil,Tödliche Kulteliefert sein Material mit melodramatischem Flair, voller schattenhafter dramatischer Nachbildungen, die ins Kitschige kippen können, willkürlich-spannungsgeladenen Partituren voller aufsteigender Drumbeats und rauschenden Übergangs-Soundeffekten. Trotz seiner übertriebenen Storytelling-Elemente profitiert es jedoch von solidem Archivmaterial, insbesondere im Fall von „Heaven’s Gate“, dessen Mitglieder es für angebracht hielten, Abschiedsvideos aufzunehmen, in denen sie ihre Aufregung und Freude über ihre bevorstehende Himmelfahrt ausdrücken. Und es wird durch eine Reihe aufschlussreicher Interviews mit Hauptakteuren und Überlebenden unterstützt, die selbst dann aufrichtig sind, wenn ihre Kommentare ein wenig schmeichelhaftes Licht auf ihre eigene Naivität werfen.

In diesen First-Person-Konten,Tödliche Kulteüberwindet seine formalen Mängel, um Einblick in die verzerrten psychologischen Gründe zu geben, die dazu führen, dass viele Menschen von Gehirnwäsche-Kulten verführt werden – und ihnen von ganzem Herzen bis ins Grab zu folgen.