Der Wert von Loefflers Mansion sank über Nacht um 6 Millionen Dollar – und niemand kann erklären, warum

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Der Wert von Loefflers Mansion sank über Nacht um 6 Millionen Dollar – und niemand kann erklären, warum

Wann Es ist. Kelly Löffler (R-GA) und ihr Ehemann Jeffrey Sprecher kauften 2009 ein 15.000 Quadratmeter großes Herrenhaus in Atlanta, bekannt als „Descante“, für 10,5 Millionen US-Dollar, es war der teuerste private Hauskauf in der Geschichte der Stadt.

Der Wert des Anwesens, der von den Regierungsbeamten von Fulton County zum Zwecke der Berechnung der jährlichen Grundsteuer berechnet wurde, blieb gleich, 10,5 Millionen US-Dollar , für die nächsten sieben Jahre. Dann, im Jahr 2016, stürzte der Schätzwert plötzlich auf 4,15 Millionen US-Dollar ab – ein Rückgang um satte 60 Prozent.


Das Ergebnis war eine dramatische Kürzung der Grundsteuer des Paares.

Ursprünglich zahlten sie jährlich 200.000 US-Dollar an die Stadt- und Kreisverwaltungen. Im Jahr 2016, nachdem der Wert ihres Hauses gefallen war, zahlten sie 90.000 US-Dollar.

Seitdem ist der geschätzte Wert des Hauses auf etwa 5 Millionen US-Dollar gestiegen, aber sie zahlen immer noch etwa 80.000 US-Dollar weniger pro Jahr als beim ersten Kauf. Im Jahr 2018 wurde das Haus auf 5,5 Millionen US-Dollar geschätzt, und das Paar zahlte 115.000 US-Dollar an Grundsteuern für dieses Jahr. Im Jahr 2020 wurde das Haus auf 5 Millionen US-Dollar geschätzt, mit einer Steuerbelastung von 112.000 US-Dollar.

Die Abwertung des Loeffler-Sprecher-Nachlasses und die niedrigere Steuerbelastung erfolgten, nachdem das Ehepaar erheblich in die Verbesserung des Anwesens investiert hatte. Im Jahr 2015 gaben sie fast 90.000 US-Dollar für die Renovierung der Küche, 150.000 US-Dollar für den Bau eines neuen Gewächshauses und 125.000 US-Dollar für verschiedene Außenverbesserungen aus.


Und das ist besonders auffällig, da Atlanta zu dieser Zeit einen Immobilienboom erlebte. Die Eigenheimpreise in der Metropolregion sind von 2012 bis 2020 um 81 Prozent gestiegen, so dieAtlanta Journal-Verfassung.

Sieben der acht nächsten Nachbarn von Loeffler und Sprecher verzeichneten laut Aufzeichnungen von Fulton County einen Anstieg ihrer eigenen Immobilienwerte, als der von Descante fiel. Die unmittelbaren Nachbarn des Paares sahen den Wert ihres Hauses schrumpfen – ein weitaus bescheidenerer Rückgang von 4.152.800 USD auf 3.269.100 USD – aber erst, nachdem sie beim Landkreis Berufung gegen die Bewertung eingelegt hatten.

„Du weißt, dass da etwas nicht stimmt, wenn es nur einen einzigen Rabatt gäbe“, sagt R.J. Morris, ein ehemaliges Mitglied des Fulton County Board of Assessors und langjähriger Steueraktivist, sagte gegenüber The Daily Beast, nachdem er Steuerdokumente mit geschwärzten Namen untersucht hatte.

Was hinter dem steilen Niedergang steckte, ist aus den Aufzeichnungen der Stadt und des Landkreises, die von The Daily Beast überprüft wurden, nicht ersichtlich. Auch ein Sprecher von Fulton County konnte in einer Erklärung keine Erklärung abgeben.


„Die für diese Änderungen verantwortlichen Mitarbeiter, darunter der Gutachter, der Wohnimmobilienverwalter, der stellvertretende Hauptgutachter und der Hauptgutachter, befinden sich nicht mehr in Fulton County und es gibt keine Unterlagen, die die Ursache dieser Änderungen nahelegen“, sagte der Sprecher.

Es gibt keinen Hinweis darauf, dass Loeffler oder ihr Ehemann unsachgemäß gehandelt oder daran gearbeitet haben, den Wert ihres Vermögens und damit ihre Steuerbelastung mit nicht öffentlichen Mitteln zu senken. Die Kampagne des Senators von Georgia reagierte nicht auf eine Bitte um einen Kommentar zu dieser Geschichte.

Aber die ungewöhnlichen Umstände im Zusammenhang mit dem Rückgang des offiziellen Wertes der Immobilie und das Fehlen einer Erklärung der Bezirksbehörden dafür werfen Fragen auf, wie sich der Bewertungsprozess eines der teuersten Häuser von Atlanta verlief.

Senatorin Kelly Loeffler (R-GA) und ihr Ehemann Jeff Sprecher warten auf den Beginn einer feierlichen Vereidigung am 6. Januar 2020.


Alex Wong/Getty

Loeffler und Sprecher, ein sagenhaft wohlhabendes Paar, das in den Reihen der Elite von Atlanta fest verankert war, kauften Descante am Ende einer Rezession, die den Immobilienmarkt zum Einsturz brachte. Sie haben es für 7 Millionen Dollar weniger bekommen als die ursprünglichen Besitzer, die Seifenopern-Mogule dahinterAllgemeinkrankenhausundWie die Welt dreht,fragten.

Zu dieser Zeit waren Loeffler und Sprecher Führungskräfte in dem Unternehmen, das er von einem lokalen Energiehandelsmarkt zu einem Fortune-500-Giganten entwickelte, dem heute die New Yorker Börse gehört. Das Haus mit sieben Schlafzimmern im Tuxedo Park, einem exklusiven Unterabschnitt des Viertels Tony Buckhead, verfügt über ein üppiges, weitläufiges Grundstück, einen aus Spanien importierten Garagenportikus, mehrere europäische Fresken aus der Renaissance und nicht weniger als neun antike Kamine.

Zu der Zeit, als der Wert ihres Hauses sank, waren Loeffler und ihr Mann feste Bestandteile von Atlantas Geschäfts-, Philanthropie- und Gesellschaftskreisen und engagierten sich auch im Fundraising und spendeten für politische Kandidaten. Aber keiner von beiden bekleidete irgendwelche öffentlichen Ämter. Loeffler wurde 2014 als möglicher Senatskandidat vorgestellt, aber erst im Dezember 2019 kündigte der republikanische Gouverneur Brian Kemp an, dass er sie auf den vom ehemaligen Senator Johnny Isakson (R-GA) frei werdenden Sitz ernennen würde.

Mehrere in Georgia ansässige Immobiliensteuer- und Immobilienexperten erklärten gegenüber The Daily Beast, dass der Wertverlust von Descante sehr ungewöhnlich sei. Ein Grund ist die schiere Größe, die oft nur bei ernsthaften Schäden an einer Immobilie zu sehen ist. 'Haben sie das Haus abgerissen?' witzelte ein Grundsteuer-Guru aus Atlanta, nachdem ihnen das Bewertungsmuster bei Descante von The Daily Beast beschrieben worden war.

Einige langjährige Beobachter der Regierung von Fulton County spekulierten, dass der Wertverlust das Ergebnis einer absichtlichen Neuanpassung des Wertes des Hauses gewesen sein könnte – oder einfach ein Fehler des Gutachterbüros. Der Umzug kostete den Landkreis in jedem Fall viel Geld.

Ein Steuerfachmann, der mit Fulton County zu tun hat, sagte gegenüber The Daily Beast regelmäßig, dass scheinbar unerklärliche Fehler und Bewertungsänderungen – selbst solche, die so dramatisch sind wie die von Descante – unter den Hunderttausenden von Wohnimmobilien in Fulton County keine Seltenheit sind. 'Es ist ein Zugunglück', sagte der Experte über den Bezirksbeirat und sprach anonym, um ehrliche Einblicke in seine Funktionsweise zu geben. 'Sie liegen sehr falsch.'

In Georgia, wo Wohnimmobilien jährlich für steuerliche Zwecke bewertet werden, kann ein Grundstückseigentümer gegen die Entscheidung des Landkreises Berufung einlegen, wenn er der Meinung ist, dass der Wert seines Eigenheims in irgendeiner Weise überhöht oder falsch berechnet wurde. Es gibt jedoch keine Aufzeichnungen darüber, dass Loeffler und Sprecher zu irgendeinem Zeitpunkt gegen die Bewertung ihres Hauses durch den Landkreis Einspruch eingelegt haben. Der Steuerexperte, der mit The Daily Beast sprach, bezweifelte, dass Loeffler oder ihr Ehemann irgendwelche Schritte unternahmen, um den Wert ihrer Immobilie zu senken.

Die Mathematik hinter der Änderung, die in den jährlichen Einreichungen des Landkreises gezeigt wird, die die Wertberechnungen aufschlüsseln, konzentriert sich auf zwei Dinge. Eine davon ist eine Werbebuchung mit dem Titel 'Bruttoverbesserungen'. Von 2009 bis 2015 machte dieser Posten 5 Millionen US-Dollar des Werts des Hauses aus. Im nächsten Jahr wurde es auf 0 $ reduziert.

Ein anderer ist ein Posten namens „Kosten-/Designfaktor“, von dem Fachleute sagen, dass er einfach widerspiegelt, wie hochwertig die Annehmlichkeiten und architektonischen Merkmale der Immobilie sind. 2015 lag der Wert von Descante für diese Werbebuchung bei 94 % – ein unglaublich hoher Wert. Im Jahr 2016 ging diese Werbebuchung auf 24 % zurück; die Gründe für die Verschiebung sind unklar.

Abgesehen von der chaotischen Bilanz von Descantes Wert gab es eine chaotische politische Situation beim Gutachterausschuss. Das Büro befand sich mitten in einer turbulenten Zeit, als es den Wert der Immobilie um 6 Millionen US-Dollar reduzierte. Der Chefgutachter im Jahr 2016, David Fitzgibbon, wurde entlassen September dieses Jahres inmitten von Beschwerden über seine Verwaltung des Bewertungssystems und seine Verwendung öffentlicher Mittel. Auf Aufforderungen zur Stellungnahme reagierte er nicht.

Morris, das ehemalige Mitglied des Board of Assessors, bezeichnete das Büro des Gutachters während der Amtszeit von Fitzgibbon als „eichhörnchenhaft“, inkompetent und geplagt von Gerüchten über Fehlverhalten. Das Daily Beast teilte Morris die Grundsteuerdokumente für Loefflers Haus und schwärzte gleichzeitig identifizierende Informationen über die Adresse und ihre Eigentümer.

Da er nur wusste, dass der Eigentümer ein gewählter Beamter war, sagte Morris, es sei unwahrscheinlich, dass ein Politiker versuchen würde, sich in seine Steuerrechnung einzumischen.

„Ich wäre schockiert. Du bist schlau genug, um ein Gebäude im Tuxedo Park zu haben, was mir sagt, dass du ziemlich schlau bist, es sei denn, du hast es geerbt“, sagte er gegenüber The Daily Beast. „Und Sie sind so dumm, dass Sie sich umgedreht und einige Regierungsbeamte dazu gebracht haben, Ihren Eigentumswert zu senken, wenn es sich um ein öffentliches Dokument handelt?“

Morris wies darauf hin, dass das Steuergesetz von Georgia ein als „Einheitlichkeit“ bekanntes Prinzip enthält, das Landkreise ermutigt, im Wesentlichen ähnliche Immobilien in demselben Gebiet auf etwa demselben Niveau zu bewerten. Fulton County hat die Loeffler-Sprecher-Residenz durchweg höher bewertet als ihre Nachbarn, selbst nachdem der Preis im Jahr 2016 gefallen war und die Konkurrenz weiter nach oben tendierte. Zur gleichen Zeit, als das Haus des Paares einen Einbruch der Bewertung erlebte, wurde ein neues Haus auf einem separaten, aber angrenzenden Grundstück errichtet, das ebenfalls dem Paar gehörte, und erhielt eine erste Schätzung von 1.192.900 US-Dollar.

Da sich dieses Haus in der gleichen Nachbarschaft wie der reguläre Wohnsitz von Loeffler und Sprecher befindet, könnte sein niedrigerer Wert die Einschätzung des ersteren beeinträchtigen, sagte Morris. Aber es sollte eine ähnliche Wirkung auf alle anderen Häuser in der Gegend gehabt haben. Es hat nicht.