Trump rettete Paul Manafort – aber nicht sein Stadthaus oder seinen Bankier

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Trump rettete Paul Manafort – aber nicht sein Stadthaus oder seinen Bankier

Nach dem einjährigen Präsidenten begnadigte seinen ehemaligen Wahlkampfmanager Paul Manafort Wegen Steuer- und Bankbetrugs wurde der Justiz das Annullieren eines Vorhängeschlosses der Regierung am Eingangstor eines Brownstone in der Union St. 377 in Brooklyn und das Entfernen eines Schildes in der Tür mit der Aufschrift:

„KEIN BETREFFENDEN“

Eigentum des United States Marshals Service.“

Der Brownstone war eines von drei New Yorker Immobilien, die beschlagnahmt wurden, als Manafort wurde verurteilt , und ähnliche Verbrechen der Gerechtigkeit wurden in einer Eigentumswohnung in Soho und einem Haus in den Hamptons vollzogen, das über ein Putting Green, einen Wasserfall und einen Wassergraben verfügte. Die „vollständige und bedingungslose Begnadigung“ mit der übergroßen Sharpie-Signatur von Donald J. Trump bedeutete, dass Manafort sie alle zurückbekam.

Aber die Begnadigung gilt nicht für den Bankvorsitzenden, der unmittelbar nach den Präsidentschaftswahlen 2016 Hypotheken in Höhe von 16 Millionen US-Dollar auf Manforts Immobilien durchgesetzt hat. Stephen Calk , CEO und Vorstandsvorsitzender der Federal Savings Bank of Chicago, soll nächsten Monat vor einem Bundesgericht in Manhattan vor Gericht gestellt werden einen Termin in der Trump-Administration zu sichern.

In der Anklageschrift wird beschuldigt, Calk habe seine Bank veranlasst, Kredite in Höhe von 16 Millionen US-Dollar zu vergeben, im Gegenzug dafür, dass Manafort seine Suche nach „verschiedenen Positionen für Calk, einschließlich des Finanzministers, des Verteidigungsministers und des Armeeministers“ unterstützt.

In der Anklageschrift heißt es weiter, Calk habe „bedeutende Warnsignale in Bezug auf die Fähigkeit des Kreditnehmers zur Rückzahlung des Kredits bekannt, wie beispielsweise seine Vorgeschichte, bei früheren Krediten in Verzug geraten zu sein“.

Wie in der Anklageschrift dargelegt, hatte Calk vier Tage nach den Wahlen ein langes Telefongespräch mit Manafort. Zwei Tage später schickte Calk Manafort per E-Mail eine Biografie und ein Dokument mit der Überschrift „Stephen M Calk Perspective Rolls [sic] in the Administration“. Es folgte eine Liste von „Rollen“, beginnend mit dem Finanzminister, dem Handelsminister und dem Verteidigungsminister, zusammen mit 19 Botschafterschaften, angeführt von Großbritannien, Frankreich, Deutschland und Italien.

Gerichtsdokumente zeigen, dass Calk Manafort noch am selben Tag eine E-Mail schickte.

„Unterstützen Sie den Übergang in irgendeiner Form von formeller Funktion?“ fragte Calk.

„Totaler Hintergrund, aber direkt enthalten“, mailte Manafort zurück.

'Großartig', antwortete Calk.

Calk schränkte seinen Ehrgeiz offenbar am nächsten Tag ein, als er Manafort ein Dokument mit der Überschrift „Stephen M. Calk – Kandidat für das Amt des Armeeministers“ schickte.

'Würden Sie bitte das beigefügte Dokument, das auf Ihre Anfrage hin erstellt wurde, überprüfen und mir mitteilen, welche Änderungen und Verbesserungen ich vornehmen sollte', schrieb Calk. „Mein Ziel ist es, sicherzustellen, dass Sie oder mein designierter Prosper [sic] über alle Informationen verfügt, die sie benötigen, um mich erfolgreich vom designierten Präsidenten auswählen zu lassen. Ich freue mich auf ihre Antwort.'

Calk stellte eine Eigenschaft fest, von der er glaubte, dass sie ihn für den Job qualifiziert.

'Loyalität.'

In der Zwischenzeit hat Calk ein Darlehen in Höhe von 9,5 Millionen US-Dollar durchgesetzt. Manafort verlangte weitere 6,5 Millionen Dollar. Er hat es.

Calk blieb hoffnungsvoll, wie in einer E-Mail vom 5. Dezember 2016 an Manafort zum Ausdruck kommt.

„Der gewählte Präsident Trump wird am Freitag in Michigan sein“, schrieb Calk. „Sollen wir ein Treffen arrangieren, während er in der Nähe ist? Glaubst du, wir machen Fortschritte in Bezug auf: SECARMY?“

„Er hält keine Meetings auf der Straße zu solchen Angelegenheiten ab“, antwortete Manafort. 'Ich werde Sie heute später anrufen, um Neuigkeiten zu erfahren.'

Am 10. Januar traf Calk im Trump Tower zu einem formellen Interview mit dem Übergangsteam als Kandidat für das Amt des Unterstaatssekretärs der Armee ein.

'Calk wurde letztendlich nicht eingestellt', heißt es in der Anklageschrift.

Aber er wurde angeklagt, als er auf den Sonderermittler Robert Mueller aufmerksam geworden war Ermittler, die sich mit Manaforts Geschäften in Russland und der Ukraine beschäftigten. Manafort hatte das Brownstone Brooklyn ursprünglich im November 2012 mit zwei Überweisungen aus Zypern gekauft, von denen die Ermittler vermuteten, dass es sich um Geldwäsche handelt.

Um die Diskrepanz zwischen dem aktuellen Wert des Brownstone und den 6 Millionen Dollar von Calks Bank zu rechtfertigen, gab Manafort eine betrügerische schriftliche Garantie ab, dass er 1,4 Millionen Dollar in die Renovierung des Anwesens investieren würde. In der anschließenden Anklageschrift von Manafort heißt es: „Als der Baukredit geschlossen wurde, hat MANAFORT Hunderttausende von Dollar aus dem Baukredit verwendet, um eine Anzahlung für ein anderes Grundstück in Kalifornien zu leisten.“

Als die Nachricht bekannt wurde, dass Manafort angeklagt war, gab es einen plötzlichen Renovierungsschub im Brownstone. Die Arbeit endete ebenso abrupt, als Manafort sich schuldig bekannte. Er wurde zu siebeneinhalb Jahren Gefängnis verurteilt. Das Brownstone und die beiden anderen New Yorker Liegenschaften wurden beschlagnahmt.

In der Union Street nahm die Justiz die Form eines Vorhängeschlosses der Regierung am Eingangstor und ein Schild an, das ankündigte, dass es jetzt Eigentum des United States Marshals Service war. Die Marshals sind großartig darin, Eigentum zu beschlagnahmen und Flüchtige zu jagen, aber sie sind nicht sehr darin, Ordnung zu halten. Der Vorgarten der Union St. 377 wurde zu einem überwucherten Schandfleck auf einem Block gepflegter Vorgärten. Die Nachbarn konnten nur hoffen, dass die Regierung es schnell an jemanden verkaufen würde, der auf den Ort genauso stolz sein würde wie auf seinen.

Aber als das Schloss geclippt wurde und das Schild herunterkam, lag dies daran, dass Trump Manafort begnadigt hatte, bevor die Regierung einen Laden verkaufen konnte, dessen geschätzter Wert auf mehr als 6 Millionen Dollar gestiegen war. Die Vordertür war nur durch ein loses Stück Stahlseil gesichert, das einen Spalt ermöglichte, der groß genug für einen einfachen Zugang war. Eine Nachbarin, Dr. Phyllis Gelb, sah, dass eine zweite Tür gleich hinter dem Eingang offen gelassen worden war, und rief am vergangenen Freitag die Polizei an, da sie befürchtete, dass es einen Einbruch gegeben habe.

'Die Bullen sind gekommen, sie haben die ganze Sache durchgemacht', sagte Gelb diese Woche gegenüber The Daily Beast. „Sie sagten: ‚Es sieht wunderschön aus, dieser Ort ist wunderschön.‘ Es ist fast fertig. Es hat eine Dachterrasse. Es ist eine großartige Aussicht. Hinten ist alles Glas. Sie liebten es.'

Sie fügte hinzu: „Einer von ihnen wollte dort hocken. Er wollte mit mir ein Foto machen und es auf Twitter posten. Ich dachte, es wäre eine großartige Idee, aber jemand könnte es falsch auffassen.“

Hätten die Polizisten jemanden im Gebäude gefunden, hätten sie die Person wahrscheinlich wegen Einbruchs festgenommen. Der Mann, der wegen mehrerer Verbrechen zur Sicherung des Eigentums an dem Brownstone und teilweiser Renovierung verurteilt wurde, während er einen unbestimmten Bargeldbetrag einsteckte, war ein freier Mann und hielt nun wieder das Eigentum daran.

Aber selbst die Begnadigung der Exekutive erstreckt sich nicht auf ausstehende Hypothekenschulden, und die Federal National Bank, die Calk einst leitete, versucht nun, das Grundstück zusammen mit den anderen beiden, die mit ihren 16 Millionen Dollar gekauft wurden, abzuschotten. Der Vorgarten kann zu einem Dschungel werden, wenn die Angelegenheit geklärt ist.

Und am 22. Juni steht der Mann mit vielen 'Rollen', der sich gerne mit dem Unterstaatssekretär der Armee abgefunden hätte, vor Gericht, weil er Kredite vermittelt hat, die niemals hätten sein dürfen, im Austausch für Manaforts Hilfe bei der Erlangung einer Ernennung, die nie sein sollte.