Touristenstadt, die verzweifelt nach Wiedereröffnung sucht, steht vor einer weiteren Schlacht – Weiße Nationalisten in der Burg

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Touristenstadt, die verzweifelt nach Wiedereröffnung sucht, steht vor einer weiteren Schlacht – Weiße Nationalisten in der Burg

Berkeley Springs, eine kleine Touristenstadt in den Appalachen von West Virginia, war schon immer stolz darauf, ein bisschen anders zu sein.

Es gibt den weltberühmten Wasserverkostungswettbewerb, die heilenden Mineralquellen und den kunstvollen Stadtplatz, gesäumt von Käsegeschäften und Kristallverkäufern. Einheimische scherzen, dass die Zahl der Massagetherapeuten den Anwälten drei zu eins überlegen ist.


Und jetzt ist da auch das Paar mit weiß-nationalistischen Krawatten oben auf dem Hügel, das das 132 Jahre alte Berkeley Springs Castle besetzt.

Der Erwerb des historischen Wahrzeichens der Stadt durch den Gründer der VDARE-Stiftung löste Ende Februar eine heikle Spaltung zwischen einigen Bewohnern, die sich lautstark widersetzten, anderen, die es leise nicht taten, und vielen, die hofften, sie einfach ignorieren zu können, an. Als die Coronavirus-Pandemie traf und die Stadt fast vollständig lahmlegte, geriet sie schnell in Vergessenheit.

Doch jetzt hat die Präsenz von VDARE in Berkeley Springs eine neue Bedeutung erlangt, da die rasche Rückkehr der Tourismusbranche für die Lebensgrundlage der Menschen und für das Überleben der Stadt mit 4.000 Einwohnern noch wichtiger wird.

„Seit 300 Jahren kommen die Leute hierher, um das Wasser zu nehmen“, sagt Jeanne Mozier, Vizepräsidentin des örtlichen Tourismusrates und Präsidentin des örtlichen Museums. „Da ist dieses Gefühl der Gastfreundschaft, eine mondäne kleine Stadt zu sein. Wir waren nie Teil dieses festgefahrenen, unveränderlichen Gefühls, das man in vielen kleinen Städten in Berggebieten hat.“


Das Berkeley Springs Castle, das als Sommerresidenz für einen Oberst erbaut wurde, überblickt den Stadtplatz auf dramatische Weise und war zuvor im Besitz des verstorbenen Tech-Unternehmers Andrew Gosline, der es 2002 aus einer Laune heraus kaufte, restaurierte und oft öffnete es für öffentliche Veranstaltungen. „Er war meiner Meinung nach der perfekte Schlossbesitzer“, sagte Mozier, der ein Buch über das Schloss schrieb. 'Er liebte es.'

Als Goslines Söhne es auf den Markt brachten, trafen lokale Beamte ein halbes Dutzend potenzieller Käufer, darunter drei Frauen mit hohen Scheidungsauszahlungen. „Wenn es nach mir gegangen wäre, hätte ich Andrew wiederbelebt“, sagte Mozier.

Der Tourismusrat hörte nie von VDARE-Gründer Peter Brimelow und seiner Frau Lydia, bis das Paar es für 1,4 Millionen Dollar gekauft hatte. Der Vertrag wurde im Büro der Anwaltskanzlei Trump & Trump unterzeichnet, die dem Senator von Virginia State, Charles Trump, gehört, die den Verkäufer vertrat. (Senator Trump – keine Beziehung zu Präsident Trump – lehnte wiederholte Anfragen ab, sich zu seiner Rolle beim Verkauf zu äußern.)

Brimelow erzählte The Daily Beast, dass er und seine Frau Berkeley Springs gewählt haben, weil es in der Nähe von Großstädten liegt und sie sich in die Stadt „verliebt“ haben. Er sagte, sie planen, das Schloss für Meetings und als Atelier zu nutzen – zumindest praktisch drei Hotels haben abgesagt Konferenzverträge über VDARE nach Kenntnisnahme der Ansichten der Gruppe. (VDARE verklagte den Bürgermeister von Colorado Springs erfolglos, nachdem ein Hotel dort eine Konferenz abgesagt hatte).


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Viele weitere Unternehmen haben die Gruppe geächtet. Anfang dieses Monats war VDARE von Facebook gebootet für das Betreiben eines Netzwerks von gefälschten Konten und Seiten, die Verschwörungstheorien über das Coronavirus und Hassreden über asiatische Amerikaner veröffentlichen. Die Gruppe wurde von Amazon, Google, Adsense, PayPal und MailChimp deplatformiert und demonetisiert .

„Wir sind nicht anmaßend in Bezug auf unsere Rolle hier. Es ist nicht unsere Absicht, Berkeley Springs zu verändern“, sagte Brimelow, der den Bürgern zuvor gesagt hatte, dass es keine „Tiki-Fackelparaden“ oder Kundgebungen geben würde. „Wir werden gute, ruhige Nachbarn sein und das Schloss nutzen, um einen Lokalhistoriker zu zitieren, ‚zur unschuldigen und vernünftigen Belustigung der Höflichen, die sich dort vielleicht versammeln.‘“

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Während sie versprechen, freundliche Nachbarn zu sein, sind die Ansichten von VDARE alles andere als. Sie bezeichnen sich selbst als politisch inkorrekt und vehement gegen Einwanderung (bis auf „Vielleicht für ein paar tausend weiße Südafrikaner“ ). Brimelow, ein ehemaliger Finanzjournalist, der aus England in die USA eingewandert ist, hat antisemitische und rassistische Äußerungen gemacht.

Die Gruppe hat die Verschwörungstheorien von Sandy Hook vorangetrieben und Artikel veröffentlicht, die rassistische Manifeste der Massenschützen von El Paso und Christchurch verteidigen. Brimelow sagte, VDARE veröffentliche einige weiße nationalistische Schriftsteller, aber er bestritt, selbst weiße nationalistische Ansichten zu haben, und bevorzuge stattdessen das Etikett 'bürgerlicher Nationalist'. Er hat eine Verleumdungsklage eingereicht gegenDie New York Timesdafür, dass er ihn einen „offenen weißen Nationalisten“ und einen „weißen Rassisten“ genannt hat.


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In einem 2016 Interview , sagte Brimelow, er ziehe es vor, in einer weißen Gesellschaft zu leben, weil es 'viel sicherer' sei und 'das Zivilisationsniveau viel höher ist'. „Einige Einwanderer haben eine relativ niedrige Kriminalitätsrate, wiederum die Ostasiaten. Einige, wie die Haitianer, haben eine sehr hohe Kriminalitätsrate. Es scheint mit der Rasse korreliert zu sein“, sagte er.

Er sagte a Konferenz 2017: „Es gibt eine ethnische Spezialisierung in der Kriminalität. Und Hispanics sind auf Vergewaltigungen spezialisiert, insbesondere von Kindern. Sie sind im Vergleich zu anderen Gruppen sehr anfällig dafür.“

Die pseudointellektuellen Manifeste der Gruppe zur Einwanderung wurden von Trumps hartem Einwanderungsberater Stephen Miller und ihrem Logo zitiert verdächtig gespiegelt eines, das von der Trump-Wiederwahlkampagne 2019 verwendet wurde.

Brimelow könnte angenommen haben, dass West Virginia VDARE mit offenen Armen empfangen würde: Es ist einer der weißesten Bundesstaaten des Landes und 74 Prozent aus Morgan County, zu dem auch Berkeley Springs gehört, stimmte 2016 für Trump.

„In diesem Bundesstaat finden Sie, glaube ich, gewisse Klan-ähnliche Einstellungen, [aber] wir neigen dazu, ziemlich fair und tolerant zu sein“, sagte Sean Conroy, ein Einwohner von Saint Albans, der so besorgt über die Präsenz von VDARE in dem Bundesstaat war, dass er schrieb einen Brief an den Herausgeber der Charleston Gazette-Mail . „Die Kehrseite dieser Medaille wäre, dass die West Virginianer von Natur aus keine neugierigen Menschen sind. Wir neigen dazu, mit Nachbarn eine Einstellung von ‚Leben und leben lassen‘ zu haben und ich denke, Gruppen wie VDARE nutzen das aus.“

Brimelow sagte, die Einwanderungsposition von VDARE sei nicht anders als die von Trump, und er behauptete, der Empfang in Berkeley Springs sei „warm und einladend, aber privat“ gewesen – abgesehen von „satten 12 Leuten“, die sich ihm lautstark widersetzten.

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Auf Facebook schwankte der Empfang von tief verstört bis leicht feierlich. „Wir arbeiten hart daran, ein großartiges Urlaubsziel zu sein, und [dies] würde das freundliche Image sicherlich trüben“, schrieb eine Person. „Das ist eine schöne Familie. Heißen wir sie mit offenen Armen willkommen“, schrieb ein anderer. „Kommt schon Leute, Schurken leben immer in gruseligen Schlössern auf einem Hügel“, sagte ein Dritter. 'Es ergibt Sinn!'

„Das Schloss ist so prominent, es ist symbolisch … es tut also im Bauch weh, aber jetzt sind sie hier. Was würden wir tun? Sie einer anderen Kleinstadt aufzwingen? ”— Trey Johanson, lokaler Geschäftsinhaber

Zunächst organisierte sich eine Gruppe von Anwohnern, um sich lautstark gegen den Umzug zu wehren. Jetzt, da die Rückkehr des Tourismus so wichtig ist, konzentrieren sie sich lieber auf positive Initiativen, die sie entwickelt haben, um der Botschaft von VDARE entgegenzuwirken.

„Im Laufe unseres Gesprächs sind wir zu folgendem Ergebnis gekommen: Nun, es sieht so aus, als wären sie jetzt unsere kleinen weißen Rassisten“, sagte Trey Johanson, Besitzer des Fairfax Coffee House, gegenüber The Daily Beast.

„Das Schloss ist so prominent, es ist symbolisch … es tut also im Bauch weh, aber jetzt sind sie hier. Was würden wir tun? Sie einer anderen Kleinstadt aufzwingen? Sie liegen in unserer Verantwortung, also werden wir in unserer Stadt kleine Aktionen durchführen, um die Menschen wissen zu lassen, wofür Berkeley Springs steht und wie besonders es ist.“

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Die Stadt hofft, im Sommer ihre erste Pride-Parade zu veranstalten, und Geschäfte haben Aufkleber in ihre Schaufenster geklebt, auf denen steht: 'Alle Arten willkommen.'

„Wir heißen alle willkommen, die alle willkommen heißen“, sagte Johanson.

Lokale Beamte sagen, dass VDARE kaum rausgeschmissen werden kann. 'Es ist all diese Aufregung über eine hypothetische', sagte Mozier von Travel Berkeley Springs, dem Tourismusrat. 'Nichts ist passiert, diese Leute haben nichts getan.'

Sie sagte, der Tourismusverband habe dem Stadtrat geraten, eine Verordnung zu erlassen, die ihnen die Befugnis gibt, große Versammlungen zu verbieten, falls Tiki-Fackeln herauskommen. Aber abgesehen davon forderten PR-Berater Travel Berkeley Springs auf, VDARE zu ignorieren und sich nur auf ihre eigene Botschaft zu konzentrieren: dass Berkeley Springs bis zum Ausbruch der Pandemie auf dem richtigen Weg für ein hervorragendes Jahr war.

'Das wird das Flair von Berkeley Springs nicht ändern', sagte Mozier. 'Es wird unsere Einstellung, einladend und offen und ein Ort der Heilung zu sein, nicht ändern, und wir werden einfach sehen, was passiert.'