Dieser 4. Juli hatte alles: Panzer, Trump – und Skandal

Politik

Dieser 4. Juli hatte alles: Panzer, Trump – und Skandal

Nach zwei Jahren des Versuchs hat Präsident Donald Trump endlich den militärischen Prunk bekommen, den er sich so dringend gewünscht hat.

Die jährliche Feier zum 4. Juli in Washington, DC – eine Parade, ein Konzert und ein Feuerwerk – präsentierten Panzer, Kampfflugzeuge und Trump selbst. Es hieß „A Salute to America“, aber es sah eher aus wie ein Gruß an Trump, der am Independence Day vom Lincoln Memorial aus eine seltene Ansprache für einen Präsidenten hielt.

Eine regennasse Menschenmenge rund um das Lincoln Memorial rief 'USA USA!' und Air Force One flog tief über Washington, als Trump auf das Podium schritt. Während Wasser an der Vorderseite des Panzerglases herunterlief, das das Podium umhüllte, eröffnete er seine Bemerkungen mit „Hallo, Amerika, Hallo“.

„Heute kommen wir als eine Nation zusammen“, sagte er der Menge, die durch einen Zaun getrennt war, der VIP-Gäste von normalen Zuschauern trennte.

Trump hielt sich an das Drehbuch, hielt seine Rede mit seiner charakteristischen gestelzten Teleprompter-Kadenz, führte die Zuhörer durch Höhepunkte der amerikanischen Geschichte und Größe und würdigte besondere Gäste wie den Flugdirektor von Apollo 11 Gene Kranz und den Bürgerrechtler Clarence Henderson.

„Wir werden sehr bald wieder auf dem Mond sein, und eines Tages werden wir die amerikanische Flagge auf dem Mars hissen“, versprach Trump Kranz.

Carlos Barria / Reuters

Die Rede beinhaltete auch eine lange Hommage an die Streitkräfte und zeitgesteuerte Überflüge verschiedener Flugzeuge.

Irgendwann ermutigte Trump – der fünf Aufschiebungen aus Vietnam erhielt – junge Leute, die zuhörten, dem Militär beizutreten und eine großartige Aussage im Leben zu machen. Und du solltest es tun.“

An der alljährlichen Parade an der Constitution Ave. versammelten sich am Donnerstagmorgen beträchtliche Menschenmengen. Trump-Anhänger machten einen großen Teil der Menge aus, mit MAGA-Hüten, Pro-Trump-T-Shirts und Trump-Wahlkampfflaggen. Auf der Paradestrecke hielt eine Person ein großes Schild mit der Aufschrift „DANKE PRÄSIDENT TRUMP“ hoch. Verkäufer verkauften eine breite Palette von Pro-Trump-Waren, von Trump 2020-Shirts bis hin zu Knöpfen, die erklärten, dass „Hillary Clinton scheiße“ sei.

Zäune rund um das Lincoln Memorial und gegenüber dem Reflecting Pool hielten Nicht-Ticket-Inhaber vom Denkmal fern. Die viel diskutierten Panzer befanden sich auch hinter den Zäunen, sodass die überwiegende Mehrheit der Teilnehmer sie nicht sehen konnte.

Nach Trumps Rede etwa zwei Stunden später begann es zu regnen. Dutzende von Pro-Trump-Teilnehmern stellten sich in einem vergeblichen Versuch auf, in den eingeschränkten, umzäunten Bereich näher an der Bühne zu gelangen, während andere mit Macht in Deckung gingen und die Mall vorübergehend verließen.

Die Zuschauer mussten am Nachmittag Regen ertragen.

Will Sommer

Drüben im Trump International Hotel, gleich die Pennsylvania Avenue hinunter vom Weißen Haus, bevölkerten zahlreiche Trump-Anhänger und -Zelebranten die Lobby, bestellten Getränke und winzige Burger, aus denen kleine amerikanische Flaggen ragten, und füllten so mehr Geld in die Kassen der Trump-Familie. Der Lobby-Restaurant- und Barbereich, jahrelang ein Top-Ziel und eine Kneipe für Trumpworld-Koryphäen und Verwaltungsfiguren, war gefüllt mit begeisterten Trump-Fans, darunter ein Mann im amerikanischen Flaggen-Outfit mit TRUMP-Umhang. Hotel-Stammgäste trafen sich am Donnerstagnachmittag in der Lobby, und Eric Bolling, ein enger Freund von Trump und ein BlazeTV-Moderator, richtete einen Laden ein, um seine Show am 4. Juli neben der Bar zu übertragen.

QAnon-Fans erschienen auch im Hotel mit T-Shirts von John F. Kennedy Jr., von dem sie glauben, dass er vor 20 Jahren seinen Tod vorgetäuscht hat und heute als Teil einer weitreichenden Verschwörung des tiefen Staates zur Verfolgung von Demokraten für Kinder wieder auftauchen wird. Sexsklaverei.

Eine Frau sagte, sie glaube, Kennedy würde seine Anwesenheit bei der Kundgebung ankündigen. „Es wäre wunderbar, wenn er es täte“, sagte die Frau, die sich weigerte, ihren Namen zu nennen.

Vincent Fusca, ein Trump-Anhänger, von dem QAnon-Anhänger glauben, dass es sich um einen verkleideten JFK Jr. handelt, sagte gegenüber The Daily Beast, dass er an der heutigen Kundgebung teilnehmen wird.

Der Tag zog auch Trump-Gegner an. Der in Maryland lebende David Beigel protestierte, indem er drei kleine 'Baby Trump' -Ballons in das Trump-Hotel brachte und mit anderen Trump-Kritikern für Fotos posierte. Beigel sagte, er habe sich entschieden, zur Parade zu kommen, als er hörte, dass Trump sie in ein „Trump-Festival“ verwandelte.

'Ich dachte nur, ich muss es', sagte Beigel, als er bei 90 Grad Hitze stand. “Das einzig Gute an diesem Hotel ist der Schatten.”

Aber das subtropische Klima von DC war nicht der einzige erschwerende Faktor.

Den ganzen Tag über gab es mehrere Anti-Trump-Proteste, darunter einen von Code Pink, bei dem der berühmte Baby Trump-Ballon zu sehen war (obwohl er aufgrund der Beschränkungen der Federal Aviation Administration nicht mit Helium gefüllt werden konnte) und Gegenproteste von Pro-Trump-Kollektiven, die nach den Präsidenten unterstützen. Der Parks Service erteilte Genehmigungen für eine Flaggenverbrennung durch das Weiße Haus und eine Kundgebung für Michael Flynn, den ehemaligen nationalen Sicherheitsberater des Präsidenten, der sich schuldig bekannte, das FBI während der Mueller-Ermittlungen belogen zu haben (und auf seine Verurteilung wartet).

Während Trump seine Panzer aus Georgia ausbilden ließ, konnten sie nicht durch die Straßen von D.C. rollen, da sie befürchteten, dass ihr Gewicht die Straßen der Stadt verwüsten würde. Und, nach Mutter Jones , schickte das Pentagon schriftliche Anweisungen an Truppen, die an Trumps Show beteiligt waren, um Dinge zu sagen wie: „Ich bin stolz auf meinen Job und mein Fahrzeug/Panzer. Ich freue mich, meine Erfahrungen mit dem amerikanischen Volk zu teilen“, wenn ich im Laufe der Veranstaltung gefragt werde.

Der eigentliche „Salute to America“ könnte wahrscheinlich Gegenstand einer Untersuchung des Kongresses werden – nicht nur wegen der noch nicht genannten Kosten der gesamten Veranstaltung, die Überflüge von Militärflugzeugen und die kostbaren Panzer des Präsidenten umfasste, sondern auch wegen der Entscheidung des Weißen Hauses einen VIP-Bereich für hochkarätige Unterstützer und Spender im Lincoln Memorial einzurichten. VIP-Tickets wurden dem Republican National Committee – aber nicht dem Democratic National Committee – zur Verfügung gestellt, die dann hochdollarreichen GOP-Spendern angeboten wurden. Trumps Wiederwahlkampagne bekam auch einige Tickets, die sie nach Belieben verteilen konnten.

„Das tun Autoritäre: @realDonaldTrump nimmt unserem National Park Service 2,5 Millionen Dollar weg, um sich mit einem Spektakel von Militärpanzern zu verherrlichen, die durch Washington rollen. Und Top-GOP-Spender erhalten VIP-Plätze, alles auf Kosten der Steuerzahler.“ getwittert Senator Bernie Sanders (I-Vt.), der derzeit darum kämpft, der demokratische Kandidat für 2020 zu sein, um Trump zu ersetzen.

Der „Salute to America“ ist kein offizielles Trump-Wahlkampfereignis, aber auch kein Projekt des National Park Service, der in der Regel die Feierlichkeiten am 4. Juli auf der Mall abhält. Vielmehr wurde die Veranstaltung nach Angaben des Innenministeriums „vom Präsidenten der Vereinigten Staaten ausgerichtet“. Damit steht es auf Augenhöhe mit anderen zeremoniellen Veranstaltungen des Weißen Hauses wie der jährlichen Weihnachtsfeier und dem Easter Egg Roll – Veranstaltungen, bei denen das Weiße Haus in der Regel prominente Unterstützer und politische Spender besucht.

Die Washington Post berichtete, dass 2,5 Millionen Dollar wurden aus dem Erholungs- und Eintrittsgeldfonds der Nationalparks entnommen, um Trumps Fest zu bezahlen, aber es ist zu diesem Zeitpunkt unklar, wie hoch die Kosten sein könnten.

Trumps Suche nach einer Militärparade begann in Frankreich. Frisch aus Teilnahme an den Feierlichkeiten zum Tag der Bastille 2017 in Paris mit dem französischen Präsidenten Emmanuel Macron, Trump kauerte sich mit einigen Helfern im privaten Speisesaal des Weißen Hauses zusammen und bemerkte, dass Amerika nicht zulassen könne, dass ein anderes Land die Vereinigten Staaten in den Schatten stellt, so eine Person, die Trump diese Kommentare hörte. Trump begann dann mit einem ausführlichen Riff darüber, wie die französische Parade Scharen von marschierenden Soldaten, großen Panzern und einer spektakulären Feuerwerksshow hatte.

Als der Präsident weiter und weiter darüber sprach, wie großartig die ganze Feier war, kam er zu dem festen Schluss, dass Amerika es größer und besser machen könnte und sollte, erzählte die Quelle.

Im vergangenen Jahr hatte das Verteidigungsministerium angekündigt, dass eine vom Präsidenten geforderte Militärparade, die ursprünglich mit dem Veterans Day zusammenfallen sollte, verschoben werden müsse. Intern herrschte unter hohen Verwaltungsbeamten scharfe Meinungsverschiedenheiten darüber, ob die Parade überhaupt hätte geplant werden sollen. Der damalige Verteidigungsminister James Mattis war vehement dagegen, sagte eine Quelle in der Nähe von Mattis.

Nachdem es dem Präsidenten nicht gelungen war, den Veterans Day ganz um ihn herum zu machen, entschied er sich für den Unabhängigkeitstag.

Sogar das viel gepriesene Feuerwerk hatte einen Hauch von Politik.

Zwei Unternehmen, Phantom Fireworks und Fireworks by Grucci, spendeten Pyrotechnik im Wert von etwa 750.000 US-Dollar für die Zeremonie und versprachen damit die bisher größte Feuerwerksshow der Mall am 4. Juli. Die Spende brachte den Vorstandsvorsitzenden der Unternehmen am Dienstag persönliche Shoutouts auf dem persönlichen Twitter-Account des Präsidenten ein.

Hinter den Kulissen drängen beide Männer auch darauf, dass die Trump-Administration die Zölle auf Importe aus China aufgibt, von denen sie sagen, dass sie der US-Feuerwerksindustrie einen Schlag versetzen würden. Die Zölle waren Teil eines 300-Milliarden-Dollar-Maßnahmenpakets, das der Präsident letzte Woche zuvor verhinderte und den Herstellern von Feuerwerkskörpern – sowie zahlreichen anderen Industrien – eine vorübergehende Gnadenfrist gewährte.

Der US-Handelsbeauftragte kündigte die Zölle zunächst an, nachdem die Diskussionen über die Spende von Feuerwerkskörpern begonnen hatten, und alle Beteiligten sagen, es gebe keinen Zusammenhang zwischen der Spende und der Lobbykampagne der Branche. Die Feuerwerkslobby äußerte dennoch Bedenken, dass das Auftauchen einer solchen Verbindung und die Medienberichterstattung darüber den Eindruck einer Art versuchten Gegenleistung erwecken.

'Ich mache mir ein wenig Sorgen, dass die Optik für die Feuerwerksindustrie möglicherweise nicht sehr positiv ist', sagte Julie Heckman, die Geschäftsführerin der American Pyrotechnics Association, am Mittwoch in einem Interview. 'Die Spende war echt', sagte Heckman nicht aus politischen Erwägungen.

„Wir sind alle für mehr Feuerwerk, je größer, desto besser, und wollen den Präsidenten bei der Feierlichkeiten in DC unterstützen“, fügte Heckman hinzu. „Wir möchten sicherlich keine negativen Optiken. Ich glaube, dass die Aussage und die formellen Kommentare der APA [zu USTR] uns einen Ausschluss aufgrund der Verdienste gewähren.“

Diese Feuerwerksspenden förderten dennoch eine Zeremonie, in der Trump selbst prominent vertreten war, als seine Wiederwahlkampagne 2020 in Gang kam. Und es sollte ihm nicht nur politisch zugute kommen; Trumps Hotel in D.C. profitierte auch vom Tourismusboom rund um die Feierlichkeiten zum Unabhängigkeitstag.

Am Mittwochmorgen war das Trump International Hotel, nur wenige Blocks vom Weißen Haus entfernt, Zimmer anbieten für einen Mindestaufenthalt von drei Nächten ab Mittwoch für $1.151 oder mehr pro Nacht.

Hotel Gäste könnte auch genießen eine spezielle „Red, White, and Bliss Massage“ im hauseigenen „Spa by Ivanka Trump“. Fünfzig Minuten kosten $165.

Trumps Treffen hat jedoch die Traditionen in der Hauptstadt des Landes nicht vollständig zerstört.

Am gegenüberliegenden Ende der Mall fand nach dem Ende der Trump-Show die traditionelle, überparteiliche Feier „A Capitol Fourth“ statt, die auf PBS ausgestrahlt wurde. Die Promoter von „A Capitol Fourth“ geben sich alle Mühe zu bemerken, dass ihre Veranstaltung nichts mit Trumps panzerbeladener Party zu tun hatte. Ein Tweet, der oben auf dem offiziellen Twitter-Account für die Veranstaltung angeheftet war, lautete, dass die von John Stamos veranstaltete Feier „nicht mit anderen Veranstaltungen am 4. Juli im ganzen Land und an anderen Orten in Washington, D.C. verbunden bleibt“.

Zusätzliche Berichterstattung von Jackie Kucinich.