Diese Stadt ist viel mehr als nur ihr Alkohol

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Diese Stadt ist viel mehr als nur ihr Alkohol

TDies ist die neueste Ausgabe unserer zweimal im Monat erscheinenden Serie über unterschätzte Reiseziele. Es ist immer noch eine große Welt .

Wo findet man einen riesigen 120-Fuß-Baseballschläger, der lässig an einem Gebäude lehnt, einen Bourbon-Pfad, der sich durch eine Stadt schlängelt, oder eine Seilrutsche, die durch unterirdische Höhlen verläuft?


Louisville, Kentucky. (Ja, du hast richtig gelesen.)

Ich war seit Jahren nicht mehr in Louisville, abgesehen von Ausflügen in die Stadt auf dem Weg in andere Städte – und Louisville ist nur viereinhalb Stunden von zu Hause entfernt. Auf Einladung von Louisville Tourism beschloss ich, die Stadt mit neuen Augen zu sehen. Drei Tage lang machte ich mich daran, so viel wie möglich von der Louisville-Atmosphäre aufzunehmen. Ich habe viel gegessen und getrunken. Aber ich habe auch eine Stadt entdeckt, die mehr ist als Bourbon – eine, die von der Interstate viel mehr verlangt als nur ein kurzes Nicken.

Der Grady war mein Zuhause, während ich dort war. Ein Boutique-Luxushotel, das nur wenige Wochen zuvor im Mai eröffnet wurde. Die Zimmer (ab etwa 245 US-Dollar) haben hohe Decken, bequeme Kingsize-Betten, weiße U-Bahn-geflieste Badezimmer und sind nach Themen der Geschichte Louisvilles eingerichtet.

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Das Hotelgebäude hat eine lange Geschichte in Louisville, die bis ins Jahr 1883 zurückreicht, als es das Büro des Apothekers J.B. Wilder war. Und mit Apotheker meine ich, dass er Krankheiten mit medizinischen Bourbonbittern und Elixieren behandelte. (Ja, ein Rezept für Bourbon, bitte.) In den 1920er Jahren wurde daraus die Swann-Abram Hat Company, die Kentucky Derby-Hüte herstellte. (Du kannst, und ich habe, Tournee Churchill Downs , Heimat des Kentucky Derby.)


Das Hotelrestaurant, Wild Swann Restaurant und Bar, ist eine stilvolle Hommage an die Flüsterkneipe mit dem treffenden Slogan „Essen, aber meistens Schnaps“. Die Speisekarte bietet Teile zum Teilen (Kentucky Lamb Chops, Chicken Lollipop Frikassee) und Teller (wie Kentucky Buffalo Sliders oder Blumenkohlsteak), aber Getränke bestimmen die Speisekarte mit einer umfangreichen Auswahl an Bieren, Weinen und Whiskys sowie einigen erfrischenden Cocktails wie dem Gold Rush (Roggen mit frischer Zitrone und Honig, serviert auf den Felsen). Es gibt auch bequeme Sitzgelegenheiten in einem katakombenartigen Raum.

Das Grady Hotel

Brandon Withrow

Das Grady liegt im Zentrum der Kultur- und Unterhaltungsseite der Stadt. Der Muhammad-Ali-Zentrum befindet sich nebenan und bietet den Besuchern einen atemberaubenden Einblick in die Geschichte, Leidenschaften und Kämpfe eines Boxers, der sich dem Leben nach seinen eigenen Vorstellungen näherte, selbst als er an Parkinson litt.


Der Louisville Slugger Museum & Fabrik ist auch in der Nähe. Dort kann man sich über die Geschichte des Baseballschlägers informieren und bei seiner Herstellung zusehen. Das Museum & Factory ist nicht schwer zu finden – suchen Sie einfach nach dem Baseballschläger in der Größe eines Gebäudes. Ich mag Baseball nicht, aber ich fand den Herstellungsprozess der Schläger faszinierend, einschließlich der Möglichkeit, dass die Spieler ihre eigenen maßgeschneiderten Schläger bestellen können.

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Aber wenn Sie „medizinischen“ Bourbon brauchen, liegt der Bourbon-Viertel zentral in der Innenstadt.

Beginnen Sie Ihr Bourbon-Erlebnis mit dem Frazier Kentucky History Museum , die nicht nur eine Einführung in die Geschichte von Kentucky ist, sondern auch der offizielle Startschuss für das Kentucky Bourbon Trail Welcome Center. Von dort aus können Sie die Geschichte des Bourbon, Karten des Weges, einen Pass zum Stempeln in Brennereien erhalten und erfahren, wie er hergestellt wird. Damit Bourbon beispielsweise Bourbon ist, muss er 51 Prozent Mais enthalten und in verkohlten Weißeichenfässern reifen. Kentucky hat den zusätzlichen Vorteil, dass sein Wasser durch Kalkstein gefiltert wird, der das Eisen herausfiltert und den Geschmack süßt.

Bourbon-Ausstellung The Frazier Museum


Brandon Withrow

Die Liebe zu diesem süßen Geschmack machte Louisville zu Bourbon City, und Ende des 19. Jahrhunderts hieß die Main Street „Whiskey Row“ – Heimat von 75 Lagerhäusern der Bourbon-Brennerei.

In den 1920er Jahren hat die Prohibition diese „Wall Street of Whisky“ fast getötet, aber es gab Schlupflöcher. Wie Marihuana durften einige Brennereien weiterhin Whisky für medizinische Zwecke herstellen. Plötzlich brauchte jeder ein Drehbuch für Whisky (oder sogar seine Haustiere). Der Alte Försterbrennerei , dessen öffentliche Tour wieder läuft, war der einzige Bourbon, der vor, während und nach der Prohibition kontinuierlich verkauft wurde. Die Tour endet mit einer Bourbon-Flugverkostung.

Restaurants säumen auch die Bourbon Row – wie Merles Whisky-Küche , das helle handgemachte Cocktails und Südstaaten-Komfort und Soulfood bietet – aber auch andere Optionen sind in der ganzen Stadt zu finden.

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La Bodeguita De Mima , im nahegelegenen wohlhabenden und trendigen Nulu (New Louisville East Market District), ist ein lebhaftes kubanisches Restaurant, das von dem Einwanderer der ersten Generation, Fernando Martinez, und seinem Cousin Yaniel Martinez geführt wird. Four Pegs Räucherei & Bar in Germantown riecht und schmeckt himmlisch. Ihr Pulled Pork ist zart und saftig und wenn Sie es auf der Terrasse zwischen den beiden Fleischräuchern essen, können Sie es auch marinieren.

Wenn Sie diese Kalorien nicht nur zu Fuß zur nächsten Destillerie abbauen möchten, warten Outdoor-Erlebnisse wie das Fahrradfahren auf Sie Louisville-Schleife Pfad.

Nach seiner Fertigstellung wird der Loop ein 100-Meilen-Trail sein, der die Stadt umrundet, beginnend mit der Big Four Bridge, die jetzt als Fußgänger- und Fahrradbrücke dient, die Louisville mit Indiana verbindet. Der verbleibende Weg windet sich durch Viertel und Parks, von denen viele von entworfen wurden Frederick Law Olmsted , das gleiche kreative Gehirn hinter dem New Yorker Central Park.

Sie haben kein Fahrrad dabei? Kein Problem.

Ich habe meinen Fahrradverleih abgeholt von Scheller’s Fitness & Radfahren und eine schöne Strecke durchgeradelt Die Parklandschaften , eine üppige Grünfläche aus Feldern und Wäldern, die hat 60 Meilen Wander- und Radwege (als Teil des Louisville Loop) und 22 Meilen Paddelwege, die mehrere Parks nahtlos miteinander verbinden.

Die größte Überraschung für mich war die Entdeckung, dass Louisville eine riesige unterirdische Höhle beherbergt, durch die man ziplinen kann.

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Der Louisville Mega Cavern , ein ehemaliger Kalksteinbruch, verfügt über 4.000.000 Quadratfuß (ungefähr 100 Morgen) Fläche, durch die Sie Zipline fahren können. Die Mega Cavern ist ein verstärkter Raum mit Straßen, Strukturen und Stützen, der seine eigene Bauordnung hat und ihn technisch zum größten Gebäude in Kentucky macht.

Bei Mega Cavern habe ich zwei abenteuerlustige Freunde gefunden – Peg Morrison (68) und Debbie Booth (63).

„Das ist ein Eimer-Listener“, sagte Morrison zu mir. Als ich mehr über sie erfuhr, machte es Sinn, durch unterirdische Höhlen zu seilen. Morrison ist eine Rentnerin im Ruhestand und jetzt Inhaberin von WOW Fireworks Productions, die, wie sie mir sagt, für 'Wild Older Women' steht.

„Wir sind pyrotechnische Künstler“, sagte sie mir. „Wir malen den Himmel mit Feuer!“ Ihr Bruder ist vor kurzem gestorben, erzählte sie mir, kurz bevor sie die erste Zipline namens Zipline to Hell sprang. 'Er möchte, dass ein Teil seiner Asche mit einer Granate hochgeschickt und bei einem Familientreffen explodiert wird.'

Die Ziplines von Mega Cavern werden immer länger und höher, was nervösen Gästen hilft, sich anzupassen. Eine der letzten Ziplines ist so lang wie die Titanic, und tief genug können die anderen unter Ihnen gesehen werden. Am Ende können Sie einen Partner auswählen, der für eine letzte Runde antritt. Niemand ist jemals unten gefangen und gezwungen, die Ziplines zu vervollständigen, denn Sie können jederzeit einen einfacheren Ausgang anfordern.

Aber Louisville ist mehr als Bourbon, Fahrräder und Ziplines.

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Eine Station dieser Reise ist mir noch im Gedächtnis geblieben, und das ist Roots 101: Afroamerikanisches Museum . Während der Pandemie und nach der Tragödie Tötung von Breonna Taylor , Louisville wurde als Zentrum der Proteste gegen Black Lives Matter bekannt. Roots 101 wird im Juni in seinem neuen Gebäude in der Nähe des Distillery District eröffnet und stellt den Rekord in der schwarzen Geschichte und dem Rassismus in Amerika auf.

„Wir nennen es einen heilenden Raum“, sagte Gründer Lamont Collins, „weil es das einzige Mal ist, dass ich den Menschen in die Augen sehen und ihnen meine Geschichte erzählen kann, weil Amerika sie nie erzählt hat – es bricht den Mythos von [white] Vorherrschaft.'

Wurzeln 101 Museum

Brandon Withrow

Das Museum will die afroamerikanische Geschichte und Erfahrungen aus Afrika bis heute erforschen, und zwar mutig und klar. Amerikas Versklavung der Afrikaner und jahrhundertelange PR, die darauf abzielen, den Mythos der weißen Vorherrschaft zu fördern, sind unbestreitbar Teil dieser Geschichte und sie wird in all ihren Schmerzen und Tragödien bei Roots 101 erzählt.

Aber dieser Mythos der Vorherrschaft wird zerstört, als das Museum das wahre Erbe der schwarzen Amerikaner als Mitwirkenden zum amerikanischen Fortschritt und Konkurrenten auf der Weltbühne entwirrt. Dies fiel mir in einem Abschnitt über Sport auf, den Collins „den großen Ausgleich“ nennt.

Wie Collins erklärt, kann man jede Aussage darüber machen, wer der beste Athlet war, aber die Statistiken lügen nicht. Sie stellten den Rekord in Sachen Gleichberechtigung auf.

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Dieser Punkt des 'großen Ausgleichs' ist mir geblieben, denn während Collins und ich sprachen, hatte ich die Chance, auch Künstler zu treffen Ed Hamilton . Hamiltons Skulpturen sind in ganz Louisville zu finden, aber er ist landesweit bekannt für seine Denkmal für den afroamerikanischen Bürgerkrieg Skulptur in Washington, D.C. – „Spirit of Freedom“. Die Skulptur ist eine Hommage an schwarze Soldaten, die im Bürgerkrieg zusammen mit weißen Soldaten gedient haben, was, wie er mich erinnert, Gleichberechtigung auf dem Schlachtfeld ist.

Louisville ist der Schnittpunkt von ganz Amerika. Es ist eine sich entwickelnde Stadt, die Ihre Erwartungen nicht erfüllt, so dass es sich lohnt, die Schnellstraße zu verlassen und sich umzusehen - und vielleicht das Skript für Bourbon zu füllen.