Diese Orte aus der griechischen Mythologie existieren immer noch – und Sie können sie besuchen

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Diese Orte aus der griechischen Mythologie existieren immer noch – und Sie können sie besuchen

Es war einmal ein Mann in Griechenland, der sich danach sehnte, sich einen riesigen Bankettsaal zu bauen, in dem er Tag und Nacht sitzen und schlemmen konnte. Also ging er in den heiligen Hain, wo die höchsten Bäume wuchsen, und er und seine Diener schwangen ihre Äxte, bis die Nymphen, die dort lebten, ihn anflehten, aufzuhören, denn als ihre Bäume starben, starben sie auch. Aber der Mann trat nicht zurück, auch nicht, als er den größten und heiligsten Baum erreichte und die Göttin der Ernte, Demeter selbst, ihn warnte, ihn nicht anzufassen.

„Du hast genug“, sagte sie.


Er fällt den Baum trotzdem, und in dieser Nacht schickt ihm Demeter Hunger, ein schleichendes, abgemagertes Wesen, das sich an den offenen Mund des Mannes festklammert und ihm ein unstillbares Nahrungsbedürfnis in Magen und Eingeweide und tief in seine Adern einatmet. Der Mann wachte hungrig auf und fing an zu essen und rief nach Essen und noch mehr Essen, aber so viel er auch aß, es würde nie genug sein. Er verzehrte alles im Haus, auch seine Pferde, Mais, Maultiere, Weizen, Brot, Obst, sogar die Hauskatze. Und dann, endlich, mit seinem Anwesen in Trümmern und seinem brennenden Magen, gierig nach Essen, das er nicht brauchte, nutzlos, leer, unaufhörlich, als alles andere weg war, blieb dem Mann keine andere Wahl, als sich selbst zu essen.

Das alles geschah vor langer Zeit (niemand weiß wann). Tatsächlich gibt es, wie bei all diesen alten Geschichten, mehr als eine Version. Die Mythen sind glitschig und ändern ihre Form und Bedeutung, um sich jedem Alter anzupassen, obwohl die Botschaft dieses Mythos klar zu sein scheint … und unangenehm aktuell. Was wir wissen ist, dass der Mann Erysichthon hieß, ein König (oder vielleicht ein Prinz) war und in Thessalien lebte, einer Region im Nordosten Griechenlands, die trotz jahrhundertelanger Intensivierung zumindest teilweise noch üppig bewaldet ist Ausbeutung.

Es ist aufregend, die Orte zu besuchen, an denen die griechischen Mythen entstanden sind. Natürlich wurden die Geschichten ebenso oft von außerhalb Griechenlands eingeschleppt oder zurückgebracht oder mit anderen Geschichten von anderen Orten verschmolzen und gegenseitig bestäubt. Aber Sie können immer noch Mykene, die Stadt des Goldes, besuchen und am Löwentor an der Stelle stehen, an der König Agamemnon nach seiner Rückkehr aus Troja stand, und sich vorstellen, wie seine Frau Klytämnestra ihn mit einem Lächeln und Mord in ihrem Herzen begrüßt. Oder Sie klettern auf die Spitze der Ruinen von Tiryns, deren Mauern von Zyklopen gebaut wurden. Natürlich waren sie das, denn wie hätte man die riesigen Wabenplatten sonst zusammenfügen können, wenn nicht mit der unwiderstehlichen Muskelkraft einäugiger Monster?

Touristen gehen am Montag, 27. Juli 2020, in Richtung des Löwentors von Mykene an der archäologischen Stätte von Mykene, Griechenland.


Konstantinos Tsakalidis/Bloomberg über Getty Images

Die gequälte Topographie Griechenlands mit ihren hoch aufragenden Bergen und einsamen Tälern macht alles unglaublich lokal. Das zersplitterte Terrain soll der Grund dafür sein, warum der antike griechische Kampfstil entstand, warum sie so viel Zeit auf See verbrachten und warum ihre Hauptnahrungsmittel Oliven und Fisch waren und warum sie, als die Bevölkerung wuchs, sie verließen, um Kolonien in anderen, weniger belastende Landschaften. Theben und Athen sind nur einen Tagesmarsch voneinander entfernt und dennoch hatten sie (wie jede Stadt der antiken griechischen Welt) ihre eigenen Geschichten und Gründungslegenden, auch wenn sie ein Pantheon olympischer Götter teilten.

Sie können Korinth auch heute noch besuchen und den Gipfel der Zitadelle hoch über der Altstadt erklimmen (mit Blick auf den Golf von Megara weit unten mit seinem Kanal und dem fernen Grollen der modernen Stadt), und Sie können sitzen in den Ruinen des Tempels der Aphrodite, nur einen Steinwurf von der heiligen Quelle entfernt, die ausbrach, als Pegasus, das fliegende Pferd, mit seinem Huf auf den Boden schlug. Es ist alles noch da. Ödipus war in Korinth und lebte glücklich mit den Leuten, die er für seine Eltern hielt, bevor er nach Theben aufbrach, in der Hoffnung, seinem Schicksal zu entgehen. Und wenn Sie von diesen Höhen herabblicken, können Sie den Weg sehen, den Theseus zu Fuß von seinem Haus in Troizen aus gegangen ist, ein junger Mann, der sich aufmachte, seinen Vater, König Aigeus von Athen, zum ersten Mal zu treffen. Während er dabei war, hat Theseus die Route von mörderischen Banditen gesäubert, und ich nehme an, wir haben ihm die Leichtigkeit zu verdanken, mit der wir jetzt entlang der glitzernden Küste kreuzen können.

Mittelalterliche Befestigungsanlagen überlagert die älteren auf dem Akrokorinth, der Akropolis von Korinth, Griechenland, 6.-17. Jahrhundert.


G. Dagli Orti / De Agostini Picture Library über Getty Images

Ein kurzes Stück westlich von Korinth liegt das Dorf Sicyon, das einst als Mecone bekannt war. Hier einigten sich Prometheus und Zeus darauf, welche Teile eines Tieres den Göttern geopfert und welche von den Menschen zum eigenen Verzehr behalten werden sollten. Prometheus brachte Zeus dazu, die Knochen auszuwählen, und wir bekamen die Steaks und Koteletts und Rippchen und die köstlich feuchten Innereien, sehr zum Ärger des Gottes, obwohl Sie sich fragen müssen, wie der Allsehende getäuscht werden konnte. Dennoch ist es magisch, neben den verstreuten Ruinen des Amphitheaters zu stehen und das Paradoxon zu betrachten. Denn es kann auch sein, dass dies der Ort ist, an dem Zeus Prometheus gebeten hat, die ersten Menschen aus Ton zu formen. Die Griechen hatten mehrere Versionen der Menschheit zu erklären, aber hier begann möglicherweise alles. Das behaupteten zumindest die Leute, die zufällig an diesem Ort lebten. Andere Versionen sind verfügbar…

Bei meinem letzten Besuch in Griechenland habe ich mich auf die Suche nach Hoffnung gemacht. Insbesondere dachte ich, ich könnte den Geist von Hope aufspüren, der in Pandoras Glas gefangen war (es war nie eine Kiste). Vielleicht ist das auch hier, in Sicyon, passiert, als die schöne Pandora ihr Glas öffnete, ein Geschenk von Zeus für die Menschheit („Öffne es nicht“) und alle Schrecken der Welt herausflogen. Nur Hope blieb. Bis dahin gab es keine Krankheit, keinen Hunger oder Krieg… und jetzt sieh uns an. Hope, sagen sie, wurde als Trost für den Verlust unseres unschuldigen Paradieses zurückgelassen, obwohl sich andere gefragt haben, ob Hope nicht die grausamste Strafe von allen war. Es ist falsche Hoffnung, meinen sie, die uns davon abhält, Verantwortung für unser eigenes Leben zu übernehmen.

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Trotzdem ging ich im ersten Jahr von Covid und mit so viel Feuer auf der Welt nach Griechenland, um nach Hoffnung zu suchen. Meine Reise führte mich durch dieses strahlende Land mit seinen wundersamen Stränden und Pinienwäldern und unvermeidlichen Salaten. Gab es irgendetwas in den Mythen, fragte ich mich, das eine Lösung für unsere gegenwärtige missliche Lage bieten könnte… die Sünde von Erysichthon… unseren unstillbaren Hunger nach mehr? Ich habe sogar das Orakel in Delphi konsultiert. Wo finde ich Pandoras Hoffnung, fragte ich mich? Griechenland ist ein Land voller Mythen. Die Wahrheit ist jedoch, dass es die mutigen und inspirierenden Menschen waren, die ich heute getroffen habe und die mir meine Antwort gegeben haben.


Oneworld-Publikationen

A Thing of Beauty: Reisen im mythischen und modernen Griechenland , von Peter Fiennes, wird in den USA von Oneworld Publications am 30. November 2021 veröffentlicht.