Tennis hat ein Dopingproblem

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Tennis hat ein Dopingproblem

Rafael Nadal ist noch nie bei einem Drogentest durchgefallen. Doch der 12-fache Grand-Slam-Einzelmeister wurde während seiner gesamten Karriere von Gerüchten über Doping verfolgt.

Die Spekulationen – etwas, von dem Gelegenheitsfans meist nichts wissen – haben sich von der Blogosphäre auf den Mainstream ausgebreitet. ESPN das Magazin , Sport illustriert , und Der Bleacher-Bericht haben alle die Anschuldigungen in Geschichten im letzten Jahr anerkannt. Die Webseite Tennis jetzt schlägt offen eine 'Verbindung' zwischen Nadal und Doping vor. Der anonyme Blog Tennis hat ein Steroidproblem hat eine Wäscheliste mit „Beweisen“ gegen den 27-jährigen Spanier. (Der Beitrag enthält die Anmerkung des Herausgebers: „Die Meinung dieses Blogs ist, dass Nadal von der Einnahme von leistungssteigernden Medikamenten profitiert.“


Ein Sketch in einer französischen Satire-TV-Show im vergangenen Jahr zeigte Nadal, wie er in den Benzintank eines Autos pinkelte und eine Steroidnadel als Stift benutzte. Der ehemalige Tennisstar Yannick Noah schrieb im November einen Kommentar, in dem er behauptete, dass alle spanischen Athleten Doping seien. Der pensionierte belgische Spieler Christophe Rochus stellte Nadals Fähigkeit in Frage, die French Open 2012 zu dominieren und zwei Wochen später in Wimbledon immer noch verletzt zu werden.

Ist das eine Hexenjagd? In gewisser Weise ja. Verschwörungstheoretiker sehen überall rote Fahnen: großer Bizeps, Phantomverletzungen, Haarausfall, das Überspringen der Olympischen Spiele, Spaniens reiche Dopinggeschichte und beispiellose Ausdauer. Besudelt das Anerkennen der Spekulationen Nadals Vermächtnis? Nein. Er ist immer noch einer der besten aller Zeiten – er ist zufällig in einer Ära leistungssteigernder Drogen gefangen.

Nadal, der nicht auf Anfragen nach Kommentaren reagierte, hat jegliche Verwendung verbotener Substanzen bestritten.

Aber Tennis muss aufräumen, wenn es Hoffnung gibt, das Gerede über Nadal und andere Top-Spieler zu beenden. Wenn der Anti-Doping-Wachhund schwach ist, wie viele sagen, der Tennissport ist, ist es einfach nicht überzeugend genug, nie einen Drogentest durchgefallen zu haben. Lance Armstrong wurde nie positiv getestet, aber er leitete einen der anspruchsvollsten Drogenringe im Profisport. Die Renaissance des Baseballs in den 90er Jahren wurde nicht nur durch Homeruns, sondern auch durch Steroide angeheizt. In beiden Sportarten wurden Tonnen und Tonnen und Tonnen von Drogen verschlungen und injiziert, was die Doper an die Spitze katapultierte.


Und in einem Moment, in dem Männer Tennis hat gesehen, wie vier Spieler den Sport dominieren und beispiellose fünfstündige Spiele in fünf Sätzen ausgetragen haben Programm und seine Intransparenz scheinen hauptsächlich dafür verantwortlich zu sein, den Dopingverdacht zu schüren.

Nach Armstrongs Eingeständnis sagte der Schweizer Roger Federer, derzeit die Nummer 3 der Welt, es sei 'naiv', den Sport für sauber zu halten. Der hochrangige Novak Djokovic und Andy Murray, der Gewinner des diesjährigen Wimbledon-Turniers, haben sich für mehr Bluttests ausgesprochen. Nadal, sichtlich genervt von den Spekulationen, will mehr Transparenz. „Nicht jeder muss für einige Sünder bezahlen“, sagte er.

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An einem Sonntagmorgen im März saß der Exekutivdirektor der wissenschaftlich-technischen Abteilung der ITF in der Lobby des Sofitel New York. Stuart Miller, gekleidet in ein schwarzes T-Shirt mit V-Ausschnitt und eine Khakihose, sieht aus wie eine größere und schlankere Version des 007-Schauspielers Daniel Craig. Wenn sich die Leute über das Anti-Doping-Programm des Tennis beschweren, beschweren sie sich über ihn.


'Ich begrüße es mit offenen Armen', sagt Miller, als er nach Federers, Nadal, Murray und Djokovic gefragt wird, die mehr Drogentests verlangen. „Es ist absolut fantastisch. Es ist im Interesse aller, einen sauberen Sport zu haben.“ Miller, der das Programm seit 2006 leitet, neigt dazu, eine Frage zu nehmen, sie in ihre Einzelteile zu zerkauen und eine sehr langweilige Antwort voller Fachjargon auszuspucken. Zu Einzelfällen könne er sich nicht äußern, sagt er – ein üblicher Refrain.

Der allgemeine Refrain unter Millers Kritikern ist jedoch, dass sein Programm inkonsistent ist, nicht die effektivsten Techniken verwendet und einen irrsinnigen Mangel an öffentlicher Offenlegung aufweist. Das Ganze soll scheitern, so der anonyme Redakteur des Blogs Tennis Has a Steroid Problem: 'Die vorherrschende Einstellung scheint zu sein, dass es besser ist, nicht sehr genau nach Doping zu suchen.'

So funktioniert es derzeit. Die Spieler nehmen an zwei Arten von Tests teil: Wettkampftests während Grand Slams (angeblich nach einem verlorenen Spiel) und völlig unangekündigten Out-of-competition (OC) Tests. Traditionell hat sich der Sport in beiden Fällen auf Urintests verlassen, die eine einfache Möglichkeit sind, Steroide zu erkennen. Bluttests, die das menschliche Wachstumshormon (HGH oder was manche Baseballspieler monströs machte) nachweisen und bestimmte Arten des hochentwickelteren Blutdopings sind teurer und verfallen schneller.

Miller sagt, dass seine Organisation mehr OC-Tests durchführen sollte, und dass es insbesondere Gründe für die Erhöhung der OC-Bluttests gibt, die wahrscheinlich der effektivste Weg sind, um einen Dopingspieler zu fassen. Im Jahr 2012 wurde Tennis durchgeführt 2.185 Tests —nur 63 davon waren OC-Bluttests. Das ist eine kleine Zahl, aber mehr als die 21 im Jahr 2011. (Zum Vergleich: Radfahren durchgeführt 13.745 Tests im Jahr 2011 , 3.314 davon OC-Bluttests.) In diesem Jahr hat Tennis auch den biologischen Pass eingeführt, der sich im Radsport bewährt hat. Diese digitalen Dokumente verfolgen das Blutprofil eines Spielers, was bedeutet, dass sie Veränderungen der biologischen Marker im Laufe der Zeit erkennen können. Das Medikament könnte aus Ihrem System ausgewaschen werden, aber die Wissenschaft sagt, dass etwas faul ist. Leider benötigen die Pässe einige Jahre an Spielerdaten, um wirklich wirksam zu sein.


Ein großes Problem bei den OC-Tests ist jedenfalls, dass sie von vielen als Scherz angesehen werden. Im Jahr 2011 schloss sich Serena Williams in ihrem Haus in Los Angeles ein Panikraum als sie dachte, dass draußen ein Eindringling lauerte. Es war ein Drogentester; ITF-Daten zeigen, dass Williams 2010 oder 2011 überhaupt keinen OC-Test gemacht hat.

Im Jahr 2012 hatten Djokovic, Murray und Federer jeweils etwa sieben Wettkampftests und bis zu drei OC-Tests – es ist unklar, ob es sich um Urin- oder Bluttests handelte. Wenn es um OC-Tests geht, ist eine Verletzung eines Top-Spielers wie Nadal wahrscheinlich Grund genug für ein gezieltes „Targeting“ und würde seine ungewöhnlich hohen über sieben OC-Tests erklären ( Pdf ) in 2012.

Eine weitere häufige Beschwerde ist, dass bei einem positiven Test eines Spielers sein Name nicht sofort oder möglicherweise überhaupt preisgegeben wird. Erst nachdem ein Gericht die Schuld festgestellt hat, in der Regel innerhalb von sechs Monaten, wird eine Sperre aufgedeckt, was bedeutet, dass Spieler einen Drogentest nicht bestehen können, ohne dass die Fans es jemals erfahren. Dieses geschlossene System schürt zweifellos viele der saftigsten Dopingverdächtigungen; einige Tennisbeobachter vermuten, dass Nadalssieben Monate Abwesenheitvon Juli 2012 bis Februar 2013 aus dem Profisport, und seine Niederlage bei den French Open 2009 und sein Rückzug aus Wimbledon in diesem Jahr, Möglicherweise handelte es sich tatsächlich um ein „stilles Dopingverbot“, das nie öffentlich bekannt wurde.

Betrachten wir den Fall von Fernando Romboli, der jetzt Nr. 733-rangiert. Im Mai ist die ITF angekündigt dass der Brasilianer positiv auf eine verbotene Substanz getestet wurde und mit einer achteinhalbmonatigen Sperre konfrontiert war. In derselben Pressemitteilung wurde auch die Wiedereinsetzung von Romboli angekündigt. Da er im September tatsächlich positiv getestet und sich für eine freiwillige vorläufige Suspendierung entschieden hatte, hatte er seine Strafe verbüßt, bevor sie überhaupt anerkannt wurde.

„Es besteht die Möglichkeit, diese Namen früher offenzulegen“, sagt Miller. „Aber das ist in einem Stadium des Prozesses, in dem es viele Gründe gibt, warum Athleten Beweise vorlegen können, die zeigen, dass sie keinen Verstoß begangen haben, und die Logik der Freigabe von Namen, wenn die Gefahr besteht, dass die öffentliche Wahrnehmung einen unschuldigen Athleten abstempelt.“ als Doper zu sein, passt nicht besonders gut zu dieser Vorstellung von Unschuld, bis die Schuld bewiesen ist.“

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Drogen sind dem Tennis nicht fremd. John McEnroe sagte, dass er unwissentlich nahm sechs Jahre lang Steroide. Andre Agassi gab bekannt, dass er positiv auf Meth getestet im Jahr 1997, aber die leitende Körperschaft warf den Test weg, nachdem er sagte, er habe versehentlich die angereicherte Limonade seines Assistenten Slim getrunken. Ein Anti-Doping-Tribunal der ITF entschied 2009, dass Richard Gasquet beim Küssen einer Frau in einem Nachtclub versehentlich Kokain zu sich genommen hatte.

Während Fälle wie dieser die Augenbrauen hochziehen, besteht die Möglichkeit, dass durch die Bemühungen der Regierungen, die Kriminalfälle beschnüffeln, konkrete Beweise für Doping aufgedeckt werden.

Wayne Odesnik, ein 27-jähriger amerikanischer Tennisspieler, wurde 2010 beim Import von HGH nach Australien erwischt. Obwohl er nicht positiv auf das Medikament getestet wurde, wurde Odesnik für zwei Jahre suspendiert. Seine Strafe wurde halbiert, weil er der ITF „wesentliche Hilfe“ gewährte.

Hat er andere Spieler verpfiffen? Ein Ex-Spieler, der anonym bleiben wollte (aber sagt, er sei 'mit Waynes Spritze nicht vertraut'), sagt, es könnte ein Gefühl für seinStillebeim Spielen – Tennisstars wollen ihre Altersgenossen nicht verraten. Leider steht es der ITF nicht frei, sich zu dem Fall zu äußern.

Odesniks Name ist auch in Dokumenten von Biogenesis aufgetaucht, einer Anti-Aging-Firma in Südflorida, die mit dem Verkauf von Drogen in Verbindung gebracht wird und den Yankees-Schläger Alex Rodriguez umgarnt.

Der Fall mit dem größten Potenzial ist jedoch die Operation Puerto. Im Jahr 2006 wurde der spanische Arzt Eufemiano Fuentes festgenommen, weil er einen riesigen Dopingring im Zusammenhang mit Radsport, Tennis, Fußball, Boxen und Leichtathletik betrieben hatte. Bei der Razzia „Operation Puerto“ wurden mehr als 200 Blutbeutel mit Codenamen beschlagnahmt.

Der Prozess fand Anfang des Jahres in Madrid statt. aber trotz der Aufrufe von absolut allen, die Kundenliste von Fuentes preiszugeben – die Welt-Anti-Doping-Agentur, die italienische Dopingbehörde, die spanische Dopingbehörde, die ITF und sogar Dr. Fuentes selbst, der sagte, er würde es tun identifizieren Sie jede einzelne Probe – Der spanische Richter ordnete die Vernichtung aller Taschen an. Wegen Datenschutzgesetzen. Fuentes, der zu einer einjährigen Bewährungsstrafe verurteilt wurde, sagt, er sei nun bereit, seine Namensliste an den Meistbietenden zu verkaufen.

Die Organisation versuche seit sieben Jahren, Beweise aus der Operation den Anti-Doping-Behörden zugänglich zu machen, sagt ein Sprecher der WADA. Miller sagt, die ITF habe auch nach den Namen der Spieler gefragt, wurde aber abgewiesen. Andy Murray twitterte, dass das Urteil zur Zerstörung von Blutbeuteln „mehr als ein Witz war … die größte Vertuschung in der Sportgeschichte?“ Und Nadal – wer war kurz soll angeblich auf der Liste stehen – sagte, dass es ein „Fehler“ war, die Beweise zu vernichten, und dass nur Betrüger davon profitierten.

Er hat recht. Es ist unfair, dass die Topspieler, allen voran Nadal, mit Zynismus betrachtet werden. Aber bis sich das Anti-Doping-Programm wirklich verbessert und Fälle wie die „Operation Puerto“ abgeschlossen sind, ist dies die Realität von 2013. Wie Bill Simmons von Grantland in seiner Februar-Kolumne schrieb „ Gewagt, die PED-Frage zu stellen “ „Die Athleten haben uns bis zu diesem Punkt gedrängt. Wir brauchen bessere Drogentests. Wir brauchen Bluttests. Wir brauchen biologische Pässe. Wir brauchen das Zeug jetzt.“

Während das Anti-Doping-Programm anläuft, wird es möglicherweise keine Zunahme der positiven Tests und keinen Leistungsabfall geben. Ob das bedeutet, dass Betrug ausgerottet wird oder die Wissenschaft der Doper den Testern einen Schritt voraus ist, lässt sich nicht sagen.

„Es wäre naiv zu glauben, dass wir jeden Fall von Doping im Tennis entdecken“, sagt Miller. 'Aber das heißt nicht, dass wir aufhören zu suchen.'