Sputnik entfachte Befürchtungen, dass ungeschützte USA aus dem Weltraum vernichtet würden

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Sputnik entfachte Befürchtungen, dass ungeschützte USA aus dem Weltraum vernichtet würden

Vor 60 Jahren in diesem Herbst machten die Sowjets die amerikanische Charakterisierung als „rückständig“ ungültig, indem sie am 4. Oktober 1957 den ersten künstlichen Weltraumsatelliten der Welt, Sputnik, starteten. Dieses Ereignis löste in den Vereinigten Staaten weit verbreitete Panik aus, als die Öffentlichkeit überzeugt wurde sie waren anfällig für einen sowjetischen Nuklearangriff aus dem All.

Der früher beliebter Präsident Dwight Eisenhower geriet nun in den Fokus wütender Bürger, die ihm vorwarfen, sich mehr für sein Golfspiel zu interessieren als für den Schutz des Landes.


Aber inmitten all der Panik und der sowjetischen Prahlerei war eine Geschichte hinter den Kulissen, in der Sputnik und die Weltraumrennen es inspirierte tatsächlich die Vereinigten Staaten.

Vor 1957 war die Eisenhower-Ära der Höhepunkt der Establishment-Unterstützung. Seit dem Zweiten Weltkrieg war das Land nicht mehr so ​​vereint, und obwohl es gleichmäßig nach Demokraten und Republikanern gespalten war, gab es keinen Kulturkrieg mit dem Tourette-Syndrom wie in unserer Zeit.

Erstaunlicherweise vertrauten 85 Prozent des Landes aus der Sicht unseres regierungsfeindlichen Zeitgeistes der Bundesregierung, sie zu schützen.

Die Bürger hatten guten Grund, dies zu glauben. Trotz aller wirtschaftlichen Unterschiede teilten sowohl Demokraten als auch republikanische Gesetzgeber die gleiche Überzeugung, dass die Sowjets nicht nur eine Bedrohung für die Welt, sondern auch für Amerika selbst waren; Als Ergebnis schlossen sich die beiden Parteien zu einer Politik zusammen, die darauf abzielte, die Bürger vor einem sowjetischen Angriff zu schützen.


Aber der Start von Sputnik beendete jedes Gefühl von Schutz. Die Amerikaner fühlten sich nun durch einen sowjetischen Atomangriff aus dem Weltraum verwundbar und glaubten daher, dass Amerika den Kalten Krieg tödlich verlieren würde.

Die Demokraten, die seit 1952 an der Macht waren, versuchten, aus dem Start Kapital zu schlagen, indem sie die Eisenhower-Regierung als schlafend am Steuer charakterisierten. Daraus leitete der damalige Senator John F. Kennedy seine Botschaft im Präsidentschaftswahlkampf ab, dass Amerika unter Eisenhower in einer selbstzerstörerischen Selbstgefälligkeit steckte. Um die Notwendigkeit zu stärken, das Land „wieder in Bewegung zu setzen“, behauptete Kennedy, die Sowjets hätten eine nukleare Überlegenheit gegenüber Amerika; eine „Raketenlücke“ die Kandidat wusste, dass er falsch ist .

Es schien, als sei Präsident Eisenhower die einzige Person, die sich über die Auswirkungen von Sputnik nicht beunruhigte. Der Präsident war sich der früheren sowjetischen Bemühungen bewusst, bemannte Raketen in den Weltraum abzufeuern (mit freundlicher Genehmigung von U-2-Spionageflugzeugflügen über Russland).

Aber das tat nichts gegen das Image, das ihm von den Demokraten als viel zu selbstgefällig in Bezug auf die amerikanische Sicherheit aufgedrängt wurde. Und er half der Sache nicht, als er es versäumte, den Amerikanern zu sagen, dass er sie durch die Entwicklung von Langstreckenbombern beschützt, die die Sowjetunion treffen können (dies kombinierte auf bewundernswerte Weise amerikanische Sicherheit mit fiskalischem Konservatismus).


Trotzdem versuchte er, ein in Panik geratenes Amerika zu beruhigen, indem er mit den Sowjets an einem Weltraumrennen teilnahm. Er befahl dem Militär, Raumfahrzeuge und landgestützte Verteidigungsanlagen gegen einen sowjetischen Satellitenangriff zu entwickeln. Um zukünftige Raketenwissenschaftler zu schaffen, hat die Verwaltung den Naturwissenschaften und den Ingenieurwissenschaften auf allen Bildungsebenen Priorität eingeräumt.

„Als Beweis für Chruschtschows relativen ‚Liberalismus‘ sehen Sie sich an, wer ihm nachfolgte: Leonid Breschnew.“

Aber trotz aller gescheiterten Raketenversuche in den frühen 60er Jahren profitierten die Vereinigten Staaten tatsächlich von Sputnik, da sein Erfolg Nikita Chruschtschow an der Macht hielt. Trotz all seiner brutalen Niederschlagung demokratischer Revolten in Ungarn und Polen, der Ermordung und anschließenden Inhaftierung von Ostdeutschen, die mit der Berliner Mauer aus dem Westen fliehen wollten, und der Installation offensiver Atomraketen in Kuba wurde Chruschtschow von den Hardlinern im Kreml als „schwach“ angesehen.

Denken Sie daran, dass es Chruschtschow war, der die Ansicht bestätigte, dass Josef Stalin tatsächlich ein blutgetränkter Diktator war; und dass er in seiner Kommunikation mit JFK einen friedlichen Ausweg aus der Kubakrise suchte. Als weiteren Beweis für Chruschtschows relativen „Liberalismus“ sehen Sie sich an, wer ihm nachfolgte, als er von der Macht verdrängt wurde (weil er im Rahmen der Vereinbarung mit Kennedy Atomraketen aus Kuba entfernte): Leonid Breschnew.

Breschnews Amtszeit als sowjetischer Premier stoppte alle mageren Liberalisierungsbemühungen Chruschtschows und verlängerte den Kalten Krieg mit militärischer Aggression. Unter der Breschnew-Doktrin schlug die Sowjetarmee 1968 den Versuch ihres Satelliten, der Tschechoslowakei, einen „Sozialismus mit menschlichem Antlitz“ zu schaffen, brutal nieder und marschierte 1979 mit einem Völkermordangriff auf seine Bürger in Afghanistan ein.


Während der Vietnam-Ära kritisierten liberale und linke Amerikaner die enorme Menge an Geld, die in den Weltraumwettlauf floss, Geld, von dem sie glaubten, dass es für soziale Programme hätte verwendet werden sollen. Aber aus der Perspektive all der Amerikaner, die in den Sümpfen der Dritten Welt verloren gingen, bot das Wettrennen ins All den USA eine gewaltfreie Möglichkeit, die Sowjetunion zu bekämpfen. Denn die Sowjets benutzten ihr „überlegenes“ Raumfahrtprogramm als Beweis dafür, dass sie den Kalten Krieg gewannen (ironischerweise waren die Sowjets anfangs nicht prahlerisch mit Sputnik; und erst nachdem sie die fassungslose amerikanische Reaktion erlebt hatten, verwendeten sie es als „Beweis“. dass sie die Welle der Zukunft seien und die Amerikaner im Mülleimer der Geschichte landen würden).

In diesem von den Sowjets abgesteckten Gebiet gewannen die Amerikaner den Kalten Krieg lange vor der sowjetischen Implosion 1989-1991; als zur Verlegenheit Chruschtschows, der damit prahlte, dass ein Kommunist als Erster den Mond betreten würde, es sein bête noir Richard Nixon war, der als Präsident die Amerikaner als erster auf den Mond brachte – und um die Verletzung noch schlimmer zu machen, hatte eine Gedenktafel dort mit seinem Namen aufgestellt.