Das spektakuläre Scheitern der Maskenoperation von MyPillow Guy

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Das spektakuläre Scheitern der Maskenoperation von MyPillow Guy

MyPillow CEO Mike Lindells Wohltätigkeits- und Business-Combo-Unternehmen zur Herstellung und zum Verkauf von COVID-19-Masken hat ihn laut der zunehmend rechtsextremen konservativen Figur Millionen von Dollar gekostet.

Heute sitzt sein Unternehmen auf Millionen unverkaufter Mundschutze, die er jetzt verachtet und verbrennen will.


'Ich kann sie nicht hergeben', sagte Lindell diese Woche in einem Telefoninterview gegenüber The Daily Beast. 'Ich versuchte zu. Niemand will die Dinger mehr.“

Lindell, der behauptet, etwa 75 Prozent der Produktionslinie von MyPillow zum Nähen von Stoffmasken nachgerüstet zu haben, sagte, die Maschinen und der Raum, in den er investiert hatte, stehen jetzt leer und leer. Der CEO schätzt, dass er etwa 5 Prozent seines Maskenbestands entladen konnte, und alles in allem kostete die Operation sein Unternehmen und ihn persönlich zusammen 7 Millionen US-Dollar.

„Wie viele davon haben wir, die wir einfach verbrennen sollten?“ Lindell fragte während des Interviews einen Assistenten. Der Assistent bestätigte, dass die Zahl etwa zwei Millionen betrug.

Lindell schreibt seine Verluste verschiedenen Parteien zu, darunter 'vielen bösen Leuten in der Maskenindustrie', Google, den Medien und politisch motivierten Boykotten. Der größte Hit war jedoch, als ausländische Konkurrenten die Preise unterboten und den Markt überschwemmten.


„Plötzlich waren überall Masken, fast so, als wüsste die Branche, dass sie kommt, und wartete auf steigende Preise“, sagte der Geschäftsmann. 'Jetzt habe ich wahrscheinlich 7 Millionen Dollar aus meiner Tasche bekommen, bei denen wir einfach feststecken.'

Als wiedergeborener Christ und fieberhafter MAGA-Apostel bezeichnet Lindell das gescheiterte Unternehmen als karitatives Engagement und Stolz. Und in gewissem Maße ist es das auch. Aber er bot widersprüchliche Erzählungen, verwischte Altruismus mit Kapitalismus, Misserfolg mit Erfolg.

Letztendlich scheint die Operation eine gescheiterte Wohltätigkeitsinitiative gewesen zu sein, die Lindell dann in ein gescheitertes Unternehmen verwandelte, das er dann wieder in eine Wohltätigkeitsorganisation umwandelte.

Während des gesamten Interviews sagte Lindell voraus, dass dieser Artikel sein Maskenunternehmen zu Unrecht als „Misserfolg“ drehen würde. Aber er verfiel unweigerlich in bitteres Klagen und Klagen über all die Dinge, die schief gelaufen waren. Und obwohl er sich inzwischen in einen virulenten Anti-Masker verwandelt hat, war Lindell auffällig unbesorgt darüber, dass er in die Irre geführt wurde, ein wohltätiges Unternehmen zu starten, das mehr Schaden als Nutzen gebracht hätte. Stattdessen gab er einer Vielzahl von kommerziellen und regulatorischen Problemen die Schuld, die das Unternehmen quälten. Er verteidigte seine Produkte sogar als Totems des Komforts, die die Amerikaner durch eine dunkle Zeit trugen. „Das macht mir nichts aus, weil es damals so vielen Menschen geholfen hat“, sagte er.


Lindell kündigte das Projekt erstmals im vergangenen März während einer im Fernsehen übertragenen Rose Garden-Presseveranstaltung zusammen mit Präsident Donald Trump und einer Reihe von Unternehmensführungskräften an. Trump hatte damals amerikanische Unternehmen aufgefordert, die anämischen Kapazitäten der Regierung zur Herstellung und Verteilung von Schutzausrüstung für verzweifelte Krankenhäuser und Arbeiter an vorderster Front zu erhöhen. Als der Präsident dem Kissen-Tycoon das Podium übergab, hielt Lindell eine kurze, bizarre Rede, in der er sagte, Trump sei für den Moment „von Gott auserwählt“ worden.

Laut Lindell hatte MyPillow nur beabsichtigt, seine Masken an Frontarbeiter zu spenden. In der Anfangsphase, sagte er, produzierte das Unternehmen etwa 50.000 Masken pro Woche, schnitt seinen Baumwollstoff in Gesichtsbedeckungen und nähte in Quellengummi. Doch der Plan stieß bald auf Straßensperren. Zum einen entsprachen die Stoffmasken nicht den Standards der Food and Drug Administration.

„Wir wollten nur an Krankenhäuser und Pflegeheime in Virginia spenden, aber die FDA und [Centers for Disease Control and Prevention] haben festgelegt, dass Sie nur bestimmte Masken aus bestimmten Fabriken verwenden dürfen“, sagte Lindell und bezog sich auf Vorschriften, die die Messlatte höher legen Masken der Klasse N95 oder höher.

Und bald war der Markt für von der FDA zugelassene Masken gesättigt. Ausländische Konkurrenten überschwemmten das Land mit billigeren Produkten und heimische Hersteller erstickt . Zwischenhändler kamen herein, um Unternehmen und Verbraucher gleichermaßen zu unterdrücken. Zwei große Textilunternehmen, die sich ursprünglich verpflichtet hatten, sich der größeren Sache anzuschließen – Hanes und Fruit of the Loom – gaben ihre Zusagen auf.


Aber MyPillow hielt durch. Lindell begann selbst, N95- und KN95-Masken auszulagern, sie mit seinem persönlichen Geld von anderen Händlern zu kaufen und sie dann zu spenden oder zum Selbstkostenpreis zu verkaufen. Zu den Begünstigten gehörten Gemeinden, Polizeibehörden, Pflegeheime, ausländische Ministerien, der Bundesstaat Minnesota und die Arizona Navajo Nation.

„Ich flog hinunter, um die Navajo-Indianer in Arizona zu besuchen, und traf mich mit dem Vizepräsidenten der Navajo-Nation“, sagte Lindell. 'Es gab ungefähr 268.000 Menschen im Stamm, und sie brauchten wirklich Hilfe, wissen Sie, und ich habe ihnen allein eine Million Masken gespendet.'

„Sobald die Importe auf den Markt kamen, waren wir fertig.“ – Amanda Gray

Die Kosten für die beschafften Masken lagen zwischen 1,50 und 2,50 US-Dollar pro Stück, sagte Lindell und brachten ihn letztendlich auf etwa 4 Millionen US-Dollar zurück.

„Ich weiß nicht, woher wir sie haben“, sagte Lindell über seine Beschaffung. „Wir bekamen sie von Vertriebsmitarbeitern, also kaufte ich sie und gab sie weiter. Wir haben eine Menge Koordinationskram für die Leute gemacht – ‚Du kannst deine Maske nehmen und hierher gehen‘. Ich habe noch einige der OP-Masken.“

Trotzdem hatte MyPillow eine Rekordmenge an Stoffmasken und ein neu gekauftes Gebäude voller „Hunderte“ neu gekaufter Nähmaschinen. Obwohl das Unternehmen ursprünglich geplant hatte, seine Masken zu spenden, sah Lindell eine Chance. Er begann, sie an die Öffentlichkeit zu verkaufen und die Artikel online und in Medienauftritten zu bewerben. Und während Lindell schwor, dass er nicht auf Gewinn aus war und nur Masken zu oder unter den Produktionskosten von 1,50 US-Dollar verkaufte, ist dies nur die zuletzt ermäßigter Preis . Die MyPillow-Website kostete sie einmal so viel wie dreimal so hoch , und in einem Radiointerview vom Juni 2020 hat Lindell sie markiert vier Dollar pro Pop .

Handzettel

Lindell spürte eine aufkeimende Nachfrage und erhöhte die Produktion. „Ich konnte nicht genug davon machen“, sagte er. Er hat einen MyPillow-Partner in Haiti angezapft (Lindell Behauptungen auf seiner persönlichen Website, dass MyPillow-Produkte „100% in Amerika hergestellt“ sind) und Näharbeiten an heimische Unternehmen und, wie er sagt, Kirchen ausgelagert hat.

Amanda Gray, Vice President of Sales bei Georgia Expo – einem Unternehmen, das Messe- und Veranstaltungsausrüstung herstellt – erzählte The Daily Beast, dass sie Lindell kontaktiert hätten.

„Unser Besitzer ist ein großer Fan von Fox News und hat die Nachricht gesehen, dass Mike Masken verkaufen würde“, sagte Gray. „Unser Modell musste mit der Pandemie schnell umgestellt werden und wir haben eine komplette Nähabteilung. Ich ging in einen Kaninchenbau und rief immer und immer wieder. Schätze, es war der richtige Ort zur richtigen Zeit, und sie sagten ‚Ja, wir brauchen Hilfe.‘“

Aber die Partnerschaft kostete Lindell Hunderttausende von Dollar.

„Sobald die Importe auf den Markt kamen, waren wir fertig“, sagte Gray und wiederholte Lindell in diesem Punkt. „Wir haben einmal für einen Dollar verkauft und konnten nicht mithalten. Irgendwann hieß es, die Nachfrage lasse ab, und wir hätten bereits Personal aufgebaut und Ausrüstung bestellt. Also hat er trotzdem die volle Bestellung bezahlt.“

Lindell, der sagte, dass zwielichtige Zwischenhändler ihn in Millionenhöhe mit Sandsäcken versorgt hätten, zahlte der Georgia Expo 800.000 US-Dollar, um den Vertrag einzulösen. Das Geld, sagte Gray, habe dazu beigetragen, das Unternehmen zu tragen, als es sich bemühte, sich an die neuartigen Bedürfnisse des Pandemielebens anzupassen.

Im Herbst, sagte Lindell, habe er aufgegeben. Im Oktober kontaktierte er das Büro des demokratischen Gouverneurs von Minnesota, Tim Walz – der Lindell zu der Zeit drohte, 2022 herauszufordern –, um zu erfahren, ob der Staat seine Masken wolle. Laut Lindell sagte das Büro jedoch, die Spende müsse bis nach der Wahl warten, unter Berufung auf die enge Verbindung des CEO zu Trump.

„Ich sagte ihm, dass ich zur Presse gehen würde, also er hat sie endlich genommen “, sagte Lindell.

Walzs Büro wies diese Behauptung in einer Erklärung zurück: „Wir haben mit Herrn Lindell zusammengearbeitet, genauso wie wir mit Unternehmen, gemeinnützigen Organisationen und Einzelpersonen im ganzen Bundesstaat zusammengearbeitet haben, die großzügig ihre Hilfe angeboten haben“, und fügte hinzu: „Der Staat hat die Politik nicht berücksichtigt Rücksichtnahme bei der Annahme von Spenden.“

„Nach all dem und dann finden wir heraus, dass Masken nie funktioniert haben.“ – Mike Lindell

Lindell kann diese Spenden möglicherweise als steuerliche Abschreibung verwenden. Es ist jedoch unklar, wer diese Vorteile genau erhalten würde, da die Grenzen zwischen seinem Geschäft und seinen gemeinnützigen Aktivitäten schwer zu entziffern sind.

Obwohl Lindell sagte, er habe persönlich Masken im KN95-Stil ausgelagert, um sie zu spenden, verkaufte MyPillow auch ähnliche Masken neben seiner eigenen Linie von Stoffbezügen, was es schwierig macht zu sagen, ob sich seine persönlichen Bemühungen mit seinem Unternehmen überschnitten – und wenn ja, in welchem ​​​​Ausmaß.

Einige der 'unverschenkten' Gesichtsbedeckungen in seinem Lager, die Lindell nennt, sind chirurgische Masken, einige sind Einweg- und andere sind Stoff. Und während Lindell The Daily Beast sagte, dass er für sein Outsourcing nicht mit ausländischen Unternehmen zu tun hatte, weist eine Bestellformular-URL auf seiner Website darauf hin, dass es sich um Einwegmasken handelte importiert . Sie sind immer noch vorgestellt auf der MyPillow-Site, obwohl das Bestellformular gelöscht .

Lindell sagt, er habe den Verkauf seiner Masken eingestellt, nachdem er zu dem Schluss gekommen sei, dass sie nicht funktionieren.

„Nach all dem und dann finden wir heraus, dass Masken nie funktioniert haben“, sagte Lindell, die einmal versucht hatte, Oleander, eine giftige Pflanze, zu spenden er hat sich als COVID-Wundermittel aufgeschlagen . „Sie haben bewiesen, dass sie kein Jota geholfen haben. Ich habe Anrufe in andere Länder bekommen, weiß aber nicht, ob ich sie jetzt überhaupt geben möchte, weil sie nicht funktionieren.“

Wissenschaft natürlich unterstützt nicht diese Ansprüche. Aber sie könnten etwas mit den anämischen Verkäufen von MyPillow zu tun haben, die das Unternehmen fast ausschließlich aus einem konservativen Markt bezieht.

Bis zum Sommer hatte sich der Maskenverkauf als Segen für angeschlagene kleine Unternehmen und Einzelhändler gleich, und der Markt war Schwellung . Burberry eingeführt eine Linie antimikrobieller Designer-Gesichtsbedeckungen im August, dem Monat, in dem Lindell der Georgia Expo 800.000 US-Dollar für Masken zahlte, die er nicht mehr wollte.

Eine Pew-Forschung lernen von Ende Juni 2020 festgestellt, dass Demokraten mehr als doppelt so häufig Masken tragen wie Republikaner. Und Anti-Masken-Theorien wurden den ganzen Sommer über von konservativen Mainstream-Stimmen vorangetrieben, darunter auch von Lindell-Verbündeten auf Fox News , als seine Operation zu kämpfen hatte.

Lindell sieht sich derzeit mit zwei Milliarden-Dollar-Verleumdungsprozessen konfrontiert, weil sie rücksichtslose und falsche Anschuldigungen von Wahlbetrug verbreitet haben. Sein Interview mit The Daily Beast war voller Beschwerden über die jüngsten Schäden, die sein Geschäft durch politisch motivierte Boykotte erlitten hat.

Aber er ist nicht gerade ohne Geld. Laut Phil Hackney, einem Steuerrechtsexperten an der University of Pittsburgh, der im Büro des Chief Counsel beim Internal Revenue Service tätig war, kann er Verluste möglicherweise als Geschäftskosten abschreiben. Auf die Frage, ob Lindell möglicherweise rechtliche Grenzen zwischen Wohltätigkeit und Geschäft überschritten habe, sagte Hackney, dies sei unwahrscheinlich.

'Klingt für mich, als wäre es nur eine schlechte geschäftliche Entscheidung', sagte er und merkte an, dass Lindell möglicherweise auch einige Spenden abziehen kann, beispielsweise an religiöse Gruppen, den Bundesstaat Minnesota und an die Navajo Nation.

Was das ursprüngliche Kissengeschäft seines Lindells betrifft, so sagt er, dass er nur einen Bruchteil seiner Maskenoperationen wieder auf den normalen Geschäftsbetrieb umstellen konnte.

„Dieses Gebäude steht ungefähr so, wie ich es letzten Mai umgebaut habe. Das ist jetzt alles dasselbe“, sagte er. „Ich weiß nicht, wie man es zurückkonvertiert – man kann nicht einfach Drähte und so durchschneiden. Werden wir es noch einmal brauchen? Wahrscheinlich nicht. Die Nähmaschinen werden wir wohl irgendwann verkaufen müssen. Wir haben Hunderte gekauft.“

Die Millionen von Masken, die in diesem Lagerhaus sitzen, können kostenlos mitgenommen werden.

„Wir haben landesweit fünf Millionen Masken kostenlos an die Öffentlichkeit verschenkt, und ihre Herstellung hat etwa 4,8 Millionen US-Dollar gekostet“, sagte er. „Jeder kann sie jetzt haben. Es ist mir egal.'