Sie rief andere Polizisten zu Rassismus auf – und machte eine Menge Feinde

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Sie rief andere Polizisten zu Rassismus auf – und machte eine Menge Feinde

Ein mutiger Wahrsager in einer kaputten, rassistischen Institution? Oder ein giftiger interner Schädling, ein Anstifter der Feindseligkeit, der seine eigenen Kollegen verrät?

Je nachdem, wen Sie fragen, kann einer der beiden Titel für Melissa McFadden gelten, eine schwarze, 50-jährige Leutnant mit der Columbus Division of Police in der Landeshauptstadt von Ohio .

Während McFadden ihrer eigenen Abteilung vorwirft, Diskriminierungsbeschwerden nicht zu untersuchen, unterschiedliche Gewalt gegen die schwarze Gemeinschaft anzuwenden und Beamte, die Fehlverhalten melden, nicht zu schützen, hat McFadden eine Flut von internen Untersuchungen und Beschwerden von ihren Kollegen hinnehmen müssen.

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Seit 2017 wird McFadden durch Beschwerden von Abteilungsmitgliedern beschuldigt, eine „feindliche“ Umgebung zu schaffen und junge schwarze Polizisten dazu zu bringen, weißen Kollegen eine „Wir gegen sie“-Mentalität zu vermitteln. Mit anderen Worten, sie zu radikalisieren.

Andere gehen so weit, sie zu kritisieren – selten unter Polizisten –, dass sie die Polizei entlastet, und behaupten sogar, sie sei mit einem inzwischen verstorbenen liiert Schwarze Leben zählen Ein Polizist auf Facebook-Seite bezeichnete eine „Hassgruppe“. Viele haben auch die jüngsten Memoiren kritisiert, die sie über Rassismus geschrieben hat, die sie während ihrer 25-jährigen Karriere erlebt hat.

In diesem Monat haben mindestens 10 weiße und schwarze Beamte in der Abteilung sowie ein ehemaliger Beamter Schritte unternommen, um einen Antrag zu stellen Bundesdiskriminierungsklage gegen McFadden , wie eine lokale ABC-Tochter berichtet. Es ist eine Reihe von Beschwerdeführern, deren Anwalt Zachary Gottesman sagte, The Daily Beast werde wahrscheinlich aufgrund der „Sicherheit“ in Zahlen zunehmen.

„Früher hatten sie Angst, als klagende Parteien isoliert zu werden“, sagte Gottesman gegenüber The Daily Beast. 'Jetzt sind sie nicht mehr so ​​besorgt.'

Aber McFadden sagt, dass der Kader der Beamten, von denen viele in der Vergangenheit erfolglos interne Beschwerden gegen sie eingereicht haben, einen letzten Versuch unternimmt, sie als Vergeltung für ihre Offenheit über eine ihrer Meinung nach korrupte Kultur niederzureißen.

'Sie sind verärgert, weil ich sie entlarvt habe', sagte sie The Daily Beast und fügte hinzu: 'Ich bin ein Whistleblower.'

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Die laufende Saga hängt wie eine Wolke über einer Polizei, die nach der tödlichen Erschießung einer Reihe schwarzer Bewohner in den letzten Monaten Reformen versucht. Neben anderen wichtigen Änderungen hat die Agentur vor kurzem ihre erste schwarze Polizeichefin eingestellt.

Die Columbus Division of Police lehnte es ab, sich zu der Saga um McFadden zu äußern, und ein Sprecher beschrieb sie als „eine laufende rechtliche und personelle Angelegenheit“.

Während einige Beamte McFadden in ihren Ansichten als „militant“ bezeichnet haben, sagten andere, die mit The Daily Beast sprachen, dass sie unter Beschuss stand, weil sie eine der wenigen Stimmen ist, die Beamte zur Rechenschaft ziehen, wenn sie abtrünnig werden.

'Es gibt viele Dinge, mit denen sie davonkommen', sagte eine zweite schwarze Beamtin, die wie viele andere, die für diese Geschichte interviewt wurden, aus Angst vor professionellen Vergeltungsmaßnahmen um Anonymität bat, gegenüber The Daily Beast der Abteilung. „Und niemand sonst kann etwas dazu sagen. Es geht einfach unausgesprochen weiter.“

Von den mindestens 23 Beschwerden über innere Angelegenheiten, mit denen McFadden in ihrer 25-jährigen Karriere bei der Columbus Division of Police konfrontiert war, sind allein seit 2017 13 aufgetreten – alle wurden von aktuellen oder ehemaligen Kollegen gemeldet, so ein Daily Beast Review von ihr Rekord.

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Drei Beschwerden wurden auch von Bürgern eingereicht, die nicht mit der Abteilung verbunden waren. Zwei waren für „unhöfliche oder unhöfliche Äußerungen oder Handlungen“ und eine für den Einsatz von Streitkolben gegen einen Bürger. Nur einer der Vorwürfe wegen unhöflicher Sprache oder unhöflicher Handlungen wurde 2004 aufrechterhalten.

In ihren Memoiren von 2020Auf der dünnen schwarzen Linie gehen,McFadden schrieb, dass sie sich seit ihrem Abschluss an der Polizeiakademie im Jahr 1997 dazu entschlossen habe, sich einer „wuchernden Vertuschungskultur“ zu widersetzen. Zu Beginn des Buches erzählt sie eine Anekdote darüber, wie sie einen weißen Beamten in der Abteilung wegen illegaler Durchsuchungen bei Verkehrskontrollen gerufen hat, als sie noch ein Anfänger war. Sie schrieb, dass der Vorfall „sie für immer als das Aushängeschild dafür bezeichnet hat, dass sie gegen den Status quo verstößt“.

Obwohl McFadden sagte, sie sei mit Vergeltungsmaßnahmen konfrontiert, weil sie sich in der Vergangenheit gegen Fehlverhalten ausgesprochen, das Training kritisiert und die Richtlinien verunglimpft habe, behauptete sie, die Feindseligkeit ihr gegenüber habe keinen Siedepunkt erreicht, bis sie einer der ranghöchsten schwarzen Offiziere der Truppe wurde.

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Laut einer Bundesklage, die sie 2018 gegen die Columbus Division of Police eingereicht hatte, wurde McFadden im Oktober 2016 von einer schwarzen Kollegin darüber informiert, dass der weiße Vorgesetzte dieses Polizisten ihr unfair Aufgaben zuweist. Der schwarze Beamte legte eine Beschwerde ein, und als Reaktion darauf erhob ihr Vorgesetzter zwei Anschuldigungen wegen Fehlverhaltens gegen sie, so die Klage. McFadden half später dem schwarzen Offizier, der in der Klage nicht genannt wird, eine zweite Beschwerde wegen angeblicher Rassendiskriminierung zu verfassen und einzureichen.

Dann sagte McFadden gegenüber The Daily Beast, dass eine weiße Kommandantin, Jennifer Knight, die zu dieser Zeit für interne Angelegenheiten zuständig war, sich gegen sie wandte, weil sie die Behauptung ihrer Kollegin verstärkt hatte. „Sie hat sich damals an mir gerächt. Sie rächt sich immer noch gegen mich“, sagte McFadden.

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Knight – der zu den elf Polizisten gehört, die diesen Monat die neue Diskriminierungsklage gegen McFadden eingereicht haben – lehnte es ab, sich ausführlich zu äußern, da der Lieutenant anhängig ist. Stattdessen sagte sie gegenüber The Daily Beast, die 'Wahrheit wird in der ursprünglichen Untersuchung' von McFadden im Jahr 2017 'durch die Interviewaussagen ihrer vielen Opfer und durch öffentlich eingereichte Gerichtsdokumente' detailliert beschrieben.

Knight bezieht sich auf eine Untersuchung, von der McFadden sagte, sie sei gegen sie eingeleitet worden, nachdem Knight im Januar 2017 aus ihrer Position für innere Angelegenheiten entfernt worden war und die ehemalige Kommandantin Rhonda Grizzell neu zugewiesen wurde, um McFaddens Patrouilleneinheit zu beaufsichtigen. McFadden behauptet in ihrem Anzug, dass Knight und Grizzell sich verschworen haben, um sie aus ihrem Patrouillenteam zu „vertreiben“, zumindest teilweise, weil McFadden ihrem schwarzen Kollegen in der Not geholfen hatte.

Grizzell reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

„Warum bekommt sie weiterhin einen Pass? Ich weiß nicht. Ich glaube, sie kennt die Leute. ”— Trent Taylor, ehemaliger Columbus-Cop

Innerhalb weniger Wochen, nachdem sie ihre neue Position angetreten hatte, forderte die weiße Grizzell angeblich Beschwerden über McFaddens Führung der Patrouilleneinheit von Schwarz-Weiß-Offizieren, um „sie zu untergraben“, so McFaddens Klage.

Laut einem von The Daily Beast erhaltenen Bericht über interne Angelegenheiten wurde im März 2017 eine Untersuchung gegen McFadden eingeleitet. Zu diesem Zeitpunkt sagte ein schwarzer Sergeant Grizzell, dass McFadden während einer Leistungsüberprüfung 2016 sagte, sie hätte ihm eine niedrigere Punktzahl geben können, tat es aber nicht 'Glaube an Schwarz bei Schwarzkriminalität.'

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Dem Bericht zufolge sagte der schwarze Sergeant, der Kommentar habe ihm das Gefühl gegeben, aufgrund seiner Rasse besser behandelt zu werden, obwohl er der Meinung war, dass er noch höhere Bewertungen hätte erhalten sollen.

Grizzell sagte dem Sergeant, die Anschuldigung sei ernst und fragte ihn, 'wenn sie seine Anschuldigung dokumentieren müsste, könnte sie seinen Namen verwenden', und er stimmte laut dem Bericht zu. Grizzell bestritt später, den Sergeant oder andere Offiziere, die sich meldeten, um Beschwerden über McFadden einzureichen, gezwungen zu haben, wie sie seitdem behauptet hat.

Nachdem die Anschuldigung des Sergeants an die internen Angelegenheiten weitergeleitet worden war, wurde McFadden ihrer Rolle in der Patrouillenabteilung beraubt und in den Besitzraum versetzt, wo sie, wie sie sagte, „demütigende“ Arbeiten verrichten musste, die sich um kugelsichere Westen und Uniformen kümmerten. In der Zwischenzeit wurden die Ermittlungen, die mit den Bedenken eines Polizisten begannen, auf über zwei Dutzend Polizisten ausgeweitet, die sagten, McFadden habe eine „feindliche“ Arbeitsumgebung geschaffen, als sie ihre Patrouilleneinheit führte.

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Zu den Anschuldigungen, die in Berichten über innere Angelegenheiten enthalten sind, gehörte: McFadden sagte einem schwarzen Offizier kurz nach der Ermordung von fünf Polizisten von Dallas im Juli 2016 aus dem Hinterhalt: „Wenn einige Polizisten sterben müssen, damit dieses Land erkennt, dass wir Problem mit weißen Offizieren, die schwarze Männer töten, dann sei es so.“

Der Beamte sagte, er sei von dem Kommentar angewidert und behauptete auch, McFadden hege eine „schwarze Militanz-Mentalität“ und rekrutierte schwarze Offiziere für ihre Patrouille, um eine „Wir gegen sie-Mentalität“ zwischen schwarzen und weißen Polizisten zu fördern. Dies ist eine Behauptung, die von einigen schwarzen Beamten wiederholt wird, die laut dem Bericht über die inneren Angelegenheiten im Zusammenhang mit der Untersuchung vom März 2017 Erklärungen abgegeben haben, in denen McFadden kritisiert wurde.

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Weiße Beamte, die Erklärungen abgegeben hatten, behaupteten auch, McFadden habe die proaktive Polizeiarbeit herabgesetzt, weil sie glaubte, dass dies zu einer Diskriminierung schwarzer Bürger führen würde. Andere sagten, sie hätten Angst, Gewalt anzuwenden, während sie das Patrouillenteam leitete, aus Angst, dass sie ihre Gewaltanwendung aufgrund ihrer Rasse als übermäßig empfinden könnte.

Ein Beamter beschuldigte McFadden, seine frühere Gewaltanwendung gegen weibliche schwarze Verdächtige zur Sprache zu bringen und ihm zu sagen, dass er ein „rassistisches“ Problem habe.

Als Reaktion darauf bestritt McFadden, laut dem Bericht über die inneren Angelegenheiten aufrührerische Bemerkungen gemacht zu haben, derer sie beschuldigt wurde. Sie bestritt auch, gegen weiße Offiziere voreingenommen zu sein oder eine „militante“ Denkweise zu haben, sagte jedoch, dass sie gegen Polizeibrutalität sei und dass die Abteilung mehr Vertrauen in schwarze Gemeinschaften aufbauen müsse.

Nichtsdestotrotz kam die interne Untersuchung zu dem Schluss, dass die „breite Reihe“ von Anschuldigungen Beweise dafür waren, dass McFadden „spaltende, rassistische Aussagen“ gemacht hatte, hauptsächlich gegenüber schwarzen Beamten über weiße Polizisten oder gegen die Polizei. Es kam auch zu dem Schluss, dass sie eine 'Anti-Strafverfolgungs-Mentalität' hat.

Kimberley Jacobs, der damalige weiße Polizeichef, kam im Mai 2018 zu dem Schluss, dass die Vorwürfe gegen McFadden aufrechterhalten wurden und empfahl die Einstellung. Die endgültige Entscheidung fiel jedoch auf den Black Public Safety Director Ned Pettus, der sich gegen eine Kündigung aussprach.

Weder Jacobs noch Pettus reagierten auf Anfragen nach Kommentaren zu dieser Geschichte.

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Das Urteil war eine wichtige Rechtfertigung für McFadden, aber auch die Beamten, die sagten, es sende eine Nachricht, dass sie von der Stadtführung ungerechtfertigt beschützt werde.

'Das ist die Art von Mist, mit der wir uns auseinandersetzen mussten', sagte Trent Taylor, ein weißer ehemaliger Sergeant der Polizei, der seine eigene Beschwerde gegen McFadden eingereicht hat und einer der Beamten ist, die die neueste Diskriminierungsvorwürfe führen. „Warum bekommt sie weiterhin einen Pass? Ich weiß nicht. Ich glaube, sie kennt die Leute. Vielleicht, weil sie alle verklagt und sie Angst haben, mit ihr umzugehen. Aber sie haben sie nur ermutigt.“

Taylor spekulierte, dass McFadden und ihr Mann eine persönliche Beziehung zu Pettus haben, was dazu führte, dass die Entscheidung in ihre Richtung ging. Aber Glenn McEntyre, stellvertretender Direktor für öffentliche Sicherheit in Columbus, sagte gegenüber The Daily Beast Pettus habe seine Entscheidung 'auf der Grundlage der ihm vorliegenden Fakten und Beweise' getroffen. Er sagte auch, Pettus habe „keine persönliche Beziehung“ zu McFadden oder ihrer Familie.

Nachdem McFadden die versuchten Schüsse überlebt hatte, schrieb und veröffentlichte sie letztes Jahr ihr Buch, kurz nachdem Proteste gegen Polizeigewalt explodierten und die Stadt und das Departement weiter spalteten.

Es beginnt mit der Diskussion über die Abrechnung des Sommers nach der Ermordung von George Floyd, wobei McFadden angibt, dass sie sich „kugelsicher“ fühlte, öffentlich gegen den systemischen Rassismus zu sprechen, den sie und andere schwarze Beamte erlebt hatten, weil sie kürzlich ihre Rente gesichert hatte sowie die übermäßige Überwachung der schwarzen Nachbarschaften.

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Aber Tage nach der Veröffentlichung des Buches wurde sie einer neuen Flut interner Beschwerden ausgesetzt.

Der erste kam von Taylor, dem ehemaligen Sergeant, der laut einem Bericht über innere Angelegenheiten eine Bürgerbeschwerde gegen McFadden einreichte, weil er in dem Buch angeblich falsche und abschätzige Aussagen über ihn gemacht hatte. Er beschuldigte McFadden auch, keine Genehmigung der Abteilung zu erhalten, das Buch zu schreiben oder über die Abteilung zu schreiben. Die letztgenannten Anschuldigungen wurden aufrechterhalten, aber die Anklage wegen der abfälligen Kommentare wurde als unbegründet erachtet.

Obwohl Taylor McFaddens Buch als „Seite für Seite für Seite von“ zusammenfasstearmes ich, armes ich, armes ichund,oh, ihr seid alle rassistisch“, merkte er sich die Seite, auf der er erscheint.

In der Passage bezieht sich McFadden auf Taylors Kommentar zu einer Facebook-Gruppe der Polizei im Jahr 2016, in der eine bevorstehende Black Lives Matter-Kundgebung diskutiert wurde. Taylor kommentierte: „Weiß jemand, wo ich C-4 herbekomme???“ laut Screenshots von The Daily Beast. Der Kommentar wurde von einem schwarzen Disponenten in der Abteilung gemeldet, aber eine Untersuchung der inneren Angelegenheiten zu dieser Zeit klärte Taylor von Fehlverhalten.

McFadden schrieb, dass Taylor im Juli 2020 aufgrund von Protesten gegen Black Lives Matter in der Stadt in den Ruhestand ging. 'Dies stellt die gesamte Karriere dieses Offiziers in Frage und wie tief sein Hass auf Schwarze Menschen verwurzelt ist', schrieb sie.

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Taylor bestritt, ein Rassist zu sein, und erzählte The Daily Beast, dass sein Facebook-Kommentar nach der Ermordung der Polizisten von Dallas im Jahr 2016 kam und dass es sich um einen Witz handelte, der in einem Gruppenchat verloren ging, in dem gleichzeitig über einen bevorstehenden Protest in diesem Jahr sowie über die Reaktion der Polizei auf die Dallas schießen. Er sagte, der C-4-Kommentar beziehe sich auf den „Einfallsreichtum“ der Polizei, die den Verdächtigen in Dallas mit einem mit Sprengstoff verdrahteten Roboter tötete.

Obwohl Taylor den Ermittlern für innere Angelegenheiten, die seine Beschwerde vom September 2020 gegen McFadden untersuchten, mitteilte, dass er letztes Jahr wegen der Proteste gegen Black Lives Matter nicht in den Ruhestand gegangen sei, sagte er gegenüber The Daily Beast, dass die Unruhen des letzten Sommers und der Schaden, den einige angerichtet haben, der „letzte Strohhalm“ seien ' für ihn. „Ich habe gesehen, wie sie unsere Stadt vier Wochen lang niedergebrannt haben, ohne dass die Polizei reagierte“, sagte er.

Taylor kritisierte auch McFaddens Auftritt im vergangenen Oktober bei einer Kundgebung von Black Lives Matter vor dem Polizeipräsidium, in der er sagte, sie habe gegen ihre eigene Abteilung protestiert und „defund the Police“ gesungen, aber keine Strafe erhalten.

'Sie wurde nicht entbunden, sie wurde nicht untersucht, sie ließen sie einfach tun, was sie wollte', sagte er. 'Und das ist der Grund, warum wir eine Bundesklage einreichen.'

McFadden sagte gegenüber The Daily Beast, dass die Kundgebung nach Taylors Beschwerde zu ihrer Unterstützung organisiert wurde. Sie sagte, sie glaube an die Definanzierung der Polizei und die Umverteilung von Geldern aus dem Budget für Sozialdienste und psychische Probleme, um Anrufe zu bearbeiten, auf die die Polizei nicht reagieren sollte.

„Wir werden mit zu vielen Dingen überschwemmt“, sagte sie.

Werbung„Ich fühle mich wie im Kampf. Ich habe das Gefühl, dass es manchmal schwierig ist, zur Arbeit zu gehen.“ – Melissa McFadden

Die Kundgebung war später Gegenstand einer weiteren internen Beschwerde gegen McFadden, die von Mark Gardner, einem weißen Kommandanten des Büros für innere Angelegenheiten, eingereicht wurde. Laut von The Daily Beast erhaltenen Dokumenten reichte Gardner im Januar eine Beschwerde gegen McFadden ein, weil er mit einer Black Lives Matter-Gruppe verbunden war, von der er argumentierte, dass sie als „Hassgruppe“ definiert werden sollte.

Der gekränkte Polizist behauptete, die Gruppe habe Beiträge über das Töten von Polizisten veröffentlicht, und sagte, Bilder von McFadden, die 2019 bei einer Kundgebung und bei der Veranstaltung im Oktober 2020 posierten, seien ein Beweis dafür, dass sie Teil einer „Hassgruppe“ sei. Er zitierte ein neues Gesetz in diesem Jahr, das es Polizeiangestellten untersagte, sich „mit Hassgruppen zu verbinden oder sich ihnen anzuschließen“.

Seine Beschwerde wurde laut Aufzeichnungen vom Amt für öffentliche Sicherheit abgeworfen, weil Gardner keine Beweise dafür vorlegte, dass McFadden Teil einer Black Lives Matter-Gruppe war und auch weil die fragliche Gruppe von der Stadt nicht als Hassgruppe definiert wurde.

In einer E-Mail an The Daily Beast bestritt Gardner, die Beschwerde in seinem eigenen Namen einzureichen, und gab an, dass ihm „Informationen“ von einem niedrigeren Beamten zur Kenntnis gebracht wurden und er „verpflichtet“ wurde, „den mutmaßlichen Verstoß zu melden“.

McFadden sagte gegenüber The Daily Beast, sie sei kein Mitglied einer Black Lives Matter-Organisation.

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„Aber ich glaube, dass schwarze Leben im Allgemeinen wichtig sind“, sagte sie und argumentierte, dass Gardners „Ausrede“ für die Beschwerde nichts an der Tatsache ändert, dass er sich entschieden hat, sie einzureichen.

„Selbst wenn ihm das von einer rangniedrigeren Person gesagt wurde, die Tatsache, dass er sogar andeuten oder aufschreiben würde, dass Black Lives Matter eine Hassgruppe ist, spricht Bände über seine Denkweise und die zugrunde liegenden Probleme, die er meiner Meinung nach mit der Rasse hat .“

Sie sagte, die Beschwerde sei ernst, wenn man bedenkt, dass Gardner im vergangenen Sommer an der Untersuchung von Beschwerden von Demonstranten von Black Lives Matter gegen die Polizei beteiligt war.

Gardner sagte jedoch gegenüber The Daily Beast, dass seine Position als Kommandant für innere Angelegenheiten von ihm verlangte, den Vorwurf zu melden. Er verwies auch auf seine 'Begründung', warum ein Black Lives Matter-Kapitel mit einer Hassgruppe gleichgesetzt werden könnte, und verwies auf bestimmte Screenshots von Posts in der Beschwerde, darunter einen im Mai, der 'TÖTE ALLE WHITE COPS' sagte.

Die Facebook-Seite, auf die Gardner verweist, wurde inzwischen entfernt, und Versuche, mit ihr verbundene Personen zu erreichen, waren erfolglos.

Gardner wies auch McFaddens Behauptung über seine „grundliegenden“ Probleme mit der Rasse zurück. 'Ihre persönlichen Angriffe und ihre Hetze verdienen keine Antwort', sagte er.

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Im Juli 2020 wurde die Polizei von Demonstranten verklagt, die behaupteten, Beamte hätten auf Proteste mit „übermäßiger Gewaltanwendung“ reagiert, darunter Pfefferspray, Tränengas, Übergriffe und Gummigeschosse. Obwohl sie zugaben, dass es „sporadische“ Vorfälle von Eigentumszerstörung und Belästigungen der Polizei gegeben habe, behaupteten die Demonstranten, die Polizei habe „unnötig eskaliert und Demonstranten provoziert“. Im Juni drei Beamte in der Abteilung wurden angeklagt kriminell für Pfefferspray-Demonstranten ohne Provokation und Fälschung von Berichten.

Die Protestreaktion und in jüngerer Zeit die Erschießung zweier schwarzer Männer und eines Teenagers in der Stadt haben die internen Unruhen nur noch weiter geschürt.

Andre Hill, ein 47-jähriger Schwarzer, und Casey Goodson, ein 23-jähriger Schwarzer, wurden im Dezember 2020 beide von Polizeibeamten der Region erschossen. Hill war unbewaffnet, als er von einer weißen Columbus-Division von erschossen wurde Der Polizist Adam Coy soll vor der Schießerei keine Körperkamera aktiviert und danach nicht sofort Hilfe geleistet haben. Der Beamte wurde entlassen und des Mordes angeklagt. Er wartet auf den Prozess.

Goodsons Erschießung erfolgte durch einen Stellvertreter des Sheriffs von Franklin County, der Goodson begegnete und behauptete, er habe eine Waffe geschwungen und den Befehlen, sie fallen zu lassen, nicht befolgt. Goodsons Familie sagte, er trug ein Sandwich . Obwohl die Columbus Division of Police nicht an der Schießerei beteiligt war, eine Untersuchung durchgeführt hinein.

Im Januar forderte Bürgermeister Andrew Ginther den damaligen Chef Thomas Quinlan auf, während der Untersuchung der Todesfälle zurückzutreten.

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Aber im April erschütterte eine weitere Schießerei die Stadt, als der 16-jährige Ma'Khia Bryant von der Polizei von Columbus fast zur gleichen Zeit erschossen wurde, als Derek Chauvin wegen Mordes an George Floyd in Minneapolis verurteilt wurde. Körperkamera-Aufnahmen zeigten später, wie Bryant offenbar mit einem Messer auf eine andere junge Frau zustürzte, kurz bevor sie erschossen wurde. Aber Tage nach der Schießerei, Bürgermeister Ginther schrieb einen Brief an das US-Justizministerium, um eine Überprüfung der Polizeieinsätze auf mögliche rassistische Vorurteile zu beantragen.

Im Juni wurde Elaine Bryant, eine schwarze Frau, die nicht mit dem Teenager verwandt war, von außerhalb der Abteilung als neue Polizeichefin eingestellt. Sie ist die erste schwarze weibliche Chefin überhaupt und die erste externe Kandidatin, die als Chefin fungiert – etwas, das laut Aussage von Beamten, die mit The Daily Beast sprachen, ihnen Hoffnung auf Veränderung gab.

Ginther nannte Bryant einen „starken Befürworter von Inklusion und Reform“. In einer Erklärung nach der Bekanntgabe ihrer Einstellung fügte sie hinzu, dass es ein „entscheidender Moment“ sei, in die Rolle einzusteigen, und dass sie sich verpflichtet habe, „das Vertrauen zwischen Beamten und der Gemeinschaft“ wiederherzustellen.

Beamte, die anonym mit The Daily Beast sprachen, sagten, sie glaubten, dass die möglichen Diskriminierungsansprüche gegen McFadden in diesem Monat die Sichtweise des neuen Chefs auf sie beeinflussen könnten, während Bryant sich in der Abteilung niederließ. Bryant reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

'Diese Beamten, die sie nicht mögen, versuchen nur, ihren Namen mit Schmutz zu beschmutzen', sagte ein schwarzer männlicher Offizier, der derzeit bei der Polizei ist, und bezog sich auf McFadden. 'Es ist offensichtlich.'

McFadden, der sich um eine offene Stelle als Assistant Chief beworben hat, stimmte zu. 'Ich glaube, dass dies ein Angriff auf mich ist, diesen Job nicht zu bekommen', sagte sie.

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Trotzdem gehe sie jeden Tag zur Arbeit – und sei ein Dorn im Auge einer Abteilung, die aus den schlimmsten Gründen nicht aufhören kann, Schlagzeilen zu machen.

'Ich fühle mich wie im Kampf', sagte sie. „Ich habe das Gefühl, dass es manchmal schwierig ist, zur Arbeit zu gehen. Aber was mich jeden Tag dazu bringt, aufzustehen und es zu tun, ist, weil ich weiß, dass ich im Recht bin. Und solange ich weiter für das Richtige kämpfe, kann ich dieses System durchbrechen.“