Die Geheimnisse von Theda Bara, Hollywoods Original-Vamp

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Die Geheimnisse von Theda Bara, Hollywoods Original-Vamp

Seit einigen Monaten machen Filmstudios, Regisseure und Schauspieler die Runde, um mit ihren Filmen die goldene Statue spätestens am Sonntag mit nach Hause zu nehmen Oscar-Verleihung .

Die Hollywood-Werbemaschinerie mag wie eine tief verwurzelte Institution erscheinen, die so alt ist wie der allererste Kinofilm, aber ihre Wurzeln wuchsen an einem unerwarteteren Ort. Über ein Jahrzehnt vor der Eröffnung Oscars jemals inszeniert wurde, traf Theda Bara, die Frau, die heute als der allererste „Vamp“ gilt, Hollywood mit der Geschwindigkeit und Heftigkeit eines Meteoritenschauers.


Für das Publikum der Stummfilme im frühen 20. Jahrhundert war Bara ein Megastar, ähnlich wie Meryl Streep . Sie spielte in Over 40 Filme während ihrer kurzen, vierjährigen Filmkarriere, und ihre Possen schmückten bis zu ihrem Tod im Jahr 1955 weiterhin die Schlagzeilen von Zeitungen und frühen Klatschblättern.

Dennoch ist sie kein bekannter Name mehr und nur Spuren ihrer explosiven Filmkarriere sind erhalten. Die meisten Filme, die Bara gedreht hat, sind heute verloren, viele durch ein tragisches Feuer, das 1937 die Tresore der Fox Company heimsuchte und die meisten ihrer Filme zerstörte Stummfilm Archiv.

Wie alle guten Hollywood-Superstars wurde Theda Bara nicht als solche geboren. Sie kam am 29. Juli 1885 als Theodosia Goodman aus bescheidenen Verhältnissen in Cincinnati, Ohio, zur Welt. Natürlich würde sie sich mit diesem Date während ihrer Karriere einige Freiheiten nehmen, aber sie ging noch einen Schritt weiter. Mit Hilfe ihres Filmstudios würden Mythen um ihre Herkunftsgeschichte entstehen.

Als Bara 18 wurde, folgte sie der Filmhandlung, die so alt ist wie die Branche selbst und zog nach New York City, um ein Star zu werden.


Über ein Jahrzehnt lang konnte Bara keine Rolle bekommen, teilweise weil sie in den 1910er Jahren eine kurvenreiche Sirene war, als Silhouetten wurden schmaler . Schließlich erhielt sie im Alter von 29 Jahren – und behauptete, erst 25 zu sein – eine Aufnahme von Regisseur Frank Powell in seinem neuen BildEin Narr war da.

In ihrer Breakout-Rolle spielte Bara die Hauptrolle, eine Füchsin (oder eine 'Vampirfrau', wie sie vom Studio in Rechnung gestellt wurde), die einen hingebungsvollen Familienvater auf einem Boot nach England verführte, nur um ihn zu verlassen, als sein Leben endgültig ruiniert war .

Baras Leistung war beeindruckend, aber als es an der Zeit war, den Film zu veröffentlichen, erkannte ihr Studio Fox, dass sie ein Problem hatten. Niemand wusste, wer Bara war, also wie sollten sie die Kinobesucher davon überzeugen, es zu sehen?

Damit war die allererste Filmwerbekampagne geboren. Fox ging noch einen Schritt weiter, als nur die Welt über seinen neuen Film zu verbreiten; Sie beschlossen, eine verführerische Hintergrundgeschichte für Bara zu schreiben. Sie zogen die Öffentlichkeit ins Rollen, indem sie ihre neue Hauptrolle als etwas von der 'Vampirfrau' bekannt machten, die sie porträtierte.


„In einem Schritt, der Hollywoods langjährige Liebesaffäre mit Promi-Klatsch in Gang setzen würde, hat das PR-Team des Studios falsche Geschichten in die Presse gepflanzt und eine Fantasy-Hintergrundgeschichte für sie erfunden“, schrieb Addison Nugent in Unordentlicher Nessy-Chic . „Sie haben das junge jüdischstämmige Starlet als arabische Frau des Mysteriums verkauft, die in Ägypten im Schatten der Sphinx geboren wurde. Sie erfanden auch die Geschichte ihrer Eltern und behaupteten, sie sei das Produkt der skandalösen Verabredung eines französischen Künstlers mit einer arabischen Geliebten.“

Die Rolle des Vampirs mag für Bara geschaffen worden sein, aber sie hat sie von ganzem Herzen angenommen.

In einem 1916 Spalte ProDas Tagesbuch, erklärte Bara: „In Kinofilmen fehlt der enorme Einfluss der menschlichen Stimme. Daher muss ALLES, mit dem wir arbeiten müssen, so gestaltet werden, dass es seinen größten Wert entfaltet. Kleidung muss den Charakter, den man spielt, vermitteln – oder dazu neigen, ihn zu vermitteln.“

„Die Psychologie des langen, anschmiegsamen, freizügigen Gewandes soll die Gewundenheit der Schlange suggerieren, des Schutzreptils des menschlichen Vampirs!“

Bara nutzte dieselbe Technik, um ihren Ruf in den Medien aufzubauen. „Ziehen Sie einer Frau ein lang trainiertes Kleid an, das jede Linie ihrer Figur suggeriert und mehr von ihrem Rücken freilegt, als es die Konvention zulässt, und sie wird sofort als eine Person abgestempelt, die es zu meiden gilt. Tradition ist ein mächtiger Verbündeter. Daher muss diese Art von Kleid in jeder Garderobe eines Vampirs auf der Bühne stehen“, schreibt Bara.


Sie fährt fort, über den Raum voller dieser Kleider zu sprechen, die sie besitzt. „Die Psychologie des langen, anschmiegsamen, freizügigen Gewandes soll die Gewundenheit der Schlange suggerieren, des Schutzreptils des menschlichen Vampirs!“

Während die meisten von Baras Filmen verloren gegangen sind, gibt es noch Dutzende von Fotos und Standbildern der Schauspielerin, die sie in exotischen, glamourösen und sehr gewagten Alltagsoutfits zeigen. Denken Sie an lange, fließende Röcke mit nur zwei auffälligen Scheiben, die ihre Brüste bedecken, oder an transparente Kleider, in denen nur die unartigsten Teile bedeckt sind.

Ihre Augen waren immer stark von Kajal gezeichnet und ihr Haar änderte Länge und Stil, blieb aber immer dunkel und schwül. Und die Frau wusste, wie man posiert.

„Miss Bara lässt in ihrer Darstellung des Vampirs keine Chance auf sinnliche Anziehungskraft“, schrieb die New Yorker Tagesspiegel . „Sie ist eine schrecklich faszinierende Frau, bis ins Mark bösartig und grausam. Wenn sie sagt ‚Küss mich, mein Dummkopf‘, ist der Dummkopf im Allgemeinen bereit, zu gehorchen und einen längeren Moment zu genießen, unabhängig von den weniger erfreulichen Momenten.“

Ihre Filme enthielten Titel wieSalome,Wenn eine Frau sündigt,Die Teufelin,Romeo und Julia, undDas Lied der Sirene. Ihre bekannteste Rolle war 1917 ihre Darstellung der Kleopatra, von der nur a ein paar Clips bleiben übrig.

„Wir mussten Eifersucht, Hass, Liebe oder Hingabe pantomimisch ausdrücken und gleichzeitig Schritt halten, während der Regisseur uns mit der Eins, Zwei, Drei, Vier führte, so wie das Metronom einen Pianisten führt.“

Bara mag die Rolle der Verführerin angenommen haben (obwohl nicht alle ihre Rollen von der Sorte 'weiblicher Vampir' waren), aber sie kam nicht daran vorbei. In einem 1936 Radiointerview Bis tief in die Ära des „Talkies“ sprach die Schauspielerin darüber, wie schwer es im Zeitalter der Stummfilme war, Filme zu machen.

„Wir mussten Eifersucht, Hass, Liebe oder Hingabe pantomimisch ausdrücken und gleichzeitig Schritt halten, während der Regisseur uns mit der Eins, Zwei, Drei, Vier führte, so wie das Metronom einen Pianisten führt“, sagte sie .

Bis 1919 hatte sich Bara weitgehend von den Filmen zurückgezogen, nachdem sie es nicht gesehen hatte Augenhöhe mit Fox-Management. Sie wandte sich der Bühne zu, um einige Jahre lang am Broadway aufzutreten, und ihr Treiben wurde weiterhin von den Medien aufmerksam verfolgt. 1926 zog sich Bara schließlich offiziell aus dem Kino zurück.

Während Bara ihre Rolle auf der Leinwand angenommen hatte, erzählte ihr Privatleben eine andere Geschichte. „Auf der stillen Leinwand appellierte sie an die primitivsten Instinkte der Männer. Auf der Leinwand war sie tatsächlich ein böses Mädchen, und das war ihr Reiz. Außerhalb der Leinwand war sie eine gute Frau, die seit vierunddreißig Jahren glücklich mit einem Ehemann verheiratet war, der sie jetzt überlebt“, las Bara's 1955 Nachruf inDie New York Times.

Nach allem war es ein glückliches und fruchtbares Leben, das jedoch im Laufe der Jahre allmählich aus dem Blickfeld verschwand.

Während ihre Zeitgenossen Charlie Chaplin und Mary Pickford fest in der Kanone Hollywoods verankert bleiben, bleibt Bara heute weitgehend der Zeit verloren, da ihre Filme Opfer unglücklicher Tragödien wie Feuer und der Vernachlässigung, die das es sind so viele von denen passiert aus der Stummfilmzeit.

Aber während ihr aktuelles Vermächtnis meist stumm bleibt, ist Baras übergroßer Einfluss auf die Menschen ihrer Zeit unbestreitbar. Und vielleicht ist das alles, was zählt.

Als sieNew York Timesobit schlussfolgert: „Sie hat die Leute von ihren Sorgen abgelenkt: Ist das nicht eine Hommage?“