Wissenschaftler enthüllten Ehemann-Krebs-Vax-Geheimnisse für sein Labor, behauptet Feds

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Wissenschaftler enthüllten Ehemann-Krebs-Vax-Geheimnisse für sein Labor, behauptet Feds

Eine chinesische Wissenschaftlerin, die in San Diego lebt und an der Entwicklung eines mRNA-Krebsimpfstoffs arbeitet, gab ihrem Wissenschaftler-Ehemann geheim Daten von ihrem Arbeitgeber, damit er seine eigene Impfstoffforschung in seinem Labor in China „weiterführen“ kann, eine am Mittwoch beim südkalifornischen Bundesgericht eingereichte Strafanzeige behauptet, .

Im vergangenen Mai kam Chenyan Wu auf einem Flug von Shanghai mit bis zu 1.000 nicht deklarierten, unsachgemäß verpackten und unbeschrifteten Zentrifugenröhrchen mit Forschungsproben am Seattle-Tacoma International Airport an. Wus Gepäck enthielt auch „mehrere Behälter mit Laborchemikalien“, die Grenzbeamte für „potenziell gefährlich“ hielten.

Als das FBI Wu interviewte, sagte er den Agenten, dass er laut der Beschwerde in den letzten 10 Jahren ein Krebsforschungsunternehmen namens TheraMab in China geleitet habe. Wu und seine Frau Lianchun Chen hatten ein Zuhause in San Diego, und Wu erklärte, dass er seinen chinesischen Betrieb eingestellt habe, um seine Krebsforschung in einem neuen Labor fortzusetzen, das er in Kalifornien eröffnen wollte.

Zu diesem Zeitpunkt waren Wu und Chen laut der gegen sie erhobenen Anzeige seit mehr als einem Jahr auf dem Radar der Bundesbehörden. Im Dezember 2019 fand das FBI „eine Powerpoint-Präsentation auf dem Handy eines chinesischen Angeklagten, der sich zuvor der Verstöße gegen die Exportkontrollen schuldig bekannt hatte“, heißt es in der Klage gegen Wu und Chen. „Die Präsentation war in Mandarin. Nach der Übersetzung lautete die Titelseite des Pakets: „TheraMab’s mRNA Cancer Vaccine Project“, präsentiert von Chenyan Wu. Die Präsentation skizzierte die Unternehmensstruktur und den Investitionsplan von TheraMab und fasste seinen mRNA-Forschungsprozess zusammen.“

Wu hatte proprietäre Recherchen einer namenlosen Firma verwendet, die Chen nach Angaben der Bundesbehörden unangemessen preisgegeben hatte. Sowohl Wu als auch Chen sind nun jeweils mit einer Anklage wegen falscher Angaben zu den vertraulichen Daten konfrontiert. Wu wird auch des Schmuggels angeklagt, der auf den Vorfall bei Sea-Tac zurückgeht.

Pharmazeutische Betriebsgeheimnisse sind sehr gefragt. Letzten Monat, Pfizer reichte Klage gegen Mitarbeiter Chun Xiao Li . ein , beschuldigte die stellvertretende Direktorin für Statistik, mehr als 12.000 vertrauliche Dateien und Dokumente gestohlen zu haben, einschließlich solcher, die sich auf den COVID-19-Impfstoff des Unternehmens beziehen, als sie sich auf eine Stelle bei einem Konkurrenten vorbereitete. Früher in diesem Jahr, Direktor für Immunonkologie bei Merck war wegen angeblichen Diebstahls festgenommen „Tausende von Dateien mit [Mercks] geschützten Informationen, einschließlich Forschungsprotokollen, zusammengesetzten Daten [und] strategischen Plänen.“ Im Juli haben zwei ehemalige Genentech-Wissenschaftler, Xanthe und Allen Lam, bekannte sich schuldig, Firmengeheimnisse gestohlen zu haben im Zusammenhang mit einer Reihe von Krebs- und Mukoviszidose-Medikamenten und deren Weitergabe an ein taiwanesisches Biotech-Startup, für das Xanthe heimlich gearbeitet hatte.

Bei einer Durchsuchung von Wus E-Mail-Konto identifizierten FBI-Agenten im Laufe von etwa fünf Jahren „mehrere E-Mails“ zwischen Wu und seiner Frau Lianchun Chen. Einige der Nachrichten enthielten mit „VERTRAULICH“ gekennzeichnete Dokumente eines Unternehmens, das in der Beschwerde nur als „Unternehmen A“ bezeichnet wurde.

In einem Fall schickte Wu angeblich über seinen Hotmail-Account eine Nachricht an Chen, in der er sagte: 'Ich brauche neue Vektorsequenzen und Sequenzen zum Klonen.' Chen antwortete mit einem Microsoft Word-Dokument, 'das DNA-Sequenzdaten enthielt, die mit der Forschung übereinstimmten, an der Chen zu dieser Zeit für Unternehmen A gearbeitet hatte', heißt es in der Beschwerde.

In einem anderen Fall hat Wu angeblich einen PowerPoint-Anhang und ein Word-Dokument von Chen an sein Hotmail-Konto erhalten, das er dann an seine TheraMab-E-Mail weitergeleitet hat. Die PowerPoint trug den Titel „PCR-Ergebnisse mit Q5 und Pfx“ und war laut Beschwerde mit „[Unternehmen A] VERTRAULICH“ gekennzeichnet. Das Word-Dokument trug den Titel „Work Weekly Update 21.-27. Mai“ und enthielt „eine Aktualisierung von Chens Arbeit … für die letzte Woche und der Arbeit, die Chen in der folgenden Woche erreichen wollte“.

Ein drittes von Staatsanwälten angeführtes Beispiel enthielt angeblich eine PowerPoint-Präsentation der Abteilung für Impfstoffforschung und -entwicklung von Unternehmen A, die ebenfalls mit „VERTRAULICH“ gekennzeichnet war.

„Unternehmen A untersucht, ob die Anhänge dieser E-Mails als Geschäftsgeheimnisse gelten“, heißt es in der Beschwerde. „Ein Vertreter von Unternehmen A stellte fest, dass die Arbeit, die Chen und ihre Gruppe bei Unternehmen A durchführten, für Wus TheraMab-Projekt zur Entwicklung eines generischen mRNA-Impfstoffs äußerst nützlich sein würde.“

Das Unternehmen bestätigte, dass Chen dort von 2011 bis zum 9. September 2021 arbeitete und 'mRNA-Krebs-Impfstoffforschung durchführte'. Wu habe von 1999 bis 2010 auch für das Unternehmen in Großbritannien gearbeitet, aber nicht an der mRNA-Forschung gearbeitet, heißt es in der Klage. Beamte des Unternehmens teilten dem FBI mit, dass die Anhänge, die Chen an Wu geschickt hatte, „einen Teil der Arbeit widerspiegelten“, die sie für das Unternehmen geleistet hatte.

Chen sei „sehr an der mRNA-Krebsforschung beteiligt“ gewesen und habe proprietäre DNA-Vektoren für die Verwendung in Impfstoffen entwickelt, heißt es in dem Antrag weiter. Mitarbeiter von Unternehmen A, darunter auch Chen, erhielten eine jährliche Schulung zur Bedeutung der Vertraulichkeit bei ihrer Forschung“, heißt es darin. „Trotzdem hätte Chen vertrauliche Informationen von Unternehmen A auf einen USB-Stick herunterladen, Kopien davon ausdrucken oder mit ihrem Telefon Fotos davon machen und sie aus dem Gelände entfernen können.“

US-Bezirksgericht für den südlichen Bezirk von Kalifornien

Ende 2019 soll Chen eine SMS auf Chinesisch an einen ungenannten Empfänger geschickt haben. In der Übersetzung des FBI heißt es: „Haben Sie Freunde, die daran interessiert sind, in die Drogenproduktion zu investieren? Mein Mann sucht Investoren. Er hat ein Medikament entwickelt, das die RNA-Methode zur Behandlung von Krebs verwendet. Das Ergebnis von Tierversuchen ist ziemlich gut. Es wird mehr Geld benötigt, um voranzukommen. Kontaktieren Sie mich, wenn Sie mehr wissen möchten.“

Als die Bundesbehörden Chen im April 2020 in ihrem Haus in San Diego interviewten, das sie mit Wu teilt, bestritt sie, das Forschungspapier von FBI-Agenten verfasst zu haben, das auf Wus Handy gefunden wurde. Die Agenten warnten sie, dass es ein Verbrechen sei, einen Bundesagenten anzulügen. Chen bestand jedoch darauf, dass mRNA-Impfstoffe nicht ihr Fachgebiet seien und dass Open-Source-Informationen über mRNA in veröffentlichten Artikeln verfügbar seien, heißt es in der Beschwerde und fügte hinzu, dass sie 'einräumte, dass ihre Gruppe bei Firma A an einem mRNA-Projekt arbeitete, aber' ihre Rolle minimiert.“

Chen sagte, sie habe „nur an einem kleinen Teil des Projekts mitgearbeitet und keine Recherchen oder Analysen durchgeführt“, heißt es weiter. „Sie behauptete, dass sie ausschließlich am DNA/Molekularstruktur-Teil arbeitete, der ganz am Anfang stand. Nachdem sie ihren Teil getan hatte, wurde die Forschung an andere weitergegeben, um am nächsten Schritt zu arbeiten. Sie überprüfte die Ergebnisse der Programmstudien nicht und war nicht an der Entwicklung von Forschungen beteiligt. Sie behauptete, dass sie Wu nichts von diesen Recherchen preisgegeben hatte.“

Laut der Anzeige haben FBI-Agenten Wu mindestens dreimal befragt. Er behauptete, all seine Forschungen und sein Wissen über mRNA-Impfstoffe aus öffentlich zugänglichen Quellen zusammengetragen zu haben. Ab 2017 entwickelte Wu einen „generischen Impfstoff, während sich das mRNA-Projekt von Unternehmen A auf eine bestimmte Krebsart konzentrierte“, heißt es in der Beschwerde. Er sagte den Agenten, dass Chen ihm keine Informationen über die Forschung von Unternehmen A mitgeteilt habe und außerdem „hatte sie nicht die Fähigkeiten oder die Ausbildung, um am mRNA-Projekt von TheraMab zu arbeiten“.

Wu und Chen haben noch keine Anwälte in den Gerichtsakten verzeichnet und konnten für eine Stellungnahme nicht erreicht werden.