Russell & Taylor Armstrongs Geschäftspartner, Freunde bei finanziellen und rechtlichen Problemen

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Russell & Taylor Armstrongs Geschäftspartner, Freunde bei finanziellen und rechtlichen Problemen

Das Büro des Gerichtsmediziners von Los Angeles County erklärte den 47-JährigenTod von Russell Armstrongein Selbstmord durch Erhängen letzten Monat. Es schien ein trauriges, filmisches Ende für einen Mann zu sein, der kurzsichtig genug war, seiner Frau zu erlauben, ihre deprimierenden Eheprobleme in einer Reality-TV-Show, Bravo's, offen zu legenDie wahren Hausfrauen von Beverly Hills.Russells tragischer Tod wurde weithin als der von jemandem angesehen, der die sehr öffentliche Ausstrahlung seines entwirrenden Lebens und seiner bevorstehenden Scheidung von einer Frau, die es kürzlich erzählt hatte, nicht verarbeiten konnte Menschen Zeitschrift, dass er sie geschlagen hatte.

Aber wie jeder in Hollywood Ihnen sagen wird, sind Dinge, die auf eine Leinwand projiziert werden, selten wirklichkeitsgetreu.


In einer Staffel 1-Folge vonDie wahren Hausfrauen von Beverly Hills, hatte Taylor Armstrong geprahlt: 'Mein Mann ist Risikokapitalgeber und er ist reicher als Texas.' Doch in Wirklichkeit hatte sich ihr Mann gerade durch einen jahrelangen Bankrott gekämpft. Die Zuschauer kamen, um zu sehen, dass Taylor und Russell ein gutaussehendes Paar waren, aber er war ein distanzierter und emotionsloser Partner – ein Mann, der sich ständig ums Geschäft drehte. Als die erste Staffel im letzten Herbst und Winter lief, wurde Russell als der kalte Idiot angesehen, der die Bedürfnisse seiner Frau nicht wahrnahm.

Die Anhänger der Serie waren fasziniert vom verschwenderischen Lebensstil der Armstrongs, ihrem schönen Zuhause inBel-Air, ihre entzückende Tochter Kennedy und die extravagante Art, wie sie durch das Leben zu schweben schienen. Eine der denkwürdigsten und dekadentesten Szenen der gesamten Besetzung zeigte die 60.000-Dollar-Party des kleinen Kennedy zum 4. Geburtstag. Taylor ließ die Strapazen in ihrer Ehe erahnen, als sie in die Kamera sagte: 'Ich denke, ein kleines Mädchen sollte in diesem Alter ihr erstes besonderes Schmuckstück bekommen ... es ist Zeit, ihr ein paar Diamanten zu besorgen.' Und dann sagte Taylor sarkastisch: „Russell wird begeistert sein.“

Trotzdem schien das lächelnde Paar in der Öffentlichkeit zu versuchen, zusammen zu bleiben, und die TV-Show schien eine Startrampe für Taylor zu sein, als lukrative Werbungen auf sie zukamen.

Aber frühere Geschäftspartner und aktuelle und ehemalige Freunde von Russell und Taylor Ford Armstrong zeichnen ein ganz anderes Bild als das im Fernsehen gezeigte – und ein viel komplizierteres Porträt ihrer Finanzen als bisher bekannt.


Russell erlangte einen Ruf als Lügner und Dieb. Sein Hintergrund ist mit rechtlichen Problemen übersät: Ein Schuldeingeständnis wegen Steuerhinterziehung (1995), ein Konkurs (2005 eingereicht und im Juni 2010 beendet), der seinen teuren Lebensstil auf mysteriöse Weise nie einzudämmen schien, Vorwürfe, er sei seiner Ex-Frau gegenüber gewalttätig gewesen und eine Verlobte, und eine Reihe von Gerichtsverfahren wegen fehlendem Geld bei Unternehmen, für die Russell Kapital beschaffen sollte.

Viele, die mit The Daily Beast sprachen, sagen, dass Taylor seit der Heirat der Armstrongs im Jahr 2005 der Armbonbon für die geschäftlichen Unternehmungen ihres Mannes war und ihm half, reiche Investoren zu gewinnen – eine Vorstellung, die in einer im Juli beim Superior Court eingereichten Klage widerhallte California von MyMedicalRecords.com, einem Unternehmen, an dem Russell einst eine bedeutende Beteiligung hatte. Darin heißt es, Russell habe sich „selbst verhandelt“ und „in Abstimmung mit Taylor“ hat das Paar „heimlich Geld an sich selbst geschleust, um seinen „aufwendigen Lebensstil“ zu finanzieren.

Telefonanrufe bei dem in L.A. ansässigen Anwalt Ron Richards, Russells Anwalt und Sprecher, wurden nicht beantwortet. Im Namen von Taylor Armstrong erhielt The Daily Beast einen Brief des berühmten Anwalts für Verleumdung von Prominenten, Martin Singer, in dem er auf bestimmte Fragen von The Daily Beast über sie antwortete und anwies, dass Singers Brief nicht veröffentlicht wird.

Laut den Leuten, die mit ihren Unternehmungen vertraut sind, bestand Taylors offensichtlichste Taktik darin, den Leuten zu sagen, dass sie ein Mitglied der angesehenen Ford-Familie ist, und den geplanten Investitionen ihres Mannes implizit einen Stempel der Zustimmung zu verleihen. Die MMR-Beschwerde erhebt einen ähnlichen Vorwurf: Sie habe sich als Mitglied der „Ford-Familie“ ausgegeben und fälschlicherweise behauptet, andere in der Familie seien Großinvestoren in Russells Geschäftsbeziehungen. Taylor bestreitet über ihren Anwalt, sich jemals als Mitglied der „Ford Motor Company-Familie“ dargestellt zu haben.


„Sie kommt aus Oklahoma, um Himmels Willen! Und sie hat ihren Namen von Shana Hughes in Shanna Taylor in Taylor Ford in Taylor Armstrong geändert. Sie möchte, dass du denkst, sie sei eine dumme Blondine, aber das ist sie nicht!“ sagte Tom Crosswhite, ein erfolgreicher Geschäftsmann, der viel in mindestens zwei von Russells vergangenen Projekten investierte und viel Zeit bei den Armstrongs verbrachte. Er sprach von seinem Haus in Park City, Utah, mit The Daily Beast. (Seine andere Heimat ist auf Hawaii.)

Auf dem Höhepunkt ihrer Freundschaft, sagte Crosswhite, drängten die Armstrongs auf Investitionen in MyMedicalRecords.com, einen Dienst, der sicheren Online-Zugriff auf die Krankengeschichte einer Person oder Familie bietet.

„Wir haben in MMR investiert“, sagte Crosswhite, das Unternehmen, das jetzt Russell und Taylor in Los Angeles verklagt, „und ich habe ihn wahrscheinlich Investoren im Wert von ein paar Millionen Dollar vorgestellt.“ Jetzt macht er sich Sorgen, dass seine Kontakte Geld an Russell verloren haben könnten, wie er und seine Frau Barbara.

Laut Robert Lorsch, CEO von MMR, besaß Russell über sein Unternehmen NuWay Digital Services 60 Prozent der Aktien des Startups und war mit seiner auffälligen Frau oft an seiner Seite für die Beschaffung von Investorenkapital für MMR verantwortlich. In der Klage von MMR wird jedoch behauptet, Russell habe das Geld einiger Investoren eingesteckt, was schließlich zu seiner Absetzung durch eine rechtliche Einigung mit MMR führte.


Russell Armstrong zielte nicht nur auf vermögende neue Bekanntschaften als Investoren ab. Außerdem bot er langjährigen Freunden wie Dr. Jon Franks die Möglichkeit, in seine verschiedenen Projekte zu investieren. Franks stand Russell nahe – die drei Armstrong-Kinder nennen ihn „Onkel Jon“, und er nahm letzten Monat an Russells Beerdigung teil – und sie blieben bis zum Schluss befreundet, obwohl Franks bei Russells Unternehmungen auch Geld verlor. Er erinnert sich an die guten alten Zeiten, in denen er mit einem fröhlichen Russell „in den Clubs herumlief und Frauen abholte“.

Nachdem Taylor jedoch mit ihrem teuren Geschmack und ihrer Nachfrage nach teuren Juwelen, Kleidern und ausgefallenen Ferien in Russells Leben trat, waren Russells unbeschwerte Tage hinter ihm, und Franks sagt, sein Freund versenkte sich in weitere Anlagespiele. EinmalDie wahren Hausfrauen von Beverly Hillsspäter in ihr Leben trat, benötigte Taylor kosmetische Verbesserungen, eine Stylistin, ein Dienstmädchen, ein Kindermädchen, Landschaftsgärtner und Bademeister – alles, um sie im bestmöglichen Licht für das Fernsehpublikum zu präsentieren.

Ich fragte Franks nach Taylors Rolle bei der Beschaffung von Geldern von Investoren. Könnte sie einfach nur eine entgegenkommende Ehefrau gewesen sein?

'Sie ging herum, um die Menge zu bearbeiten, besonders die Jungs, und erwähnte ihre Verbindung zur Ford-Familie', sagte Franks. „Sie würde die Präsentationen im Hilton-Hotel in Beverly Hills arrangieren, den Raum mieten, für Hors d’oeuvres und Getränke sorgen. Und er würde die Präsentation vor potenziellen Investoren halten. Taylors Anwalt sagt, sein Mandant stamme aus bescheidenen Verhältnissen und habe nie behauptet, dass wohlhabende Verwandte bei Russell investiert hätten.

Franks sagte, Russell habe ihm gesagt, dass er von jeder Investition eine gesunde Provision zwischen 10 und 15 Prozent erzielt habe. Taylors Geschmack, sagte Russell Franks, erforderte '11.000 Dollar pro Monat für Haus und Personal'.

Obwohl Russell später erzählte Menschen Magazin, „Diese Show hat uns buchstäblich an die Grenzen gebracht“, in den frühen Tagen vonDie wahren Hausfrauen, sagte Russell Franks und anderen Freunden, dass die Show ihn und Taylor in noch mehr Millionen-Dollar-Deals katapultieren würde.

Der Immobilienunternehmer Philip Elghanian aus Beverly Hills erzählt eine Geschichte über die Armstrongs und ihren Wunsch, in Beverly Hills groß zu leben. Elghanian sagte, das Paar habe 2006 versprochen, sein 7-Millionen-Dollar-Haus am Sunset Boulevard zu kaufen.

„Sie kamen zu mir und sagten: ‚Wir werden es kaufen, Philip. Geben Sie uns die Schlüssel, besorgen Sie uns einen Vertrag, wir werden ihn kaufen.' ”

Elghanian nahm sie beim Wort und drehte die Schlüssel um. Immerhin präsentierten sich die Armstrongs als wohlhabendes Paar, und Elghanian hatte 300.000 US-Dollar in Russells MyMedicalRecords.com-Unternehmen investiert. Er dachte: 'Was kann schief gehen?'

Drei Monate vergingen und Elghanian sagt, dass die Armstrongs nie einen unterschriebenen Vertrag für das Haus zurückgegeben haben.

„Sie haben mich immer wieder abgeschreckt. Schließlich recherchierte ich, wer sie waren und sagte ihnen, sie sollten raus.“ Laut Elghanian ließ das Paar ihm sofort Papiere zusenden, in denen behauptet wurde, er schulde ihnen 75.000 US-Dollar für die Renovierungsarbeiten, die sie bereits an der Villa vorgenommen hatten. Elghanian besteht darauf, dass er nie die Erlaubnis für Renovierungen erteilt hat.

„Taylor sagte: ‚Mein bester Freund ist der Dekorateur in diesem Haus. Wir haben ihm bereits 50.000 Dollar bezahlt. Wir haben die Tapete bereits gekauft.‘“ Laut Elghanians Bericht „sagte mein Anwalt endlich, sie zu bezahlen, weil sie Sie für immer mit hohen Kosten vor Gericht fesseln.“ Im Sommer 2006 gab Elghanian dem Paar 75.000 Dollar für seine Schlüssel und das Versprechen, das Haus nie wieder zu betreten.

Elghanian behauptet, es habe mehr als 200.000 US-Dollar gekostet, den Schaden der Armstrongs rückgängig zu machen, und die Zeit, die mit den Fehlerbehebungen verschwendet wurde, brachte ihn mitten in den Wohnungsabsturz. Elghanian sagte, er sei gezwungen gewesen, für 2 Millionen Dollar unter seinem ursprünglichen Angebotspreis zu verkaufen.

Ein Nachtrag zu dieser Geschichte stammt von dem bereits erwähnten „besten Freund“-Dekorateur John Wiltgen. Er traf Russell zum ersten Mal vor einigen Jahren, als er zur Chicago Mercantile Exchange kam, um potenziellen Investoren eine MyMedicalRecords.com-Präsentation zu halten.

„Ich habe es mir angehört, weil Kunden von mir beteiligt waren und mich eingeladen haben“, sagte Wiltgen. 'Ich dachte, [sie] haben viel Geld verdient und ich könnte darüber nachdenken, das zu tun, was sie mit Investitionen gemacht haben.'

Letztendlich hat Wiltgen, wie die MMR-Klage behauptet, Zehntausende von Dollar in MMR-Aktien investiert. Er war überzeugt, dass eine Online-Möglichkeit für Amerikaner, alle ihre Krankenakten zu verfolgen, die Welle der papierlosen Zukunft sei. Russell würde Wiltgen auch davon überzeugen, mehr Geld in MyMedicalRecords Australia zu investieren, zu der Zeit ein lizenzierter Ableger von MMR.

„Ich habe das [elghanische] Haus auf Sunset gesehen und es war wunderschön. Sie sagten den Leuten, ich sei ihr Designer, aber sie haben den Vertrag, den ich ihnen geschickt habe, nie unterschrieben. Sie haben Möbel und Stoffe ausgesucht … aber nichts davon bezahlt“, sagt Wiltgen.

Er fügte hinzu: „Sie haben mir nie einen Cent bezahlt [aber] sie haben mir mehr MMR-Aktien angeboten. Und Taylor kann nicht sagen, dass sie es nicht wusste, denn sie stand genau da und lächelte.“

Taylors Anwalt sagt, sein Mandant sei nicht in die Details von Zahlungen oder finanziellen Vereinbarungen im Zusammenhang mit Renovierungen des elghanischen Anwesens eingeweiht worden, einschließlich solcher durch Wiltgen, oder eines möglichen Kaufs des Hauses.

Nur wenige der vielen Leute, mit denen wir gesprochen haben und die die Armstrongs kennen, glauben, dass die konventionelle Weisheit, dass Russell gestorben ist, gebrochen ist – oder dass seine Frau Taylor einem mittellosen Leben gegenübersteht. Zu viel Geld, sagen diese Leute, ist in den letzten Jahren durch Russells Hände gegangen, noch bevor er und Taylor geheiratet haben.

„In den späten 90er und frühen 2000er Jahren hatte Russell diese Firma namens WorkSeek.com“, sagte Franks, Russells langjähriger Freund. „Wir haben alle investiert…Russell hat 17 Millionen Dollar gesammelt. Wo zum Teufel ist das ganze Geld geblieben?“

Als sich das Projekt WorkSeek.com auflöste, engagierte sich Russell mit dem Unternehmer Jay Penske – heute CEO von PMC, Eigentümer von Deadline.com, TVLine.com und anderen Websites – und sammelte Geld für ein sehr erfolgreiches Unternehmen namens Velocity.

Laut vier Quellen, die anonym bleiben möchten, um die laufenden Geschäftsbeziehungen nicht zu beeinträchtigen, endete Russells Verbindung zu Velocity 2005 aufgrund von Vorwürfen finanzieller Unangemessenheit. Spezifische Umstände der Trennung bleiben unbekannt – Penske antwortete nicht auf mehrere E-Mails mit der Bitte um sein Kommentar.

Bei dem neueren MyMedicalRecords.com-Deal hinterließ Russell erneut eine Geschäftspartnerschaft unter einer Wolke aus fehlendem Geld. Laut Gerichtsakten ist der Verbleib von mehr als 1 Million US-Dollar, die Armstrong gesammelt hat, noch prozessiert.

Lorsch, ein wohlhabender Geschäftsmann aus Los Angeles, sagte gegenüber The Daily Beast, dass er am 1. Februar 2007 zum ersten Mal vermutete, dass etwas mit Russells Bemühungen, Kapital für MMR zu beschaffen, nicht stimmte. Lorsch sagte, dass er an diesem Abend in die Polo Lounge in Beverly gegangen sei Hills, um einen MMR-Investor außerhalb der Stadt zu treffen, der 1 Million US-Dollar in das Unternehmen investiert hatte. Laut Lorsch erzählte ihm dieser Mann, dass Taylor und seine Frau am Abend zuvor beim Abendessen mit den Armstrongs in die Damentoilette gegangen seien, wo „Taylor völlig zusammengebrochen ist … [Sie] erzählte ihr, dass Russell in Konkurs ging und sie“ war sich nicht sicher, wie sich das auf ihre Freundschaften mit Leuten auswirken würde, die bei ihnen investiert hatten.“

„Gleich am nächsten Morgen“, erinnert sich Lorsch, „heute ich einen Privatdetektiv an und fand die Insolvenz.“

Lorsch behauptet in Gerichtsakten, dass seine internen Ermittlungen ergeben hätten, dass Investorengelder von über einer Million US-Dollar nie auf das Bankkonto des Unternehmens gelangten. Um Dokumente zu zitieren, die beim Superior Court of California gegen die Armstrongs eingereicht wurden: „Russell und Taylor stellten ihre eigenen egoistischen Interessen über die von MMR und leiteten erfolgreich und heimlich … Geld weiter, das an MMR hätte gezahlt werden sollen.“ Die Klage besagt, dass dies geschah, damit Russell „zusammen mit Taylor einen verschwenderischen Lebensstil führen (könnte), ihre Villa neu dekorieren … und Geschäftskollegen von (Schauspielerin) Eva Longoria in einem gehobenen Restaurant werden.“

Lorsch und sein Vorstand haben Russell laut Klage direkt konfrontiert. Um die Angelegenheit in aller Stille zu regeln, stimmte Russell zu, alle seine Anteile an MMR aufzugeben, und sowohl Russell als auch Taylor unterzeichneten eine strenge Vergleichsvereinbarung, die sie verpflichtete, jeden Investor aufzulisten, von dem sie Geld erhalten hatten. Das Dokument enthielt eine Klausel, wonach massive Strafen verhängt werden sollten, wenn später andere Investoren mit berechtigten Ansprüchen auftauchten.

Laut der Vereinbarung „würden Taylor, Russell und NDS [NuWay Digital Services] für die 'erste' der Darstellungen, die ungenau war, eine Schadensersatzzahlung in Höhe von einer Million Dollar (1.000.000 USD) und für jede weitere von die Darstellungen, die unzutreffend waren/waren, würden Taylor, Russell und NDS einer Vertragsstrafe in Höhe von zweihundertfünfzigtausend Dollar (250.000 USD) pro Verstoß unterliegen.“

Tatsächlich haben sich drei weitere verärgerte Aktionäre gemeldet, und sie sind in einer Klage auf Schadensersatz aufgeführt, die am 27. Juli 2011, nur wenige Wochen vor Russells Tod, eingereicht wurde.

„Es ist sehr selten, dass die Frau eines leitenden Angestellten einen Vergleich unterschreibt – aber wir mussten“, sagte Lorsch. 'Ihre Fingerabdrücke waren überall.' (Was die MMR-Beschwerde jetzt detailliert beschreibt.)

Während Taylor vielleicht kein großes Bankkonto in die Ehe mitgebracht hat, seit sie beigetreten istDie wahren Hausfrauen von Beverly Hillssie hat sich Einnahmequellen erschlossen und ihren Namen angehängt mehrere Schönheitsfirmen . Letzte Woche war es gemeldet dass sie einen Vertrag unterzeichnet hat, um ein Buch über ihre missbräuchliche Ehe zu schreiben, komplett mit Fotos ihrer Verletzungen (von denen einige am Dienstag gezeigt wurden). Unterhaltung heute Abend ).

Und laut der internen Revision von MMR, die schließlich zu der anhängigen Klage führte, stellte Taylor sogar einige große Schecks aus, während Russell in Konkurs ging: Im April und Juni 2007 schrieb sie einen über 20.000 US-Dollar an eine Wohltätigkeitsorganisation und einen weiteren auf ein Offshore-Konto auf Cook Island für den „Taylor Family Trust“. Ihr Anwalt entgegnet, dass alle Schecks, die sie vor, während oder nach ihrer Ehe ausgestellt hat, für Russells Insolvenz irrelevant gewesen wären.

Es gab auch andere gemeldete Finanzgeschäfte mit Russell, von denen Taylor letztendlich profitieren könnte.

Das Paar hatte im Hollywood-Restaurant offen mit der Partnerschaft mit der Schauspielerin Eva Longoria geprahlt Kuss , beschreiben ihren Besitz unterschiedlich als entweder ein Drittel oder einen kontrollierenden 51 Prozent. (Leute mit Zugang zu den Rechts- und Investitionspapieren von Beso erzählen The Daily Beast: „Es gab über 60 Investoren in dem Restaurant. Taylor Armstrong soll 11.000 Dollar investiert haben, was ihr eine Beteiligung von etwa 2 Prozent einbringen würde – das ist alles. “) Taylors Anwalt sagt, dass ihr ursprüngliches Interesse erheblich geschwächt wurde, als andere Investoren an Bord kamen.

In einer frühen Folge vonEchte Hausfrauen, Russell spricht mit Taylor über eine Investition in Höhe von 10 Millionen US-Dollar, die er in die Filmgesellschaft eines Oscar-prämierten Regisseurs getätigt hat, ein Deal, der sich anhörte, als könnte er einen ordentlichen Gewinn erzielen.

Und zwei von Russells ehemaligen Geschäftspartnern, darunter Tom Crosswhite, sagten, Russell habe ihnen vor nicht allzu langer Zeit erzählt, dass er mit einer nicht identifizierten texanischen Familie einen riesigen Deal abgeschlossen habe, der ihm 200 Millionen Dollar gegeben habe – „Vegas-Geld“, nannte Russell es –, dass sie Russell wollten für sie mit einer hohen Provision zu investieren.

Wenn eine dieser Behauptungen über lukrative Geschäfte wahr ist, hat das Paar Russells Insolvenz mit Bravour überstanden.

Russell zielte anscheinend nicht immer auf die Ultrareichen ab. Inmitten der neu eingereichten MMR-Klage ist der Name einer 69-jährigen Scheidung aus einem Vorort von Chicago, Illinois, namens Patricia Ann Vile, begraben. Sie gehörte zu dem Trio von Aktionären, die behaupteten, MMR habe sie kürzlich gefunden.

Vile widmet ihr Leben der 'Reparatur der Welt', sagte sie in einem von mehreren Telefongesprächen. Ihre gemeinnützige Organisation Volunteer Expeditions organisiert Reisen für jüdische Gemeinden, um Bedürftigen in Orten wie New Orleans und Jamaika zu helfen. Vile sagte, sie sei Russell Armstrong Ende 2006 von einem vertrauenswürdigen Freund vorgestellt worden, der sagte, Russells Investitionen seien „extrem sicher“.

„Ich war nach 43 Jahren Ehe mitten in einer Scheidung … und ich wollte eine umsichtige Investition tätigen, um ein Erbe für meine erwachsenen Kinder zu hinterlassen“, sagte Vile. Sie würde schließlich drei Schecks über 10.000 Dollar an MyMedicalRecords.com ausstellen. Für zwei dieser Schecks erhielt sie MMR-Aktien.

Erst vor wenigen Wochen, als sie hörte, dass Russell Armstrong tot war, erkannte Vile, dass ihre fehlende Investition verloren war. Sie schaute auf die Rückseite des letzten Schecks, den sie am 5. Juni 2007 an MMR geschrieben hatte, und sah, dass jemand ihn auf ein persönliches Bankkonto eingezahlt hatte.

Lorschs interne Revision hatte bereits festgestellt, dass es sich um Russells Handschrift und sein persönliches Bankkonto handelte.

Das Daily Beast hat Dokumente erhalten, die Folgendes zeigen. Vile schrieb einen Scheck über 10.000 Dollar an MMR; es wurde zwei Tage später hinterlegt. Russell stellte Taylor dann einen Scheck über denselben Betrag aus. Auf Russells Scheckzettel vom 7. Juni schrieb er: „Für: Taylor Armstrong / FBO Russell Armstrong / Consulting (for) Patricia Vile.“ Und MMR sagte in seiner Beschwerde, dass Russell den Scheck auf dem Konto einer separaten Firma hinterlegt habe, die er kontrollierte, die Taylors „Dienste“ in Anspruch nahm.

Vile erzählte The Daily Beast, sie habe Taylor Armstrong nie getroffen oder angestellt. Und Taylors Anwalt bestätigt, dass sein Mandant noch nie von Vile gehört hat.

„Ich bin nicht reich wie diese anderen Investoren“, sagte Vile. „Das war nicht lustig – Geld für mich. Ich brauche das Geld.“

Im Jahr 2007, noch in der Insolvenz, trat Russell dem renommierten Tiger 21 Club in Beverly Hills bei, der einen jährlichen Mitgliedsbeitrag von 50.000 US-Dollar hat und einen strengen Kodex verlangt, dass die Mitglieder ein Nettovermögen zwischen 30 Millionen US-Dollar und 40 Millionen US-Dollar nachweisen und diesen monatlich belegen. Wie war diese Mitgliedschaft möglich, wenn Russell nicht so viele Millionen hatte? „Das sagt Ihnen, dass es keinen echten Konkurs gibt, dass Geld da ist … es ist immer noch da“, sagte Crosswhite. Crosswhite wurde auch eingeladen, Tiger 21-Mitglied zu werden, und nahm an einem Treffen mit Russell teil, bevor er schließlich entschied, dass die eisernen Regeln des Clubs zu viel waren. Er lehnte es ab, mitzumachen.

Vielleicht eine bessere Frage: Wie konnte das Geld des Tiger 21 Clubs vom Insolvenzgericht unbemerkt bleiben?

Wie bei so vieles über die Armstrongs haben sich Wahrheit und Fiktion verwischt.