Rick Warrens Doppelleben

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Rick Warrens Doppelleben

So beschrieb der evangelische Superstar Pastor Rick Warren, der die Anrufung bei Barack Obamas Amtseinführung halten wird, seine Philosophie im August: „Ich wurde nie als Teil der religiösen Rechten betrachtet, weil ich nicht glaube, dass Politik der effektivste Weg ist die Welt zu verändern.“

Die Mainstream-Presse war fast überall bestrebt, seiner Selbstbeschreibung nachzugeben. Nicholas Kristof, Kolumnist der New York Times, nannte Warren „einen evangelikalen Liberalen, den man lieben kann“. Newsweek nannte Warren einen von fünfzehn „Menschen, die Amerika großartig machen“. Und sogar The Nation veröffentlichte einen Artikel, in dem Warren als „America’s Pastor“ bezeichnet wurde, eine Figur, die sich „von der religiösen Rechten distanziert und feststellt, dass er ihre Position zu sozialen Themen teilt, sich aber nicht darauf konzentrieren möchte. Er konzentriert sich auf Armut, Krankheit und Hilfe für Afrika.“


Sogar die PR-Firmen, die Warrens Image aufpoliert haben, scheinen von der anbetenden Darstellung ihres Kunden durch die Presse verwirrt zu sein.

Im Alter von 54 Jahren macht Warren eine drastisch andere Figur als die rechtsextremen Dinosaurier, die das Bild der evangelikalen Bewegung prägten. Als Mega-Bestseller-Autor von „The Purpose Driven Life“ zieht Warren Jeans und kurzärmelige Hemden, oft mit lauten hawaiianischen Mustern, den billigen Anzügen vor, die von den Brandstiftern der Südlichen Baptisten bekannt sind. Er hat ein pummeliges Gesicht und einen Bauch, der ihm eine teddybärartige Qualität verleiht. Wenn Warren predigt, tut er dies in einem gemessenen, fast behäbigen Ton, ohne zu schreien oder zu schreien.

Warrens Anerkennung des Klimawandels, sein Ruf für Aufgeschlossenheit und seine ruhige Art ermöglichten es ihm, sowohl Obama als auch John McCain im August zu seinem Saddleback Civil Forum zur Präsidentschaft zu ziehen, wo er die Kandidaten nacheinander zu ihrem Glauben befragte. Warrens Statur war nie höher als an diesem Tag. Er war die Version des 21. Jahrhunderts von Billy Graham, Pastor der Präsidenten, Minister der nationalen Seele, aber weg von der harten Rechten.

Doch sein tolerantes Image wird widerlegt, was er am Sonntag sagt.


Eine Woche vor dem Wahltag sagte 'America's Pastor' den 22.000 Mitgliedern seiner Saddleback Church in Orange County Folgendes: 'Hier ist eine interessante Sache: Es gibt etwa 2% der Amerikaner, die homosexuell, schwul, lesbisch sind. Wir sollten nicht zwei Prozent der Bevölkerung bestimmen lassen – eine Definition von Ehe zu ändern, die seit 5000 Jahren von jeder einzelnen Kultur und jeder einzelnen Religion getragen wird. Dies ist nicht nur eine christliche Angelegenheit, es ist eine humanitäre und menschliche Angelegenheit, dass Gott die Ehe zum Zweck der Familie, der Liebe und der Fortpflanzung geschaffen hat. Ich fordere Sie auf, Vorschlag 8 zu unterstützen und weiterzugeben.“

Warren hat auch jede wichtige Abstimmungsmaßnahme gegen die Homo-Ehe unterstützt, die in seiner Heimat Kalifornien in den letzten zehn Jahren aufkam, eine Tatsache, die in Berichten über ihn als Pionier einer „neuen evangelikalen“ Bewegung, die über die alten Hobgoblins hinausschaut, kaum erwähnt wird von ganz rechts. Warren führte eine Sub-Rosa-Kampagne, um George W. Bush wiederzuwählen, wurde jedoch immer noch so beschrieben, als sei er 'nie geschrieben oder darüber gesprochen worden ... im Kontext eines politischen Themas', so der unparteiischeReligionsnachrichtendienst. Den Kulturkrieg mit einem Samthandschuh bekämpfend, hat Warren eine internationale Plattform mit zwei mächtigen Wählern aufgebaut, die nur wenige Persönlichkeiten vor ihm versöhnen konnten: konservative Evangelikale, die nach anspruchsvolleren Führungen hungern, und Meinungseliten, die verzweifelt nach post-partisanischen Helden suchen.

Warrens vereinigender Appell wurde leicht untergraben, als am 9. November Tausende von Demonstranten vor den Toren der Saddleback Church erschienen, um gegen seine Unterstützung des kalifornischen Verbots der Homo-Ehe zu demonstrieren. „Ich brauche die Gewissheit, dass ich hier als schwuler Amerikaner willkommen bin“, sagte Sally Landers, ein Saddleback-Mitglied, das sich den Demonstranten vor ihrer Kirche anschloss. Bisher hat Warren nicht auf den Protest reagiert und wird die Kontroverse wahrscheinlich vorbeiziehen lassen.

Ein Vertreter von Larry Ross Communications, der führenden PR-Firma der christlichen Rechten, schien überrascht zu sein, als ich um einen Kommentar zu den Demonstrationen bat. „Als die Proteste stattfanden, konzentrierten sie sich [Saddleback] auf Dienstleistungen“, sagte mir Warren-Sprecherin Kristin Cole, „also haben wir keine öffentlichen Kommentare oder ähnliches abgegeben.“


In der Vergangenheit wurde Warrens Kreuzzug gegen die Rechte von Homosexuellen im Allgemeinen ignoriert. Als Warren im Jahr 2000 seine Gemeindemitglieder zu den Urnen brachte, um Prop 22 zu wählen, eine kalifornische Abstimmungsmaßnahme, die gleichgeschlechtliche Ehen verbietet (später vom Obersten Gerichtshof des Bundesstaates aufgehoben), erregte er außerhalb evangelikaler Kreise kaum Aufsehen. Eine der wenigen Aufzeichnungen über Warrens Unterstützung für die Maßnahme ist ein Dankesschreiben, das ihm der christlich-rechte Pate James Dobson geschickt hat. (Um den Brief zu sehen, klicken Sie auf Hier und scrollen Sie unter Dobsons „Picture Of The Decade“, einem blutgetränkten Fötus).

Während Dobson und seine Verbündeten Bushs Wiederwahlangebot im Jahr 2004 frühzeitig unterstützten, schien Warren sich von der Kampagne fernzuhalten. In den letzten Tagen des Präsidentschaftsrennens jedoch, Warren gesendet eine dringende E-Mail an Hunderttausende von Evangelikalen, die darauf bestehen, dass sie ihre Stimmen auf fünf „nicht verhandelbare“ Themen stützen: Abtreibung, Stammzellforschung, Homo-Ehe, Klonen von Menschen und Sterbehilfe.

Nachdem er geholfen hatte, Bush wieder ins Weiße Haus zu bringen, kehrte Warren zu seiner bekannteren Rolle als globaler Altruist zurück. „Ich habe mich nie an Parteipolitik beteiligt – und beabsichtige es auch jetzt nicht“, betonte Warren in einem offenen Brief, in dem er den Präsidenten aufforderte, die weltweite Armut zu bekämpfen. Im April 2005 stellte Warren den Mitgliedern seiner Kirche und ihren 40.000 weltweiten Mitgliedsorganisationen fünf neue, aber nicht unbedingt nicht verhandelbare Themen vor, von AIDS bis zum Analphabetismus. Der erneute Fokus des Pastors auf Armut trug dazu bei, dass er neben Brad Pitt, P. Diddy und anderen prominenten Gesichtern der Glitzerati einen Platz im nationalen Werbeblitz der ONE-Kampagne erhielt. Ende 2005 war Warrens Kulturkriegskreuzzug so gut wie vergessen. „Viele glauben, dass er der Nachfolger von [Billy] Graham für die Rolle des amerikanischen Ministers ist“, verkündete Time und nannte ihn den einflussreichsten Evangelikalen des Landes.

Zu Beginn des Präsidentschaftswahlkampfs 2008 war Warren ein bekannter Name mit beispielloser Glaubwürdigkeit. Es überrascht nicht, dass sowohl die McCain- als auch die Obama-Kampagne die Gelegenheit nutzten, beim „The Saddleback Civic Forum on the President“ zu erscheinen, einer landesweit im Fernsehen übertragenen Fragerunde am 17. „Ich werde nicht mit einem Kandidaten 'Gotcha' spielen und mit dem anderen nicht“, versprach Warren im Vorfeld. 'Auf diese Weise wird es absolut fair sein.'


Aber das Forum erwies sich für Obama als reizbarer, als Warrens Pitch vermuten ließ. Vor seinem Publikum aus konservativen Evangelikalen fragte Warren Obama: „Ab wann bekommt ein Baby Ihrer Meinung nach die Menschenrechte?“ Da er wusste, dass eine direkte Beantwortung der Frage die meisten Evangelikalen nur noch mehr von ihm entfremden würde, antwortete Obama zögernd: „Diese Frage genau zu beantworten, liegt über meiner Gehaltsstufe.“ Am nächsten Tag wetterten rechte Radiomoderatoren über Obamas Antwort. James Dobson, der einst geschworen hatte, McCain niemals zu wählen, nannte dies als Grund für seine Unterstützung des Senators aus Arizona. Warren . seinerseits kicherte auf Obamas Reaktion bei einem Auftritt in einer konservativen Radiosendung.

Warren mag die Medien ein bisschen gespielt haben, aber er hat Reporter nie über seine Grundüberzeugungen angelogen. Er frei zugelassen einem Reporter des Wall Street Journal, dass der Hauptunterschied zwischen ihm und Dobson „eine Frage des Tons“ ist. Sogar die PR-Firmen, die Warrens Image aufpoliert haben, scheinen von der anbetenden Darstellung ihres Kunden durch die Presse verwirrt zu sein. „[Rick Warrens] Unterstützung von Prop 8 steht im Einklang mit der Glaubensaussage, auf der seine Kirche steht, was ein biblischer Glaube ist“, sagte mir Cole von A. Larry Ross Communications. 'Soweit er Amerikas Pastor oder was auch immer ist, ist das nur ein Titel, den ihm die Medien gegeben haben.'

Max Blumenthal ist Senior Writer für The Daily Beast und Writing Fellow am The Nation Institute, dessen Buch 'Republican Gomorrah' (Basic/Nation Books) im Frühjahr 2009 erscheint. Kontaktieren Sie ihn unter maxblumenthal3000@yahoo.com .