#Widerstand Pol Alan Grayson hat $$$ gesammelt, um Trump zu untersuchen … aber es führte zu nichts

Politik

#Widerstand Pol Alan Grayson hat $$$ gesammelt, um Trump zu untersuchen … aber es führte zu nichts

Der ehemalige Abgeordnete Alan Grayson (D-FL) überzeugte Spender, mehr als 150.000 US-Dollar an sein The Resistance Political Action Committee zu überweisen, das versprach, „das Trump-Regime zu beenden“. Aber eine Daily Beast-Analyse zeigt, dass der PAC hauptsächlich darauf bedacht war, Graysons eigenem Abgleiten in die politische Bedeutungslosigkeit zu widerstehen.

Etwas mehr als ein Jahr nach seiner implodierten Kandidatur für den Senat im Jahr 2016 inmitten von Vorwürfen wegen häuslicher Gewalt (was er stark leugnete), Grayson – ein aggressiver Progressiver mit a Geschichte der fragwürdigen Rhetorik – begann eine scheinbare Selbsterfindung vorzubereiten. Im Mai und Juni 2017 registrierte er die Domain lockhimupnow.org, startete als Lockaway Trump Facebook Seite und gründete sogar eine gemeinnützige Organisation namens „ Der Widerstand Inc . '

Das im August 2017 gestartete neue Projekt, komplett mit a Mittlerer Blog genannt 'The Trump Dump', a Petition des Weißen Hauses , und ein ActBlue-Seite wo Unterstützer Geld spenden könnten, um „zu helfen, die Präsidentschaft von Trump zu beenden“. Keine dieser Seiten trug Graysons Namen – und sie würden es auch nie tun –, aber der ehemalige Kongressabgeordnete kündigte die Gründung auf seiner Seite an Facebook Seite , mit Gelübden über das Feuer, das die Gruppe vor die Tore des Weißen Hauses bringen würde.

„Wir werden unabhängige Ermittlungen gegen Donald Trump und seine Handlanger, die von Whistleblowern getrieben werden, durch Crowdsourcing bündeln und diese Informationen dann an Wachhunde und Staatsanwälte weitergeben, die bestrafen, anklagen oder ein Amtsenthebungsverfahren veranlassen“, schrieb er am 26. August 2017. „Wir werden Zusagen fordern“ von Demokraten (und gesunden Republikanern), um Trumps Ernennungen, Anordnungen und Gesetze zu blockieren und Trump anzuklagen, falls die Demokraten nächstes Jahr den Kongress übernehmen. Wir werden Trumps Geschäfte und die seiner Familie, Verbündeten und Handlanger boykottieren. Wir werden besonders an unseren Widerstandstagen am 20. eines jeden Monats (Einweihungsjubiläum) Lärm machen. Wir werden die Angriffe durch unseren Newsletter „The Trump Dump“ weiterverfolgen; vernetzen und Informationen bei LockHimUpNow.org teilen; die Nachricht über soziale Medien verbreiten; und ORGANISIEREN, ORGANISIEREN, ORGANISIEREN.“

„Wir werden jeden Tag gegen Trump kämpfen, bis er OUT ist“, schloss er.

Ein paar Tage später, im September, ging er sogar noch mutiger vor und versprach Gerichtsverfahren gegen den Oberbefehlshaber.

„Wenn Sie mich als Ihren Kongressabgeordneten bei Guts mochten, dann werden Sie mich als Ihren Anwalt bei Guts lieben“, sagte er. „Wir werden Ermittlungen gegen Trump durch Crowdfunding durchführen, wir werden Klagen einreichen und eine Menge Lärm machen. Am wichtigsten ist, dass wir den Cheeto-in-Chief besiegen.“

Vom Tag des Lockaway Trump Facebook hat seinen ersten Beitrag gemacht am 25. August Hunderte von kleine Spenden begann in The Resistance PAC zu fließen – viele in Höhe von 20,17 USD, die die ActBlue-Seite vorgeschlagen . Bis Ende 2017 hatte sie 150.695 US-Dollar an Spenderdollar angezogen, wie die Aufzeichnungen der Federal Election Commission zeigen.

Grayson gab jedoch gegenüber The Daily Beast zu, dass die Bemühungen des Fundraising-Komitees, seine angekündigten Ziele zu verfolgen, „minimal und im Grunde aufgegeben“ waren.

'Es lief nicht so, wie ich es mir erhofft hatte', sagte er in einem Telefoninterview. 'Wir bekamen nicht die Art von Reaktion, die wir wollten, es war keine erfolgreiche Organisation, also haben wir es mit der Zeit aufgegeben.'

Anzeige

In der Tat, trotz der Online-Ermahnungen für Besucher zu Beweise vorlegen gegen Trump (zusammen mit ihren Kontaktinformationen) an das PAC, trotz Bitten, mitzuhelfen, eine nie realisierte ' Widerstands-Wiki ”, trotz des Verkaufs von “ Dump Trump ' und ' Trump für Gefängnis “Autoaufkleber, trotz des Trommelschlags von Posts, die schwören, “ Beende die Trump-Herrschaft des Irrtums “ und endet mit „ Trump muss zerstört werden “ – “Trump muss zerstört werden” auf Latein – es gibt keine Aufzeichnungen darüber, dass The Resistance PAC jemals einen Cent für Rechtsberatung oder Ermittlungen ausgegeben hat, um den Präsidenten aus dem Amt zu heben.

Stattdessen gab es den größten Teil des Geldes für Webdienste und weitere Mittelbeschaffung aus – darunter mehr als 50.000 US-Dollar, die es an vier Anbieter zahlte, die Grayson bei seiner Rückkehr ins Repräsentantenhaus 2018 unterstützten: das Technologieunternehmen Blue State Digital; Telefonwerbungsunternehmen Hudson Bay Co. aus Illinois; Medienberater Dan Klores Communications; und Mitarbeiter Ben Weaver.

Grayson räumte weiter ein, dass das Resistance Committee kein neues PAC war: Es war vielmehr einfach eine umbenannte Version seines House Leadership PAC, ein Fundraising-Instrument, das Politiker traditionell verwenden, um ihren Einfluss durch Spenden an Gleichaltrige zu erhöhen. Aber seit der Umbenennung hat The Resistance PAC nur an einen Kandidaten für ein Bundesamt gespendet: 5.600 US-Dollar im letzten Jahr für Graysons beginnende zweite Bewerbung, Senator Marco Rubio (R-FL) abzusetzen.

Grayson verglich den Vorschlag, dass The Resistance PAC betrügerische Nachrichten verbreitete, mit dem „Versuch, die Existenz von Einhörnern, Drachen und Meerjungfrauen zu beweisen“.

„Das PAC der Führung hat sich akribisch an das Gesetz gehalten, und Ihre Anspielung, dass ein hypothetischer Spender in die Irre geführt worden sein könnte, hat einfach keine Grundlage“, sagte er. „Es gibt keine Praxis, Richtlinie oder Verpflichtung irgendeiner Art, die ein Leadership-PAC angibt oder offenlegt, welcher Kandidat dieses Leadership-PAC hat.“

Grayson behauptete auch, er könne sich nicht erinnern, dass das PAC 150.000 US-Dollar gesammelt hatte.

Anzeige

In späteren Kommunikationen mit The Daily Beast behauptete Grayson, dass die Gelder, die das PAC für die Pflege und Aktualisierung seiner Webseiten und die Verbreitung von E-Mails verwendet habe, als Gelder gezählt würden, die für die Amtsenthebung von Trump verwendet wurden. Er behauptete auch, dass das PAC „erste Schritte“ in Richtung rechtliche Schritte gegen die Verwaltung unternommen habe, obwohl das PAC nie Ausgaben für juristische Dienstleistungen gemeldet habe. Aus den Unterlagen geht vielmehr hervor, dass es nur für politische Agenten und Software, Fundraising-Anbieter, Webhosting und Bankgebühren sowie für einen „Gesundheitsgipfel“ in einem Hotel in West Palm Beach, Delta Airlines-Tickets und eine einzelne Spende von 500 US-Dollar an bezahlt hat eine gemeinnützige Organisation, die Puertoricanern zugute kommt.

Trotz seiner schwankenden Erinnerungen sagten Wachhunde der Regierung gegenüber The Daily Beast, dass das Einfordern von Geld des Kongressabgeordneten um „ JETZT HANDELN – TRUMP DUMP DUMP “ kann im Rahmen des Gesetzes liegen.

„Für politische Komitees gibt es im Allgemeinen keine ‚Wahrheit in der Werbung‘-Regel“, sagte Daniel Weiner, stellvertretender Direktor des Wahlreformprogramms am Brennan Center for Justice. 'Das Gesetz ist so aufgebaut, dass niemand wirklich nach Spendern für die Kampagne Ausschau hält, die möglicherweise beschimpft werden.'

Weiner wies jedoch auf einen möglichen rechtlichen Haken hin: Wenn das PAC Anbieter für die im Rahmen der Kampagne 2018 erbrachten Dienstleistungen bezahlt und dies nicht meldet, würde dies gegen Bundesvorschriften verstoßen. Er stellte jedoch fest, dass es unmöglich sei, dies allein anhand der FEC-Offenlegungen der beiden Ausschüsse zu beweisen.

Von den vier Anbietern reagierte nur Blue State auf eine Bitte um Stellungnahme und bestand darauf, dass sie einfach ein Softwarepaket an beide Komitees verkauft hatten.

Dennoch beunruhigte die Darstellung der Aktivitäten des Resistance PAC andere Ethik-Befürworter.

Anzeige

„Wenn es kein rechtliches Problem ist, ist es nur ein ethisches Anliegen“, bemerkte Robert Maguire, Forschungsdirektor der Watchdog-Gruppe Citizens for Responsibility and Ethics in Washington. „Es scheint, dass er weiß, was die Leute dazu bringt, ihre Brieftaschen zu öffnen, und er tut es, um Geld für sein Führungsteam zu sammeln, da er weiß, dass er es nicht unbedingt ausgeben wird.“

In einem Interview mit The Daily Beast wies Grayson alle Fragen zu den Diskrepanzen zwischen den tatsächlichen Aktivitäten von The Resistance PAC und seiner Werbung als „lächerlich“ zurück. Er charakterisierte es zugleich als „fehlgeschlagene Organisationsarbeit“ und als ganz typisches Leadership-PAC. Er behauptete weiter, dass die PAC die sich überschneidenden Anbieter nie dafür bezahlt habe, Arbeit zu leisten, die seiner Kampagne zugute kam.

Er fügte auch hinzu, dass er nicht verpflichtet sei, auf einer der Webseiten von The Resistance PAC offen zu legen, dass es sich um seinen persönlichen Führungs-PAC handele.

„Zeigen Sie mir irgendein PAC für Führungskräfte, das diese Art von Offenlegung vornimmt“, sagte er. „Wenn die Arbeit für das PAC erledigt wurde, hat das PAC dafür bezahlt, und als die Arbeit für die Kampagne erledigt war, hat die Kampagne dafür bezahlt.“

Weiner und Maguire argumentierten, dass der Fall ein systemisches Problem mit unterregulierten PACs für Führungskräfte darstellt.

„Sie sind im Grunde genommen Slush-Fonds für Politiker und haben viel Spielraum. Und Sie kommen in diese heiklen Fragen, was ihrer Kampagne tatsächlich hilft“, sagte Maguire. „Es sollte Regeln geben, um Spendern die Informationen zu geben, die sie brauchen, wem sie Geld spenden.“

Anzeige

Bevor er versuchen kann, Rubio zu stürzen, muss Grayson nächstes Jahr zunächst ein überfülltes Vorwahlfeld der Demokraten besiegen beinhaltet Rep. Val Demings (D-FL).