In Erinnerung an Ted Williams' besten Baseball-Moment: Eine Ruhmeshalle für Gleichberechtigung

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In Erinnerung an Ted Williams' besten Baseball-Moment: Eine Ruhmeshalle für Gleichberechtigung

Ted Williams, as Ted Williams Ihnen erzählt hätte, war vieles – ein Mann, für den die Beschreibung „überlebensgroß“ passgenau war. Sein erklärtes Ziel von klein auf, das immer wieder ertönte, war es, die Straße entlang zu gehen und die Leute sagen zu lassen: 'Da geht der größte Schläger, der je gelebt hat.' Da der 30. August Williams 100 Jahre alt ist, ist es schön, seine Überzeugung zu bekräftigen, dass Selbstvertrauen tatsächlich einen Platz in dieser Welt haben kann; dass es dich nicht zu einem egoistischen Angeber machen muss und dich vorantreiben kann, etwas, das wir in diesen homogenisierten Zeiten bedenken sollten.

Williams war bekanntlich der letzte Mann, der 1941 die .400er-Marke erreichte, aber wichtiger als alle seine Baseball-Errungenschaften war, was er in weitaus größeren Diensten tat und verlor fast fünf Jahre seiner besten Karriere bei fliegenden Kampfeinsätzen im Zweiten Weltkrieg und in Korea. Setzen Sie diese Zeit zurück in Williams' Baseball-Reisen und lassen Sie sogar einen Rückgang der Zahlen zu - was angesichts der ganzen 'Spitze seiner Karriere' nicht passiert wäre - und er wäre Ihr Allzeit-Leader bei erzielten Läufen und geschlagenen Läufen in und ersetzt Rickey Henderson bzw. Hank Aaron.


„The Splendid Splinter“ schrieb auch zwei der besten Baseballbücher inDie Wissenschaft des Schlagens, das sich 1986 mit Dingen wie dem Startwinkel befasst, einem 'neuen und brillanten Konzept' für heutige Statistikfreaks; dann ist da seine Autobiographie,Mein Zug an Bat, das wird Ihre Sicht auf die Welt verändern. Für mich hat es auf jeden Fall gereicht, als ich es zum ersten Mal im Gymnasium gelesen habe. Was noch faszinierender war als Williams' Schreiben über seine eigenen persönlichen und beruflichen Bögen, war, wie er die Bögen, das Leben und die Talente anderer war.

Wenn Sie jemand sind, der Ballettkritik liest, haben Sie wahrscheinlich bemerkt, dass bestimmte Autoren körperliche Bewegung so beschreiben können, dass Sie fast fühlen können, was mit dem Körper eines anderen vor sich geht. Williams' Passagen über die reine Schönheit von Jimmie Foxx' Swing zum Beispiel und wie sehr Williams in ihn verliebt war, wie sehr er von seiner Perfektion, seinem Flow angetan war, präsentieren uns einen Mann, der dachte, er sei der absolut beste der Welt in dem, was er tat es, der kein Problem darin sah, dies zu sagen, und der keinen Tropfen Ego in sich hatte. Anstatt sich von Foxx bedroht zu fühlen – die die einfach großartigen gemeinsamen Spitznamen „The Beast“ und „Double X“ hatten – oder Joe DiMaggio wurde Williams von ihrer Anwesenheit ermutigt.

'Ich hoffe, dass Satchel Page und Josh Gibson eines Tages als Symbole in die Hall of Fame gewählt werden, als Symbole der großen Negerliga-Spieler, die nicht hier sind, nur weil ihnen keine Chance gegeben wurde.'

Williams verließ das Spiel 1960, drei Jahre nachdem er .388 geschlagen hatte, was bedeutete, dass er, wenn er nur eine Handvoll Infield-Treffer hätte erzielen können, in seiner 38-jährigen Saison .400 geschlagen hätte. Nicht normal, kaum sterblich. Babe Ruth ist die beste Ballspielerin aller Zeiten . Er war eine Zeit lang ein dominanter Werfer, der zu seiner Paul Bunyan-artigen Statur als Klatsche epischer Mondschüsse passte. Aber Williams war der beste Hitter, und niemand wusste das besser als Ted Williams, denn Ted Williamswussteschlagen. 1966 in die Hall of Fame aufgenommen, beschloss er bei seiner Einführungsrede in Cooperstown, dass er über einige andere Spieler sprechen wollte. Einige waren Pitcher, viele Hitters. Einige der letzteren mochten im Baseballstadion des alten Teddy Ballgame gewesen sein, soweit es die Größe anging, aber keiner von ihnen war in der Hall of Fame, denn dies waren die Spieler der Negerligen.

Darüber wurde in letzter Zeit viel gesprochen dass Williams mexikanisches Blut hatte . Es wurde ein sehr auf das Jahr 2018 ausgerichteter Versuch unternommen, ihn als Person of Color zu krönen, aber Williams wurde nie von rassistischer Ungerechtigkeit verfolgt und schien kein Mann zu sein, der sich die Sache noch einmal überlegt hätte. Was er aber noch einmal überlegte, und noch viel mehr, war, wie sehr er sich als Kind für den religiösen Eifer seiner Mutter schämte, als sie ihn auf ihren Missionen des Eifers herumführte. Ob er vorverurteilt war oder nicht, war in gewisser Weise irrelevant, denn er fühlte, dass er es war.


Williams hat Dinge getan, die heute die Mobs auf dich setzen würden. Er wurde in Boston für lange Zeit seiner Karriere nicht geliebt, zum Teil, weil die Schriftsteller ihn hassten. Sie hassten seine Individualität, sein Selbstbewusstsein, seine Prahlerei. Er würde seine Mütze nicht kippen, nachdem er im Fenway Park Homeruns geschlagen hatte. Wenn er dafür ausgepfiffen wurde, beendete er jeden Homerun-Trab, indem er die Home-Plate überquerte und in Richtung der Fans spuckte. Fledermaus Flips? Die Leute sind beleidigt vonFledermaus Flips? Dieser TypSpucke. Aber auch Narren konnte er nicht ertragen, denn Williams war ein Kenner des Besonderen.

Kenner werden oft zu Fürsprechern, weil sie Dinge sehen und Wissen haben, die Sie nicht sehen und die Ihre Welt bereichern können. Es war immer ein Steckenpferd für Williams, Shoeless Joe Jackson – einen der mutmaßlichen Schurken des Black Sox-Wettskandals von 1919 – in die Halle zu locken. Heutzutage rollen Dankesreden immer weiter, wie diese grünen Felder am Ende von FitzgeraldsDer große Gatsby, aber Williams wählte für sieben druckvolle Absätze. Das wichtigste ging so:

„Baseball gibt jedem amerikanischen Jungen die Chance, sich zu übertreffen. Nicht nur so gut wie alle anderen zu sein, sondern besser zu sein. Dies ist die Natur des Menschen und der Name des Spiels. Ich hoffe, dass Satchel Page und Josh Gibson eines Tages als Symbole in die Hall of Fame gewählt werden, als Symbole der großen Neger League-Spieler, die nicht hier sind, nur weil ihnen keine Chance gegeben wurde.“

Wir befinden uns in einer Phase in der Geschichte unseres Landes, in der aufgrund von Verdiensten so gut wie nichts passiert. Dinge passieren aufgrund von Vetternwirtschaft, Vetternwirtschaft und anderen Vorteilen, die den Menschen in einer bestimmten Menge zuteil werden. Wir möchten oft diejenigen kreuzigen, die klüger sind als wir, härter arbeiten als wir, mehr produzieren als wir, weil sie uns ein schlechtes Gewissen machen, wenn wir nicht tun. Der Sport ist derzeit vielleicht die letzte Bastion der Leistungsgesellschaft in der amerikanischen Gesellschaft. Wenn Sie einen Baseball besser schlagen können als jeder andere auf dem Planeten Erde, werden Sie für den Rest Ihrer Spieltage nicht im Single-A-Ball versteckt sein.


Aber das war früher nicht so. Williams war ein kluger Kerl. Wenn er jetzt in der Nähe wäre, würde er erkennen, dass wir in den meisten höflichen Gesellschaften gegen unsere Natur kämpfen. Wir wollen nicht „intensiv“ sein – die ultimative Abwertung jetzt, und sowas würde Williams nennen –, sondern „chill“. Lassen Sie uns das ganz klar sagen: Williams ist eine Fußnote in der Geschichte der großen Negerliga-Spieler. Er hat nichts mit ihren Talenten oder ihren Erfolgen zu tun. Ihre Leistungen, ihre Größe gehören allein ihnen. Aber was Williams tat, war, ihnen dabei zu helfen, ins Rampenlicht der Geschichte zu rücken.

Persönlich war ich als Jugendlicher von den Negerligen besessen. Ich hatte diese Spieler natürlich noch nie spielen sehen, aber ich habe alles gelesen, was ich konnte, völlig fasziniert von ihnen, hin und hergerissen von den Zahlen und den Geschichten der Heldentaten. Baseball ist so großartig. Sie können sich in Spieler verlieben, die Sie noch nie zuvor gesehen haben, wie in keiner anderen Sportart.

Viele Baseballautoren mochten Ted Williams vielleicht nicht, aber es gibt einige Leute, die Sie hassen, weil sie viel häufiger Recht haben, als Sie nicht Unrecht haben. Du hörst sie trotzdem. Sie können nicht anders, als ihnen zuzuhören. Vielleicht hasst du sie deshalb umso mehr. Aber sie erreichen dich trotzdem.

1971 wurde Satchell Page als erster Ballspieler in die Hall of Fame aufgenommen, dessen Leistungen hauptsächlich aus den Negerligen ( Jackie Robinson , war natürlich schon früher eingestiegen, 1962). Viele andere Neger League-Spieler folgten in den 1970er Jahren, bis Josh Gibson 1972 an die Reihe kam. Die Ehre war wichtig, aber vor allem wurde es wahrscheinlicher, dass Leute, die Baseball lieben, die Leistungskratien lieben, die den Wettbewerb lieben, die Liebe, in einer Sache besser zu sein als jemand anderes, könnte von diesen Männern leichter lernen, was sie ertragen, wozu ihre Talente sie immer wieder getrieben haben. Und je mehr ich erfuhr, desto mehr trat Williams' Rolle bei all dem in den Hintergrund, und genau so hätte er es sich gewünscht.