QAnon Celeb versucht, Q hinter sich zu lassen, um für den Kongress in Arizona zu kandidieren

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QAnon Celeb versucht, Q hinter sich zu lassen, um für den Kongress in Arizona zu kandidieren

Ron Watkins ist am besten als der beschuldigte Betreiber von „Q“ bekannt, dem anonymen Forumskonto, das die QAnon Verschwörungstheorie . Nachdem er letzte Woche sein Angebot für einen Sitz im Kongress auf Schlachtfeldern in Arizona angekündigt hatte, versuchte er jedoch, sich von QAnon zu distanzieren.

Er hat einen holprigen Start.

In einem Interview mit The Daily Beast am Montag hatten Watkins und der Science-Fiction-Autor Tony Teora, sein „freiwilliger Kampagnenkoordinator“, Mühe zu erklären, warum Watkins, wenn er nicht an QAnon beteiligt ist, zu den Hauptrednern einer QAnon-Konferenz namens „Patriot“ gehört Double Down“ am kommenden Wochenende in Las Vegas.

„Wenn Sie sagen, dass dies eine QAnon-Convention ist, habe ich nie etwas gesehen, dass es eine QAnon-Convention ist“, sagte Teora, bis ein Reporter von The Daily Beast darauf hinwies, dass die Organisatoren der Konferenz die Aliasnamen „QAnon John“ und „Q Queen Amy“ verwenden. ”

Um die QAnon-Verbindungen der Konferenz weiter zu festigen, zeigt ein Poster für die Veranstaltung sowohl „Q“ als auch „17“, eine wichtige Zahl für QAnon-Gläubige, da „Q“ der 17. Buchstabe des Alphabets ist.

„Die Zahl 17 ist nur eine verheißungsvolle Zahl“, sagte Watkins.

'Ron, Ron, oh Gott, oh Gott!' sagte Teora.

Watkins' Angebot soll die Befugnisse und Grenzen der QAnon-Berühmtheit testen und zeigen, ob ein Kandidat eine besser finanzierte Hauptkonkurrenz allein durch die Verbindungen zu QAnon schlagen kann. Wenn Watkins den Erwartungen trotzt und gewinnt, könnte er die Tür für andere QAnon-Promoter weiter öffnen, um für ein Amt zu kandidieren.

QAnon-Verbindungen haben sich in der Vergangenheit für republikanische Kandidaten nicht als disqualifizierend erwiesen. Die Abgeordneten Marjorie Taylor Greene (GA) und Lauren Boebert (CO) gewannen beide Sitze im Repräsentantenhaus im Jahr 2020, nachdem sie für QAnon geworben hatten, das sich vorstellt, dass Donald Trump eine blutige faschistische Säuberung seiner politischen und kulturellen Feinde durchführt. Auch sie desavouierten die Verschwörungstheorie während und nach ihren erfolgreichen Wahlen.

Watkins, ein leiser ehemaliger Administrator des Rand-Internetforums 8kun, sieht sich laut Beobachtern mit nahezu unmöglichen Chancen konfrontiert, die republikanische Vorwahl im 1. Bezirk von Arizona gegen den Abgeordneten Tom O'Halleran (D-AZ) zu gewinnen.

'Dieser Neue, der ins Rennen einsteigt und angeblich mit dem QAnon-Phänomen in Verbindung steht, hat keine Chance zu gewinnen', sagte Stan Barnes, republikanischer Politikberater aus Arizona, gegenüber The Daily Beast. 'Keine Chance. Lassen Sie mich das noch einmal sagen: Keine Chance.“

Es wird erwartet, dass der Bezirk während der Neuverteilung konservativer gestaltet wird, was bedeutet, dass der Sitz ein Top-Ziel für die nationalen Republikaner ist.

Zu Watkins' führenden Hauptgegnern gehören der Staatsrepräsentant Walter Blackman und Eli Crane, ein ehemaliger Navy SEAL, der eine Firma besitzt, die 'badass Flaschenöffner' herstellt. Sowohl Blackman als auch Crane verfügten Ende September nach Angaben der FEC über mehr als 100.000 US-Dollar Bargeld.

Watkins und sein Vater Jim Watkins waren beschuldigt ihre Kontrolle über die Foren 8chan und 8kun zu nutzen, um die Kontrolle über die „Q“-Identität und schließlich über QAnon selbst zu stehlen, ein Fall, der am prominentesten in der HBO-Dokumentation dargelegt wurdeF: In den Sturm. Watkins hat wiederholt bestritten, als „Q“ gepostet zu werden.

„Ich bin nicht Q, ich war noch nie Q, ich habe nie als Q gepostet“, sagte Watkins gegenüber The Daily Beast.

Nachdem er 8kun nach den Wahlen im Jahr 2020 verlassen hatte, begann Watkins, sich als vermeintlicher Experte für Wahlmaschinenbetrug zu bezeichnen, und wurde von prominenten Trump-Verbündeten umarmt, darunter Rechtsanwalt Sidney Powell . Watkins, der bis vor kurzem in Japan lebte, sagte, Arizonas umstrittene Prüfung der im Maricopa County abgegebenen Stimmzettel im Jahr 2020 habe ihn dazu inspiriert, im Bundesstaat zu kandidieren.

Teora sagte voraus, dass Watkins' QAnon-Zugehörigkeit ihm in der Vorwahl zugute kommen würde, und wies darauf hin, dass Watkins bereits viel mehr Medienaufmerksamkeit erhalten habe als seine republikanischen Rivalen.

„Ich denke absolut, dass es ihm in der Vorwahl helfen und ihm im Allgemeinen schaden wird“, sagte Teora. 'Aber wenn der General vorbeikommt, werden die Leute wissen, dass Ron mehr ist als dieser Fake-News-Verschwörungstyp.'

Es ist nicht klar, wie hilfreich QAnon-Mitgliedschaften für das Fundraising sind. Ein QAnon PAC erstellt von Jim Watkins erzogen weniger als 5.000 US-Dollar im Wahlzyklus 2020.

Abgesehen von QAnon gibt es viele Szenen in der HBO-Dokumentation, die für einen Hauptgegner nützlich sein könnten. In einer Szene lädt Watkins den Dokumentarfilmer zu einem Bordell ein.

Auf die Frage nach Barnes Vorhersage, dass Watkins in der Vorwahl ausgelöscht werden würde, verteidigte Teora seinen Kandidaten.

'Ich würde sagen, der Typ ist verrückt', sagte Teora. 'Ron hat tatsächlich mehr für den Staat getan als die meisten dieser Politiker, die im Amt sind.'

Dennoch blieb der republikanische Berater bei seiner Vorhersage, dass Watkins Kandidatur nichts bringen würde.

„Dieser andere Neueinsteiger ist ein lustiger Moment, um zu lächeln, aber ansonsten – nein, nichts“, sagte Barnes.