Das Olivenöl in Ihrem lokalen Geschäft könnte syrische Kriegsherren finanzieren

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Das Olivenöl in Ihrem lokalen Geschäft könnte syrische Kriegsherren finanzieren

Der syrische Exilant Nidal Shaikho hätte sich freuen sollen, als er in einem Lebensmittelgeschäft im Bundesstaat New York eine Flasche Olivenöl seiner Heimatstadt fand. Shaikho kommt aus Afrin, Syriens heiliger Olivenstadt, deren Produkte im gesamten Nahen Osten bekannt sind.

Aber Afrin ist eine Stadt im Krieg , überfallen und besetzt von türkischen Streitkräften im ersten von zwei von Präsident Donald Trump grünem Start gegen lokale Kurden - und Shaikho wusste, dass die Oliven, aus denen das in Syrakus verkaufte Öl hergestellt wurde, den Bauern gestohlen worden sein mussten, die sie seit Generationen pflegen.

Anstelle von Freude, sagte er, fühlte er 'Schmerz, Traurigkeit und Herzschmerz'.

Leider ist Shaikhos Erfahrung nicht einzigartig. Eine Untersuchung von The Daily Beast hat ergeben, dass Konfliktoliven gestohlen wurden von Syrische Kriegsherren zur Finanzierung ihrer Kampfeinheiten werden nach Europa geschmuggelt und zur Herstellung von hochwertigem Olivenöl verwendet. Von dort aus wird es weiterverkauft und in Lebensmittelgeschäften in ganz Amerika gelagert, von Syracuse über die Kleinstadt Massachusetts bis hin zu den Vororten von Atlanta, Georgia.

Afrin Olivenöl in Lowell, Massachusetts

Meghan Bodette

Türkische Truppen marschierten zweimal in Syrien ein – einmal im Jahr 2018 und erneut im Oktober 2019 – mit einem persönlichen grünen Licht von Trump. Zusammen mit pro-türkischen Milizen wurden sie beschuldigt, unter ihrer Besatzung kurdische Mehrheitsgebiete geplündert zu haben. Mehrere Quellen haben The Daily Beast mitgeteilt, dass von der Türkei unterstützte Warlords die lokalen Bauern ihrer Olivenernten besteuern, erpressen und regelrecht berauben. Und dank der Politik der Trump-Administration können die Milizen jetzt von Olivenöl profitieren, das in amerikanischen Supermarktregalen verkauft wird, unberührt von den strengen US-Wirtschaftssanktionen gegen Syrien.

Die kurdische Farmbesitzerin Avrîn Hawar (dessen Name zu ihrer Sicherheit geändert wurde) sagt, dass die Ernte dieser Saison ein Albtraum war. „Bei Gott, der Großteil der Staffel wurde gestohlen“, sagte sie gegenüber The Daily Beast. 'Mir wird meine Lebensgrundlage beraubt.'

Am Donnerstag warfen Mitglieder der türkischen Opposition und Vertreter der türkischen Industrie der Agrarbank ihres Landes vor, nach New York gereist zu sein, um dies zu versuchen Markt beschlagnahmtes Olivenöl in den USA, nachAhval Nachrichten. Sie wussten anscheinend nicht, dass das Produkt bereits auf Bodegas diesseits des Atlantiks angekommen ist.

Das Öl, das The Daily Beast in Geschäften an der Ostküste findet, stammt aus Afrin, einem hügeligen Bezirk nordwestlich von Aleppo. Die lokale Olivenindustrie war 150 Millionen US-Dollar wert und beschäftigte laut bereits in den frühen Jahren des syrischen Bürgerkriegs 90 Prozent der Einwohner von Efrn einige Schätzungen .

Die Türkei marschierte im Januar 2018 im Rahmen einer Militärkampagne gegen kurdisch geführte Rebellen in Afrin ein und übergab den Bezirk einer Koalition islamistischer Kämpfer namens Syrische Nationalarmee. Diesen Milizen wurden Kriegsverbrechen vorgeworfen – von Plünderungen und Menschenhandel bis hin zu ethnischen Säuberungen und Folterungen – von der Vereinte Nationen und US Regierung .

Und sie haben ihre Operationen finanziert, indem sie mit Hilfe der Türkei die Kontrolle über die Olivenindustrie von Afrin übernommen haben.

„Wir wollen, dass die Einnahmen von Afrin auf die eine oder andere Weise in unsere Hände gelangen. Dies ist eine Region in unserer Hegemonie“, sagte der türkische Landwirtschaftsminister Bekir Pekdemirli dem Parlament im November 2018. „Wir als Regierung wollen nicht, dass die Einnahmen in die Hände [linker kurdischer Militanter] fallen.“

Kurz nach Pekdemirlis Rede sprachen europäische Politiker und Türkische Olivenindustrie Vertreter beschwerten sich, dass Tausende von Tonnen „ geplündert ” Afrin-Oliven wurden auf internationale Märkte geschleust, fälschlicherweise als türkische Oliven bezeichnet.

Turkana Food, ein türkischer Lebensmittelimporteur mit Sitz in New Jersey, wirbt mit „ Afrin Olivenöl “ in seinem Online-Großhandelskatalog. Der frühere Einwohner von Afrin, Shaikho, fand eine Flasche Olivenöl der Marke Turkana in einem syrischen Lebensmittelgeschäft in Syrakus, während die unabhängige Forscherin Meghan Bodette eine weitere Flasche mit einem Produktionsdatum im April 2019 in einem Geschäft in Lowell, Massachusetts, entdeckte.

Eine Mitarbeiterin der Jerusalem Bakery in Roswell, einem Vorort von Atlanta, bestätigte, dass ihr Geschäft Afrin-Olivenöl führt, sagte jedoch, dass sie nicht weiß, woher es kommt.

Syrisches Olivenöl in den Vororten von Atlanta, Georgia.

Matthew Petti

Die Flaschen der Marke Turkana tragen die Aufschrift „Produkt aus Afrin, Aleppo, Syrien“ auf Arabisch, aber nicht auf Englisch. Die Schrift auf dem Etikett ähnelt dem Logo in a Markenanmeldung wurde letztes Jahr in Hatay, Türkei, nahe der syrischen Grenze, unter einem unbekannten Namen eingereicht.

Aziz, Manager des Abo Alezz Halal Market in Lowell, bestätigte The Daily Beast telefonisch, dass das Olivenöl von Syrien in die Türkei „überführt“ worden sei, fügte jedoch hinzu, dass er „nichts“ über Afrin wisse, als er nach der Situation gefragt werde dort.

Mehrere Mitarbeiter von Turkana Food sagten telefonisch, dass sie nicht berechtigt seien, mit der Presse zu sprechen, und das Unternehmen antwortete nicht auf E-Mail-Anfragen nach Kommentaren.

Die Flaschen sind mit der Adresse des syrisch-dänischen Geschäftsmanns Aref Hamid beschriftet, der unter dem Markennamen Kafar Janna auch Afrin-Olivenöl in Europa vertreibt.

Versuche, die Herkunft des Olivenöls zu verfolgen, enthüllen eine düstere Welt von Milizkommandanten und Zwischenhändlern, die von den Bauern aus Afrin profitieren.

Einige der Olivenfarmen wurden sofort beschlagnahmt. Im Jahr 2018 150.000 Einwohner von Efrn vor der türkischen Invasion geflohen . Ihr Eigentum wurde von Milizen beschlagnahmt, so der Menschenrechtsaktivist Hasan Hasan, der nach seiner Flucht aus dem Distrikt seine eigenen Oliven- und Granatapfelhaine verlor und nun die Afrin-Menschenrechtsorganisation von einem anderen Ort in Syrien aus leitet.

'Es war ein Familienerbstück, das ich vor Jahrhunderten von meinem Vater geerbt habe, der wiederum von seinem Vater von unseren Vorfahren geerbt hat', schrieb Hasan in einer SMS und behauptete, sein Vater sei 'später vor Kummer gestorben'.

Die Türkei und die syrische Nationalarmee kontrollieren die verbliebene Olivenindustrie in Afrin mit eiserner Faust. Bauern werden daran gehindert, ihre Produkte auf dem freien Markt zu verkaufen und müssen einen großen Teil ihrer Ernte an die Warlords abgeben, da dieAsia TimesErste gemeldet vergangenes Jahr.

Warlords verlangen von Landbesitzern auch eine Gebühr für den Export von Oliven oder sogar für den Zugang zu ihrem eigenen Land, zusätzlich zur Erhebung einer Steuer auf Bäume. Die Gebühren variieren je nach Milizfraktion, aber eines ist konstant: Bauern sind gezwungen, ihre Produkte an . zu verkaufen Von der Türkei unterstützte Unternehmen zu günstigen Preisen.

„Es ist hässlicher als Diebstahl, als wenn sie nur die Oliven stehlen und exportieren würden“, sagte Hawar. „Aber einem Kurden wird alles gestohlen – harte Arbeit und Lebensunterhalt und Anstrengung und Würde, Rechte vom Kleinsten bis zum Größten.“

Vier Quellen aus der Region sagten, dass es für Oliven jetzt unmöglich sei, Afrin ohne die Zustimmung der Warlords zu verlassen.

„Unser Öl, das sie unseren Bäumen entnehmen, wird vor unseren Augen verkauft und uns wird es vorenthalten“, sagt Hejar Sido, ein syrisch-dänischer Staatsbürger, dessen Familie Olivenbäume in Efrn besitzt. 'Wenn ich also sehe, dass ein Geschäftsmann Öl von Afrin abgenommen hat, habe ich das Gefühl, dass es sich um gestohlenes Vermögen handelt.'

Die Unternehmen, deren Logo und Adresse auf den Ölflaschen in den USA erscheinen, gaben zu, Afrin-Olivenöl zu exportieren, bestritten jedoch, dass ihr Produkt auf US-Boden über Turkana Food, einen türkisch-amerikanischen Importeur, verkauft wurde. Die Rolle der Türkei in Efrn ist in der syrischen und kurdischen Diaspora ein umstrittenes Thema.

Das Etikett enthält eine Adresse in Dänemark, die auf einen syrisch-dänischen Geschäftsmann namens Aref Hamid registriert ist. Hamid bestätigte, dass er seine Oliven von einem bekannten Afrin-Exporteur namens Azad Shikho bezieht und sie in Europa unter der Marke Kafar Janna vermarktet, bestritt jedoch, sie über Turkana Food in die USA zu verkaufen.

Auch Azad Shikho, der Kaufmann in Afrin, gab auf WhatsApp zu, das Öl unter dem Markennamen Kafar Janna nach Europa zu exportieren. Aber beide Männer leugneten den Umgang mit Turkana Food und spekulierten, dass das Etikett auf den Flaschen der Marke Afrin Olivenöl eine Fälschung sein könnte.

Shikhos ehemaliger Geschäftspartner Suleiman Rsho besitzt eine syrische Marke für Afrin-Olivenöl, aber auch er bestritt, 'mit Türken umzugehen' und behauptete, die Flaschen könnten gefälscht sein. Er beschuldigte Unbekannte in der Türkei, sein Markenzeichen gestohlen zu haben.

Alle drei leugneten, beim Export der Oliven und des Olivenöls mit syrischen Kriegsherren Geschäfte gemacht zu haben.

Während die von der Türkei unterstützten Behörden in Afrin die Bauern nicht vor dem räuberischen Olivenhandel schützen werden, könnte die Trump-Administration möglicherweise durch US-Sanktionsgesetze helfen, die der Regierung Instrumente an die Hand geben könnten, um „Transaktionen mit einer syrischen Einheit, die an Aktivitäten beteiligt ist, die gegen das Gesetz verstoßen“ zu stoppen US-Außenpolitik“, so der Anwalt von Arent Fox, Matthew Tuchband, ein ehemaliger stellvertretender Chefjurist im Office of Foreign Asset Control des US-Finanzministeriums.

Aber die Trump-Administration hat die syrische Nationalarmee nicht sanktioniert. US-Beamte haben lobte die Operationen der Türkei in Syrien als wichtiger Gegenpol zum russischen Einfluss, und Elemente der syrischen Nationalarmee haben erhielt US-Unterstützung unter beiden Kampagne gegen den IS und ein verdecktes CIA-Programm die syrische Regierung zu untergraben.

Sprecher des Finanzministeriums und des Außenministeriums lehnten eine Stellungnahme ab und zitierten Richtlinien gegen die Rede von „potenziellen Sanktionsbestimmungen“.

Für die meisten Einwohner von Efrn geht es nicht um Geopolitik, sondern um ihr Lebenselixier.

'Ich fühlte Schmerz, Traurigkeit und Herzschmerz, als meine Augen über diese Ungerechtigkeit tränten, der meine Stadt Afrin ausgesetzt war', sagte Shaikho, der frühere Einwohner von Afrin, der jetzt im Bundesstaat New York lebt. „Es lebe Afrin. Es lebe die Heilige Stadt der Oliven.“