Jetzt ist es an der Zeit, ins normalerweise überfüllte Banff zu gehen

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Jetzt ist es an der Zeit, ins normalerweise überfüllte Banff zu gehen

Ein paar Meilen nördlich des Trans Canada Highway, in der Nähe des kleinen Weilers Field in British Columbia, liegt ein blaugrüner See, der treffend genannt wird Smaragd , und eine Lodge, die den Namen entlehnt.

Die Hütte besetzt einen so kleinen Teil des Landes in Yoho-Nationalpark dass es keinen Platz für die Fahrzeuge der Besucher gibt, also werden sie eine halbe Meile entfernt zurückgelassen. Die Gäste besteigen einen Sprinter, der sie über eine kleine Holzbrücke am Seeufer zur Registrierung bringt.


Wenn dies nach einem abgelegenen Wildniserlebnis klingt, ist es das nicht. An sonnigen Sommersamstagen ist die Straße vom Parkplatz gesäumt von Autos, und Touristen huschen zum und vom Ausgangspunkt; Kajaks, Kanus und Paddleboards zu mieten; oder für Selfies auf der Holzbrücke zu posieren. Der Shuttle-Fahrer scheucht sie alle halbe Stunde oder so weg.

„Wenn Sie das für schlimm halten“, sagt der Fahrer entschuldigend zu den Passagieren des Vans, während das Schiff darauf wartet, dass Dutzende von Touristen aus dem Weg geräumt werden, „sollten Sie es sehen, wenn die internationalen Grenzen geöffnet sind. Das ist das Fünffache.“

'Der Emerald Lake im Yoho-Nationalpark zieht jedes Jahr Hunderttausende von Touristen an.'


Winston Ross

Im Moment gibt es nur eine internationale Grenze für Kanada: die 5.525 Meilen lange Landgrenze zu den USA. Am 9. August nach 18 langen Monaten wurde sie ohne Gegenleistung amerikanischer Beamter für nicht unbedingt erforderliche Reisen wieder geöffnet. Amerikaner können Kanada jetzt nur zum Spaß besuchen. Kanadier können uns sowieso nicht auf dem Landweg besuchen.

Anderthalb Wochen später war die Überfahrt in Roosville, British Columbia, ruhig. Roosville, eine Stunde nördlich von Whitefish, Montana, ist ein ländlicher Ort, um Amerika und seinen steigenden COVID-Zahlen und überfüllten Campingplätzen zu entfliehen, aber es gibt keine Möglichkeit, einen schnellen Sprung über eine internationale Grenze zu garantieren, nirgendwo. Als ich am 22. August in Roosville ankam, wollte ich stundenlang warten. Ich war in 30 Minuten da.

Trotz seiner lobenswerten Impfraten und vergleichsweise geringen Fallzahlen hat Kanadas neu ausgerollte Willkommensmatte an seiner Südgrenze noch viele Amerikaner dazu inspiriert, nach Norden zu eilen. Etwas mehr als 200.000 nicht-gewerbliche Reisende kamen auf dem Landweg nach Kanada in der Woche nach der Wiedereröffnung der Grenze, mehr als doppelt so viele wie in dieser Woche im Jahr 2020. Aber 2019 überquerten 1,4 Millionen Reisende die Grenze, und die meisten Gastgewerbeunternehmen berichten nur von einem „Rinnsal“ von Yankees in ihren Mitte der letzten Wochen. Die gesprächigen Restaurantbediener scheinen wirklich überrascht zu sein, wenn ihnen gesagt wird, dass ihre Gäste aus (meiner Heimat) Oregon oder South Carolina oder Texas kommen.

Aus diesem Grund gibt es vielleicht nie einen besseren Zeitpunkt, um das Land der Canucks, Clicks und Hoser zu besuchen – solange sie sich immer noch freuen, uns zu sehen.


Die Banff Gondola bringt Reisende zu atemberaubenden Ausblicken auf die umliegenden Berge.

Winston Ross

Ich bin in Banff angekommen, benannt nach der Umgebung Banff-Nationalpark , bis 50 Grad und Regen. Die Einheimischen begrüßten dieses Wetter glücklich, nach einem Sommer voller Hitzewellen und Rauch. Wie Venedig, die Akropolis und der Times Square sind die Stadtblöcke im Kern von Banff in der Hochsaison normalerweise von Touristen überfüllt. Nachdem Waldbrände aus Oregon und Kalifornien den Himmel von Alberta einen Großteil des Julis verschmutzt hatten, wurde die Luft klar und die Reisenden kehrten massenhaft zurück, jedoch mit einer völlig anderen Zusammensetzung: Sie sind hauptsächlich Kanadier. Die Kanadier, die normalerweise von ihren starken Dollar schwingenden Nachbarn ausgepreist werden, haben unseren Platz in Hotels eingenommen, die durch den Nachfragerückgang der letzten anderthalb Jahre neu erschwinglich gemacht wurden.

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„Jetzt sind es hauptsächlich Ostkanadier“, sagt John Doherty von Tourismus in Banff und Lake Louise. „Aus Quebec und Toronto. Aus den USA habe ich seit der Wiedereröffnung der Grenze ein Connecticut-Nummernschild gesehen, und das war's. Ich weiß nicht, was die Leute zurückhält.“


Gäste speisen im The Fairmont Hotel in Lake Louise, dessen türkisfarbenes Wasser den ganzen Sommer über Besucher anzieht.

Winston Ross

Lynn Henderson, Regional Director of Public Affairs für Fairmont Hotels & Resorts , deutet darauf hin, dass es sich um ein Zusammentreffen von Faktoren handelt; Mit steigenden Fallzahlen der Delta-Variante von COVID-19 fühlen sich internationale Reisen unsicher an. Der aufgestaute Drang,aussteigendie den Beginn des Sommers markierten, scheint in beiden Ländern verblasst zu sein. Ein Grenzübertritt ist zwar durchaus möglich, aber kein Garant für einen reibungslosen Ablauf. Und es herrscht große Verwirrung über die Grenzanforderungen. „Wir hatten Gäste, die gerade am Flughafen auftauchten und dachten, sie seien geimpft“, sagt Henderson, „und sie rufen unsere Hotels an und wir müssen ihnen mitteilen, dass sie aktuelle COVID-Tests benötigen, die in ein Portal hochgeladen werden.“ .“

In Banff und den umliegenden Nationalparks gibt es viel zu tun und viel Platz dafür. Die Optionen reichen von Gruppenreisen, wie den funky Oldtimer-inspirierten Fahrzeugen von Open-Top-Touren an die bestialischen Gletschernavigatoren von Columbia Icefield Abenteuer ; bis hin zu individuellen Touren, wie denen von Clare McCann Fahrradlandschaft ist neu autorisiert, auf den einspurigen Mountainbike-Strecken direkt den Berg hinauf vom Ortszentrum aus zu führen. Sie habe in den letzten fünf Jahren alle sechs Monate eine Genehmigung beantragt, sagte sie. Erst im Mai hat sich der Parkservice endgültig abgemeldet. Jetzt ist sie der einzige zertifizierte Guide in Banff.

Einige der unglaublichsten Erlebnisse der Gegend können ohne Hilfe gemacht werden. Als sich das Wetter besserte, zogen mein Partner und ich aufblasbare Kajaks aus ihren Aufbewahrungssäcken auf dem Auto und ließen sie mit dem Regal in den Bow River, direkt unterhalb von Banff Springs Fairmont Banff Springs in der Ferne auftaucht. Wir trieben idyllisches, türkisfarbenes Wasser der Klasse 1 bis in die nächste Stadt Canmore, stiegen dann aus und nahmen ein Taxi zurück zum Hotel.

Der Bow River Parkway ist für Autofahrer gesperrt und bietet eine malerische Pause zum Radfahren.

Winston Ross

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Wenn Sie früh genug aufstehen (um Menschenmassen zu vermeiden), der enge Schlitz Johnston Canyon sorgt für eine atemberaubende Morgenwanderung, die ich mit einem Guide aus gemacht habe Abenteuer in den Weißen Bergen, der sich E-Bikes für eine gemütliche Fahrt zurück in die Stadt auf dem für den Autoverkehr gesperrten Bow River Parkway gesichert hatte.

Die Essensszene von Banff hat sich in den letzten zehn Jahren erheblich verbessert, über Kettenrestaurants wie die Old Spaghetti Factory hinaus. Zu den Highlights gehören Der Bug , das im Juli im neu renovierten Buffalo Mountain Lodge ; hallo Sonnenschein , eine lustige Mischung aus Sushi und koreanischem BBQ mit einer Speisekarte, die zu robust ist, um sie bei einem Besuch zu erkunden; und Sky Bistro , die eine Fahrt mit dem Banff Gondel , 2.900 Fuß über der Stadt.

Kelly Givens und John Poole schafften es Ende August endlich nach Banff, nachdem sie ihre Reise dreimal verschoben hatten. (Sie sollten ursprünglich im Juni 2020 von Atlanta nach Calgary reisen.) Bei einem Zwischenstopp in Minneapolis hatte ihr Flug dreieinhalb Stunden Verspätung. Ein neben ihnen sitzender Mann hatte seinen negativen COVID-Test, wurde aber am Gate für den Flug nach Kanada abgewiesen, da sein Ergebnis durch diese Verspätung mehr als 72 Stunden alt war.

„Das ist wie Colorado auf Steroiden“, staunte Givens. 'Das Grün des Wassers hat mich wirklich gefangen genommen.'

Touristen navigieren auf glattem Eis am Columbia Icefield, einer der Hauptattraktionen der Region.

Winston Ross

Es war schön, zu den einzigen Amerikanern in Kanada zu gehören. Es gibt wenige Dinge, die bei Auslandsreisen irritierender sind, als um die halbe Welt zu landen und von amerikanischen Akzenten umgeben zu sein (besonders wenn meine Landsleute die USA schlecht repräsentieren). Jetzt nach Kanada zu reisen, sogar in touristischen Orten wie Banff und Umgebung Lake Louise , ist, eine seltene Reise in ein Land zu genießen, das im Moment hauptsächlich sich selbst besucht. Amerikaner zu sein, fühlt sich hier fast exotisch an.

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'Es ist ein schwer zu erreichender Ort', sagte Tyler Longwell, 24, ein Fahrer und Guide, der uns mit auf eine Wildtiersafari nahm Entdecken Sie Banff-Touren. 'Du neigst wirklich dazu, einen Versuch zu machen.'

Banff wurde gegründet, nachdem ein paar Arbeiter, die die Bahnstrecke von British Columbia über den Kicking Horse Pass bauten, eine kleine heiße Quelle in einer Höhle an den Osthängen der Rocky Mountains in Alberta entdeckten. Sie errichteten eine rudimentäre Hütte und begannen, Eintritt zu verlangen. Als die Bundesregierung Wind von der Aktion bekam, sahen die Beamten das Potenzial, kauften das Gebäude von den Bahnarbeitern und machten die gesamte Region zu einem Nationalpark. Sie lockten Reisende mit der Vermarktung der Parks als „The New Alps“. Banffs ikonisches Hotel, das Fairmont Banff Springs, wurde vom General Manager der Canadian Pacific Railway, William Cornelius Van Horn, gebaut, der über 2,70 m Fallhöhe aufragte und bekanntlich erklärte: „Wenn wir die Landschaft nicht exportieren können, werden wir importieren die Touristen.'

Und importieren Sie die Touristen, die sie haben. Im Jahr 1936 bauten die Stadtführer eine Landebahn, nur um den Jazzsänger Benny Goodman davon zu überzeugen, sein Privatflugzeug nach Kanada zu fliegen und im Banff Springs Hotel aufzutreten. Der Banff-Nationalpark sieht normalerweise 3 Millionen Besucher pro Jahr, mehr als jeder andere Park des Landes. Die Zahl ging 2020 aus offensichtlichen Gründen zurück, ist aber in diesem Sommer zurückgegangen, getrieben von demselben aufgestauten Verlangen, nach draußen zu gehen, das die Nationalparks in den USA an den Rand gedrängt hat.

Der Emerald Lake im Yoho-Nationalpark zieht jedes Jahr Hunderttausende von Touristen an.

Winston Ross

Die Rückkehr in die USA letzte Woche war noch einfacher als die Reise nach Norden. An der Kreuzung in Kingsgate, BC, gab ein Grenzbeamter den Pass zurück, in den ich meinen Impfpass gesteckt hatte. „Das muss ich nicht sehen“, fragte er und winkte mich nach Amerika, nachdem er mich angewiesen hatte, meine Fenster herunterzukurbeln und zu melden, ob ich Obst, Gemüse, Alkohol oder Cannabis bei mir hatte.