„Network“ am Broadway: Bryan Cranstons Must-See Media Meltdown

Kunst Und Kultur

„Network“ am Broadway: Bryan Cranstons Must-See Media Meltdown

Wann ist Londons National Theatre Produktion von Netzwerk , das heute Abend im Belasco Theatre am Broadway eröffnet wird, wirklich seinen bedeutenden Schritt erreicht hat? Wann haben Sie wirklich das Gefühl, sich am Fleisch und Knochen des Stücks zu erfreuen, das von Lee Hall aus dem Jahr 1976 adaptiert wurde? Paddy Chayefsky Filmdrehbuch, das den Oscar für das beste Drehbuch gewonnen hat?

Meistens, wenn Bryan Cranstons wunderschöner, nahezu perfekt gespielter Nachrichtensprecher, der zum wütenden Propheten wurde, Howard Beale einfach, direkt und klar zum Publikum spricht, ohne dass die Kameras über die Bühne kreisen, ohne Werbung und Bühnengeschehen auf der riesigen Leinwand im hinteren Teil der Bühne zu spielen, und ohne die Nebenwirkung einer Fernsehregie auf der linken Seite der Bühne.

Netzwerkals Bühnenstück funktioniert am besten, wenn es so einfach ist, wie Peter Finch in die Kamera spricht wie in dem von Sidney Lumet inszenierten Film, obwohl es Spaß machen muss, das Geschehen beim Sitzen und Essen auf der Bühne zu beobachten, wie einige Zuschauer es können zu tun und Cranston sie belehren zu lassen, während sie nervös Wein schlürfen.

Beale’s „I’m mad as hell“-Rede wird auf der Bühne so gut umgesetzt, weil Cranston zu seinem ikonischen Crescendo führt, indem er den richtigen Weg durch die Vor- und Nachberge prägt.

Er beginnt als paternalistischer Therapeut, bevor er die Fenster aufmacht. 'Es ist, als würde alles verrückt spielen', sagt er dem Fernsehpublikum. „Also gehen wir nicht mehr raus. Wir sitzen im Haus und langsam wird die Welt, in der wir leben, kleiner und wir bitten nur darum, uns bitte wenigstens in unseren eigenen Wohnzimmern in Ruhe zu lassen. Lassen Sie mich meinen Toaster und meinen Fernseher und meinen Fön und meine Stahlbandradiatoren haben, und ich werde nichts sagen, lassen Sie uns einfach in Ruhe. Nun, ich werde dich nicht allein lassen. Ich möchte, dass du wütend wirst.“

Beale's Niedergang, Transformation, Fall, Wiederaufstieg und zweiter Fall ist eine satirische Parabel auf Medientrends und kulturellen Wandel, und Cranston liefert eine Leistung, die so reich umgesetzt ist, dass man nur Charakter sieht, anstatt Schauspieler-Bewohner-Charakter.

Cranstons Leistung ist ein Wunder, das alle Aufregung um sie herum übertrifft. Du hältst ihn für den Moderator einer nächtlichen Nachrichtensendung, du hältst ihn für die unberechenbare Diva, die im Live-Fernsehen mit Selbstmord droht (das OriginalNetzwerkwurde nach dem berüchtigten On-Air-Selbstmord von Christine Chubbock geschrieben), man glaubt, dass sein Galgenhumor ein großartiger Einschaltquoten-Getter ist, man glaubt ihm, wenn er wie ein verletzlicher Landstreicher aussieht und wie ein fast biblischer Vorbote des Untergangs klingt.

Und dann, wieder verwandelt, glaubt man, dass er der geschickte kulturelle Wahrheitserzähler ist, der seinen Zuschauern ruhig von den korrumpierenden Netzen der Unternehmensmacht erzählt, in die sein eigenes TV-Netzwerk CCA verstrickt ist, in dessen Herzen schattenhaftes arabisches Ölgeld steckt .

Die Satire vonNetzwerkist, dass das Publikum die Ausbrüche von Beale mehr liebt als die Nachrichten, die er früher überbrachte; seine Chefs Frank Hackett (Joshua Boone) und Harry Hunter (Julian Elijah Martinez) stehen hinter Dianas Plänen, ihn zu einem glitzernden Star zu machen.

Trotz Cranstons perfekt modulierter Klarheit und Verwirrung als Beale, dem Regisseur der Produktion Ivo van Hove füllt seine Bühnen gerne mit Ablenkungen und Regietricks und verzerrt auch den Ton dieser Surrounds.

Vielleicht ist es als absichtlicher visueller Trick gedacht, aber Sie können sehen, wie Cranston-as-Beale gefilmt und auf die große Leinwand projiziert wird, wenn Cranston-as-Beale auch direkt auf der Bühne steht. Die verderbliche Anziehungskraft, Vertrautheit und illusionäre Wahrheit des Fernsehbildschirms, dieNetzwerkselbst befragt, spielt mit uns als Belasco-Publikum.

Wenn Sie Ihre Plätze im Theater einnehmen, gibt es die Countdown-Uhr zum Beginn des Stücks und den Beginn von Beales Nachrichtensendung. Machen Sie sich bereit für plötzlich fallende Lichter, Make-up und Haare und dann… die Nachrichten. Eine Person mag sprechen, aber Ihre Ohren sind auch auf das Gemurmel anderer oder das Dröhnen eines Soundtracks angewiesen. Seine Inszenierungen sind Palimpseste der Sensation.

Eine frühe Szene zeigt Beale und seinen unmittelbaren Chef Max Schumacher (ein urbaner Tony Goldwyn) bei einem Drink, bei dem Max seinen Freund wissen lassen muss, dass er seinen Job verliert. Der Jazz, der zu diesem Zeitpunkt in der vermeintlichen Bar spielt, ist laut, zu laut, als dass wir das Gespräch der Männer hören könnten. Es gibt einen Kampf am Set, perfekt choreografiert von Thomas Schall und hoffnungslos von Männern, die nicht kämpfen. Howard und Max sind keine scheinheiligen Neinsager für vergangene Nachrichtenzeiten, aber sie sind vom Aussterben bedrohte Spezies.

Diese boshafte Überlagerung von Stimme und Umgebung kann in einer Arena wie der Waffenkammer oder auf einer einfachen, kahlen Bühne umwerfend aussehen und klingen, aber im traditionell Broadway-proportionierten Belasco Theatre sind die visuellen Wirbel von Jan Versweyveld eher ablenkend als zusammenfließend und bedeutungsvoll .

Noch verwirrender, währendNetzwerkBehält die Nachrichten, Filmmaterial und Werbung aus der Ära, seine Besetzung, Kameras, das Design der Nachrichtenredaktion und die TV-Grafiken stammen aus dem Jahr 2018.

Vielleicht steckt darin eine implizite Botschaft – die Themen vonNetzwerkVor über 40 Jahren sind viele der heutigen Themen, mit dem frenetischen Durcheinander von Ereignissen, Meinungen, Voreingenommenheiten und Polemik Fox News (und weniger auf CNN und MSNBC), aber auf der Bühne bedeutet dieses seltsame Zusammentreffen, dass wir uns in einem ständigen Mash-up der Ära befinden.

Dies erreicht seinen rätselhaften Höhepunkt am Ende der Produktion, die seither die Vereidigungen aller amerikanischen Präsidenten enthältNetzwerkwurde gemacht; Wenn Sie Trump in Ihrer Broadway-Nacht ausbuhen wollen, ist dies die Show für Sie, aber die Übung schien sowohl bizarr als auch schwerfällig zu sein.

Es fühlt sich unnötig an, die Epochen auf der Bühne zu verwischen. Was die unermüdliche Werbung zeigt, ist, dass Fernsehnachrichten selbst in den erhabensten Momenten immer noch eine Nebenbeschäftigung des Hauptereignisses sind: das Verkaufen von Sachen. Was auch immer die Neuigkeiten über Patty Hearsts Begegnung mit der Symbionese Liberation Army sind, Zahnpasta und Coca-Cola müssen hart verkauft werden.

Wo Fernsehnachrichten und Fernsehen im Allgemeinen hingehen, verkörpert die Produzentin Diana Christensen ( Tatiana Maslany ).

Das Drehbuch und die Jahre seit 1975, wenn es um die weibliche Repräsentation geht, sind nicht gerade freundlich zu Diana. Sie ist die führende weibliche Figur in dem Stück, die einzige andere von Bedeutung ist Max' Frau Louise (Alyssa Bresnahan).

Sie sind einfach nur Pole-separierte weibliche Archetypen: Diana, die Schlampe (arbeitsverrückt, erfolgsorientiert, deren charakteristische und unerklärliche und unerforschte Merkmale Spitzfindigkeit und Mangel an Empathie sind) und Louise, die ungerechtfertigte Ehefrau, deren große Rede ein Bitte, gesehen zu werden. Beide Schauspieler versuchen, ihren Charakteren mehr zu geben als die einfachen Strichzeichnungen des Drehbuchs.

'Siehst du nicht?' Diana sagt von Beale. 'Das amerikanische Volk möchte, dass jemand seine Wut auf sie artikuliert.'

Aber was soll man dann mit dieser Wut anfangen, außer sie auszudrücken? Vielleicht durchleben wir gerade das. Beale willigt mehr als ein: „Gestern habe ich in dieser Sendung angekündigt, dass ich öffentlichen Selbstmord begehen würde, zugegebenermaßen ein Wahnsinnsakt. Nun, heute Abend wollte ich respektvoll erklären, was passiert ist … mir ist einfach der Bullshit ausgegangen“, sagt er dem Fernsehpublikum.

Beale's verrückte neue Rolle bedeutet, dass er einen Warm-up-Typen (Barzin Akhavan) bekommt, um uns, das Theaterpublikum, zu lieben, da auch ein Heimpublikum geeed sein sollte. Auch hier ist der Punkt gut gemacht: Fernsehnachrichten sind jetzt Unterhaltung, ihre Moderatoren sind eher wahnsinnige Zirkusdirektoren als nüchterne Lieferanten von Objektivität.

Aber die beunruhigende List ist aufschlussreich: Natürlich willst du Howard Beale nicht mitklatschen, jetzt ein nicht-Journalist, der sengend-geisteskrank ist, aber du wirst dazu aufgefordert, und zwar hin und wieder selbst das ist ein Kommentar zu den heutigen Nachrichten als Showbusiness, wobei Objektivität gegen Polemik und Persönlichkeit eingetauscht wird.

Die besten Elemente von Versweyvelds Bühnenbild erweisen sich als die einfachsten, wie die Plattform an der Vorderseite der Bühne, auf der Cranston steht und sich dann setzt, um das Publikum anzusprechen, und der Ausleger oben auf der Bühne, von dem aus gottgleich , Arthur Jensen (Nick Wyman), der Leiter des Netzwerks, scheint Beale zu informieren, dass „Es gibt kein Amerika. Es gibt keine Demokratie. Es gibt nur IBM und AT&T und Ford und General Electric, Union Carbide, Exxon.“

Diese Konzerne zusammen werden, sagt Jensen, alles für Arbeiter, Zuschauer und Verbraucher (die ein und dasselbe sind) bieten: Arbeit, Freizeit und beruhigte Ruhe in ihren flackernden Röhren zu Hause, wenn sie gebraucht werden.

Der Entwurf hier, plötzlich eine ganz weiße Walhalla für die Gottheit Jensen zu schaffen, ist eine perfekte visuelle Metapher. Hove und Versweyveld führen Max und Diana auch zu einer intensiven Diskussion über den Stand ihrer ehebrecherischen Beziehung auf die realen Straßen von New York, die gefilmt und auf die große Leinwand übertragen wird.

Live oder nicht, zufällige New Yorker Fußgänger verhalten sich so perfekt wie zufällige New Yorker Fußgänger: ungeduldig, fragend, kamerabereit und nicht beeindruckt.

Es gibt einen letzten glorreichen visuellen Trick, der van Hove und Versweyveld als überlegene Bühnenmagier bestätigt – auch wenn mitNetzwerk, ihre Trickkiste fühlt sich etwas überfüllt an. Bryan Cranston bietet all die Magie, die diese Produktion braucht.

Netzwerk befindet sich im Belasco Theatre, NYC; Buchung bis 17. März 2019.