NASA-Wissenschaftler: Wir haben vor 43 Jahren Leben auf dem Mars gefunden

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NASA-Wissenschaftler: Wir haben vor 43 Jahren Leben auf dem Mars gefunden

Bereits im Juli 1976 fand die NASA angeblich starke Beweise für Leben auf dem Mars.

Aber die Raumfahrtbehörde wies ihre eigenen Daten zurück. Dreiundvierzig Jahre später hat es den Test immer noch nicht wiederholt. Und jetzt macht einer der Wissenschaftler, die an der Mission von 1976 beteiligt waren, Aufsehen. Wieder.


Es gibt Leben auf dem Mars, Gilbert Levin glaubt. Wir haben es schon entdeckt. Wir können es wieder erkennen. Und vielleicht trauen wir diesmal unseren eigenen Augen. „Ich glaube, dass man sich bemühen sollte, Experimente zur Lebensdetektion auf der nächsten Mars-Mission möglich zu machen“, sagt Levin schrieb inWissenschaftlicher AmerikanerAnfang Oktober.

Levins erneuter Drang nach einer Wiederholung seines Tests von 1976 kommt inmitten einer breiteren Veränderung in der Wissenschaftsgemeinschaft. Insbesondere Missionen zum Mars seit 1976 haben keine weiteren eindeutigen Hinweise auf Leben gefunden, aber sie haben auch die Möglichkeit von Leben nicht ausgeschlossen. Neue Sensoren und Raumsonden haben Wissenschaftlern geholfen, buchstäblich Millionen von erdähnlichen Planeten zu entdecken, die ein ähnliches Leben wie auf unserem eigenen Planeten ermöglichen könnten.

Wissenschaftler haben die Zahlen berechnet und sind zu dem Schluss gekommen, dass die Erde in unserer Galaxie, geschweige denn im Universum, nicht allzu besonders zu sein scheint. „Es gibt im Wesentlichen keinen Ort im Universum, an dem wir die Existenz von Leben ausschließen können“, sagte Martin Dominik, Astronom an der University of St. Andrews in Schottland, gegenüber The Daily Beast. 'Es gibt so extrem wenig, das wir ausschließen können.'

Zurück zum Mars zu gehen, um nach Leben zu suchen, so wie wir es 1976 getan haben, sollte ein Kinderspiel sein, sagte Levin gegenüber The Daily Beast.


Im Juli desselben Jahres war die Viking 1 der NASA erst die zweite Raumsonde, die eine kontrollierte Landung auf dem Mars machte. Viking 2 landete zwei Monate später in 4.000 Meilen Entfernung. Die Viking-Lander wurden auf vier Teleskopbeinen aufgestellt und begannen mit Experimenten.

Einer von ihnen war eine Version eines einfachen Tests, den der französische Chemiker Louis Pasteur in den 1860er Jahren entwickelte. Tauchen Sie Mikroben oder ein Material, von dem Sie glauben, dass es Mikroben unterstützen könnte, in eine flüssige Brühe ein. Wenn die Mikroben metabolisieren, produzieren sie Blasen in der Brühe. Beweise für ihr kleines Leben.

Wissenschaftler nennen das eine „markierte Freisetzung“ oder L.R. Prüfung.

Zur Zeit des Viking-Programms war Levin, ein Veteran des Zweiten Weltkriegs, ein NASA-Ingenieur. Er beaufsichtigte Vikings Experiment zur Freisetzung von Etiketten. Die Lander hoben etwas Marsboden auf, warfen ihn in eine Hightech-Version von Pasteurs Brühe und suchten nach Blasen.


Viking 1 übermittelte seine ersten Ergebnisse am 30. Juli 1976 an die NASA. „Erstaunlicherweise waren sie positiv“, schrieb Levin.

„Im Verlauf des Experiments strömten insgesamt vier positive Ergebnisse, unterstützt durch fünf verschiedene Kontrollen, von der Viking-Zwillingssonde, die etwa 4.000 Meilen voneinander entfernt gelandet war“, fuhr er fort. „Die Datenkurven signalisierten den Nachweis der mikrobiellen Atmung auf dem Roten Planeten. Die Kurven vom Mars ähnelten denen von L.R. Bodentests auf der Erde. Es schien, als hätten wir diese ultimative Frage beantwortet.“

Die Implikationen waren tiefgreifend. Zumindest hätten sie tiefgreifend sein können. Hätten die NASA und die Öffentlichkeit die Viking-Testergebnisse so gelesen wie Levin, könnten wir heute alle mit der Gewissheit leben, dass das Leben auf der Erde nicht das einzige Leben ist. Diese Menschlichkeit ist nicht so besonders. „Das Universum, so könnten wir schließen, wimmelt von Leben“, sagte Seth Shostak, ein Wissenschaftler des kalifornischen SETI Institute, das den Weltraum nach Funksignalen außerirdischer Zivilisationen absucht, gegenüber The Daily Beast.

Aber die NASA desavouierte schnell Levins Viking L.R. Prüfung. Wieso den? Denn die Viking-Raumsonde hat auch Tests auf der Suche nach Spuren von organischem Material auf dem Mars durchgeführt. Als diese Tests negativ ausfielen, entschied die NASA, dass die L.R. Ergebnisse müssen fehlerhaft sein. Die Agentur kam zu dem Schluss, dass die L.R. hatte eine Substanz gefunden, die das Leben nachahmt, aber nicht das Leben.“


Die NASA hat diese Position 43 Jahre lang beibehalten. „Die allgemeine allgemeine Meinung der großen Mehrheit der wissenschaftlichen Gemeinschaft glaubt nicht, dass die Ergebnisse der Viking-Experimente allein das Niveau außergewöhnlicher Beweise erreichen“, sagte Allard Betuel, ein Sprecher der NASA, gegenüber The Daily Beast.

Aber Levin konnte das Gefühl nicht loswerden, dass die L.R. Tests waren genau. Er analysierte weiterhin die Viking-Daten und berücksichtigte dabei auch neue Erkenntnisse über die Natur des mikrobiellen Lebens, die Zusammensetzung der gegenwärtigen und vergangenen Atmosphäre und Oberfläche des Mars und die Häufigkeit von Asteroideneinschlägen auf Mars und Erde, die Materie zwischen den beiden Planeten wie Menschen verstreut haben 'swapping spuck', um die Formulierung des NASA-Wissenschaftlers Chris McKay zu übernehmen.

Dieser planetarische „Spucketausch“ könnte eine grundlegende Grundlage des Lebens in unserem Sonnensystem sein, sagen Wissenschaftler.

1997, Levin ein Papier veröffentlicht zu dem Schluss, dass die Viking-Lander 1976 Leben auf dem Mars entdeckt hatten. Das Mindeste, was die NASA tun konnte, war, einen weiteren L.R. Test - vielleicht ein komplexerer - zum Mars, um den Test erneut durchzuführen, sagte Levin.

Die NASA hat dies abgelehnt. „Unerklärlicherweise hat in den 43 Jahren seit Viking keiner der nachfolgenden Mars-Lander der NASA ein Instrument zur Erkennung von Leben getragen“, schrieb Levin.

Die Weltraumbehörde besteht darauf, dass sie ihr Bestes tut, um Leben auf dem Mars und anderswo in der Galaxie zu finden. „Eines der Hauptziele der NASA ist die Suche nach Leben im Universum“, sagte Betuel gegenüber The Daily Beast.

„Obwohl wir noch keine Anzeichen für außerirdisches Leben gefunden haben, erforscht die NASA das Sonnensystem und darüber hinaus, um uns bei der Beantwortung grundlegender Fragen zu helfen, einschließlich der Frage, ob wir allein im Universum sind“, fügte Beteul hinzu. „Von der Untersuchung von Wasser auf dem Mars über die Sondierung vielversprechender ‚Ozeanwelten‘ wie Enceladus und Europa bis hin zur Suche nach Biosignaturen in den Atmosphären von Planeten außerhalb unseres Sonnensystems – die wissenschaftlichen Missionen der NASA arbeiten mit dem Ziel zusammen, unverwechselbare Zeichen von Leben jenseits des Sonnensystems zu finden.“ Erde.'

Aber die Agentur ist gegenüber Beweisen für das Leben voreingenommen und hat sie ignoriert, selbst wenn sie offensichtlich waren, sagte Levin. „Es gibt keine einzige Tatsache, die das Leben auf dem Mars unwahrscheinlich macht“, sagte er gegenüber The Daily Beast. „Seit 43 Jahren werden ‚Fakten‘ und Theorien serviert, um die Viking L.R. Ergebnisse, aber kein einziger, wie selbst die NASA jetzt zugibt, hat die wissenschaftliche Prüfung überlebt.“

'Warum wird die NASA nicht eine Studie aller aktuellen Daten befürworten?' fragte Levin. 'Das wurde seit 1976 nicht mehr gemacht, und vieles hat sich geändert.'

Vor 43 Jahren war es wirklich etwas Außergewöhnliches, an außerirdisches Leben zu glauben. Heute, zumindest in der Wissenschaft, ist es alltäglich. „Die Erde ist nicht das Zentrum des Universums“, sagte Dominik. „Die Sonne ist nicht das Zentrum des Universums. Warum sollten wir die einzigen sein?“

Wir hätten vielleicht keine klaren, unwiderlegbaren Beweise für außerirdisches Leben gefunden. Noch. Aber selbst wenn die NASA recht hat und die Viking L.R. Der Test war fehlerhaft, Anzeichen könnten darauf hindeuten, dass die Menschheit schließlich Leben auf oder von anderen Planeten findet.

Vielleicht einige zukünftige L.R. Tests wie der von Levin werden Ergebnisse vom Mars liefern, die selbst die NASA nicht leugnen kann. Vielleicht wird SETI eine offensichtlich außerirdische Radiosendung von einem fernen Sternensystem abfangen. Vielleicht landen kleine grüne Männer eine fliegende Untertasse auf dem Rasen des Weißen Hauses und verlangen, unseren Anführer zu sehen.

Wenn das endlich passiert, werden Levin und Wissenschaftler wie er nicht überrascht sein. Wenn es um die Existenz von außerirdischem Leben geht, 'sind die Beweise überwältigend und die Behauptung gewöhnlich', sagte Levin.