Meine surreale Zeit auf der Farm „Foxcatcher“: John du Ponts Beautiful, Dark, Twisted Fantasy

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Meine surreale Zeit auf der Farm „Foxcatcher“: John du Ponts Beautiful, Dark, Twisted Fantasy

Die Saga des Filmemachers Bennett Miller Fuchsfänger trägt den bewährten Hollywood-Haftungsausschluss „basierend auf einer wahren Geschichte“. Es bietet eine eindringliche Erkundung der korrumpierenden Kraft des American Dream durch die Geschichte von Mark Schultz (Channing Tatum).

Nach dem Gewinn der Goldmedaille bei den Olympischen Spielen 1984 kommt der Neandertaler-Ringer kaum mit 20-Dollar-Sprechgigs und Cup-Nudeln vorbei und möchte sich von der Legende seines älteren, liebenswürdigeren Bruders Dave (Mark Ruffalo), ebenfalls ein Olympiasieger, distanzieren champ. Schultz wird vom Reichtum des wahnsinnigen Aristokraten John du Pont (Steve Carell) verführt – einem zurückgezogenen, selbsternannten Ornithologen/Philatelisten/Philanthrop, der es versteht, „Männer zu führen und Amerika Hoffnung zu geben“. Er erlaubt Schultz, in seinen hochmodernen Einrichtungen auf der Foxcatcher Farm in Newtown Square, Pennsylvania, zu trainieren, und lädt Dave sogar ein, Mark zu coachen. Schließlich wird du Pont von Paranoia verzehrt und feuert Dave kaltblütig nieder.

Michael DiCandilo, 45, war Kapitän des Wrestling-Teams der Marple Newtown High School und von 1986 bis 1988 Mitglied des „Team Foxcatcher“ und trainierte auf der Foxcatcher Farm unter den wachsamen Augen von du Pont. Nach dem Lesen eine Geschichte, die ich über du Pont . geschrieben habe , und sieht sich selbst in eine Nachrichtendokumentation eingebettet in das Stück, wandte er sich an The Daily Beast, um seine Erfahrungen zum ersten Mal mit John du Pont, Mark Schultz und Foxcatcher zu teilen – einschließlich Schultz’ viel beachtete Einwände zu Millers Film. Dies ist seine Geschichte in seinen eigenen Worten.

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Ich bin in Newtown Square, Pennsylvania, in einem Wohnviertel aufgewachsen, nur 30 Sekunden von der Foxcatcher Farm entfernt – diesem wunderschönen, weitläufigen, 1.200 Hektar großen Anwesen. Das Anwesen war immer für die Öffentlichkeit gesperrt, und es war eine ungeschriebene Regel, dass man die Foxcatcher-Farm nie ohne Erlaubnis betreten durfte.

Seit der dritten Klasse war ich Wrestler. In meinem Junior-Jahr an der Marple Newtown High School ging es mir wirklich gut und ich erregte die Aufmerksamkeit von John du Pont, da er die Zeitungen verfolgt hatte. Und als mein Abschlussjahr vorbei war, hatte John das Villanova Wrestling-Programm ins Leben gerufen.

Eines Tages, im Dezember 1986, tauchte John in seinem „Team Foxcatcher“-Outfit zu meinem Match auf. Er ist mir sofort ins Auge gefallen, weil er das blau-gelbe Outfit mit der Aufschrift „Foxcatcher“ drauf hatte und ein sonderbar aussehender Typ war, der nicht viel zu sehen war und der immer in der Ecke saß. Er hatte ein knöchernes Bein, das ihn ständig hinkte, und wurde ständig am linken Knie operiert; es sah so aus, als könnte er jede Sekunde umkippen. Am Ende habe ich das Kind geschlagen und John kam nach dem Match auf mich zu und stellte sich vor und sagte, er wolle mit mir darüber sprechen, ob ich zum Wrestling nach Villanova gehen würde. Natürlich war ich interessiert. Danach fing er an, zu allen meinen Matches aufzutauchen.

Dann ist es eines Abends gegen 21:30 Uhr. und ich mache mich bettfertig. Ich bin 17 und wohne immer noch zu Hause bei meiner Mama und meinem Papa. Das Telefon klingelt und es ist John. Er beginnt anderthalb Stunden lang über das Programm zu schwafeln. Jetzt bin ich immer noch eine Oberstufe in der High School und daran interessiert, Villanova zum Wrestling zu besuchen, also habe ich auf ihn gehört. Das Problem war, dass er anfing anzurufendie ganze Zeit, manchmal bis Mitternacht. Einige der Anrufe würden 20 Minuten dauern, und einige der Anrufe würden 2 Stunden dauern. Später fand ich heraus, dass es davon abhängig war, wie betrunken er war. Er sprach über sein Programm in Villanova, aber dann erstreckte es sich auf Vogelbeobachtung, seine Beziehung zu seiner Mutter und Amerika. Er sprach immer davon, dass 'Amerika wieder zu dem werden muss, was es war', und dass es 'das großartigste Land der Welt' ist und 'meine Eltern ihr Vermögen auf dem Rücken von Patrioten gemacht haben'. Es stellte sich bald heraus, dass John ein sehr einsamer Mann war, und ich glaube, er hatte keine anderen Absichten, als nur jemanden zum Reden zu haben. Ich hatte fast Mitleid mit ihm.

Nach ungefähr zwei Wochen dieser nächtlichen Telefonate lud er mich zu Foxcatcher ein und eine Woche später begann ich mit anderen Foxcatcher-Ringern wie Rob Calabrese und Mark Schultz, die schließlich Trainer bei Villanova wurden, bei Foxcatcher zu trainieren. An einem Samstagmorgen lud mich John zu einem Freestyle-Wrestling-Wettkampf in Michigan ein. Ich sagte: „Okay, aber ich muss an diesem Abend zu Hause sein, weil ich am Montag Unterricht habe.“ Am nächsten Tag fuhr ich in meinem 76er Toyota Corolla, der gerade anfing, zu Foxcatcher. Ich betrete das Haus von Johns Mutter und sehe Mark Schultz schlafend auf einem Liegestuhl. John kommt schließlich herunter, weckt Mark und los geht's. Jetzt im Film zeigen sie Johns Helikopter, der im Vorgarten landet, aber er landete wirklich auf einem Pad neben dem Haus neben einem großen Aluminiumhangar, den er gebaut hatte, in dem der Panzer, den Sie im Film gesehen haben, zusammen mit mehreren antiken Autos untergebracht war . Also fährt uns John nach unten und wir steigen am Landeplatz aus dem Auto, und ich schnupperte seinen Atem, und es stank nach Scotch, was sein Lieblingsgetränk war. Es ist übrigens sechs Uhr morgens und John sagt uns, dass er der Pilot sein wird. Zum Glück hat er nur Spaß gemacht.

Ich war noch nie in einem Helikopter und hatte das Headset auf und alles. Es wargenial. Wir fliegen hinüber und John zeigt auf mein Haus und sagt: 'Hey Mike, wohnst du nicht dort?' Der Pilot schwebt also über meinem Haus, und mein Vater kommt heraus, um die Zeitung zu holen, und sieht den Hubschrauber auf ihn herabstürzen. Die Bäume biegen sich seitwärts. Er schaut auf und sieht, dass ich ihm zuwinke.

Wir erreichten den Philadelphia International Airport in 4 Minuten (es war eine 40-minütige Fahrt) und landeten direkt auf dem Rollfeld, und da ist Johns Learjet. Ich betrete das Flugzeug, und drinnen ist es schöner als mein Haus. Während wir fliegen, kommt eine Stewardess heraus und serviert uns alles, was wir essen möchten – Wurst, Rührei, Pfannkuchen, Bier und Wein. Eine Limousine holt uns am Flughafen ab, wir fahren zum Wrestling-Turnier, schauen uns das an, steigen wieder in die Limousine und steigen wieder ins Flugzeug. Auf dem Heimflug hatte John ein Surf 'n' Turf Dinner für uns zubereitet. Ich sitze da, trinke einen Heineken und denke: „Ich sollte das nicht trinken … ich muss zunehmen!“ Außerdem bin ich noch ein Abiturient in der High School, also ist das ungefähr so ​​​​illegal wie es nur geht eine Recruiting-Perspektive. Aber ich dachte, ich hätte den Jackpot geknackt. Dann wurde es etwas seltsam.

Sein Drogenkonsum geschah erst, nachdem ich gegangen war, aber ich bekam immer Anrufe von John, um das Haus zu besuchen, da ich in der Nähe wohnte und in ein paar Minuten da sein konnte. Eines Tages bekomme ich einen Anruf, der sagt: „Mike, du musst mir helfen … da ist jemand, der versucht, mich umzubringen.“ Ich sagte Was?' Er sagte: 'Es gibt Leute, die hinter mir her sind und Sie müssen sofort zum Haus gehen.'

Ich betrete sein Haus, gehe an all den Fotos vorbei, die an der Wand hängen, auf denen er mit ausländischen Würdenträgern und Führern wie Anwar Sadat und George H.W. posiert. Bush, und John war der Schlimmste, den ich je gesehen hatte. Seine Füße standen auf dem Tisch, und er hatte dort eine angebrochene Flasche J&B Scotch. Er drückt auf einen Knopf und alle Fenster gehen runter. Er sagt: „Ich habe mit dem FBI gesprochen und sie müssen hierher kommen und das ganze Haus durchsuchen. Es gibt Leute nach mir.“ Ich dachte mir eine Entschuldigung aus und ging.

Ein anderes Mal rief er mich an und behauptete, sein Haus sei voller Ungeziefer und er brauche einen Kammerjäger, um sie alle herauszubekommen, aber er habe ein persönliches Zimmermädchen, das es jeden Tag säubere, und das Haus sei so sauber wie möglich. Und noch einer, er nennt mich verstört und ich komme am Haus an und er ist betrunken. Sein Fuß steht mit dem kleinsten Kratzer auf dem Tisch. Er war überzeugt, dass er wirklich schwer geschnitten wurde und medizinische Hilfe brauchte. Er brauchte nur ein Pflaster. Also stiegen wir in sein Lincoln Town Car und er ließ mich ihn zum Krankenhaus seiner Familie fahren – dem Alfred I. duPont Hospital For Children, ganz in Delaware. Ich saß im Wartezimmer, während er sich aufrichtete, brachte ihn nach Hause und ging dann.

Ich werde den Tag nie vergessen, als wir bei Foxcatcher trainierten und plötzlich John in voller Polizeiuniform mit seinen leuchtend orangefarbenen Asics-Laufschuhen hereinkam. Und er hat eine geladene Waffe an der Hüfte. Er beginnt zu uns zu sagen: „Ich bin der ehrenamtliche Polizeichef von Newtown Square“, dann zieht er seine Waffe heraus, um sie uns zu zeigen, schwenkt sie herum und sagt: „Die Sicherheit ist ausgeschaltet, machen Sie sich keine Sorgen! ” Er wollte, dass jeder wusste, dass er das Sagen hatte und ein wichtiger Kerl.

Er hatte auch große Stimmungsschwankungen, bei denen er alle aus dem Wrestling-Raum warf. Es schien fast, als ob er manchmal die Leute satt hätte.

In einer Sommernacht hingen ein paar Wrestler und Freunde in einem der Cottages auf Johns Grundstück. John sah Licht an der Hütte an und beschloss, vorbeizuschauen, um Hallo zu sagen – dachten wir zumindest. Also kommt er rein und wir alle begrüßen ihn. Es war offensichtlich, dass John „ein paar hatte“ und seine Rede undeutlich machte. Er bemerkte, dass mein bester Freund in einem Liegestuhl in der Ecke saß. Ich fing sofort an, ihn vorzustellen: „Hey John, das ist mein bester Freund“ – als John sich plötzlich aufbäumt und meinem besten Freund direkt ins Gesicht schlägt. Nicht nur ein Klopfen, ein ausgewachsener Schmatz, der meinen besten Freund wieder auf den Stuhl riss. Er war fassungslos. John lehnt sich über ihn und sagt (mit lauter, widerwärtiger Stimme): „Hallo, wie geht es dir?“ mit diesem großen, wahnsinnigen Lächeln im Gesicht. Wir standen alle nur geschockt da. Dann steht mein bester Freund wieder auf und John fängt an, sich zurückzuziehenwieder. An diesem Punkt sprangen wir alle ein und packten John und zogen ihn weg, und John zog sich zurück zu seinem Auto und fuhr los.

Jetzt ist es eine Sache, dass John meinem Kumpel, einem sanften Fremden für John, eine Ohrfeige gibt. Aber ich habe ernsthafte Probleme mit der Szene im FilmFuchsfängerwo John Mark schlägt. Das wäre in einer Million Jahren nie passiert. Mark hätte John zerrissen und in Stücke gerissen.

Mark Schultz war aus Wrestling-Perspektive nicht in den Charts. Auch in dieser Hinsicht wird ihm der Film nicht gerecht. In dem Film ließen sie Mark wie ein totales Monster aussehen, das immer diesen großen finsteren Blick auf seinem Gesicht hatte. Ich fand Mark einen sehr zugänglichen Kerl, der ein glücklicher Mensch zu sein schien. Ich konnte sagen, dass Mark John tolerierte und ihn einfach nicht mochte. John würde ihm eine Frage stellen und Mark antwortete immer abweisend. Ich glaube nicht, dass Mark John respektiert hat, weil John aus körperlicher Sicht gebrechlich war und John nicht nur nie etwas verdiente, sondern alles, was er in seinem Leben verdiente, tat er dies, indem er Geld darauf warf. Ich kann Marks andere Einwände verstehen zum FilmFuchsfänger, auch. Sie ließen ihn wie einen fleischigen, sensiblen, zerbrechlichen Kerl erscheinen, aber Mark Schultz war esnichtein zerbrechlicher Kerl; er war ein stein. Und die sexuellen Untertöne im Film sind schrecklich. Es sah so aus, als ob Mark und John es fast geschafft hätten, und das ist falsch – und unwahr. Wenn ich Mark wäre, wäre ich auch sauer. Hier ist ein Typ, der so machohaft ist, wie es nur geht, und Sie haben das da draußen gemacht? Mark wollte Weltmeister werden und gewinnen, und er betrachtete Johns Anlage und Geld als Mittel zu diesem Zweck. Das war es.

Was mich betrifft, wurde ich nach meinem ersten Studienjahr am Ellbogen operiert und hatte ein rotes Hemd, aber ich hatte das Gefühl, dass ich John nichts nütze. Er hatte tonnenweise an Gewicht verloren, seine Persönlichkeit hatte sich verändert und er war nicht mehr der Typ, der er war, als ich ihn zum ersten Mal traf; er befand sich in einer Abwärtsspirale. Es war der Sommer 1987 und das Villanova Wrestling-Programm wurde eingestellt. Ich fing an, wegzubleiben, weil ich eine Reihe von Gerüchten über homosexuelle Dinge und seinen „Foxcatcher Five“-Zug gehört hatte, bei dem er sich den Müll eines Wrestlers schnappte, die Mark in seinem Buch beschreibt. Mir ist so etwas nie passiert, aber ich wollte nichts damit zu tun haben. John war immer exzentrisch und schräg, aber niemand hätte jemals gedacht, dass er in der Lage wäre, das zu tun, was er Dave Schultz angetan hat. Er wollte ein Anführer echter Männer sein, aber das würde nie passieren.