Mein Vater floh vor den Nazis in Österreich – ich werde Doppelbürger

Politik


Mein Vater floh vor den Nazis in Österreich – ich werde Doppelbürger

Ich habe vor kurzem etwas getan, was mir vor den letzten Jahren meines Lebens zu fast jedem Zeitpunkt unvorstellbar gewesen wäre. Ich – geboren im Herzen der USA, ein ehemaliger US-Regierungsbeamter, jemand, der den größten Teil seines Erwachsenenlebens der Auseinandersetzung mit . gewidmet hat Fragen, wie man dieses Land besser und stärker macht r – Bürger eines anderen Landes geworden. Ich habe und würde meine US-Staatsbürgerschaft nicht aufgeben. Aber jetzt habe ich zwei Pässe, einen US-amerikanischen und einen österreichischen.

Lassen Sie mich erklären, was eine kleine Hintergrundgeschichte und dann eine Reflexion über die Zeit, in der wir leben, erfordert.


Mein Vater war ein sportlicher Mann. Fast sechs Fuß zwei. Er spielte Tennis und stemmte Gewichte bis in seine Achtziger. Dann zwang ihn ein altes Nierenleiden im Zusammenhang mit seiner Kindheitsarmut und Unterernährung im von den Nazis kontrollierten Wien zur Dialyse. Es begann ein Niedergang, der es ihm unmöglich machte zu gehen. Für jemanden, der sein ganzes Leben lang so aktiv war, war Immobilität eine Gefängnisstrafe, unerträglich.

Er kämpfte dagegen an, so gut er konnte. Er schrieb jeden Tag und unter seinem Schreibtisch hatte er ein kleines Fahrrad, das er während der Arbeit langsam in die Pedale treten konnte. Er hat Physiotherapie gemacht. Er nutzte das Gehirn seines großen Wissenschaftlers, um eine Lösung für das Problem der Schwäche in seinen Beinen zu finden. Er war hartnäckig, aber es war ein verlorener Kampf. Allmählich wandten sich seine Gedanken von praktischen Lösungen zu weit hergeholten.

Mein Vater, Dr. Ernst Zacharias Rothkopf


Mit freundlicher Genehmigung von David Rothkopf

Eines Tages ging ich in sein Zimmer im örtlichen Reha-Zentrum, wo er täglich ein intensives, aber frustrierendes Training mit Spezialisten absolvierte. Es war ein trister Ort, alle beige und gedämpfte Moostöne. Er hatte ein halbprivates Zimmer mit Blick auf einen Parkplatz und etwas ausgetrockneten Rasen, hinter dem ein paar Bäume standen. Aber als ich näher kam, winkte er mich lebhafter zu seinem Bett, als ich ihn seit langem gesehen hatte.

Über dem Bett waren bunte Prospekte ausgebreitet. Fast alle boten Szenen, die den Blick aus dem Bett, an das er die meiste Zeit des Tages gebunden war, nicht auffälliger hätten kontrastieren können. Es gab tiefblauen Himmel und hoch aufragende, schneebedeckte Alpengipfel. Es gab Bergwiesen und kristallklare Seen. Er hielt mir eine solche Broschüre hin und erklärte mir seinen neuesten Plan.

Die Broschüren waren alle für Spas, die Heilwasser anboten und spezialisierte, verjüngende Pflege versprachen. Der, den er mir gezeigt hat, war in Tirol. Er beschrieb sein Ziel. Er wollte 50 Schritte gehen können. Dann konnte er zu einem Flughafen gebracht und zu einem Flugzeug gerollt werden, wo er stehen und zu seinem Platz gehen konnte. Er würde nach Österreich fliegen und das Spa sagte, es könne seine Abholung und den Transport dorthin arrangieren. Dort, so hoffte er, in den Bergen seines Geburtslandes, würde er neue Hoffnung und möglicherweise ein neues Leben finden.

Sein Optimismus war herzzerreißend. Auf einer gewissen Ebene wusste er, dass es nur eine Fantasie war. Aber darunter war etwas anderes, etwas Geheimnisvolles für mich. In Wien geboren, war seine Kindheit alles andere als einfach. Seine Familie war bitterarm. Sie hatten oft wenig zu essen. Manchmal musste seine Mutter das Essen zwischen meinem Vater und seinem Vater aufteilen, und sie musste hungern. Die Badewanne war in der Küche.


„Die Bar Mizwa meines Vaters hat nie stattgefunden, weil die Synagoge bis auf die Grundmauern niedergebrannt war. ”

Nach dem Anschluss im März 1938, als mein Vater 12 Jahre alt war, wurde es noch schlimmer. Mit dem Anschluss Österreichs an Deutschland wurden Juden verfolgt. Er bekam Scharlach und wurde in ein Krankenhaus gebracht, wo er sein Bett mit einem anderen jüdischen Jungen teilen musste. Dieser Junge starb an einem Freitagabend und mein Vater musste neben ihm liegen, bis ihn die Ärzte am nächsten Tag abholten.

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In der Kristallnacht verschwand mein Großvater und mein Vater durchsuchte die Stadt nach Neuigkeiten von ihm. Während mein Großvater mehrere Tage nicht mehr erschien, befürchteten meine Großmutter und mein Papa das Schlimmste, aber zum Glück war die Familie bald wieder vereint. Mein Vater sollte ein paar Wochen später Bar Mitzvah bekommen, aber das geschah nicht, weil die Synagoge verbrannt war auf den Boden.

Ein von den Nazis ausgestellter Personalausweis für meinen Vater, gekennzeichnet mit einem 'J' für 'Jude'


Mit freundlicher Genehmigung von David Rothkopf

Später versuchten sie verzweifelt, einen Ausweg zu finden, was ihnen erst im Dezember 1939, buchstäblich in der allerletzten Minute, gelang. Sie flüchteten mit dem Zug und zu Fuß und dann mit dem Liberty-Schiff nach New York und schließlich nach Danbury, Connecticut, wo der Bruder meines Großvaters lebte.

Mein Vater war ein begeisterter Amerikaner. Er lernte Englisch, indem er jedes Wochenende für einen Cent ins Kino ging. Er sah sich kurze Themen und einen Doppelfilm an und holte seiner Mutter einen Teller oder ein Glas mit nach Hause. Er trat in die Grundausbildung und später in die Officer's Candidate School in Texas und Oklahoma ein. Dort entwickelte er eine lebenslange Liebe zum Westen und zu Wüsten und lokalen Ausdrucksformen. Bestimmte Leute bezeichnete er mit seinem nicht ganz so subtilen Akzent gerne als „yay-hoos“.

Mein Vater auf dem Markusplatz in Venedig, 1945

Mit freundlicher Genehmigung von David Rothkopf

Während des Holocaust, als über drei Dutzend Verwandte getötet wurden, wie auch die meisten Kinderfreunde meines Vaters, diente mein Vater im Krieg als Artillerieoffizier. Er wurde bei der 88. Infanteriedivision, den Blue Devils, in Italien eingesetzt. Familiengeflüster deuteten darauf hin, dass er vielleicht irgendwann an einer geheimen Mission zur Rettung der Stephanskrone in Ungarn teilgenommen hatte. Wir werden es vielleicht nie genau wissen. Aber wir wissen, dass er nach dem Krieg, noch in der Armee, Konzentrationslager besuchte, um nach Aufzeichnungen über verlorene Verwandte zu suchen. Eine Tante hatte das Pech, mit ihrem Mann und ihren Kindern in Oswiecim in Polen zu leben. Auf Deutsch hieß die Stadt Auschwitz.

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In den Jahrzehnten nach seiner Rückkehr aus dem Krieg, als er in den Bell Telephone Laboratories und als Professor an der Columbia arbeitete, war er in jeder erdenklichen Weise äußerst patriotisch. Als Wissenschaftler arbeitete er oft bei der Marine und der Luftwaffe. An nationalen Feiertagen haben wir eine Flagge gezeigt. Er sprach mit großem Stolz davon, Amerikaner zu sein, was er diesem Land verdankte.

Aber bei all dem, trotz der unvorstellbaren Schrecken und Traumata von Verlust und Vertreibung, hat Österreich sein Herz fest im Griff. An seinen Geburtstagen machte seine Mutter Wiener Schnitzel und Gurkensalat und manchmal schickte uns eine Sachertorte in einer schicken Holzkiste zum Nachtisch. Er besuchte Österreich mehrmals und verfolgte die Entwicklungen in diesem Land aufmerksam. Er führte uns dorthin und obwohl mein Bruder und ich damals noch klein waren, erinnere ich mich an seine Freude, uns die Stadt vom Schloss Schönbrunn und dem Riesenrad im Prater zu zeigen. Er sprach sein ganzes Leben lang oft mit einem seiner überlebenden Jugendfreunde, einem Mann namens Paul, nach dem mein Bruder benannt war, der in Wien geblieben war und ein wohlhabender Kürschner und eine Zeitlang das Oberhaupt des österreichischen Kapitels der Welt wurde Jüdischer Kongress.

Mein Vater mit meinem Bruder und mir

Mit freundlicher Genehmigung von David Rothkopf

Mein Vater hörte in seinem Büro manchmal österreichische Komponisten und sogar die Kampfmusik österreichischer Blaskapellen. Er sprach liebevoll davon, die Erfolge der österreichischen Fußballmannschaft bei der Weltmeisterschaft 1934 zu verfolgen. Er war im Wesentlichen, unwiderruflich – trotz allem – Wiener. Und wie meine Geschichte zeigt, blieb er es bis zu seinem Tod vor fast einem Jahrzehnt.

Im vergangenen September hat die österreichische Regierung ein neues Gesetz verabschiedet, das den direkten Nachkommen aller NS-Verfolgten die Staatsbürgerschaft ermöglicht. Nachdem ich noch einmal überprüft hatte, ob US-Bürger die doppelte Staatsbürgerschaft besitzen können (nach den Gesetzen beider Länder), wandte ich mich an meine Töchter (die tatsächlich nicht einen, sondern zwei österreichische Großväter hatten) und fragte, ob sie es mögen würden, wenn wir uns bewerben würden.

Die Vorteile der EU-Staatsbürgerschaft schienen groß. Aber ehrlich gesagt hat mich etwas tieferes motiviert. Ich hatte das Gefühl, dass dies meinem Vater viel bedeuten würde, das einen Teil von ihm, von dem, was er war, nicht nur für mich, sondern auch für meine Töchter und letztendlich für ihre Kinder am Leben erhalten würde.

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Das ist jedoch nicht die ganze Geschichte meiner Argumentation. So dunkel die Geschichte meines Vaters in Österreich auch gewesen war, hatte ich in den Vereinigten Staaten ein Echo seiner Geschichte gesehen. Jahrelang hatte ich von periodischem Antisemitismus gewusst und gespürt. (Man kann sich das Entsetzen und die Traurigkeit in den Augen meines Vaters vorstellen, als er zum ersten Mal Hakenkreuze auf unserer Einfahrt in einem Vorort von New Jersey sah, als ich noch ein kleiner Junge war. Ich weiß, ich werde es nicht vergessen.) Aber seit der Wahl von Donald Trump war es viel schlimmer geworden.

Wäre ich in meinem ganzen Leben vor 2016 ein paar Dutzend Mal als Jude angegriffen worden, als Trump seine rassistische, ethno-nationalistische Herrschaft des Hasses begann, schoss der totale Höhenflug in die Höhe. In den sozialen Medien und anderswo bekam ich Todesdrohungen und musste regelmäßig die schlimmsten hasserfüllten Angriffe ertragen. Wann immer ich mich gegen Trump aussprach, wurde ich mit dreifachen Klammern markiert und schickte Bilder von Auschwitz-Öfen und, was am beunruhigendsten war, bei einigen Gelegenheiten sogar Angriffe, in denen meine Töchter erwähnt wurden.

Der Präsident der Vereinigten Staaten förderte und erteilte anderen die Erlaubnis, die Art von Hass und Spaltung zu verbreiten, die an das erinnerte, was mein Vater als Kind gehört hatte.

Schließlich wurden diese Drohungen durch etwas ebenso Abscheuliches verstärkt. Trump und seine Wegbereiter in der GOP-Führung starteten einen Angriff auf die Demokratie in Amerika. Sie versuchten, den Präsidenten über das Gesetz zu stellen. Sie haben die Justiz behindert. Sie zeigten Missachtung der Gewaltenteilung und der Verfassung selbst. Vor Jahren war klar, dass sie, wenn es nach ihnen ginge, die Demokratie in diesem Land aushöhlen würden, um die Macht ihrer Wohltäter und der rassistischen Minderheit zu bewahren, die sie ausnutzten, um politischen Einfluss zu gewinnen. Es wurde immer deutlicher, dass sie bereit waren, zu Gewalt und Betrug zu greifen, um ihren Willen durchzusetzen.

Die doppelte Staatsbürgerschaft zu erlangen wäre eine Hommage an meinen Vater, aber es wäre mehr als das. Es würde ein Spiegelbild der Lektionen sein, die er zu Lebzeiten gelernt hatte. Manchmal passiert das Undenkbare. Manchmal kann das scheinbar Unmögliche zur bitteren Realität werden.

Als wir das österreichische Bewerbungsverfahren durchliefen – das langwierig war und dokumentierte Beweise für das, was mit meinem Vater und seiner Familie passierte, erforderte – wurde die Situation in den USA immer schlimmer. Da war die große Lüge und dann der Putschversuch. Und dann, ebenso beunruhigend, sind die Monate vergangen, in denen die GOP gekommen ist, um diesen Angriff auf die Demokratie zu begrüßen und zu verteidigen.

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Heute, da Beweise dafür sprechen, dass Trump und Co. an einem langjährigen, gut finanzierten und gut organisierten Versuch beteiligt waren, eine US-Wahl zu stehlen, gibt es immer noch keine Verantwortung für den ehemaligen Präsidenten. Tatsächlich bleiben seine Loyalisten hinter ihm aufgereiht und feiern seine Verbrechen.

Angesichts der Tatsache, dass in zahlreichen Bundesstaaten des Landes die Unterdrückung von Wählern auf der Tagesordnung steht und die Gerichte voll sind, um diese eklatanten, oft rassistischen Machtergreifungen zu schützen, ist die Situation heute schlimmer als je zuvor während der Präsidentschaft Trumps. Es ist schlimmer als am 6. Januar.

Wenn wir kämpfen und wenn das Justizministerium seiner Verantwortung gerecht wird, die Verfassung und die ihr zugrunde liegenden Prinzipien zu verteidigen, können wir dieses Land und unsere Demokratie noch retten. Persönlich werde ich jeden Tag auf dieses Ziel hinarbeiten, und zwar mit jeder Menge Energie, die ich habe.

Aber dieser Kampf ist noch lange nicht gewonnen. Tatsächlich ist die Bedrohung derzeit in wesentlichen Punkten größer denn je. Und ehrlich gesagt, ich wäre weder ein guter Vater noch wäre ich angesichts der Erfahrungen meiner Familie verantwortlich, wenn ich das nicht anerkennen würde. Wir haben Geschichten wie diese schon an Orten gesehen, an denen sie auch sagten: „Hier kann das nicht passieren.“

Es ist meine größte Hoffnung, dass meine Kinder und ich unsere doppelte Staatsbürgerschaft letztendlich als eine Hommage an unsere Vorfahren und als eine Möglichkeit betrachten, einen wichtigen Teil unseres Seins zu feiern. Aber wenn ich sagen würde, dass dies der einzige Grund war, warum wir diesen Weg eingeschlagen haben, wäre das eine Lüge – und eine, die die Warnung, die wir hoffentlich alle anerkennen werden, und die Dringlichkeit des Kampfes, das Beste an Amerika zu bewahren, unterstreichen würde Ich hoffe, wir werden alle unternehmen.

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Dahinter steckt eine dunkle Ironie. Das ist, falls Sie es verpasst haben, der Sinn dieser Geschichte.