MSNBCs neue Präsidentin Rashida Jones: „Ich wurde ständig unterschätzt“

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MSNBCs neue Präsidentin Rashida Jones: „Ich wurde ständig unterschätzt“

Rashida Jones – die Fernsehnachrichtenchefin, nicht die Schauspielerin – verbrachte ihre frühe Kindheit in York, Pennsylvania, einer kleinen Stadt im Zentrum des Staates, wo sie die älteste der drei „Adkins-Kinder“ war, als Schülerin und Lehrerin in fast allen – weiße Schule bezog sich auf die junge Rashida und ihre Geschwister.

„Wir waren zu dritt, wir gingen alle zusammen zur Schule und wir waren bekannt, weil unsere Schule nicht sehr vielfältig war“, sagte die 40-jährige Jones, eine geschiedene Mutter von zwei Kindern, zu The Daily Beast, als sie anfing ihren fünften Monat als Präsidentin von MSNBC – den Job, den sie vom langjährigen Kabelnetzchef übernommen hat Phil Griffin im Februar. „Zu verschiedenen Zeiten waren wir die einzigen drei schwarzen Schüler in der Schule. Das Komische ist, dass es zu verschiedenen Zeitpunkten unserer achtjährigen Schule dort zwei andere gab und wir immer noch in Kontakt bleiben.“


Aufgewachsen in Zentral-Pennsylvania und später – als ihr Vater Richard Adkins, heute ein pensionierter Lkw-Fahrer, und ihre Mutter Alice, die eine Kultureinrichtung betreibt, die Familie nach Richmond, Virginia, übersiedelten – war das Gespenst des Rassismus selten aus ihrem Leben verschwunden .

„Natürlich, natürlich“, bestätigte Jones. „Als ich in der Schule war, war ich immer der einzige Schwarze in meiner Klasse und wurde ständig unterschätzt. Ich habe ständig Ehrenrolle gemacht. Ich war immer der beste Autor mit der besten Handschrift, der Beste in Mathe. Und ich denke, die Leute haben bestimmte Dinge einfach angenommen – nicht nur wegen meiner Person und meines Wohnorts, und sie kannten uns nicht – und ständig zu beweisen, dass sie falsch liegen, durch Taten, nicht durch Worte, ist einfach etwas, das ich immer behalten habe im Hinterkopf, und ich habe immer so operiert.“

„Es geht um die verdammte Zeit und längst überfällig.“ – Der erfahrene TV-Moderator Roland Martin über die Beförderung von Rashida Jones zum Chef von MSNBC

In einem weitreichenden Interview diskutierte Jones ihre Pläne, das Comcast-eigene Kabelnetz in dieser frischen Trumpless-Nachrichtenumgebung mit seinen vorhersehbaren Einschaltquoten zu einer Anlaufstelle für bahnbrechende Geschichten, rigorose Berichterstattung und aufschlussreiche „Perspektiven“ zu machen. der anodyne Begriff, den sie und ihr Chef Cesar Count , Vorsitzender der NBCUniversal News Group, beschloss, das eigenwillige, umsatzkritische Programm von MSNBC ab 16:00 Uhr zu brandmarken. bis Mitternacht.

„Die Strategie verdoppelt sich wirklich bei der Unterscheidung zwischen unseren Hard-News-Programmen und unseren Perspektiven-Programmen“, sagte Jones und bemerkte, dass das allgegenwärtige Tages-Chyron in der unteren rechten Ecke des Bildschirms, „MSNBC REPORTS“, faktenbasiert signalisiert Journalismus statt Meinung. „Das Publikum muss verstehen, was es von Ihnen erwartet, und wissen, wann es zu Ihnen kommt – das war ein großer Antrieb.“


Jones fuhr fort: „Wir möchten sehr gerne der Ort sein, an dem die Leute harte Nachrichten suchen, wenn Nachrichten passieren“ – traditionell die Rolle von CNN, eine fest verwurzelte Zuschauergewohnheit, die MSNBC-Manager in der Vergangenheit nur schwer brechen konnten. „CNN hat den Ruf, die Anlaufstelle für harte Nachrichten zu sein, und das ist etwas, an dem wir ständig herumhacken. Ich denke, was Sie sehen, ist, dass wir über unser Gewicht hinausschlagen“, argumentierte Jones, obwohl CNN mit rund 4.000 Mitarbeitern weltweit die Ressourcen von MSNBC und NBC News zusammen in den Schatten stellt.

Darüber hinaus beabsichtigt Jones, Talent und Geld in eine neue Einheit der Marke MSNBC zu stecken, die sich dem Langform-Journalismus widmet, sowie in einen neuen digitalen Kanal des NBC-Streaming-Dienstes Peacock mit Moderatoren wie Mehdi Hasan und Zerlina Maxwell zu investieren, „wo Wir erreichen ein Publikum, das nicht unbedingt die Kernmarke konsumiert.“ Jones sagte, sie investiere auch in den Ausbau der digitalen Inhalte von MSNBC insgesamt.

All dies geschieht jedoch während einer längeren und alarmierenden Phase mediengetriebener Rassenstreitigkeiten in den Vereinigten Staaten, die von einem Spitze im dreisten weißen Nationalismus und Von Fox News aufgehetzte Warnungen vor „kritischer Rassentheorie“ sowie ein offensichtliches Epidemie ungerechtfertigter und gelegentlich tödlicher Polizeigewalt gegen Afroamerikaner , ganz zu schweigen von den unterschiedliche Auswirkungen der COVID-19-Pandemie auf Farbgemeinschaften.

MSNBC – zu deren Aufgebot an schwarzen Persönlichkeiten Joy-Ann Reid, Craig Melvin, Al Sharpton, Jason Johnson, Joshua Johnson, Tiffany Cross und Jonathan Capehart gehören – ist für afroamerikanische Zuschauer, ein deutlich größeres schwarzes Publikum, der Kabelanschluss Nr. 1 als CNNs (MSNBCs Durchschnitt von 450.000 im Vergleich zu CNNs 367.000) und – keine Überraschung – Fox News, das nach jüngsten Nielsen-Zahlen nur knapp 46.000 schwarze Zuschauer hat.


Aus diesem und anderen Gründen ist es unmöglich, die Bedeutung von Jones‘ Aufstieg als erste schwarze Frau, die eine große Fernsehnachrichtenorganisation leitet, zu überschätzen.

„Es ist an der verdammten Zeit und längst überfällig“, sagte Roland Martin, Vorstandsmitglied der National Association of Black Journalists, Moderator des digitalen Fernsehens, der auch die Ernennung des langjährigen CBS News-Managers zitierte Kimberly Godwin einige Monate nach Jones' Beförderung zum Präsidenten von ABC News. „Die Medien wurden weitgehend durch das Prisma weißer Männer und weißer Frauen definiert. Daher ist es von entscheidender Bedeutung, eine andere Perspektive und einen anderen Geschmack einzubringen – jemanden, der eine andere Analyse und einen anderen Standpunkt in die Handlungsstränge einbringen kann“, fügte Martin hinzu.

„Das Tolle an dem, was mit Rashida passiert ist“, sagteWashington PostRedaktionsmitglied und langjähriger MSNBC-Mitarbeiter Jonathan Capehart, „ist, dass Sie ein enormes Talent haben, wenn Sie sich einen Moment lang treffen. Mit Rashida hatten wir einen enorm fähigen Fernsehproduzenten und -manager, der zu einer Zeit aufstieg, als die Nation und das Mediengeschäft einen kalten, harten Blick darauf werfen, wer wir sind und was wir tun und wer die Entscheidungen trifft und wie können diese Dinge geändert werden“, sagte Capehart.

„Also ja, Rashida Jones ist die erste Schwarze Frau, die ein nationales Kabelnetz betreibt, aber ich würde argumentieren, dass sie, selbst wenn wir nicht in diesem Moment der medialen Nabelschau und dem Versuch, den Kurs zu korrigieren, dies bekommen hätte nicken.'


„Im wirklichen Leben, im Arbeitsleben, machen die Leute Annahmen und ich lasse es einfach von mir abrollen.“ – Rashida Jones, MSNBC-Präsidentin

Bevor ihr neuer Job im vergangenen Dezember bekannt gegeben wurde, war Jones, damals Senior Vice President, zuständig für Tages- und Wochenendprogramme für MSNBC und Specials sowohl für die Kabelsteckdose als auch für NBC News, eine einflussreiche Stimme in Capehart, die zum Anker von MSNBC ernannt wurdeDie Sonntagsshow, nachdem er im letzten Sommer seine Vorsprechen überwacht hatte.

„Schon damals war mir klar – bevor noch die Rede war von ‚Phil Griffin könnte jeden Tag gehen‘ –, erinnere ich mich, dass ich zu meinem Mann [internationaler Unternehmensberater Nick Schmit] sagte: ‚Markiere meine Worte. Rashida Jones wird der nächste Präsident von MSNBC‘“, erinnert sich Capehart.

Laut MSNBC-Insidern steht Jones' lebhafter Führungsstil – disziplinierte, aufeinanderfolgende Meetings, die darauf abzielen, bestimmte Ziele mit einem Minimum an Geschwätz zu erreichen – einen scharfen Kontrast zu dem schmollenden, ego-pflegenden Ansatz von Phil Griffin, der es liebte schießen Sie die Brise mit den On-Air-Stars, die er engagiert und entwickelt hat, Franchise-Spielern wie Nicolle Wallace, Rachel Maddow und Griffins langjährigen ArbeitskollegenMorgen JoeCo-Gastgeber Joe Scarborough und Mika Brzezinski.

Jones – der vor knapp acht Jahren zu MSNBC kam, nachdem er als ausführender Produzent der Sturmberichterstattung beim Weather Channel und als Nachrichtendirektor der NBC-Tochtergesellschaft in Columbia, South Carolina, tätig war – hat es geschafft, die persönlichen Beziehungen zu meistern und gleichzeitig Griffins Vermächtnis zu respektieren . „Sie ist wirklich gut – ruhig, freundlich, kommunikativ, klug“, sagte einer von Griffins On-Air-Mitarbeitern gegenüber The Daily Beast. „Sie hat nichts von der Geschichte, die wir alle mit Phil haben. Aber das weiß sie.“

'Sie ist jemand, der mit einem sehr festen Gespür für die Richtung, in die sie geht, führt, aber auch sehr beruhigend und ermutigend ist, und ich denke, das macht sie ehrlich gesagt zu einer so effektiven Führungspersönlichkeit, Produzentin und Kollegin', sagte Kristen Welker von NBC News , Co-Chefkorrespondent des Weißen Hauses und Co-Moderatorin des SamstagsHeutemit Peter Alexander.

„Wir waren stundenlang während der Sonderberichterstattung zusammen, wenn wir über aktuelle Nachrichtenereignisse berichten, sei es in den frühen Tagen der Trump-Administration oder über die Entwicklungen auf dem Capitol Hill, und sie war eine ständige Stimme in meinem Ohr, die mir redaktionelle Anleitungen gegeben hat. standhaft und ruhig im Auge des Sturms.“

Welker sagte, Jones sei besonders wichtig gewesen, um sie auf die Moderation des letzten Oktobers vorzubereiten zweite und letzte im Fernsehen übertragene Präsidentschaftsdebatte zwischen Donald Trump und Joe Biden. „Ich sagte ihr: ‚Ich will dein Produzenten-Gehirn in meinem Kopf haben, wenn ich diese Debatte moderiere. Wir müssen die Fallen laufen lassen“, erinnert sich Welker. „Und darauf haben wir uns wochenlang vorbereitet“ – mit stundenlangen täglichen Scheidebatten, in denen Jones Welker half, Techniken zu üben und zu verfeinern, um zwei der geschwätzigsten Politiker der Welt dazu zu bringen, an den Themen festzuhalten und die Fragen zu beantworten.

Es war ein Gladiatorenwettbewerb mit hohem Einsatz, nicht nur für die Kandidaten, sondern auch für Welker, einen eingetragenen Unabhängigen, der bereits Ziel des Trumpistischen Medienmobs weil ihre Eltern in der Demokratischen Parteipolitik aktiv und finanziell großzügig gewesen waren.

Am Ende war Welkers Leistung – anders als die von Fox News‘ Chris Wallace, Moderator der ersten Debatte – wurde viel gelobt. „Wenn man den sozialen Medien Glauben schenken darf, gab es nur einen Gewinner der letzten Präsidentschaftsdebatte – den Verantwortlichen.“ erklärte die BBC .

„Rashida war ganz klar – Kopf runter, mach die Arbeit“, erinnerte sich Welker.

Rashida Adkins fühlte sich als frühreifer Teenager zum Journalismus hingezogen. In Pennsylvania „hatten wir eine zweitägig erscheinende Zeitung, dieYorker Tagesrekord, also habe ich das Morgenexemplar auf dem Weg zur Schule abgeholt und das Abendexemplar auf dem Rückweg“, erinnert sie sich. „Ich war immer nur an Informationen und Neuigkeiten interessiert und fasziniert. Ich wusste damals nicht, was das bedeutete. Ich dachte, ich möchte Englischlehrer werden, weil ich wusste, dass Schreiben und Englisch zwei Dinge sind, die Hand in Hand gehen. Aber ich erinnere mich, dass ich in der dritten Klasse einen Nachbarschafts-Newsletter angefangen habe, weil mir die Idee gefiel, mit Leuten zu sprechen und Dinge aufzuschreiben.“

An der Henrico High School in Richmond trat sie dem Zeitungsclub bei und wurde schließlich Redakteurin der Schülerzeitung. Ein paar Jahre später war sie in Norfolk, Virginia, wo sie Massenmedienkunst an der Hampton University studierte, einem historisch schwarzen College mit einem soliden Rundfunkprogramm für Journalismus, eine Starpraktikantin bei WTKR Channel 3, der lokalen CBS-Tochtergesellschaft.

'Sie hat immer versucht, für die Aufgabe die Extrameile zu gehen', sagte die langjährige WTKR-Moderatorin Barbara Ciara, die zwei Semester an der Hampton University einen Rundfunkjournalismus-Kurs unterrichtete, in dem die damals 19-jährige Rashida ihre beste Schülerin war. 'Sie verstand, wenn andere in der Klasse dies nicht taten, wie man eine Nachrichtengeschichte konstruieren, auf Video bringen, Interviews suchen, recherchieren und all das machen sollte.'

Ciara erinnerte sich, Rashida gesagt zu haben, dass sie ausgezeichnetes Produzentenmaterial sei, und arrangierte für sie ein Praktikum beim Sender, während sie eine akademische Arbeitsbelastung zurückhielt. Rashida entwickelte sich schnell vom Teilzeit- zum Vollzeitproduzenten und erhielt um 23 Uhr die Premiere. Nachrichtensendung zu beaufsichtigen. „Sie war ein unglaublicher Wissensschwamm“, erinnert sich Ciara. „Die voll ausgebildete Erwachsene, die zu mir kam, wusste, dass sie kein Nein als Antwort akzeptieren würde, hatte eine Mission und verstand schon früh ihre Rolle in der Branche.“

Ciara, die Jones weiterhin nahe steht, fügte hinzu: „Rashida kann einen Raum lesen und sich mit Leuten im Raum verbinden, egal woher sie kommen oder wer sie sind, und das kann jemand sein, der im Herrenhaus geboren wurde oder eine Person mit einem dritten -Klasse Ausbildung. Und das funktioniert in der Unternehmenswelt gut, weil sie die erwarteten Schläge, die schwarzen Frauen in der Nachrichtenbranche manchmal passieren, wenn sie die Unternehmensstruktur erklimmen, nicht abfängt… Ich denke, sie hat einen Weg gefunden, die ‚negativen Nellies‘ zu umgehen.“

Jones arbeitete beim Weather Channel, der zu dieser Zeit im Besitz von Comcast war, als sie an einer Planungssitzung für die Sturmberichterstattung teilnahm, an der Yvette Miley, Senior Vice President of Diversity, Equity and Inclusion der NBCU News Group, teilnahm. 'Sie war so beeindruckend, sie beherrschte alle Informationen, es kam keine Frage, die sie nicht beantworten konnte', erinnert sich Miley.

Miley verfolgte Jones, als sie den Weather Channel verließ, um den Job des Nachrichtendirektors in South Carolina zu übernehmen. Dieses Programm überlebte nicht, aber Jones florierte.

„Führung ist etwas, das in vielerlei Hinsicht nicht gemessen werden kann, aber man erkennt es, wenn man es sieht, und das war bei Rashida der Fall“, sagte Miley.

Jones ihrerseits sagte gegenüber The Daily Beast: „Ich bin immer noch routinemäßig entweder die Jüngste oder die einzige Person, die in einem Raum wie ich aussieht, und auf diesem Niveau und mit meiner Erfolgsbilanz gibt es viel weniger überzeugende Branchen – breit darüber, was ich tun kann und wozu ich fähig bin, aber – im wirklichen Leben, im Arbeitsleben – machen die Leute Annahmen und ich lasse es einfach von mir abrollen“, sagte Jones.

„Je mehr du dich von dem ablenkst, was andere Leute denken, desto langsamer kommst du an dein Ziel. Und ich habe das Zeug von Anfang an entschieden ausgeblendet. Wenn jemand eine Frage oder ein Anliegen oder eine Herausforderung bezüglich meiner Fähigkeiten hatte, meine Fähigkeit war, wozu ich fähig war, ich sah es immer als sein Problem an, nicht als mein Problem.“

Jones' Kollegen bei MSNBC staunen unterdessen darüber, wie sie es geschafft hat, 18-Stunden-Tage zu arbeiten, während sie einen 15-jährigen Sohn und eine 12-jährige Tochter bemuttert – häufig FaceTiming sie in einem Vorort von New Jersey von 30 Rock aus, wo Im Gegensatz zu vielen ihrer Kollegen auf dem Höhepunkt der Pandemie legte sie Wert darauf, jeden Tag ins Büro zu kommen. In den letzten sechs Jahren hat Jones ernsthaft mit einem Alaun der Hamptons University, Edward Fisher, dem Verantwortlichen für Community and Government Relations an der American University in Washington, D.C., zusammengearbeitet.

Und sie hat vor kurzem Zeit gefunden, Kontakt mit ihrer Schauspielerin-Doppelgängerin, der anderen Rashida Jones, aufzunehmen.

„Wir haben einige Nachrichten ausgetauscht. Wir haben irgendwann mit Zoom oder Cocktails gedroht, konnten es aber noch nicht einplanen.“