Mücken lieben manche Menschen mehr und die Wissenschaft will wissen, warum

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Mücken lieben manche Menschen mehr und die Wissenschaft will wissen, warum

„Es ist, als würde man den Flughafen in Florida verlassen“, sagt Dr. Leslie Vosshall, als wir von ihrem klimatisierten Labor an der New Yorker Rockefeller University in die Moskitokammer gehen. Die Luft ist heiß und feucht, und an den Wänden befinden sich durchsichtige, mit Kunststoff beschriftete 'Bug Dorms'. Jede Box enthält einen Schwarm Summen Mücken. Sie klammern sich an die Wände, hängen von der Decke, prallen beharrlich gegen die Maschenöffnung, versuchen an uns heranzukommen. „Ich hätte fragen sollen, ob du eine Phobie hast“, sagt Vosshall.

Ich habe keine Phobie, aber wie viele Menschen fühle ich mich auf einzigartige Weise von Mücken gejagt. Beim Grillen und auf Wanderungen scheinen mich immer Mücken aufzusuchen. Ich habe DEET-Spray, Citronella-Fackeln und Permethrin-Butan-Repeller ausprobiert, wie sie von Jägern im Süden verwendet werden. Ich habe mir einmal um 3 Uhr morgens ein Moskitonetz bei Amazon gekauft, nachdem ich mir im Halbschlaf versehentlich ins Ohr geschlagen hatte. Aber nichts schien die Tatsache zu ändern, dass es für alle anderen das beste Abwehrmittel war, mich in der Nähe zu haben. Ich bin in Vosshalls Labor, weil sie gerade mit einer sechsmonatigen Studie zu diesem Phänomen begonnen hat. Ich bin hier, um Antworten zu erhalten.

Und ich bin nicht allein. In letzter Zeit versuchen viele Menschen, mehr darüber zu erfahren, wie Mücken ihre Beute auswählen, Menschen, die von der Bill and Melinda Gates Foundation, den National Institutes of Health oder, wie Vosshall heißt, dem Howard Hughes Medical Institute finanziert werden. Mücken, sagen einige Forscher, sind die tödlichsten Kreaturen der Welt und töten jährlich über eine Million Menschen durch Krankheiten wie Malaria, Dengue-Fieber und West-Nil. Sie haben sich als bemerkenswert gut darin erwiesen, sich an neue Regionen anzupassen, die Welt im Wasser in gebrauchten Reifen, Bambus-Zierpflanzen oder Versandbehältern zu bereisen und sich schnell wie zu Hause zu fühlen. Doch bis vor kurzem blieben viele unserer Strategien zu ihrer Bekämpfung ad hoc, begrenzt durch unser geringes Wissen darüber, wie Mücken jagen.

Vosshall versichert mir, dass es wahr ist, dass Mücken manche Menschen wirklich attraktiver finden als andere. Viele Leute bezweifelten, dass dies der Fall war, sagt sie, trotz der Fülle an anekdotischen Beweisen. Skeptiker dachten, dass jeder ungefähr gleich gebissen wird, aber Menschen, deren Immunsystem stärker auf das Antikoagulans der Mücke reagiert, bemerken Bisse einfach mehr. Vosshall hat ihre Pilotstudie entworfen, um diese Variable auszusortieren. Freiwillige legten eine Stelle ihres Unterarms frei und eine Maschine blies Luft darüber und lockte Mücken in eine Falle. Sie fand heraus, dass Mücken den Körpergeruch mancher Menschen viermal so appetitlich fanden wie andere.

Sie fand auch heraus, dass diese Leute nicht wirklich wissen, ob sie Super-Attraktoren für Mücken sind oder nicht. Um eine vielfältige Stichprobe für ihre Studie zu erhalten, entwarf sie einen Fragebogen, in dem sie fragte, ob Mücken sie aufsuchten oder ignorierten. „Wir fanden keine Korrelation“, sagt sie. Sie kam zu dem Schluss, dass die Attraktivität von Mücken relativ ist. Sie könnten eine 40 sein, sagt sie, auf einer Attraktivitätsskala von 1 bis 100, aber alle anderen in Ihrer Familie sind eine 10, also gehen Mücken zu Ihnen. Aber wenn Sie anfangen, mit ein paar 80ern rumzuhängen, sind Sie sicher. 'Es könnte eine Craigslist-Sache sein', sagt sie. „Hey, wir machen ein Picknick, wir zahlen dir 100 Dollar, um alle Mücken anzulocken.“ Seit sie vor vier Jahren mit der Erforschung von Mücken begonnen hat, hat sie mit vielen Leuten gesprochen, die dies bereits tun, wenn auch weniger transaktional. „Ich höre die Leute sagen: ‚Ich bringe meinen Mann gerne zu Open-Air-Konzerten mit, weil er alle Bissen bekommt, oder ich sitze neben Onkel Ted beim Grillen, weil ich dann nicht gebissen werde.“

Für die nächsten sechs Monate werden bezahlte Freiwillige ins Labor kommen und ihre Mückenattraktivität testen lassen. Einige werden ihre Arme in die Duftfalle stecken, wie die in der Pilotstudie. Andere stecken ihre Arme in Behälter und lassen sich von Mücken fressen. „Wir geben ihnen mit HBO GO ein iPad, damit sie nicht zusehen müssen“, sagt Vosshall.

Sie sucht nach allem, was mit Attraktivität korreliert. 'Es gibt eine ganze Folklore darüber', sagt sie, 'süßes Blut, Blutgruppe, Ernährung, Geschlecht, Hauttemperatur, Körpergröße, Knoblauch, scharfe Speisen, bestimmte Vitamine.' Sie hat mit Leuten gesprochen, die sagen, dass Mücken sie vor ihrer Schwangerschaft liebten, aber danach ignoriert wurden und umgekehrt. Sie sprach mit einer Person, die davon überzeugt war, dass seine Blinddarmentfernung ihn weniger attraktiv machte. Ein anderer, der denkt, dass seine Blutdruckmedikamente seine Attraktivität verringert haben. In diesem Sommer wurde sie von Veganern angesprochen, die behaupteten, Mücken würden sie in Ruhe lassen. Dass Mücken mehr von Menschen angezogen werden wer trinkt bier ist eines der wenigen Dinge, die wir mit einiger Sicherheit wissen, sagt sie, obwohl wir nicht wissen, warum. Jeder hat eine Mückengeschichte, die er ihr erzählen möchte – nicht wie damals, als sie Drosophila, die Fruchtfliege, studierte. „Ich werde jedem zuhören, der eine Hypothese hat“, sagt sie. „Ich bewahre eine Akte auf – irgendwo drin ist eine Antwort.“

Bei den fressenden Mücken sucht sie, ob Attraktivität mit Bruterfolg korreliert. Nur weibliche Mücken trinken Blut und nur für das zusätzliche Protein, das sie zum Eierlegen benötigen. (Die Männchen fressen Nektar.) Haben sich Mücken entwickelt, um Menschen aufzuspüren, deren Blut sie mehr Eier legen lässt, oder bestimmt etwas anderes die Attraktivität? Sie sagt, dass Körpergeruch eindeutig der Schlüssel ist, aber es könnte sein, dass Menschen einen „Blumenstrauß“ haben, bei dem einige Geruchselemente Mücken anziehen und andere sie abstoßen. Attraktiven Menschen könnten einfach die Geruchsstoffe fehlen, die Mücken nicht mögen.

Der Grund, warum es trotz der zahlreichen anekdotischen Beweise so schwer war, herauszufinden, was manche Menschen attraktiver als andere macht, ist, dass Mücken bei der Blutsuche auf viele verschiedene Variablen angewiesen sind. „Sie verwenden einige der gleichen Strategien, die Menschen bei der Jagd anwenden“, sagt Vosshall. 'Sie berücksichtigen alles.' Zuerst riechen sie uns, erkennen Moleküle von Bakterien auf unserer Haut und Kohlendioxid aus unserem Atem. Wenn sie näher kommen, beginnen sie, Wärme zu berücksichtigen. Und wenn sie landen, schmecken sie uns durch Rezeptoren an ihren Beinen. Jedes Element spielt eine Rolle. Mücken scheinen zum Beispiel den Geruch von Vosshall zu mögen, aber nicht, wie sie schmeckt. 'Als ich in New Jersey wanderte, flogen Mücken auf mich zu, landeten und flogen ohne zu stechen davon.' Sie vergleicht das Phänomen mit Vanille: Sie riecht köstlich, schmeckt aber schrecklich. 'Es ist fast so, als hätte ich DEET.'

Je mehr wir darüber wissen, wie Mücken jagen, desto besser können wir uns dagegen wehren. DEET wurde bereits 1952 von USDA-Chemikern auf Wunsch des Militärs entwickelt, aber jahrzehntelang wusste niemand, wie es funktionierte – es tat es einfach. Vosshall hat kürzlich eine Studie in . veröffentlichtNaturbei der das Entfernen eines Gens aus Mücken sie ihrer Fähigkeit beraubte, zwischen Menschen und anderen Tieren zu unterscheiden – Mücken wie die Dengue-TrägerAedes aegyptihaben sich entwickelt, um insbesondere Menschen zu jagen – und rochen DEET nicht mehr. Dennoch mochten sie den Geschmack von DEET immer noch nicht, als sie darauf landeten, was darauf hindeutet, dass DEET sowohl die Geruchsrezeptoren der Mücken blockiert als auch abstoßend schmeckt.

Deshalb sei Grundlagenforschung wichtig, sagt Vosshall. Die Leute sagen immer, wir brauchen etwas Besseres als DEET, aber in 60 Jahren sei niemand etwas Besseres eingefallen, sagt sie, weil wir immer noch nicht ganz verstehen, wie Mücken funktionieren. Vosshall vergleicht die Mückenforschung und die von ihnen getragene Forschung zu Malaria und Dengue-Fieber mit der Forschung zu HIV/AIDS. „Es ist eine Krankheit, etwas greift dich an. Sie können nicht einfach sagen, wir müssen AIDS heilen und anfangen, Dinge aus dem Regal zu ziehen. Sie müssen verstehen, wie das Virus funktioniert.“

„Die Mücke ist wirklich schlau, aber der Erreger ist noch schlauer“, sagt sie. „Malaria ist ein Gestaltwandler wie HIV, der immer wieder die Karten neu mischt, um einen neuen Krankheitserreger zu erschaffen.“ Es entwickelt sich, um Impfstoffe zu umgehen. Mücken passen sich an Moskitonetze an und jagen tagsüber. Sie entwickeln eine Resistenz gegen Pestizide . Sie jagen durch Kohlendioxid und Hitze, wenn der Geruch durch Abwehrmittel blockiert wird. Vosshall glaubt, dass der Kampf gegen Mücken auf einem integrierten Ansatz basieren wird – wie es bei HIV und Kombinationstherapien der Fall war –, der durch ein besseres Verständnis dessen geleitet wird, was sie bekämpfen: eine Mischung aus Netzen, Insektiziden, Abwehrmitteln und Impfstoffen zur Bekämpfung von Mücken und den Krankheiten sie tragen zu einem Unentschieden.