Letterman's Goodbye: Der letzte große Talkshow-Moderator geht in den Ruhestand und eine Generation geht in die Geschichte ein

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Letterman's Goodbye: Der letzte große Talkshow-Moderator geht in den Ruhestand und eine Generation geht in die Geschichte ein

„Ich mag diesen David Letterman nicht“, sagte einmal die Oma eines lieben Freundes zu mir, „er ist immergrimassierend„Obwohl es schwer zu sagen ist, vor wie vielen Jahren das war – sehr vielen – können wir mit Sicherheit davon ausgehen, dass Dave selbst jetzt so alt ist wie diese Oma, als sie es sagte.

Letterman, der verabschiedet sich vom Fernsehen – zumindest im nächtlichen Netzwerkfernsehen – wollte heute Abend natürlich keine Omas ansprechen, obwohl er jungenhaft genug war (und selbst mit 68 noch immer ist), kleine alte Damen unter seinen Bewunderern zu haben. Aber NBC und dann CBS sahen in Dave eine galvanische Figur, mit der man Amerikaner anlocken konnteJugendzurück zum Fernsehen – „zurück“, weil so viele, wie es schien, seiner Kunstfertigkeit, seinen leeren Ritualen, seiner sklavischen Sklaverei gegenüber dem Dollar müde oder krank geworden waren.


Die beste Ein-Wort-Summation, die ich je über Lettermans TV-Karriere gehört habe, hat nichts mit Grimassen zu tun. Das Wort, das der junge Podcaster Jeff Zuk nüchtern ausgesprochen hat, ist „kompromisslos“. Niemand kann eine Karriere im Showbusiness durchstehen oder vielleicht sogar beginnen, ohne Kompromisse einzugehen – die eigenen Prinzipien (sofern vorhanden), die eigenen Werte usw. zu kompromittieren, um erfolgreich zu sein. Aber David Letterman scheint 33 Jahre richtungsweisendes, fröhliches Fernsehen hinter sich zu haben, wobei viele oder sogar die meisten seiner ursprünglichen Ziele intakt waren. Es waren vielleicht keine erhabenen Ideale, aber sie waren seine und sie waren unglaublich erfrischend.

„Ich werde keine ‚lustigen‘ Hüte tragen“, sagte mir Letterman sehr früh in seiner Karriere, während eines der wenigen Interviews, die er mir gewährte. Okay, er würde sich nicht so tief bücken, um ein Lachen zu bekommen. Aber drei Jahrzehnte später kam er hinter seinem Schreibtisch auf der CBS hervorSpäte Showund, bumm, ließ seine Hose fallen (um nicht von Alec Baldwin in den Schatten gestellt zu werden, der dasselbe getan hatte). Ist es nicht einfacher, die Hosen fallen zu lassen, als einen verrückten Hut aufzusetzen? Alles ist relativ. Unabhängig davon denken wir immer noch, dass Dave für etwas steht.

Ist Ihnen aufgefallen, dass über Daves Abgang mehr Aufregung gemacht wird als zwei Jahrzehnte zuvor über den scheinbar epochalen Rücktritt von Johnny Carson, dem Meister der TV-Talkshows und Daves Idol in der Branche? So traumatisierend es schien, war Johnnys Abgang nicht so bedeutsam wie Daves Abgang. Die Einsätze scheinen höher zu sein. Ein alter Furz schrieb, dass Johnny die Bigband-Ära repräsentierte und Comics wie Letterman, Jay Leno und das noch jüngere Publikum, das jetzt die Kontrolle über die Rockrevolution übernahm. Gott weiß, was einige von uns nicht verpassen werden, sind Daves keuchende Lobeshymnen auf den Bandleader Paul Schaffer und Schaffers Kniebeugen gegenüber dem Studiomusiker, der zufällig mit seiner Band saß (in Rechnung gestellt als 'The CBS Orchestra', ha ha - es gab tatsächlich eine CBSSymphonieOrchester einmal unter der Leitung von Alfred Antonini, Schüler von Arturo Toscanini von NBC).

Aber Dave Letterman repräsentiert mehr als eine musikalische Denkweise. Er ist leicht eine ebenso zentrale Figur wie Bob Dylan, der in Daves vorletzter Show eine seiner scheinbar selbstparodierenden Auftritte gab. Johnny war in Tom Brokaws Begriff eine lebende Ikone der „Greatest Generation“, aber Dave war einer derGrößteGeneration, die Boomer, die nach oder spät im Zweiten Weltkrieg in einem historischen Schwarm auftauchten und die natürlich vor dem Fernseher aufwuchsen.


Vieles von dem, was sie – oder ihre Eltern – im ersten Goldenen Zeitalter des Fernsehens sahen, war ein „Live“-Drama aus New York, später ein aufgezeichnetes Drama „aus Television City in Hollywood“, einiges davon brillant, aber alles adaptiert von andere Formen. Der große Kritiker Gilbert Seldes wunderte sich darüber, dass TV-Storytelling – die Live-Drama-Anthologien, die jede Nacht zur besten Sendezeit in den drei Sendern ausgestrahlt werden – möglicherweise eine eigene Ästhetik, einen eigenen natürlichen Rhythmus, seine eigenen lebensechten Kadenzen entwickeln könnte, alles neu.

Aber die Technologie, dieser Bastard, griff ein. Gefilmte Shows ersetzten „live“, weil sie billiger und wiederverwendbar waren. Dann wurde das Videoband, das zunächst umständlich zu bearbeiten war, so leicht zu manipulieren wie ein Film, die letzte Todesglocke für all dieseSpielhaus 90er JahreundKraft Theater, all das abenteuerliche menschliche Drama.

Vieles von dem, was jetzt Nacht für Nacht ausgestrahlt wurde, war Konserven; „Dosenlachen“ wurde zum bevorzugten Spitznamen für künstliches oder ergänztes Gelächter und Applaus. Das Fernsehen wurde zu einer Lügenmatrix, und die Lügen vermehrten sich weiter.

Was David Letterman und die gleichgesinnten Kreativen zusammenbrachten, darunter der Schriftsteller und Erfinder von „Stupid Pet Trick“ Merrill Markoe und der unternehmungslustige, scharfsinnige Regisseur Hal Gurnee (der mit Jack Paar, einem weiteren Helden von Letterman, zusammengearbeitet hatte) produzierten vom ersten Tag an war keine Parodie auf eine TV-Show, sondern das, was man „Anti-Fernsehen“ nennt – ein Gegenmittel gegen all die Falschheit, die zum großen Teil aus dem Radio übernommen worden war.


Die Kritiker, die Letterman als Kinderspiel sahen (oder sogar immer noch sehen), vergessen wahrscheinlich, dass Orson Welles, als er zum ersten Mal eine Studio-Klangbühne betrat, vermutlich eine von RKOs, gesagt haben soll: „Das ist die größte elektrische Eisenbahn, die je ein Junge hatte.“ Nein, Letterman war nicht der Orson Welles des Fernsehens, aber wie Welles war er fasziniert von der Technologie und den Tricks, die sie ermöglichte. Und er liebte es, ihre geschätzten Erfindungen auf ihren Kopf zu stellen oder sie umzukrempeln.

Er hat Regeln gebrochen, die gebrochen werden mussten. Und wenn er ein bisschen gebummelt oder zerbombt wurde, hatte er immense Reserven an persönlichem Charme, auf die er zurückgreifen konnte. Nein, Dave war nicht unser Orson Welles, aber er könnte der Jimmy Stewart unserer Generation sein. Zufällig macht er seine letzte Show an Stewarts Geburtstag, und trotz seines Sarkasmus (oder „Ironie“) und seiner Frechheit verkörpert er einige der Qualitäten, die Stewart gemacht hat – eine schlaksige Sympathie; eine Naivität des Mittleren Westens, ein Mann von nebenan; und eine scheinbare Feindschaft gegenüber Anmaßung und falscher Frömmigkeit.

Talkshow-Moderatoren haben heute einen viel größeren Platz im Fernsehen als früher. Ihre Shows werden zwar nicht „live“ aufgenommen, werden jedoch normalerweise am selben Tag aufgezeichnet, an dem sie ausgestrahlt werden; sie sind mehr „im Moment“ als Krimiserien, die Monate zuvor gefilmt und auf maximale kinetische Wirkung geschnitten wurden. Talkshows sind die Flaggschiffe des Netzwerks, die früher die Nachrichtenabteilungen des Netzwerks waren. Sie werden jeden Tag neu erstellt. Und sie sind sehr, sehr persönlichkeitsabhängig.

Egal, was die Bewertungen sagten, Dave Letterman war der Kapitän der modernen Talkshow-Flotte. Er gab das Tempo vor, über ihn wurde am nächsten Morgen gesprochen oder er ging im verdammten Internet viral.


Wie bereits erwähnt, ist der derzeitige Leiter der Talkshow-Ratings, Jimmy Fallon, kein Redner. Und er scheint zusammen mit Produzent Lorne Michaels zu schätzen, was eine „Talkshow“ im kybernetischen Zeitalter leisten muss, um zu überleben: das „Gerede“ auf ein Minimum zu beschränken. Außerdem ist das meiste davon sowieso nur Gelaber über Starr Starlets neuesten Film, der am Freitag in einem Theater oder Kabelkanal eröffnet oder auf ein 'Gerät' in Ihrer Nähe gestreamt wird.

Dave war der letzte Talkshow-Champion seiner Generation. Er blieb sehr lange im Rennen – vielleicht länger als er hätte haben sollen, wenn man der relativen Stasis der letzten Jahre nach urteilt, nicht dass es immer noch nicht genug Bullaugen gab, um tausend 'Highlight-Rollen' zu füllen. Diese Zusammenstellungen waren übrigens die besten Teile der Shows, die in den letzten Wochen ausgestrahlt wurden und Dave, seine Mitarbeiter und die „normalen“ Leute, die in den Dienst der Komödie und Erfindung gestellt wurden, von ihrer besten Seite zeigten.

Unter Daves Leitung demokratisierten sie das Fernsehen, halfen bei seiner Entmythologisierung, ebneten den Weg für eine Zukunft (oder eine Gegenwart), in der die ganze Idee des „im Fernsehens sein“ nicht länger die Domäne einer Elite ist. Dave hat vielleicht viel darüber gesprochen 'im Showbusiness' zu sein und den Rest von uns vielleicht sogar snobistisch als 'Zivilisten' bezeichnet zu haben, aber die Zivilisten übernehmen die Kontrolle. Die Berufsverrückten überlassen die Anstalt den Alltagsverrückten. Ein 6-jähriges Kind kann bekanntlich am Laptop eine „Show“ produzieren.

Die armen alten Netzwerke machen in ihrer Verzweiflung alte Filme, ihre eigenen alten Fernsehsendungen neu und durchsuchen sogar die Bibel und anderes gemeinfreies Material nach Material. ZweifarbigIch liebe LucyEpisoden, die mehr als ein halbes Jahrhundert alt sind, wurden Sonntagabend zur besten Sendezeit auf CBS ausgestrahlt60 Minuten.

Aber das echte Fernsehen beginnt jeden Abend um 11:35 Uhr, abgesehen von der Live-Berichterstattung. Oder, alles klar, es wird über DVR-Delay angesehen oder in kleinen Würfeln von der einen oder anderen Website konsumiert. Aber es musste irgendwo anfangen.

Vielleicht ist es sinnvoller zu sagen, dass Dave Letterman der letzte Talkshow-Moderator der Television Generation ist und nicht der letzte Baby Boomer-Talkshow-Moderator, oder vielleicht sind beide dasselbe. Es ist glücklich, dass er dabei war, als er es tat, dass jemand, der so verliebt in die Möglichkeiten des Fernsehens war, selbst die frivolen, das Kommando über eine Netzwerk-Talkshow (oder zwei) übernahm und alles mit Freude spielte, alles Nüsse oder Inspiration auspresste oder alberne oder geniale Idee daraus, die er und seine fröhliche Band konnten, und lachten mit uns.

1987 schrieb Eric Pooley inNew YorkMagazin, damals, als Dave noch bei NBC war: „‚Late Night‘ ist zur Lieblingssendung einer Generation geworden, die im Fernsehen aufgewachsen und des Vorwands müde geworden ist.“ Erbekommenes. Und es hat Spaß gemacht, Teil des Wahlkreises zu sein, derTatKapiert. Vier Jahre zuvor hatte in derselben Zeitschrift ein gewisser alberner alter Hacker Lettermans Show 'eine knarrende, scherzhafte Erfindung - ein Choochoo, der für immer aus den Gleisen wackelt' genannt. Rrrrichtig. Habe es nicht bekommen.

Anscheinend hatte Letterman es versäumt, den gigantischen Intellektuellen der Upper East Side genügend hochkarätige Stimulation zu bieten.

Die Schmährede von 1983 war zugegebenermaßen während des ersten Zeitalters von Letterman, lange bevor seine symbolische Garderobe von Khakis zu Anzügen wechselte, als er zum Broadway und zu CBS wechselte; lange vor seiner zutiefst bewegenden Betrachtung des 11. Septembers und seiner Bedeutung für uns; lange bevor ihm für seine Verdienste um die Kultur die Kennedy Center Honor verliehen wurde (eine Auszeichnung, die Johnny Jahre zuvor gewonnen hatte); lange vor seiner verblüffend offenen Enthüllung von Sex im Büro und einem gescheiterten Erpressungsversuch („Ich habe eine kleine Geschichte, die ich Ihnen gerne erzählen möchte…“); lange bevor er aus so pompösen Windbeuteln Affen oder Hackfleisch machte wie Bill O'Reilly; lange vor dem neuzeitlichen Dave des 21. Jahrhunderts, der, wenn auch weniger lustig und weniger begierig, das Gebäude für Videoabenteuer zu verlassen, dennoch faszinierend war.

Letterman und Co. haben anderen nicht viel zu tun, insofern das Medium fröhlich zerfleischt, aber auch subtil gefeiert wird, und so Leute wie Jimmy Kimmel, der laut einer aktuellen CNN-Dokumentation mit einer fast pathologischen Vorliebe für Letterman aufgewachsen ist und seine Arbeit, imitieren eigene Letterman-Shows. Wird ein „neuer Dave“, ein „nächster Dave“ auftauchen? Unsere Schuld liegt in unseren Sternen; sie scheinen immer kleiner zu werden, ihre Nischen immer schmaler. Es ist vielleicht alles unvermeidlich, aber das macht es nicht lustig.

Es ist ein besonders trauriger Moment für diejenigen von uns, die sich als Mitglieder der Letterman-Generation betrachten. Wir können die Generation sehensowie der Darstellerverblassen in die Geschichte – wir geben die Kultur ein für alle Mal auf. Wir drehen es um, mehr oder weniger offiziell. Einige von uns sind völlig kalt gegenüber dem, was wir als schwachen Ersatz ansehen – die bloß schmutzige Komödie, die bloß perkussive Musik, die bloß abgeleitete „Unterhaltung“. Wenig scheint innovativ oder unternehmungslustig (nicht, dass es an Unternehmern mangelt), aber vielleicht ändert sich die Sprache selbst, die Bezugsrahmen und die Verwendung von Wörtern wie „erstaunlich“ und „episch“ und natürlich „ikonisch“. ”

Radio und Fernsehen – Rundfunk – ein Mann könnte sich verlieben, wie Letterman es tat. Kann sich wirklich jemand in einen verdammten Computer verlieben? Eine Website? Eine Kapsel? Ein Blog? Kannst du dich mit deinem Router aufwärmen? Ihr „Server“? Oder irgendein anderer Nerd-zentrierter Zahlen-Cruncher-Mist? Vielleicht so. Unsere Großeltern hielten unsere Eltern für verrückt und unsere Elternwusstedass wir waren.

Letterman hat wiederholt Bewunderung und Zuneigung für Johnny Carson zum Ausdruck gebracht, der zu seiner Zeit die Messlatte gesetzt hat. Aber Letterman schien die Bar noch mehr zu befehligen inseineTag. Ihm gehörte die Bar. Es scheint wahrscheinlicher, dass die Stange dort liegen wird und Staub aufwirbelt, als dass jemand von den Flügeln hereinstürmt, um sie aufzuheben und immer höher zu heben; aber das ist eines der Dinge, die man nie weiß.

Was die meisten von uns natürlich am meisten vermissen werden, ist nicht Dave the Symbol, sondern Dave the Funny Guy. Dies ist eine Schuld, die nicht zurückgezahlt werden kann, obwohl viele Gäste es kürzlich versucht haben. Von allen Ehrungen stammt die denkwürdigste von einer vielleicht unwahrscheinlichen Quelle – der sehr respektlosen Komikerin Norm Macdonald, die denkwürdig an der Spitze standSNL's 'Update' in den späten 90ern.

Macdonald bodenständig sogar Letterman als er eine Comedy-Routine in einer der Shows der letzten Woche (in der zu viel Zeit auf Oprah Winfrey verschwendet worden war) beendete, indem er Dave als 'den größten Talkshow-Moderator, der je gelebt hat' feierte.

Aber das war nicht der Teil, der hängen blieb, sondern der Teil, an den man sich am ehesten erinnert. Macdonald erinnerte sich an das erste Mal, als er Letterman auftrat, und schien untypischerweise zu ersticken, als er darüber sprach. Er erzählte einen Witz, den er Letterman vor Jahren gehört hatte, und dann sagte er, schloss und drehte sich zu Letterman um:

„Ich weiß, dass Mr. Letterman nichts für Schlingel ist, und er hat keinen Wagen für Sentimentale. Aber wenn etwas wahr ist, ist es nicht sentimental, und ich sage in Wahrheit: ‚Ich liebe dich‘.“

Ende einer Ära? Das ist vielleicht das Geringste.