Weniger ist Moo: Das Genie von Gary Larson

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Weniger ist Moo: Das Genie von Gary Larson

Bevor ich mit dem Thema dieser Woche beginne, noch ein kurzes Wort zum letzten. Es ist mir nicht entgangen, dass einige Kommentatoren dieser Gemeinde Anstoß an mir nahmen große, unfaire Verallgemeinerungen über die amerikanische Ignoranz vonMonty Python. An die unzähligen Leute, die mir empört geschrieben haben, um mir mitzuteilen, dass sie die TV-Show SO gesehen haben und es VÖLLIG wissenLeben von Brian, zusammen mit anderen ähnlichen Einwänden, möchte ich mich umfassend und aufrichtig entschuldigen: Es tut mir leid, dass ich eine Kolumne über Komödie ruinieren musste, indem ich versuchte, lustig zu sein. Ich weiß nicht, was über mich gekommen ist. Ich dachte törichterweise, dass es selbstverständlich wäre, dass ich für komische Effekte wild launisch war, aber meine Güte, ich habe jetzt sicherlich meinen Irrtum erkannt. Nichts als mürrische, presbyterianische Schwerkraft von hier an.

Übrigens sagt deine Mutter hallo. Mütter, meine ich. Alle deine Mütter.

Wie auch immer, jetzt zu etwas ganz anderem. In meinen ersten beiden Essays habe ich mir zwei Live-Action-Komödien von meiner Seite des Teiches aus angeschaut. Diese Woche wende ich meine Aufmerksamkeit einem Comic mit einem einzigen Panel zu, der für diesen Autor durch und durch amerikanisch ist: Gary LarsonsDie andere Seite.

Diese einzigartige Kreation, die heute eine tragende Säule der Tischkalender-, Becher- und Grußkartenindustrie ist, lief von 1980 bis 1995. Dies ist ein vielversprechendes Zeichen an sich: Die Disziplin und das Selbstbewusstsein, vorzeitig aufzuhören, sind in jedem kreativen Bereich leider selten. Wie viel süßer wäre das Vermächtnis der Rolling Stones, wenn die Band, die mittlerweile nur noch einer Schar wandelnder Hodensäcke ähnelt, nicht darauf bestehen würde, sich vierzig Jahre später dem modernen Publikum aufzudrängen? Ein weiteres relevantes Beispiel ist der traurige Niedergang und Niedergang vonDie Simpsons(auf die ich in einem zukünftigen Eintrag zurückkommen kann).

Das scheint eine gute Entschuldigung zu sein, um uns an Homer Simpsons Begegnung mit a . zu erinnernFerne SeiteKalender:

Als zuverlässiger Ersatz für die entschieden Mittelmäßigen unter uns wie immer, artikuliert Homer hier die Reaktion mancher Gelegenheitsleser.Die andere Seiteist eines dieser Kunstwerke, das Sie auffordert, ihm auf halbem Weg zu begegnen, indem Sie den Griff zur weltlichen Realität leicht lockern. Wie beiVater Ted'S Priestertum im Paralleluniversum , liegt ein Großteil seines Reizes darin, schöne neue imaginäre Welten zu erschaffen; nicht wieTed(oder jede andere Sitcom) erreicht es dies in einem einzigen, stillen Cartoon-Frame. Außerdem ist es jedes Mal eine etwas andere Welt.

Nehmen Sie zum Beispiel den Comic oben. Der zentrale Witz ist ziemlich einfach: Hundeanwalt kann keine Pause machen. Aber es lädt auch unwiderstehlich zu weiteren Spekulationen ein. Wie kam es dazu, dass ein Hunde-Angeklagter von einer reinen Katzenjury vor Gericht gestellt wurde? Haben wir es mit einer Art formeller Diskriminierung zu tun – einem Jim Claw-System? Müssen die Hunde dieser Welt auch aus separaten Wassernäpfen trinken? Oder könnte es nur ein Fall von kosmischem Pech sein? Kleine Berührungen in Larsons (ansonsten bewundernswert schnörkelloser) Zeichnung verleihen der Szene Reichtum: der herzlich schwachsinnige (und unverkennbar doggy – wie mein Gastgeber Mr. Frum es mir einmal sagte, Gary Larson GETS wirklich Hunde) Gesichtsausdruck des Angeklagten, der einen Anstieg andeutet Kampf des Anwalts; die steinerne Sympathielosigkeit des katzenartigen Richters... Ein kleines Drama, in das man sich minutenlang verlieren kann, zumindest wenn man so ist wie ich (ich hoffe um deinetwillen, das ist nicht der Fall).

Ausstellung B:

Vielleicht erkennen Sie bereits ein Thema, nämlich Larsons Vorliebe für bestimmte Tierarten.Die andere Seite's Welt gehört Hunden, Elefanten, Hühnern, Kühen – insbesondere Kühen – und vielen anderen; Menschen leben nur darin. Der obige Comic ist einer, der mir erst vor relativ kurzer Zeit begegnet ist, aber ich kann mir kaum vorstellen, wie ich ohne ihn gelebt habe. Das Huhn der Depression ist ein alter Freund von mir ( siehe hier ). „Chicken“ ist auch genau richtig; ein würdevollerer oder schlanker Vogel wäre nicht annähernd so angebracht. Wie bei der Nur-Katzen-Jury impliziert diese Zeichnung eine größere Realität, diesmal eine, in der jede Emotion ihren begleitenden Vogel haben soll, möglicherweise einschließlich des Spatzen des vorsichtigen Optimismus, des Pfirsichs der Ambivalenz oder sogar des viel gefürchteten Reihers der Erregung.

Diesen musste ich mit einbeziehen, da es kein Gary Larson-Aufsatz ohne einen Kuh-Comic wäre (und egoistischer würde meine Überschrift auch nicht funktionieren). Wieder einmal erzählt ein Bild eine ganze Geschichte, diesmal eine kleine häusliche Tragödie: Diese armen Rinder-Amerikaner haben hart für ein Eigenheim gearbeitet und gewissenhaft ihre Telefonrechnung bezahlt, nur um an der letzten Hürde gescheitert zu sein. Sie sind jetzt zu lebenslangen Qualen verurteilt und werden jedes Mal an ihre Tollkühnheit erinnert, wenn jemand versucht, anzurufen. Nichtsdestotrotz hebe ich diesen Comic aus einem subtil anderen Grund hervor: Das Genie hier kommt nicht nur aus dem einzelnen Bild, das eine viel breitere Realität impliziert, sondern aus dem RICHTIGEN Bild. Tatsächlich könnte dies Larsons wahres komisches Geschenk sein: Ökonomie.

Was meine ich? Schauen wir uns noch einmal Mr und Mrs Cow zu Hause an. Es gibt verschiedene Möglichkeiten, den gleichen Witz zu vermitteln. Die Zeichnung könnte zeigen, wie einer von ihnen mit den Hufen wahllos versucht, den Hörer abzuheben, oder die Sichtweise des Anrufers oder sogar das Telefon, das nach einem weiteren gescheiterten Versuch zerstückelt auf dem Boden liegt. Sie können sich Ihre eigenen Gedanken machen. Wäre einer von ihnen genauso lustig? Ich schlage vor, dies nicht zu tun, denn Larson hat in dieser Erzählung erfolgreich den Punkt aufgezeigt, an dem das meiste mit dem wenigsten vermittelt werden kann. Hier sind die Informationen, die in diesem einen Frame übermittelt werden:

• Herr und Frau Kuh verbringen einen entspannten Abend in, sitzen vor dem Fernseher; • Besagter Abend wird grob unterbrochen – aber nicht zum ersten Mal, wie „da geht es wieder“ und die gegenseitige Resignation der Kühe andeuten , aber...• ...schauen Sie sich noch einmal Mr. Cow an – da ist immer noch ein Hoffnungsschimmer, als hätte er die schreckliche Wahrheit halb vergessen. Vielleicht könnte es diesmal anders sein?• Aber nein. Es konnte nicht. Mrs. Cow ist da, um ihn wieder auf die Erde zu bringen, was uns wiederum...• ...ein Gefühl für die innere Dynamik der Kuhehe gibt: er der flüchtige, romantische Partner, sie die hartgesottene (-schnäuzige ?) Realist.

Dies ist kein Comic, sondern ein Beckett-Spiel mit Scheunentieren.

Diese Tendenz wird im folgenden Comic, möglicherweise Larsons berühmtestem, noch besser ausgedrückt:

InDie andere Seite's Blütezeit wurde dieses Bild fast so allgegenwärtig wie das jetzt pandemienahe 'Keep Calm and Carry On'-Plakat, das mit Festooning-Tassen, T-Shirts, Geburtstagskarten und wer weiß was sonst noch umgeht. Sehr oft ist die Breakout-Arbeit eines produktiven Künstlers nicht repräsentativ für ihr Bestes – da fällt einem David Bowies „Let’s Dance“ ein –, aber dies kann man nicht von „Midvale School for the Gifted“ sagen, in der Larson seine Begabung zum Sprechen perfektioniert mehr mit weniger zu einem feinen Punkt. Die hier zusammengefasste größere Wahrheit ist fast kosmischer Natur: dass das Universum ein grundsätzlich launischer und ungerechter Ort ist.

Je weniger wir von dieser unglücklichen Jungengeschichte wissen, desto besser, denn unsere Phantasie kann den Rest ausfüllen. Ist er in jedem Bereich außer der Portalnavigation wirklich begabt, was ihn für immer von seinem vollen Potenzial abhält? Ist er wirklich ein Ignorant, der fälschlicherweise vor verdienten Schülern zugelassen wurde, weil seine Eltern die richtigen Leute kennen? Hat er nur einen schlechten Tag? Wir werden es nie erfahren. Indem er sich auf den entscheidenden Moment konzentriert, lässt Larson all diese Optionen offen, was wiederum unser Einfühlungsvermögen fordert. Denn wer hatte nicht schon mindestens einen Moment, in dem die Pull-Tür gedrückt wurde?* So universell wie jedes Shakespeare-Sonette.

Obwohl ich Beckett bereits erwähnt habe, könnte Poesie tatsächlich die bessere literarische Analogie sein. Samuel Taylor Coleridge unterschied zwischen Opiumrauschen einst Poesie von Prosa, indem er feststellte, dass die erstere 'die besten Worte in ihrer besten Reihenfolge' enthält. Gary Larsons Leistung in The Far Side besteht darin, in einem bescheideneren Medium fast dasselbe geschafft zu haben: den besten Witz, der mit dem besten Bild erzählt wird.

Abschließend möchte ich mit meiner inzwischen üblichen Ermahnung schließen, mich nicht beim Wort zu nehmen. Noch mehr als die beiden vorherigen Einträge in dieser Serie gibt es keine Entschuldigung, kein Larson in Ihrem Leben zu haben. Es gibt unzählige Second-Hand-Kollektionen bei eBay und Amazon zu einem Bruchteil ihres ursprünglichen Preises, ganz zu schweigen von der potenziellen Fülle von Secondhand-Läden und Flohmärkten. Heben Sie sich ein halbes Dutzend hoch und lassen Sie sie im Haus herum, um die eine oder andere ruhige Minute zu füllen. Durch diese und andere Methode kann das Huhn der Depression in Schach gehalten werden.

*Meine (oder eine von vielen) kam, als ich siebzehn war: Ich ging in seltsamen Schuhen zur Schule. Das sind Schuhe, keine Socken. Auch nicht einmal ähnliche Schuhe; ein schwarzer Lederschnürer und ein weißer Sneaker. Der beste Teil? Ich bemerkte es erst, als mich jemand anders darauf aufmerksam machte, nachdem ich mehrere Stunden durchgesessen hatte. Ich habe einen IQ von 133.