„King Richard“-Star Aunjanue Ellis über die Rolle der Frau, die Serena Williams zur Größten aller Zeiten gemacht hat

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„King Richard“-Star Aunjanue Ellis über die Rolle der Frau, die Serena Williams zur Größten aller Zeiten gemacht hat

Die Frau mit britischem Akzent, die „den schwierigen Mann, den sie liebt, so heftig unterstützt“. Die Frau, die „einen vage unzufriedenen weißen Mann aus Unwohlsein erschüttert“ mit ihrer „zugänglichen Exzentrizität“. Die Frau, „die sozusagen da ist, während Männer mit Namen einen sehr wichtigen Krieg führen“. Die Frau, „die mit dem großen weißen Mann verheiratet ist, der den Rassismus für immer ganz allein löst“.

ZU Video-Thread der Performerin Natalie Walker ging 2016 viral, weil sie die Stereotypen, die Schauspielerinnen im Film darstellen sollen, persifliert. Es war alles zu real. Wie vertraut sind wir mit der Trope: Ein zweistündiges Biopic, das die Brillanz eines Mannes zur Geltung bringt, und dann darf die Schauspielerin, die seine Frau spielt, einen Ausbruch, allzu oft einen emotionalen Anruf. (Ein Telefon, der meistgesehene Co-Star in der Aufführung als beste Nebendarstellerin, dreht sich bei den Oscars.)


Ich fange an, die Trope zu beschreiben, und die Schauspielerin Aunjanue Ellis beginnt, sich selbst ein Schleudertrauma zuzufügen. Als ich mit der Erklärung mittendrin bin, wird ihr heftiges Kopfschütteln zu einer echten Besorgnis.

„Das macht mich wahnsinnig“, sagt sie. Sie beginnt es zu wiederholen. Aus „verrückt“ wird „wahnsinnig“. Sie beginnt zu seufzen. „Wenn ich es sehe, denke ich nur: OK, ich bin fertig. Es ist so müde. Sie haben den Helden. Und dann haben Sie eine Frau, die ihn nörgelt, weil er heldenhaft ist. Ich bin so fertig damit.“

Wir sprechen in Georgia beim SCAD Savannah Film Festival, wo Ellis für ihre Leistung im neuen Film mit dem Outstanding Achievement in Cinema Award ausgezeichnet wirdKönig Richard. Es ist die perfekte Fallstudie, um gegen diese Stereotypen zu protestieren.

Dies ist ein Film mit Will Smith als dominierender und umstrittener Vater der Venus und Serena Williams , der Mann, dessen unkonventionelle Coaching-Methoden und seine unerschütterliche Überzeugung, dass seine Töchter Geschichte schreiben würden, einen Film mit Will Smith rechtfertigen. Aber der König hat seine Königin, und das Bemerkenswerte an dem Film und Ellis‘ Leistung ist das Beharren darauf, dass sie auch ihre Krone hat. Dass sie mehr ist als, wie wir es im Film kennen, nur die Ehefrau.


'MS. Oracene stand genauso auf dem Platz wie Mr. Williams“, sagt Ellis über Oracene Price, die Mutter der Williams-Schwestern, in der sie spieltKönig Richard. 'Es wäre gelogen gewesen, weniger zu zeigen.'

Ellis ist eine Schauspielerin, die offen darüber spricht, wie unwahrscheinlich es ist, dass sie Schauspielerin wird.

(L-R): Saniyya Sidney (Venus Williams), Demi Singleton (Serena Williams) und Aunjanue Ellis (Oracene Price) inKönig Richard


Warner Bros.

Sie ist in Mississippi aufgewachsen und erinnert sich daran, dass ihre Großmutter mit staatlicher Hilfe für die Grundbedürfnisse – Käse, Erdnussbutter – bezahlt hat. Der Gedanke, eine professionelle, kreative Person zu werden, war für sie so unerreichbar, dass es Jahrzehnte in ihrer Karriere dauerte, um zuzugeben, dass dies ihr eigentlicher Job war. Dass sie eine arbeitende Schauspielerin geworden war.

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Sie ist eine Schauspielerin, die zu Beginn ihrer Karriere die Rollen spielte, die in den oben genannten Videos gefälscht sein könnten. Aber jetzt geht es ihr gut. Bei den beiden jüngsten Zeremonien erhielt sie Emmy-Nominierungen, zunächst für ihre Rolle in Die limitierte Serie von Ava DuVernay auf die Ungerechtigkeit aufmerksam machen konfrontiert mit den entlasteten Fünf ,Wenn sie uns sehen, und bei dieser letzten Feierstunde für ihre Arbeit in HBOsLovecraft-Land . Sie gedeiht und sie hat ein Ziel.

Ob sie eine Rolle übernimmt oder nicht, ist eine Frage der Arbeit und der Erfahrung. Sicher.Macht es Spaß? Aber es geht auch darum, was sie repräsentiert; was es für sie bedeutet, als schwarze Frau auf der Leinwand zu sein. Und deshalb reden alle über Frau Oracene.

Will Smith erhält die Art von Benachrichtigungen, die Sie von Will Smith in einem solchen Feature erwarten würden. Er spielt einen hingebungsvollen Vater, dessen Tunnelblick-Gewissheit, dass zwei seiner schwarzen Töchter ihr Haus mit zwei Schlafzimmern in Compton verlassen würden, um die größten Sportler in einem von reichen Weißen dominierten Sport zu werden, jeden verwirrte, mit dem er in Kontakt kam. Richards Engagement erschütterte die Leute, seien es Nachbarn, die den Kinderdienst anriefen, weil er befürchtete, er würde seine Töchter zu hart arbeiten, oder die Agenten, deren millionenschwere Angebote er zunächst ablehnte, weil er vermutete, dass seine Mädchen irgendwann mehr wert sein würden. (Er hatte recht.)


Aber da das Will Smith-Gespräch alles andere zu übertönen droht, ist es ein Beweis für die Arbeit, dass die Leute – oft genauso laut – über Aunjanue Ellis sprechen.

Filmemacher Reinaldo Marcus Green, der Regie führteKönig Richard, und Zach Baylin, der es geschrieben hat, hatten vor Produktionsbeginn des Films ausführliche Interviews mit Oracene Price geführt.

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Sie erstellten ein Porträt einer Frau, die eine Krankenschwester war, fünf Töchter großzog und eine entscheidende Rolle dabei spielte, zwei der unwahrscheinlichsten Sport-Superstars auszubilden, um Weltgeschichte zu schreiben. Der Film porträtiert sie als aktive Teilnehmerin am Schicksal, das Richard Williams für seine Mädchen sah. Die Momente, in denen er ihre Meinung ignoriert oder seine Arbeit abwertet, sind die folgenreichsten des Films; Frau Oracene fordert ihren Wert.

„Ich glaube wirklich, dass, wenn Mr. Williams der Architekt von Venus und Serenas Spiel war und das Tennis im Wesentlichen neu erfunden hat, wie wir es kennen, Ms. Oracene die Erbauerin dieses Traums war“, sagt Ellis. Und sie baute es, während sie sich selbst beibrachte, wie man für sie Tennis spielt, einen Vollzeitjob hatte, um sie zu unterstützen, und die schwere Arbeit erledigte, fünf Mädchen großzuziehen.

Ellis musste sich auch selbst beibringen, Tennis zu spielen. Während der Produktion wurde sie immer dann, wenn sie nicht drehte, für eine Tennisstunde eingeplant. (Es ist Oracene, wie wir im Film sehen, der Venus und Serena hilft, ihre Attentäter-Aufschläge zu perfektionieren.) 'Ich dachte, ihr wollt alle nicht, dass jemand anderes das macht?' Ellis erinnert sich, auf der Suche nach einem Body Double. Jetzt schätzt sie, dass sie ein wenig von ihrer Berührung verloren hat. Aber wenn man ihr einen Schläger in die Hand nimmt, „wäre es mir nicht mehr fremd“, sagt sie. 'Aber ich wäre nicht so gut wie 2019.'

Es war auch Oracene, der Venus und Serena dabei half, sich darauf vorzubereiten, was es bedeuten würde, schwarze Frauen in der Öffentlichkeit zu sein. Und mehr noch, wie sie ändern wollten, was das bedeutet. Dies zu wissen, hat Ellis davon überzeugt, für diese Rolle All-In zu gehen.

„Ich könnte ihnen nie die Freude zurückzahlen, die sie in mein Leben gebracht haben. Wie revolutionär sie seit dem ersten Tag waren, als sie einfach mit den Zöpfen und den Perlen rausgingen – was nach dem Design von Miss Oracene war, wissen Sie. Sie sind wandelnde Revolutionen.“

„Ich könnte ihnen nie die Freude zurückzahlen, die sie in mein Leben gebracht haben“, sagt sie über Venus und Serena. „Wie revolutionär sie seit dem ersten Tag waren, als sie einfach mit den Zöpfen und den Perlen rausgingen – was von Miss Oracenes Design war, wissen Sie. Sie sind wandelnde Revolutionen. Die Tennisindustrie versucht immer noch, sie zu überwachen, und das können sie nicht, weil dies Frauen sind, die völlig befreit sind und sich absolut nicht entschuldigen.“

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Oracene ist eine Frau, für die es keine verschwendeten Emotionen gibt. Das bedeutet nicht, dass sie der stoische, stille Typ ist – eine Person, die Ausgangsmaterial für eines der oben genannten Videos sein könnte. Wenn sie spricht, dann mit Absicht. Sie könnte einen neugierigen Nachbarn konfrontieren, ihren Ehemann klarstellen oder ihren Kindern Werte vermitteln; es ist anspruchsvoll, um Veränderungen zu bewirken, oder genauer gesagt, um jemanden zu ändern.

„Ich bin überall und offen mit meinen Gefühlen“, sagt Ellis. „Das war also eine Herausforderung für mich, diesen Ort der Reserve zu finden. Was für mich selbstverständlich ist, ist, offen und laut Emotionen zu zeigen, weißt du, all das Zeug rauszubringen. Das ist sie nicht.“

Oracenes Tochter Isha war jeden Tag am Set. Venus und Serena traten als Produzenten hinzu, nachdem sie den Film gesehen hatten, und waren ein wesentlicher Bestandteil einer Werbetour, die eine Botschaft davon vermittelt, was es brauchte – die Kühnheit und den Kampf –, damit ein schwarzer Mann aus Compton die Macht manifestierte, die immer in ihm steckte die schwarzen Frauen, mit denen er sich umgab, die die Gesellschaft jedoch nicht sehen wollte.

Serena, Mutter Oracene und Venus Williams posieren für die Medien während der Lipton Championships am 20. März 1999 in Key Biscayne, Florida.

Al Bello / Getty

König Richardist im ständigen Gespräch darüber, wie das für die Familie Williams war und was es für sie bedeutete, jede für sie errichtete Barriere zu durchbrechen. Es ist vielleicht auch unmöglich, dies von dem zu trennen, was es bedeutet, ein Mitglied dieser Familie im Film zu spielen.

Ellis spielt Oracene zu einer Zeit, als Venus und Serena noch junge Mädchen waren, bevor sie in der Öffentlichkeit zu Superstars wurden. Was sie mit ihren historischen Errungenschaften konfrontiert und überstanden haben, ist immer im Gedächtnis. Der Rassismus, der Sexismus, die ständige Debatte darüber, was sie verdienen oder was sie ihnen schulden.

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Natürlich ist die Schauspielerin ein Fan, obwohl Ellis gesteht, dass sie so gestresst ist, wenn eine der beiden Schwestern spielt – sie möchte unbedingt, dass sie gewinnen –, dass sie sich die Wiederholungen der Spiele nur ansehen kann, wenn sie das Ergebnis kennt. Es gibt einen Fan. In dieser Rolle spielt eine Schauspielerin. Und es gibt eine Schwarze Frau auf der Welt zu einer Zeit, in der diese beiden Phänomene die Kultur verändert haben – eine Veränderung, die so mächtig, so unerwartet und so überfällig ist, dass manche sie als Störung bezeichnen würden.

„Sie könnten einfach großartige Tennisspieler sein und wir alle wären Fans. Aber sie sind so viel mehr als das“, sagt Ellis. „Und es ist nicht strategisch. Sie sind einfach, wer sie sind. Es ist Kultur. Da ich bin. Das Patriarchat hat das Problem.“

Sie macht eine lange Pause und lächelt. „Was sagt Beyoncé?Du kennst dich, diese Schlampe, wenn du all diese Gespräche verursachst. '