Kermit, Miss Piggy und Chick fil-A: Warum Schwule die Muppets lieben

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Kermit, Miss Piggy und Chick fil-A: Warum Schwule die Muppets lieben

Er singt über Die Regenbogen-Verbindung . Die Stimme seiner Freundin klingt wie ein Mann. Sein bester Freund ist ein Bär. Und er tanzt oft mit anderen Jungs, aber Kermit der Frosch wurde erst ein Held der Schwulenrechtesein Kampf mit Chick-fil-Ain dieser Woche.

Es gibt nur ein Problem. Die Geschichte ist nicht wahr.


Falls Sie die endlose Medienberichterstattung verpasst haben, hat die Jim Henson Company ihre Spielzeugpartnerschaft mit Chick-fil-A eingestellt, nachdem der CEO der Fast-Food-Kette ein Interview gegeben hatte, in dem er sagte, er sei gegen die Homo-Ehe. Die Situation wurde noch absurder, als Chick-fil-A eine alternative Version von Ereignissen anbot und seinen Kunden sagte, dass sie die Spielzeuge nicht tragen würden weil sie unsicher waren , und Rick Santorum schaffte es, seine Unterstützung für die Restaurantkette zu zeigen, indem er twitterte, wie er mit seiner Familie dort war und Sauce 'auf alles' goss.

Die meiste Berichterstattung ging ungefähr so: „Kermit ist kein Fan von Chick-fil-A mehr“, erklärte Wöchentliche Unterhaltung . „Muppets Dump Chick-fil-A über Anti-Schwulen-Haltung“, sagte E! Nachrichten .

Doch nur wenige erwähnten eine bedeutende Tatsache. Die Jim Henson Company verkaufte die Muppets 2004 an Disney, weshalb Kermit nie bei Chick-fil-A auftreten sollte. Stattdessen sollten die Spielzeuge der Fast-Food-Kette laut einem Vertreter der Jim Henson Company Mr.-Potato-Head-ähnliche Körperteile anderer weniger bekannter Kreaturen sein.

Im Guten wie im Schlechten packte Kermit immer noch das Rampenlicht und rannte damit. Wenn Sie am Mittwochabend MSNBC eingeschaltet haben, gab es Al Sharpton mit einem Schnappschuss der Muppets unter der Überschrift „Es ist nicht leicht, gemein zu sein“. Unter den Bildern, die auf Facebook die Runde machten, war ein Bild von Kermit: 'Er isst Fliegen, aber nicht Chick-fil-A', sagte der Mut-Kampagne , eine Schwulenrechtsgruppe. (Die Organisation wurde inzwischen über ihren Fehler informiert. Ein Mitarbeiter sagte mir, er würde die Fragen von The Daily Beast sofort beantworten, bevor er für den Tag verschwand.)


Disney, dem die Muppets gehören, war auch in Bezug auf Chick-fil-A-gate verdächtig ruhig. Ein Disney-Publizist reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Natürlich waren die Muppets jahrzehntelang im Besitz der Jim Henson Company, daher ist die Verwirrung verständlich. Aber vielleicht ist eine andere Erklärung für die Verwechslung, dass die Muppets schon immer ein bisschen queer waren.

Immer wenn Erwachsene versuchen, die Unterhaltung von Kindern zu dekonstruieren, laufen sie Gefahr, idiotisch zu klingen – wie Jerry Falwell hat es getan , als er behauptete, Tinky Winky, der lila Teletubby, sei schwul. Das heißt, es steht außer Frage, dass die Muppets schwul sind. Sie könnten in einem Stolzmarsch eine Regenbogenfahne schwenken und niemand würde blinzeln. Wie viele schwule Kinder der 80er Ihnen sagen werden, waren die Muppet ein zentraler Bestandteil unserer Erziehung: die Ausgestoßenen, die uns das Gefühl gaben, dass es in Ordnung ist, anders zu sein. Und sie machten zu hervorragenden schwulen Ikonen, weil sie Musiktheater und Performance liebten.

Als Jim Henson erschufDie Muppet-Show1976 stellte er eine wirklich einzigartige Form der Unterhaltung vor. Die Serie war eine Art Vorläufer von Pixar, mit raffiniertem Humor, der sich sowohl an Erwachsene als auch an Kinder richtete. Mit Ausnahme von Kermit und Miss Piggy war keiner der anderen Charaktere in den Muppets datiert oder hat jemals geheiratet. MögenWille & Gnade, sie existierten in einer Welt ohne Kernfamilien: Sie schätzten die Liebe als Freunde über romantische Partnerschaften.


„Vor allem bei Miss Piggy war sie meine erste schwule Ikone“, sagt Michael Schulman, ein Autor für The New Yorker, der Piggys schwulenhafte Tendenzen untersuchte Aus Magazin . „Sie war übertrieben. Sie hatte eine übertriebene Drag Queen-Qualität. Ich denke, sie hatte viele Eigenschaften, die schwule Männer lieben.“

Letztes Jahr, alsIch habe Miss Piggy interviewt, war die Erfahrung vergleichbar mit einem Cross-Dressing-Headliner auf Fire Island. Das Telefon klingelte. Eine männliche Stimme sagte hallo. Als ich anfing, Fragen zu stellen, wechselte er zu seiner weiblichen Schweinchenstimme, um sie zu beantworten, aber die Magie war weg, und ich hörte in seinen Antworten immer wieder die Spur eines männlichen Knurrens. Jordan Schildcrout, Theaterprofessor am Purchase College SUNY, bietet in seiner wissenschaftlichen Arbeit eine ähnliche Lesart von Miss Piggy an.Die Performance von Noncomfority in der Muppet Show – oder wie Kermit mich queer machte.

„Miss Piggys Darbietung von Diva-Femininität, gemischt mit ihrer Aggression und ihren körperlichen Fähigkeiten, könnte den Betrachter nicht so sehr an eine Feministin der 1970er Jahre erinnern, sondern an eine altmodische Dragqueen“, schreibt Schildcrout. „Und in gewissem Sinne ist Miss Piggy eine Drag Queen. Ursprünglich von Richard Hunt und dann von Frank Oz gespielt, war Miss Piggy schon immer die Schöpfung eines männlichen Puppenspielers. Sie verwendet regelmäßig Drag-Queen-Shtick, wie zum Beispiel den komischen Wechsel von einem hohen Gurren zu einem maskulinen Basso-Profundo-Knurren.

Schildcrouts Aufsatz macht andere zwingende Beobachtungen. Er stellt fest, dass Janice, die Hippie-Muppet in der Band, „kühl unbesorgt über heterosexuelle Bindungen zu sein scheint – ihre Identität kann für sich allein stehen“. Sam the Eagle ist die Folie der Serie, eine Art Richard Nixon-ähnliche Figur, die entsetzt ist, dass Elton John (kurz nachdem er sich als bisexuell geoutet hat) auftauchtDie Muppet-Show. Aber der seltsamste Muppet von allen ist Gonzo. „Häufiger ist Gonzo der einsame ‚Weirdo‘ mit mehrdeutigem Geschlechts-/Sexual-/Speziesstatus“, schreibt Schildcrout. Und Traditionen werden verdammt, Gonzo ist in sein Hühnchen Camilla verliebt. Als Gene Kelly die Show besucht, ersetzt Gonzo Miss Piggy während einer Serenade und lässt Kelly ihm das romantische Lied 'You Wonderful You' singen. „Ich glaube nicht, dass es dasselbe sein wird“, sagt Kelly, bevor sie die Melodie trotzdem aufführt.


„Da ist diese Sache mit dem Triumph der Spinner inDie Muppet-Showdas kann Kinder ansprechen, die Angst vor der Welt haben“, sagt Schildcrout in einem Interview mit The Daily Beast. „Weil sie Puppen sind, gibt es ein grenzenloses Spiel. Schwule Muppets gibt es nicht. Dabei sind die Muppets so verspielt, dass sie oft transgressiv mit normalen Kulturrollen spielen, auch mit Geschlechterrollen.“

Da die Muppets älter geworden sind und zu Disney abgewandert sind, sind sie immer noch so subversiv wie in den 70er Jahren. In ihremneuer Film letztes Jahr,Die Muppets, mindestens eine Rezension verglich die Geschichte des neuen Muppet Walter mit einer Coming-out-Erzählung. Obwohl Walters heterosexueller Bruder (Jason Segel) kurz vor der Heirat steht, fühlt sich Walter irgendwie anders als der Rest seiner Familie. Er ist von dem Wunsch erfüllt, mit seinen eigenen Leuten zusammen zu sein, was seine Suche nach Los Angeles vorantreibt und andere Muppets entdeckt.

„Immer wenn ich einen schlechten Tag habe“, sagt Mike Barrett, ein Unterhaltungspublizist in New York, „schaue ich religiös zuDie Muppets erobern Manhattan. Als Kind fühlte ich mich wie der Außenseiter. Ich wollte diese tolle Gruppe von Freunden. Jetzt bin ich New Yorker und lebe mit meinem Verlobten zusammen.“

Er sagt, dass er für seine Hochzeit im nächsten Jahr sogar eine Muppets-Hommage geplant hat. Wenn Bräutigam und Bräutigam den Gang entlang gehen, spielen sie eine Instrumentalversion vonDie Regenbogen-Verbindung. „Es ist kitschig“, schickte er mir später eine E-Mail, „aber wir lieben dieses Zeug.“

Zweifellos würden Kermit und Miss Piggy zustimmen.