Die kenianische Strandstadt Malindi ist ein tropisches Paradies – mit einem Mafia-Problem

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Die kenianische Strandstadt Malindi ist ein tropisches Paradies – mit einem Mafia-Problem

Wäre da nicht die drückende Feuchtigkeit und der leichte Frangipani-Duft, könnte man meinen, in Italien zu sein.

In der Ecke eines Restaurants schiebt eine magere Frau mit messingblonden Haaren, Diamantohrringen und Haut in der Farbe von altem Leder die Überreste von ihrPenne mit Tomatensauceauf dem Teller herum, bevor er schließlich aufgibt und dem kenianischen Kellner signalisiert: “Einen Espresso bitte!'

In der Ecke dröhnt ein Fernseher, ein Nachrichtensprecher berichtet über die neuesten politischen Probleme Italiens; Ein stämmiger Mann Ende 60, dessen ergraute Haarbüschel unter seinem Kragen hervorstehen, aufmerksam beobachtet, seufzt und schüttelt den Kopf, bevor er einen langen, tiefen Zug an seiner Zigarette nimmt. Seine Begleiterin, ein kenianisches Mädchen Anfang Zwanzig, hält den Blick fest auf den Bildschirm ihres Handys gerichtet und macht sich nicht die Mühe, den Ausdruck der Langeweile aus ihrem Gesicht zu verbergen.

Bildnachweis: Megan Jacobi von Fazio

Es ist Nebensaison in Malindi, einer kleinen Stadt an der kenianischen Küste, wo der Galana River sein schlammiges Wasser in den Indischen Ozean ergießt. Malindi ist mindestens seit dem 13. Felsvorsprung mit Blick auf den Ozean), den Briten und zuletzt von Tausenden von Italienern.

Es ist ein Ort von atemberaubender natürlicher Schönheit, wo sehnige Palmen perlweiße Strände säumen und Büschel von kirschroten Bougainvilleas die bröckelnden Mauern entlang der Küstenstraße hinaufkriechen.

Vielleicht kamen deshalb in den 1970er Jahren Italiener hierher, als es noch eine abgeschiedene, unberührte Kleinstadt war. Oder vielleicht waren es die frischen Hummer, Tintenfische, Calamari und Garnelen, die im Morgengrauen gefangen und auf ausgegrabenen Feuerstellen von Strandjungen zubereitet wurden, die sich bemühten, ein oder zwei Dollar zu verdienen. Für manche war es die Aussicht, alles hinter sich zu lassen und von vorne anzufangen, was Malindi so attraktiv machte.

Die allerersten Italiener kamen jedoch im Namen der Wissenschaft. 1963 begann ein Team unter der Leitung eines jungen Raumfahrtingenieurs namens Luigi Broglio im Rahmen einer Partnerschaft zwischen der NASA und CRA, der italienischen Raumfahrtbehörde, mit dem Bau einer Satelliten-Startrampe etwa 30 Kilometer nördlich von Malindi.

Am 26. April 1967 starteten Broglio und sein Team den San Marco 2, den ersten von vielen Satelliten, die von der ostafrikanischen Küste in den Orbit geschickt wurden. Mit dem Projekt kamen italienische Ingenieure, Forscher und Techniker, von denen einige blieben und sich niederließen und ihre Familien mitbrachten.

In den 1980er Jahren strömten Italiener nach Malindi und kauften alle erstklassigen Immobilien am Strand auf. Während der Bauwelle der 1990er Jahre bauten sie Dutzende von Hotels undDörfer, die typisch italienischen Resorts, in denen Touristen Italienisch sprechen, Italienisch essen und zu italienischer Musik tanzen können. Malindi wurde zum Treffpunkt für Italiens Reiche und Schöne: Politiker, Fußballer undSeidenpapiere– die Bikini-Tänzer, die eine tragende Säule der italienischen Quizshows sind – vermischten sich in privaten Clubs, Strandbars und italienischen Casinos. Mit dem Aufkommen von Pauschalreisen und Charterflügen folgte der Rest Italiens.

Bildnachweis: Megan Jacobi von Fazio

Vor der Krise in der Eurozone lebte die Zahl der Italiener in Malindi nahe der 4.000er-Marke, während 30.000 weitere im Laufe des Jahres kommen und gehen würden. Sie eröffneten Restaurants, Eisdielen und Supermärkte, die Mozzarella und hausgemachte Pasta verkauften, gründeten Reiseveranstalter und Importgeschäfte. 2007 gab der Playboy der Formel 1 schlechthin Flavio Briatore, der in den 1980er Jahren wegen Betrugs verurteilt und 2008 nach einem Skandal um Rennmanipulationen aus dem F-1-Team gedrängt wurde, den Bau des Billionaires Club bekannt. Malindis luxuriösestes Resort.“

„Ohne die Italiener hätten wir nichts“, erzählte mir Giovanni bei einer FlascheKokosnuss, ein lokales alkoholisches Getränk aus fermentiertem Palmensaft. Als kleiner, elegant gekleideter Reiseleiter, der einen Holzstock trägt und Dutzende von dicken Perlenarmbändern trägt, spricht Giovanni Italienisch mit einem beschwingten Mailänder Akzent und spricht gerne über seine Liebe zu Italien und italienischen Frauen.

Aber bei derKokosnussDen seine Meinung war nicht populär. Die Einheimischen sprachen mit italienischen Akzenten über die gesamte Länge des Stiefels, beklagten Malindis schäbigere Seite und sprachen über den Sextourismus und die Spannungen zwischen Einheimischen und Italienern.

Bildnachweis: Megan Jacobi von Fazio

„Sie respektieren uns nicht. Sie kommen hierher und denken, dass sie besser sind, sie kontrollieren die Tourismusindustrie und sagen anderen Italienern, dass sie den Einheimischen niemals vertrauen sollen, damit wir keine Arbeit bekommen“, sagte Paolo, ein Einheimischer, der seinen Tag damit verbringt, den Strand auf und ab zu gehen und zu versuchen um italienische Touristen mit Schnorchel-Tagesausflügen und hölzernen Schmuckstücken auszupeitschen.

„Der kenianische Küstenort Malindi ist schizophren: Hunderte von Italienern […] dominieren die wirtschaftliche Lebensader der Stadt, eine Tourismusbranche, die jährlich Zehntausende von europäischen Sonnenhungrigen versorgt“, berichtete a 2005 Kabel durchgesickert geschrieben vom damaligen US-Botschafter. „Einige“, heißt es weiter, „sind daran beteiligt, den in die Höhe schnellen illegalen Drogenkonsum der Stadt zu fördern.“ Nur ein Jahr zuvor waren ein 73-jähriger Italiener und seine venezolanische Frau festgenommen worden, nachdem 700 Kilo Betäubungsmittel aus einem auf ihrem Land gelagerten Schnellboot beschlagnahmt worden waren.

Malindis Ruf als zwielichtiger Ort, gepaart mit den kombinierten Auswirkungen der italienischen Wirtschaftskrise, der Gewalt nach den Wahlen in Kenia 2007 und dem tödlichen Terroranschlag von Westgate 2013, hatten verheerende Auswirkungen auf die Tourismusbranche, und die einst glamouröse Stadt ist zum Thema geworden von wissenden Blicken und geflüsterten Gesprächen.

2012 veröffentlichte der kenianische Journalist Paul Gitau einen Artikel geschrieben Aufdecken der Unterwelt der italienischen Gemeinschaft der Geldwäsche, der Prostitutionserpressungen und des Schutzes für Flüchtlinge. Die Law Society of Kenya (LSK), schrieb er, habe genügend Beweise, um zu beweisen, dass die Küstenstadt fest im Griff der italienischen Mafia sei, und Eric Mutua, der Vorsitzende von LSK, wird mit den Worten zitiert, die Mafia habe „voll ausgeschöpft“. Kontrolle über Malindi. Sie haben die Kontrolle über Polizei, Gerichte und Anwälte.“ Laut den Quellen von Gitau hatten italienische kriminelle Netzwerke einen so großen Einfluss auf das korrupte Justizsystem, dass sie ohne Angst vor Festnahmen leben und operieren konnten. „Malindi wird von Ausländern kontrolliert. Sie haben einen Club der Straflosigkeit gegründet. Die Stadt ist voller ausländischer Diebe und es ist für jeden sehr einfach, hierher zu kommen und zu bleiben“, sagte Mutua. Fast hätte Gitau den Artikel mit seinem Leben bezahlt. Er erhielt Drohungen und eine Warnung, dass die italienische Gemeinschaft „treffen sollte, um zu entscheiden, was mit ihm zu tun ist“, und war gezwungen, einen persönlichen Sicherheitsdienst einzustellen und einige Zeit unterzutauchen.

Obwohl es schwierig ist, das Ausmaß der italienischen Kriminalität in Malindi zu bestätigen (unglaublicherweise gab es nie eine umfassende Untersuchung der kriminellen Netzwerke, die die italienische Mafia mit der kenianischen Küste verbinden), sind Verdacht und Gerüchte weit verbreitet und erreichen manchmal fantastische Ausmaße.

„Siehst du den Typen da drüben? Er hat eine einheimische Frau getötet, das weiß jeder, aber er zahlt eine Menge Bestechungsgelder, damit er frei herumläuft“, erzählte mir ein junger Kenianer und zeigte auf einen pummeligen, kahlköpfigen weißen Mann, der die Straße entlang ging. „Und das Hotel um die Ecke? Es ist immer leer, der Besitzer hat es nur bekommen, damit er sein Drogengeld reinigen kann.“

Bildnachweis: Megan Jacobi von Fazio

In seinem Buch Mafia in Bewegung: Wie die organisierte Kriminalität neue Territorien erobert Der italienische Autor und Mafia-Experte Federico Varese schreibt, dass die ostafrikanische Küste ein aufstrebendes Zentrum der Kriminalität ist und dass vor allem Malindi zu einem Ort geworden ist, an dem italienische Mafiosi ihr schmutziges Geld waschen.

„Traditionell gibt es dort in Malindi viel italienischen Tourismus“, schreibt Varese. „[Kriminelle Netzwerke] müssen in profitable Unternehmen investieren, oft im Ausland. Sie tun es in Gemeinden, die sie kennen … wo sie Freunde und zwielichtige Finanzberater haben.“

An der Hauptstraße von Malindi, direkt gegenüber Karen Blixen, einem der italienischen Restaurants, in dem sich die Leute zu einem Espresso und einem Tratsch treffen, befindet sich die Betonhülle eines Einkaufszentrums. Auf der obersten Etage, die auf den leeren Parkplatz blickt, befindet sich eine große goldene Buddha-Statue und ein Schild mit der Aufschrift 'Mario's Buddha Fashion Lounge and Restaurant'. Der Besitzer des mit Brettern vernagelten Clubs, Mario Mele, wurde 2017 festgenommen und an Italien ausgeliefert. Mele, bekannt als „König der Diskotheken“ in Sardinien, wo er einige der exklusivsten Clubs der Insel leitete, hatte Italien verlassen und ging nach Malindi in 2013 flieht ein internationaler Haftbefehl wegen betrügerischer Insolvenz über 17 Millionen Euro. Anschließend verbrachte er fast fünf Jahre lang versteckt an der kenianischen Küste, wo er mehrere Clubs kaufte und geschmackvolle Events wie „Ladies Wet T-Shirt Contest“ und „Waitress in Bikini Night“ veranstaltete.

„Er hat immer darüber geredet und damit geprahlt, dass ihn hier niemand anfassen darf“, erzählte mir ein Italiener. 'Er fühlte sich wie ein König.'

„Vielleicht hat er einfach aufgehört, die richtigen Leute zu bezahlen“, sagte der langjährige Bewohner Armando Tanzini über Meles Auslieferung. „Hier gibt es kein Gesetz, also musst du nur die richtigen Leute bezahlen. Es ist hässlich. Einige Leute hier sind wegen vulgärer, vulgärer Verbrechen aus Italien geflohen.“

Tanzini selbst ist eine umstrittene Figur. Der gebürtige Toskaner kam vor fast 50 Jahren als Jagdführer nach Malindi und eröffnete später The White Elephant, eines der exklusivsten Resorts auf Malindi. Er ist als gewiefter Geschäftsmann, Bildhauer, Dichter, Philosoph, Architekt, Schürzenjäger und Exzentriker bekannt. Dieses Bild pflegt er glücklich, indem er endlose Geschichten über seinen Kontakt mit anderen Dimensionen, die sechs oder sieben Attentate auf sein Leben durch Geheimdienste, seine vielen Liebhaber und über die Zeit, als er eine fliegende Untertasse über dem Indischen Ozean schweben sah, erzählt.

Tanzini, der auf seine Webseite sagt, er liebe Afrika, weil es „unschuldig und arm“ ist, und machte 2015 Schlagzeilen, als er Kenia auf der Biennale in Venedig als Teil eines Panels vertrat beschrieben als „eine erschreckende Manifestation des Neokolonialismus, der vulgär als Multikulturalismus dargestellt wird“ und „Primitivismus in seiner schlimmsten Form“.

Als ich ihn in seiner Villa besuchte, erzählte er mir, dass er von den Stammeskunstwerken des Giriama-Stammes inspiriert ist, einer der ethnischen Gruppen, die an der Küste leben.

'Sieh dir das an?' fragte er und zeigte auf ein etwa einen Meter hohes Holztotem. „Es ist sehr mächtig, niemand weiß das, aber sie wurden gebaut, um mit anderen Dimensionen zu kommunizieren.“ Vor Jahrzehnten fand er Dutzende von ihnen bei der Jagd im Wald und nahm sie mit. Die Totems sind den Giriama heilig, und ihr Entfernen widerspricht all ihren spirituellen Überzeugungen. Die Giriama haben schon vor langer Zeit damit aufgehört, die Totems zu errichten, aus Angst, sie könnten gestohlen werden.

Vor kurzem wurde Tanzini gebeten, sie zurückzugeben.

'Wozu? Sie wissen diese Dinge nicht zu schätzen, sie werden sie einfach verbrennen.“ Viele Italiener möchten, dass die Menschen über den schlechten Ruf von Malindi hinausblicken und sich stattdessen auf die schönen Strände und das kristallklare Wasser konzentrieren. Aber vielleicht liegt es gerade an Malindis natürlicher Schönheit, dass das Hässliche – die Korruption, die Faulheit, das gegenseitige Misstrauen und der Mangel an Respekt gegenüber der lokalen Kultur – so deutlich hervortreten.