Jeffrey Epstein besuchte Anfang der 90er Jahre mehrmals das Weiße Haus von Clinton

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Jeffrey Epstein besuchte Anfang der 90er Jahre mehrmals das Weiße Haus von Clinton

UNDAnmerkung des Autors: Am 10. August 2019 starb Jeffrey Epstein in einem Offensichtlicher Selbstmord im Gefängnis . Weitere Informationen finden Sie in der Berichterstattung von The Daily Beast Hier .

Tage später Jeffrey Epsteins Verhaftung an Anklage wegen Sexhandel in New York distanzierte sich Bill Clinton von dem hochfliegenden Finanzier und verurteilten Sexualstraftäter. Der ehemalige Präsident hatte ab 2002 nur sechs Begegnungen mit Epstein: vier Flüge im Privatjet des Milliardärs, eine einzige Reise zu seinem Harlem-Büro und einen „kurzen Besuch“ in seiner New Yorker Wohnung, alle mit Personal- und Sicherheitsdetails im Schlepptau.


Nun hat eine Daily Beast-Untersuchung Verbindungen zwischen Epstein und der Clinton-Administration aufgedeckt, die bis in die frühesten Tage des Präsidenten im Weißen Haus zurückreichen, was Zweifel an der oft verbreiteten Erzählung aufkommen lässt, dass die beiden erst nach dem Ausscheiden Clintons aus dem Amt zusammenarbeiten.

Aufzeichnungen zeigen, dass Epstein bereits 1993 10.000 US-Dollar an die White House Historical Association spendete und an einem von Bill und Hillary Clinton veranstalteten Spenderempfang teilnahm. Etwa zur gleichen Zeit besuchte Epstein laut einer mit der Verbindung vertrauten Quelle mehrmals den Präsidentenberater Mark Middleton im Weißen Haus. Zwei Jahre später schrieb die Geschäftsfrau Lynn Forester de Rothschild einen persönlichen Brief an Clinton und dankte ihm für ihr Gespräch über den Finanzier.

'Präsident Clinton weiß nichts über die schrecklichen Verbrechen, deren sich Jeffrey Epstein vor einigen Jahren in Florida schuldig bekannt hat oder die ihm kürzlich in New York angeklagt wurden', sagte Clintons Sprecher Angel Ureña gegenüber The Daily Beast. 'Jede gegenteilige Andeutung ist sowohl sachlich falsch als auch unverantwortlich.'

Vertreter von Epstein, de Rothschild und Middleton reagierten nicht auf mehrere Anfragen nach Kommentaren.


Abendessen im Weißen Haus

Wie Epstein in Clintons Umlaufbahn gelangte, bleibt unklar. Als der Präsident seine erste Erklärung zu Epstein veröffentlichte, erklärte er nicht die zahlreichen anderen Reisen, die er scheint das Flugzeug des Finanziers übernommen zu haben – darunter ein Flug nach Westchester mit Epstein, seiner angeblichen Madam Ghislaine Maxwell und einer „unbenannten Frau“.

Clinton erwähnte auch nicht die intimes Fundraising-Dinner 1995 im Haus des Revlon-Moguls Ron Perelman in Palm Beach, wo Clinton Hobbies mit Leuten wie Epstein, Don Johnson und Jimmy Buffett. (In der Nähe, in Epsteins eigener Villa in Palm Beach, soll der Geldmann Hunderte von minderjährigen Mädchen missbraucht haben.)

Die beiden waren in den frühen Jahren der Clinton Foundation eindeutig befreundet, wie ein Bericht von 2002 bezeugt Foto von Epstein und Clinton in Brunei, das in . erschien Vicky Wards 2003 Profil des Finanziers. In einem 2002 Stück für New YorkZeitschrift über die Afrikareise lobte Clinton Epstein als 'sehr erfolgreichen Finanzier und engagierten Philanthrop'.

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Politik kürzlich behauptet die Clinton und Epstein in den ersten Jahren nach dem Ausscheiden des Präsidenten aus dem Amt verbanden. Unter Berufung auf „Leute, die die Beteiligten kennen“ bezeichnete der Artikel Maxwell als den Klebstoff, der die beiden Männer verband, und Clintons Tochter Chelsea als Bindeglied zwischen dem Präsidenten und der britischen Prominenten. Politico bemerkte, dass Maxwell 2009 mit Chelsea Urlaub gemacht hatte, an ihrer Hochzeit 2010 teilgenommen und erst 2013 an der Clinton Global Initiative teilgenommen hatte. (Ein Clinton-Sprecher bestritt, dass Chelsea und Ghislaine nahe standen.)


Dokumente in der Clinton Library bezeugen jedoch viel frühere Verbindungen zwischen Maxwell, Epstein und dem Weißen Haus Clintons.

Ende September 1993 veranstalteten Bill und Hillary Clinton einen Empfang für Unterstützer, die zu den jüngsten Renovierungsarbeiten im Weißen Haus beigetragen hatten. Die fast 400.000 US-Dollar teure Überholung – die neue goldene Vorhänge und einen 13-farbigen gewebten Teppich für das Oval Office umfasste – wurde vollständig durch Spenden an die White House Historical Association finanziert, eine private Organisation, die dazu beiträgt, das Weiße Haus als historisches Denkmal zu erhalten und zu fördern.

Der Empfang fand in der Residenz des Weißen Hauses von 19:30 bis 21:30 Uhr gemäß einer Kopie des Tagesplans des Präsidenten statt. Die Sozialministerin des Weißen Hauses, Ann Stock, die in Epsteins erscheint kleines schwarzes Buch von Telefonnummern – wurde als Ansprechpartner angegeben. Laut mehreren Teilnehmern beinhaltete der Abend eine intime Tour durch die neu renovierte Residenz, gefolgt von einer Begrüßung mit dem Präsidenten und der First Lady. Das Dessert wurde im East Room serviert, wo sich das Paar bei allen für die Teilnahme bedankte und das Komitee zur Erhaltung des Weißen Hauses ankündigte.

Zu den Gästen der Veranstaltung gehörten laut Einladungsliste die Journalistin und Philanthropin Barbara Goldsmith, die Erbin Jane Engelhard, die Politikberaterin Cynthia Friedman sowie „Mr Jeffrey Epstein und Ms. Ghislaine Maxwell“. Epstein und Maxwell erscheinen nicht auf der 'Bedauernsliste', und neben ihren beiden Namen steht ein Buchstabe 'A', der darauf hinweist, dass sie teilnehmen wollten. In einer Pressemitteilung von der Veranstaltung, die von Hillary Clintons Büro veröffentlicht wurde, wird Epstein als Spender der White House Historical Association aufgeführt.


Die Anwälte von Epstein reagierten nicht auf wiederholte Anfragen nach Kommentaren.

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Ein Brief vom Folgemonat offenbart das Ausmaß der Großzügigkeit des Geldgebers. Bernard R. Meyer, der geschäftsführende Vizepräsident der White House Historical Association, schickte am 4. Oktober eine Nachricht an Epsteins Büros in der Madison Avenue und dankte ihm für seinen Beitrag von 10.000 US-Dollar. Die Spende, schrieb Meyer, würde „zur Finanzierung der Kosten für die Renovierung des Oval Office im Westflügel und bestimmter Bereiche der Executive Residence beitragen“.

Eine Durchschrift von Meyers Brief wurde auch an A. Paul Prosperi geschickt – einen College-Freund von Bill Clinton, der Epstein häufig besuchte, als der Finanzier war im Jahr 2008 inhaftiert . Besucherprotokolle zeigen, dass Prosperi, ein in Florida ansässiger Anwalt, Epstein während der 13 Monate, die er im Gefängnis von Palm Beach verbrachte, mindestens 20 Mal besuchte, weil er eine minderjährige Prostituierte vermittelt hatte. Prosperi nahm auch an der Perelman-Spendenaktion 1995 teil, bei der sowohl Epstein als auch Clinton anwesend waren.

Das Weiße Haus weigerte sich damals, jemanden zu identifizieren, der mit der Spendensammlung der Historical Association in Verbindung stand, aber Aufzeichnungen zeigen, dass Prosperi eng involviert war. Der Anwalt ist auf Briefen an zahlreiche Spender cc'd, in denen Meyer ihn als Empfänger der Spenden identifiziert. Laut einem Brief von Hillary Clintons persönlicher Anwältin Susan Thomases hat Prosperi sogar selbst einen Scheck über 10.000 US-Dollar an den Verband geschrieben.

„Ich schicke den beiliegenden Scheck in Höhe von 10.000 Dollar an die White House Historical Association“, schrieb Thomases 1993 an Meyer. „Ich erwarte, zusätzliche Spenden zu erhalten und werde sie an Sie weiterleiten.“

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Prosperi wurde 1997 wegen Betrugs, Abgabe falscher Steuererklärungen und Fälschung von Wertpapieren verurteilt, um seinen millionenschweren Betrug eines Kunden zu verbergen. Clinton wandelte seine Strafe 2001 in einer seiner letzten Amtshandlungen als Präsident um. Der Anwalt ist 2016 gestorben.

Kontakte im Weißen Haus

Epsteins Name taucht auch im Zusammenhang mit einer anderen Schattenfigur der Clinton-Administration auf: Mark E. Middleton, Berater des Weißen Hauses. Ein Freund Clintons aus Arkansas und ein früher Neuzugang im Wahlkampf des Präsidenten, trat 1993 als Sonderassistent von Stabschef Mack McClarty – einem weiteren Arkansas-Insider – in die Regierung ein und fügte 1994 seinem Titel „Deputy to the Counselor“ hinzu.

Im selben Zeitraum, sagte eine mit der Situation vertraute Quelle gegenüber The Daily Beast, traf sich Middleton mindestens dreimal mit Epstein im Weißen Haus. Es ist unklar, was sie besprochen haben oder wie lange. Middleton reagierte weder auf wiederholte Anrufe und E-Mails für Kommentare noch auf einen Reporter, der sein Haus in Arkansas besuchte.

Middleton und Epstein scheinen auch einen gemeinsamen berühmten Freund geteilt zu haben. Donald Trump – der Epstein einst als „großartigen Kerl“ bezeichnete – schickte Middleton a signierte Kopie von sein Buch,Die Kunst des Deals, während der Anwalt im Weißen Haus arbeitete. Die Inschrift lautete: „An Mark – Beste Grüße. Deine Mama ist die Beste.“

Laut einem Bericht des House Committee on Government Reform aus dem Jahr 1999 war das Hobnobbing mit Geschäftsleuten wie Epstein und Trump fester Bestandteil von Middletons Job im Weißen Haus. („Im Rahmen seiner Aufgaben hatte Middleton Kontakt zu vielen prominenten Geschäftsleuten und Mitarbeitern des Präsidenten“, heißt es in dem Bericht.) Aber es brachte den Anwalt auch in Schwierigkeiten mit der Verwaltung, als er ging.

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Nach einem 1996 Los Angeles ZeitenArtikel , Middleton unterhielt nach seiner Abreise monatelang eine Telefonleitung im Weißen Haus und leitete die Anrufer an die Handelsfirma weiter, bei der er später zu arbeiten begann. (Er behielt angeblich auch seine Visitenkarten des Weißen Hauses.) Im selben Jahr widerrief die Regierung Middletons Zugang zum Herrenhaus ohne hochrangige Zustimmung und behauptete, er habe seinen Zugang zum Weißen Haus missbraucht, um private Geschäftskunden zu beeindrucken.

Middleton verließ schließlich das Handelsunternehmen, um sein eigenes internationales Beratungsunternehmen zu gründen, aber Kontroversen folgten ihm. 1999 forderte ihn der Ausschuss für Regierungsreform des Repräsentantenhauses auf, in Anhörungen über fast eine halbe Million Dollar an ausländischen Spenden für Clintons Wiederwahlkampf und das Democratic National Committee auszusagen. Der Anwalt verweigerte die Aussage und berief sich auf sein Recht auf Selbstbeschuldigung. Mehrere andere Personen in dem Skandal wurden später wegen Verstößen gegen die Wahlkampffinanzierung verurteilt.

„Meine fünfzehn Sekunden Zugriff“

Jeffrey Epsteins Name taucht in den Archiven der Clinton Library in einem Brief vom 27. April 1995 von Lynn Forester an „Präsident William T. Clinton“ wieder auf. Forester – die nach ihrer Heirat mit Sir Evelyn Robert de Rothschild im Jahr 2000 zu Lynn Forester de Rothschild wurde – war im Clintons National Information Infrastructure Advisory Committee und im Energieministerbeirat des Präsidenten tätig. Sie und ihr Mann verbrachten auch die erste Nacht ihrer Flitterwochen im Lincoln-Schlafzimmer auf Einladung der Clintons.

In dem Brief von 1995 schreibt Forester de Rothschild: „Sehr geehrter Herr Präsident, es war mir eine Freude, Sie vor kurzem im Haus von Senator Kennedy zu sehen. Es gab zu viel zu diskutieren und zu wenig Zeit. Ich nutzte meine fünfzehn Sekunden Zugang, um über Jeffrey Epstein und die Währungsstabilisierung zu diskutieren, und habe es versäumt, mit Ihnen über ein Thema zu sprechen, das mir am Herzen liegt. Nämlich positive Maßnahmen und die Zukunft.“ Dann bemerkt sie, dass sie ihm ein Memo zu letzterem Thema schickt, das George Stephanopoulos sie gebeten hatte, zu schreiben, und unterschreibt: 'Mit freundlichen Grüßen Lynn Forester.'

Auf eine bei ihrem Büro hinterlassene Bitte um Stellungnahme reagierte die Geschäftsfrau nicht.

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Was genau Forester de Rothschild mit Clinton über Epstein und „Währungsstabilisierung“ besprochen hat, ist unbekannt. In seinem 2002-Profil von Epstein, New Yorkbemerkt dass der mysteriöse Geldmann gerne mit seinen klugen Kumpels über Devisenhandel sprach – „der Euro, der Real, der Yen“. Und 2003 Vicky Ward gemeldet inEitelkeitsmesse auf seine selbsterklärte „Fähigkeit, die Devisenmärkte ‚mit sehr großen Geldsummen‘ zu spielen“. Epstein machte auch Geschäfte und handelte mit Währungen mit der Deutschen Bank bis vor wenigen Monaten, als die Bank die Beziehung beendete.

Alan Dershowitz, Epsteins ehemaliger Anwalt, behauptete zuvor, Forester de Rothschild sei der erste gewesen, der ihn seinem zukünftigen Mandanten vorstellte. In einem kürzlich Interview mitNew YorkZeitschrift , Dershowitz erzählte, dass Forester de Rothschild ihm im Sommer 1996 auf einer Party auf Martha's Vineyard für Lord Rothschild sagte: 'Ich habe diesen Freund, er möchte Sie wirklich gerne kennenlernen.'

Es stellte sich heraus, dass der Freund Epstein war, ein weiterer Mann aus Brooklyn, der groß herausgekommen war. „Er war resolut, er war absolut politisch unkorrekt“, erinnerte sich Dershowitz. 'Es war interessant, mit ihm zusammen zu sein.'

Dershowitz wurde auch von einem mutmaßlichen Opfer beschuldigt, sie in Epsteins Haus in Palm Beach und auf seiner Privatinsel belästigt zu haben. Er weist die Vorwürfe vehement zurück.

—Mit zusätzlicher Berichterstattung von Michael Daly