Jackie Kennedys Rückkehr nach Arlington

Blog

Jackie Kennedys Rückkehr nach Arlington

Vor 50 Jahren, am 29. Mai 1964, kehrte Jackie Kennedy in Begleitung ihrer beiden Kinder auf den Arlington National Cemetery zurück. Dort legte sie einen Zweig Maiglöckchen auf das Grab von Präsident Kennedy.

Anlass war JFKs 47dasGeburtstag, und Mrs. Kennedys Huldigung schien nur natürlich. Aber heute kann man in Mrs. Kennedys Taten mehr als eine Hommage an ihren Ehemann sehen. Es ist auch möglich zu sehen, wie sie beschließt, dass die Zeit für sie und die Nation gekommen ist, ihre Trauerzeit zu beenden.

Der Tag, über den intensiv in den Medien berichtet wurde, begann damit, dass Frau Kennedy an der Messe in der römisch-katholischen Kathedrale St. Matthew in Washington teilnahm, wo Bischof Phillip M. Hannan, der den Präsidenten nach seiner Ermordung gelobt hatte, die Requiempredigt hielt. Frau Kennedy, die sechs Monate zuvor bei der Beerdigung ihres Mannes so stoisch gewesen war, trug bei dieser Gelegenheit keinen Schleier und ließ sich offen weinen sehen.

Eine Menschenmenge von 1.000 Menschen wartete auf dem Hügel jenseits des Potomac, als Mrs. Kennedy nach dem Gottesdienst die Grabstätte von Präsident Kennedy besuchte, aber es war, als ob Mrs. Kennedy an diesem Frühlingstag so aussah, als könne sie ihre ganze Bandbreite zum Ausdruck bringen von Gefühlen, ohne sich Sorgen machen zu müssen, beurteilt zu werden.

Sie kniete neben dem Grab des Präsidenten nieder und sah zu, wie ihr Sohn die goldene Krawattenspange in Form des PT-109-Boots seines Vaters aus dem Zweiten Weltkrieg, die er an seinem Mantel trug, nahm und auf die Kiefernzweige legte, die das Grab bedeckten.

Gegen 16:30 Uhr war Mrs. Kennedy im Hyannis Port, Massachusetts, dem Haus ihres Schwiegervaters Joseph P. Kennedy, für eine internationale Fernsehsendung über Präsident Kennedys Leben, aber das aufschlussreichste Zeichen für die Besonderheit des Tages für sie gehalten kam in dem Interview, das sie für den 29. Mai gemacht hatLebenZeitschrift.

Am 6. Dezember war Mrs. Kennedy Gegenstand einerLebenTitelstory. In einem viel beachteten Interview mit dem Journalisten Theodore White hatte sie Wert darauf gelegt, die Kennedy-Regierung mit King Arthurs legendärem Camelot zu vergleichenCamelot, hatte sie White gesagt, dass die Besonderheit, die ihr Mann und seine Regierung erreicht hatten, zu einzigartig war, um dupliziert zu werden.

„Sie kam auf die Idee zurück, die sie faszinierte“, schrieb White. “Vergessen Sie nicht, dass es einen Ort gab, für einen kurzen leuchtenden Moment, der als Camelot bekannt war– und es wird nie wieder so sein“, zitierte White Mrs. Kennedy.

In ihrLebenInterview Am 29. Mai war Mrs. Kennedy immer noch elegisch über ihren Mann, aber diesmal beschäftigte sie sich nicht mit der Idee der Kennedy-Regierung als mythisch. Sie sprach stattdessen über die Vorbereitung einer Ausstellung der Andenken des Präsidenten, die das Land bereisen und dazu verwendet werden sollte, Gelder für die Kennedy-Bibliothek zu sammeln.

Der Sinn der Bibliothek, betonte sie, sei, das Beispiel des Präsidenten ein Wegweiser in die Zukunft zu lassen und nicht nur Nostalgie für die Vergangenheit zu wecken. Die 60er Jahre, sagte Mrs. Kennedy implizit, brauchten einen Neuanfang, und sie würde diesem Neuanfang nicht im Weg stehen oder sich in eine professionelle Witwe verwandeln.

Zwei Monate später gab Mrs. Kennedy bekannt, dass sie ihr Haus in Georgetown aufgeben und nach New York ziehen würde. Der Umzug befreite sie von den Menschenmassen, die sich täglich in Georgetown versammelten, um ihr Kommen und Gehen zu beobachten, aber vor allem ermöglichte der Umzug ihr, ein neues Leben zu Bedingungen ihrer Wahl zu beginnen.

In New York wurde Mrs. Kennedy zu einer führenden Persönlichkeit im kulturellen Leben der Stadt. Der Erhalt der St. Bartholomäus-Kirche in der Park Avenue und vor allem der Erhalt der Grand Central Station, die in den 70er Jahren zeitweise ihre Wahrzeichen verlor, gehörten zu ihren Triumphen.

„Jackie Onassis wird uns retten“, kommentierte der berühmte moderne Architekt Philip Johnson, als sie die Führung im Kampf übernahm, um die Errichtung eines geplanten 59-stöckigen Büroturms über der Grand Central Station zu verhindern. Johnsons Lob aus dem Jahr 1975 fängt ein, wie dramatisch Mrs. Kennedy die Sicht der Öffentlichkeit auf sie verändert hat und wie leicht es ist, zu vergessen, wie wir im Zeitalter von Hillary Clinton und Michelle Obama leben, dass vor den 60er Jahren Präsidentschaftswahlen Frauen wurden gesehen, aber selten gehört, besonders nachdem ihre Ehemänner das Amt verlassen hatten.

Bei der Entscheidung, was nach ihrem Wegzug aus Washington zu tun war, hatte Mrs. Kennedy nur das moderne Beispiel von Eleanor Roosevelt vor Augen, die nach dem Tod ihres Mannes eine aktive Rolle bei den Vereinten Nationen einnahm und weiterhin ihre Zeitungskolumne schrieb. Aber Mrs. Roosevelt war in den Sechzigern, als ihr Mann nach 12 Jahren im Amt starb. 1964 war Jackie Kennedy erst 35 Jahre alt, die Witwe eines Präsidenten in der ersten Amtszeit, als sie begann, selbst historische Präzedenzfälle zu schaffen.

Nicolaus Mills ist Professor für Amerikanistik am Sarah Lawrence College und Autor von Den Frieden gewinnen: Der Marshallplan und Amerikas Erwachsenwerden als Supermacht.

Fotos: John F. Kennedys persönlicher Fotograf blickt auf die Kennedy-Jahre zurück