Macht das FBI einen amerikanischen Helden zum Sündenbock?

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Macht das FBI einen amerikanischen Helden zum Sündenbock?

Ein 40-jähriger Ex-Marine sagt, er sei das Opfer einer US-Kampagne, die ihn zum Fall-Typen für einen bizarren Überfall auf die nordkoreanisch Botschaft in Spanien, geleitet von einem charismatischen Aktivisten, der seit mehr als zwei Jahren auf der Bühne ist.

Christopher Ahn war in einem Team von Anti- Nordkoreanisches Regime Aktivisten, die Menschen geholfen haben, überzulaufen das Königreich der Einsiedler . Ihre wichtigste Mission bestand darin, den Sohn des älteren Halbbruders des nordkoreanischen Machthabers Kim Jong Un in Sicherheit zu bringen. Kim Jong Nam , der von zwei jungen Frauen getötet wurde, die sich am Flughafen von Kuala Lumpur mit einem Trick das VX-Nervengas ins Gesicht schmieren.


Dank seines Engagements für die Flucht von Überläufern sitzt Ahn derzeit auf Kaution in Los Angeles und wartet auf ein Gerichtsurteil über die Auslieferung an Spanien. Die dortigen Behörden wollen ihm das Buch wegen seiner Rolle bei einem gescheiterten Versuch, den Übertritt von Nordkoreas oberstem Abgesandten nach Spanien zu beschleunigen, zuwerfen.

Ahn sagt, er sei nur ein untergeordnetes Mitglied des Teams gewesen, das sich Free Joseon nannte, während neun andere Aktivisten, die an der Kapriole teilgenommen haben, alle untergetaucht sind. Er ist bereits eine Zeitlang in den USA inhaftiert und sieht sich mit Lebensbedrohungen konfrontiert, die sich seiner Meinung nach noch verstärken werden, wenn er nach Spanien ausgeliefert wird.

Ahn sagte in einem Gespräch mit The Daily Beast: 'Ich bin kein Sündenbock', aber das FBI und das Außenministerium scheinen ihn genau in diese Rolle gedrängt zu haben.

In einer Verschwörung, die er sagt, sei von Adrian Hong ausgeheckt worden, einem bekannten Aktivisten, den das FBI nicht festnehmen konnte, ist Ahn, der im Marine-Geheimdienst im Irak diente, zum sichtbaren Brennpunkt des Falls geworden.


„Adrian Hong trifft sich seit Jahren mit FBI-Agenten“, sagte Sue Mi Terry, eine ehemalige CIA-Analystin, jetzt vom Center for Strategic and International Studies in Washington, gegenüber The Daily Beast. „Adrian kannte diese FBI-Typen.“

„Ahn ist das Opferlamm“ – David Maxwell, Foundation for Defense of Democracies

Wie konnte es sein, dass das FBI mit seinen enormen Ressourcen, seinen Legionen von Agenten und Informanten, Überwachungsgeräten und allem anderen Hong, den seine Leute so gut kannten, nicht finden konnte?

'Meine bescheidene Vermutung ist, dass der Hong-Kerl nicht nur vom FBI geschützt wird, sondern auch in irgendeiner Weise mit der Agentur verwickelt ist', sagte ein ehemaliger Mitarbeiter des südkoreanischen National Intelligence Service anonym. 'Es übersteigt meine Vorstellungskraft, dass diese Reihe von Operationen für die Hong-Gruppe ohne Engagement auf höherer Ebene möglich war.'

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Ahn sagt, er bewundere Hong, bekenne aber, nicht genau gewusst zu haben, was er im Sinn hatte, als er ihn für die Mission zur Invasion der Botschaft rekrutierte.


„Ich weiß nicht, was los ist“, sagte Ahn gegenüber The Daily Beast in dem Gespräch, das von einem Mitglied des Rechtsteams überwacht wurde, das versuchte, seine Auslieferung zu verhindern, um in Spanien vor Gericht gestellt zu werden. 'Das einzige, was ich tun kann, ist die Wahrheit zu sagen.'

Rettung schief gelaufen

Es ist unklar, was genau in der Botschaft in Madrid passiert ist, aber wir wissen, dass alle etwa acht Mitglieder des nordkoreanischen Botschaftspersonals vom Free Joseon-Team gefesselt wurden, nachdem sie in die Botschaft eingebrochen waren. Die Aktivisten sagen, sie wollten So Yun Sok, den Handelsattaché der Botschaft, retten, damit er nach einer inszenierten Entführung überlaufen konnte.

Die offizielle Linie Nordkoreas lautet, dass diese Außenstehenden die Einreise erzwungen haben, um das Personal anzugreifen und die Räumlichkeiten von allem zu plündern, was das FBI oder die CIA interessieren könnte. Ahn bestreitet die Behauptung des spanischen Zentralen Ermittlungsgerichts, dass er zu „einer Reihe von Angreifern“ gehörte, die So angegriffen, „ihn geschlagen und verschiedene Verletzungen verursacht haben“.

Die nordkoreanischen Behauptungen, die vom spanischen Gericht akzeptiert wurden, sagten, So 'fing an, mit seinen Angreifern zu kämpfen, bis er festgehalten und seine Arme mit Kabelbindern auf dem Rücken gefesselt wurden'. Ahn sagt, niemand sei angegriffen worden. Die Crew hielt So und die anderen Nordkoreaner nur als dramatische Note zurück, um die inszenierte Entführung überzeugend wirken zu lassen.


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Er sagt, So wollte überlaufen, änderte aber seine Meinung, als oben eine Frau, die Frau eines Botschaftsbeamten, aus einem Fenster sprang und schwer verletzt um Hilfe brüllte.

Die Polizei tauchte auf, aber Hong, die eine Anstecknadel mit dem Bild von Kim Il Sung, dem Gründer des nordkoreanischen Regimes und Großvater von Kim Jong Un, trug, schaffte es, sie davon zu überzeugen, dass nichts falsch war.

Zeichen des 'Widerstands der Nordkoreaner', sagt Ahn, dienten der 'nordkoreanischen Überwachung'.

Er hat auch eine fertige Erklärung dafür, warum er selbst keinen körperlichen Schaden hätte anrichten können.

„Meine rechte Hand war gebrochen“, erklärte er in einem von seinem Anwalt verfassten und dem Gericht vorgelegten Rechtsdokument. 'Ich habe nicht an der Inszenierung von Zwangsmaßnahmen teilgenommen.' Er habe auch 'in der Botschaft niemanden geschlagen oder Gewalt ausgeübt oder Eigentum mitgenommen', sagt er. Von dem, was er sah, 'machten die anderen große Anstrengungen, um die Fesselung echt aussehen zu lassen, ohne wirklich jemanden zu verletzen.'

Einer seiner Anwälte, Naeun Rim, zitierte medizinische Aufzeichnungen sowie ein CCTV-Bild, das ihn mit einem Gipsverband oder einer Bandage an der rechten Hand zeigte, als er die Botschaft betreten wollte, und sagte: „Die Beweise zeigen, dass er niemanden körperlich angreifen konnte .“

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Richter Jean Rosenbluth vom Bundesbezirksgericht in Los Angeles, das den Auslieferungsfall verhandelt, hat sich geweigert, die Konten der Nordkoreaner in der Botschaft entgegenzunehmen.

„Mir scheint nur klar, dass dies kein kompetenter Beweis ist“, sagte sie. „Die Aussagen, die mit der Übersetzung von Herrn So gemacht wurden, sind erzwungen“ und „nicht befugt, als Teil der wahrscheinlichen Ursachenermittlung berücksichtigt zu werden.“

Diese Behauptungen bilden einen Großteil der Grundlage für das spanische Auslieferungsersuchen.

Hong und seinen Männern gelang es nicht, So aus der Botschaft herauszuholen, aber sie gingen nicht mit leeren Händen.

In den Stunden nach der Razzia konnten Hong und die anderen den spanischen Polizisten entkommen und von Madrid nach Lissabon fliehen, um nach Newark zu fliegen, während Ahn ein Taxi für die sechsstündige Fahrt nach Porto im Nordwesten Portugals mietete. Er rief Expedia auf seinem Handy vom Taxi aus an, kaufte ein Ticket nach L.A. und hatte keine Probleme, sicher wegzukommen.

Laut Dokumenten, die dem Gericht vorgelegt wurden, traf sich Hong mit dem FBI, als er wieder auf US-Boden war, und übergab einen Schatz an elektronischen Gegenständen. Unter den gestohlenen Gegenständen, so die Spanier, befanden sich „ein paar USB-Sticks, zwei Computer, zwei Festplatten, von denen eine zum Speichern von Bildern der Überwachungskameras verwendet wird, und ein Honor-Mobiltelefon von Huawei“.

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Hong sammelte alle elektronischen Geräte und Geräte ein, die er finden konnte, und übergab sie, nachdem er in New York angekommen war, direkt seinen Kontakten beim FBI, wo er seit Jahren Leute kannte.

Der Fallout

Es bleibt die Frage, wie das FBI mit seinen enormen Ressourcen völlig erfolglos war, Hong aufzuspüren? Vor allem, da er gerade seine Ladung elektronischer Leckereien mit ihnen geteilt hatte.

„Ahn ist das Opferlamm“, sagte David Maxwell von der Foundation for Defense of Democracies. 'Unter dem Strich denke ich, dass Hong einen Freipass bekommt.' Die Begründung des FBI, sagt Maxwell – ein Oberst der Spezialeinheit im Ruhestand – ist einfach: „Warum wollen sie ihn festnehmen, nur um ihn an Spanien auszuliefern? … Was bedeutet das wirklich für die Interessen der USA?“

Wenn das FBI wirklich darauf aus war, Hong festzunehmen, warum haben sie dann nicht das Haus abgesteckt, versteckte Überwachungskameras installiert und ihre anderen üblichen Tricks eingesetzt?

Ahn abzuholen war sicherlich kein Problem. Tatsächlich hatte er FBI-Agenten zu einem Gespräch zu sich nach Hause eingeladen, kurz nachdem er nach der gescheiterten Operation in Los Angeles angekommen war.

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Er hatte in der Nacht zuvor Kekse gebacken und Tee gekocht, was, wie er sagte, ein durch und durch herzliches Gespräch war. „Sie fragten, ob ich helfen könnte“, sagte Ahn.

Dann, „ein paar Wochen nachdem sie vorbeigekommen waren, riefen sie an und sagten, mein Leben sei in Gefahr“, erzählt Ahn. Die Stimme am Telefon 'sagte, ich müsse wachsam sein, so habe ich es interpretiert.' Es gebe 'glaubwürdige Drohungen gegen mein Leben'. Auf die Frage „Was bedeutet das, woher wussten sie das?“ hatte der Typ keine wirkliche Erklärung.

Wie sich herausstellte, war es das FBI, nicht die Nordkoreaner, das die größte unmittelbare Gefahr für Ahns Freiheit – wenn nicht sogar für sein Leben – darstellte.

Ahn sagte gegenüber The Daily Beast, er habe zugestimmt, dass Hong dem FBI nach der Durchsuchung der Botschaft seinen richtigen Namen gebe, da er naiv glaubte, das FBI würde ihn schützen, indem er seine Identität nicht preisgab.

Doch irgendwie wurde sein Name den spanischen Behörden bekannt.

Ahn hatte den anderen acht Konföderierten bei der Razzia gesagt, dass er „Steve“ sei.

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„Niemand kannte meine Identität“, sagte Ahn.

Am 18. April 2019, acht Wochen nach der Razzia am 22. Februar, tauchte Ahn auf einen Anruf von Hong, der sich versteckt hielt, in Hongs Haus in Los Angeles auf.

„Ich hatte nichts zu verbergen. Ich habe nichts Illegales getan.'

Hongs Frau war auch da, aber wo war Hong?

Hong, für die auch die spanischen Behörden die Auslieferung beantragt haben, war nicht zu Hause und bleibt nirgendwo zu sehen. 'Hat er Ahn geopfert, um sich selbst zu retten', fragte ein Analytiker, der den Fall verfolgt hat. 'Ich habe Gerüchte gehört, dass Hong eine lockere Kanone ist und man ihr nicht trauen kann.'

Als die Marshals eintrafen, die mit Haftbefehlen für Hong und Ahn bewaffnet waren, hatten sie dann eine Ahnung, dass Ahn und nicht Hong drinnen war? Und wer hätte gedacht, dass Hongs Frau irgendwo im Haus Kleidung für sie und Adrians Baby abholt?

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Chris 'wurde festgenommen, bevor er sie sehen konnte', sagte einer seiner Anwälte, aber 'er hörte im Radio des Marschalls, dass sie inhaftiert war' - wie lange er nicht sicher ist -, bevor sie freigelassen wurde. Aber hätte Frau Hong dem FBI keine Hinweise geben können, wo sie ihren Mann finden konnte? Die Streckenposten sagten Ahn, dass sie nicht rede.

„Die Regierung muss eingreifen und diesen Fall fallen lassen.“ – Sue Mi Terry, Center for Strategic and International Studies

Ahn gab Hongs Ausrüstung zurück – eine Überwachungskamera, die Hong Ahn zur Verwendung in seiner Wohnung ausgeliehen hatte, um nordkoreanische Agenten oder lokale Pro-Norden zu entdecken, die hinter ihm her sein könnten.

Da er dachte, er hätte ein Vertrauensverhältnis zu den zuvor so freundlichen FBI-Agenten geschlossen, wurde Ahn nach seiner Festnahme drei Monate lang festgehalten, bevor Richter Rosenbluth entschied, dass er kein Fluchtrisiko war. Er wurde gegen eine Kaution in Höhe von 1 Million US-Dollar, die von drei Freunden garantiert wurde, freigelassen, ihm wurde befohlen, eine Fußfessel zu tragen, blieb dann ein weiteres Jahr unter Hausarrest, bevor der Richter nachgab und sagte, er könne sich innerhalb von 24 Kilometern um seinen Wohnsitz herumwagen.

Während Ahn es zu Hause und vor dem Bundesgericht in LA kühlt, hat er immer noch keine Ahnung, was aus Hong geworden ist, die er ein Dutzend Jahre vor der Botschaftsrazzia in San Diego kennengelernt hatte.

„Das FBI bot keinen Schutz und schickte die elektronischen Waren, die Free Joseon aus der Botschaft der DVRK in Madrid mitgenommen hatte, nach Spanien zurück“, sagte Lee Sung-yoon, Professor an der Fletcher School der Tufts University, der den Fall genau beobachtet. 'Das FBI hat Hong und Ahn faktisch als entbehrlich eingestuft, während es immer noch seine Besorgnis über den Willen des nordkoreanischen Staates zum Ausdruck brachte, beide zu töten, und vermittelte die 'glaubwürdige Bedrohung' von NK gegen das Leben der Mitglieder des Freien Joseon, einschließlich natürlich Hong und Ahn.' er sagte.

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Adrian Hong

Hongs verschwindende Tat steht im Gegensatz zu seiner früheren Begeisterung, seine Kampagne im Freien zu führen.

Als Student in Yale gründete Hong in seinem Eifer für die Opfer von Menschenrechtsverletzungen LINK, for Liberty in Nordkorea, das sich der Unterstützung von Überläufern widmet. Dann tauchte er in ein anderes revolutionäreres Outfit namens Cheollima ein, benannt nach einem mythischen geflügelten Pferd, dessen Namen er in Jayu Joseon änderte, was übersetzt 'Freies Nordkorea' bedeutet, unter dessen Banner er den gescheiterten Plan zur Rettung des obersten Offiziers der Botschaft in Madrid organisierte.

Hong erwies sich als geschickt darin, leidenschaftliche Anhänger anzuziehen, hielt Vorträge vor einem jungen Publikum und führte Briefings für US-Beamte in Washington durch.

Ahn verband sich mit Hong während der kühnen Rettung von Kim Jong Nams Sohn Kim Han Sol. Als Erbe der Macht in Nordkorea war Han Sols Leben nach der Ermordung seines Vaters in Gefahr, solange er und seine Familie in ihrem Haus in Macau blieben.

Ahn traf Han Sol, seine Mutter und Schwester in Taipeh, bevor er sie am Flughafen von Taipeh an CIA-Agenten übergab, von wo aus sie in die Niederlande flogen; sie wurden seitdem nicht mehr gesehen. Es wird angenommen, dass Han Sol das genießt, was ein Analyst als „luxuriösen Lebensstil“ bezeichnete, während er noch mit Hong in Kontakt stand.

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Kim Jong Nam wurde vom nordkoreanischen Regime angegriffen Berichten zufolge nach der Zusammenarbeit mit der CIA.

Shim Jae-hoon, ehemals bei Yale Global und demFernöstlicher WirtschaftsberichtEr sagte, er habe gehört, dass Hong, 'hochintelligent, wenn auch exzentrisch', 'eng mit Kim Han Sol zusammenarbeitet'.

'Die Idee, dass US-Beamte Adrian beschützen, ist nicht so abwegig', sagte er und forderte Spanien auf, 'aus dem einfachen Grund aufzuhören, ihn zu fangen, weil er gegen ein hinterhältiges Regime kämpft und versucht, einem internationalen Paria zu widerstehen.'

Ahn ganz allein

Seit Ahns Festnahme haben Hong oder die anderen Aktivisten ihn weder angerufen noch ihm eine SMS geschickt, und es besteht keine realistische Chance, dass sie für Ahn aussagen, geschweige denn vor Gericht auftauchen und für ihn aussagen.

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Aber Ahn ist äußerst verständnisvoll, wenn man bedenkt, dass Hong und der Rest der Free Joseon-Crew den weit verbreiteten Wunsch haben, das nordkoreanische Regime zu stürzen. „Sie verstecken sich vor nordkoreanischen Attentätern“, sagte er.

Ahn bestand zwar darauf, dass 'ich kein Sündenbock' sei, sagte The Daily Beast, Hong sei 'ein großartiger Kerl, jemand sehr inspirierend', aber keine engen Freunde. 'Ich verstehe nicht, warum er anrufen sollte', sagte Ahn. 'Ich habe noch nie mit ihm rumgehangen.'

Nun besteht die Befürchtung, dass Ahn, von dem einige glauben, dass er vom FBI und dem Rechtssystem zum Opfer gefallen ist, auch Opfer der nordkoreanischen Rache werden wird. „Die Regierung muss eingreifen und diesen Fall fallen lassen“, sagte Sue Mi Terry vom CSIS. „Er ist ein netter junger Mann. Dies ist kein gewöhnlicher Fall. Ich denke, sein Leben wird in Gefahr sein.“

Da das FBI alle gestohlenen Gegenstände zurückgegeben hatte, ließ Richter Rosenbluth den Raubüberfall aufgrund der von den Spaniern erhobenen Anklagepunkte fallen. Dass Ahn zumindest in den USA nicht mehr des Raubes angeklagt ist, ist eine Erleichterung, aber ganz aus dem Schneider zu bekommen, dürfte nicht ganz so einfach sein. Er wird immer noch der illegalen Zurückhaltung beschuldigt, die Verletzungen, Drohungen, Einbruch und Eindringen verursacht hat.

Das FBI äußert sich nicht, und das Außenministerium hatte nichts zu sagen, als es von The Daily Beast erreicht wurde, während das Justizministerium eifrig die Auslieferung von Ahn verfolgt.

„Spanien und alle unsere Vertragspartner müssen darauf vertrauen können, dass die Vereinigten Staaten sich an das Gesetz halten, wenn sie ein gültiges Auslieferungsersuchen einreichen“, sagte John Lulejian, der stellvertretende US-Staatsanwalt, der für den Fall zuständig ist, vor Gericht. „Die Vereinigten Staaten erwarten dasselbe im gegenseitigen Kontext.“

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Ahn kann es kaum glauben, dass ihm jemand ein Fehlverhalten vorwerfen würde. „Ich habe das immer als große Fehlkommunikation empfunden“, sagte er. „Das ist eine reine Rechtslage. Wir haben versucht, mit Regierungsbeamten zusammenzuarbeiten.“

Er sagte, seine Beziehung zu Adrian Hong und Free Joseon sei einfach. 'Ich bin jemand, den sie in dieser besonderen Situation anrufen', sagte er, 'wenn sie Hilfe brauchen.'

Dies ist ein Versprechen, das weder das FBI noch Hong, ob er auf der Flucht ist oder unter US-Schutz steht, mit einer einfachen Erklärung zu seiner Verteidigung zu erwidern scheinen.

Anmerkung der Redaktion: Die Originalversion dieser Geschichte berichtete fälschlicherweise, dass Ahn erwartet hatte, das FBI zu treffen, als er zu Hongs Haus in LA ging.