Inside the Rolling Stones’ Selbstzensur von „Brown Sugar“

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Inside the Rolling Stones’ Selbstzensur von „Brown Sugar“

Diesen Monat britische Rock-Ikonen Die Rolling Stones —ohne spät, großartig Charlie Watts —begeben Sie sich in die Stadien in den Vereinigten Staaten für ihreKein FilterTour, wo sie ironischerweise einen ihrer größten Hits selbst zensieren werden.

In einem neuenLos Angeles Zeiten Interview mit Mick Jagger und Keith Richards wurden die beiden gefragt, warum das Lied „Brown Sugar“, das die Sklaverei des Mobiliars darstellt – insbesondere die systemische Vergewaltigung schwarzer Frauen und Mädchen – auf ihrer Setlist merklich fehlte.


„Das hast du mitbekommen, oder?“ sagte Richard. „Ich versuche mit den Schwestern herauszufinden, wo das Rindfleisch ist. Haben sie nicht verstanden, dass dies ein Lied über die Schrecken der Sklaverei ist? Aber sie versuchen, es zu begraben. Im Moment möchte ich mit all dem Scheiß nicht in Konflikte geraten. Aber ich hoffe, dass wir das Baby irgendwo auf der Strecke in seiner Pracht wiederbeleben können.“

Jagger bemerkte: „Seit 1970 spielen wir jeden Abend ‚Brown Sugar‘, also denkst du manchmal, wir nehmen das erst einmal raus und sehen, wie es läuft. Wir könnten es wieder einbauen.“

Aus Richards 'Verwirrung über die genaue Überprüfung des Songs und dem Wunsch von Jagger und ihm, ihn wieder in die Show aufzunehmen, wird deutlich, dass seine Entfernung höchstwahrscheinlich das Werk eines Publizisten war – und das aus gutem Grund. Der erste Track aus ihrem 1971er AlbumKlebrige Finger, die Platz 1 der erreichtePlakatHot 100, ist in seiner Anstößigkeit fast karikaturhaft und könnte, wenn man es auf dem Papier liest, leicht als die Erschaffung eines YouTube-Edgelords verwechselt werden. Die erste Strophe stellt schnell die Szene eines Sklavenschiffs her, das Afrikaner transportiert, die in New Orleans verkauft werden sollen, und präsentiert von dort aus den groben inneren Monolog eines Sklavenbesitzers, der eine Sklavin ausnutzt, mit fröhlichen Gitarrenriffs.

Die erste Minute des Liedes lautet: „Gold Coast Sklavenschiff für Baumwollfelder gebunden / Verkauft auf dem Markt in New Orleans / Der vernarbte alte Sklavenhändler weiß, dass es ihm gut geht / Hört ihn die Frauen um Mitternacht auspeitschen / Brown Sugar, wie kommt es? du schmeckst so gut?'


In den Liner Notes des Compilation-Albums von 1993Zurückspringen,Jagger, der Hauptsongwriter des Songs, behauptete, dass „brauner Zucker“ eine Doppeldeutigkeit für „Drogen und Mädchen“ sei. Diese weniger anstößige Interpretation verbirgt jedoch kaum seine dunklere, schmerzhafte Botschaft – insbesondere die expliziten Verweise auf Sklavenschiffe, Houseboys und schwarze Mädchen machen es fast unmöglich, ihn allein aus der klischeehaften Perspektive eines Heroinkonsumenten zu erleben und liest sich hauptsächlich als die Musiker schwelgen in rassistischer, masochistischer Fantasie. Das zusätzliche Wissen, dass Jagger zu der Zeit, als der Song geschrieben wurde, mit Ikettes-Mitglied Claudia Lennear (die Black ist) zusammen war, lässt diese besondere Form der Lust, die die Sängerin äußert, viel weniger metaphorisch erscheinen.

Während Richards behauptet, dass es in dem Lied tatsächlich um „die Schrecken der Sklaverei“ geht, obwohl es eine Umgebung des Vergnügens darstellt, präsentiert es diese gewalttätigen Szenarien ohne wirklichen Kommentar und geht nicht mit Nachdenklichkeit oder Sorgfalt mit ihnen um. Die Stones verwendeten ähnliche Argumente, um sich vor der Kritik von Bürgerrechtsgruppen rund um ihren 1978er Hit „Some Girls“ zu schützen, der die Zeile enthält: „Schwarze Mädchen wollen einfach die ganze Nacht gefickt werden.“ Die Band schließlich eine Erklärung veröffentlicht Die Behauptung, das Lied sei eine Satire auf Stereotypen von Frauen, eine einfache Ausrede, die oft von Leuten verwendet wird, die beschuldigt werden, marginalisierte Gruppen in ihrer Kunst zu schädigen. Selbst in dem idealen Szenario, dass die Stones mehr Kontext für diese Texte bieten, muss dieses historische Thema – dessen Implikationen bis heute in der Art und Weise, wie schwarze Frauen unter dem weißen Blick hypersexualisiert und sexuell erniedrigt werden – fortbestehen – nicht in diesem speziellen Fall weitergegeben werden Idiom und gesungen in Umgebungen, in denen Tausende von Weißen gedankenlos zu seinen düsteren Texten jammen.

„Während Richards behauptet, dass es in dem Lied tatsächlich um „die Schrecken der Sklaverei“ geht, obwohl es als Umgebung des Vergnügens dargestellt wird, präsentiert es diese gewalttätigen Szenarien ohne wirklichen Kommentar und geht nicht mit Nachdenklichkeit oder Sorgfalt mit ihnen um.“

Wie bei den jüngsten Vorfällen von Künstlern, Fernsehschaffenden und Schriftstellern, die ihre Arbeit in der Ära von Black Lives Matter und #MeToo modifiziert haben, sind Konservative wie Ex-Brexit-Parteichef Nigel Farage , YouTube-Troll Paul Joseph Watson und unzählige andere Rechtsextreme auf Twitter nutzen diesen Moment, um die „Kultur abbrechen“ anzuprangern, obwohl die Stones erst im August 2019 mit der Aufführung des Songs davongekommen waren Setlist.fm . Die Tatsache, dass diese abstoßende Melodie von einem der bekanntesten und beliebtesten Musical-Acts in den letzten 50 Jahren in der Rocklandschaft gedeihen konnte, spricht für den Mangel an Rechenschaftspflicht und moralischen Standards, die in diesem weiß getünchten, von Männern dominierten Genre existieren . Vor allem das Weglassen des Songs in Live-Shows schadet dem Endergebnis der Stones vorerst nicht. Die Band kann weiterhin über Streaming-Plattformen und andere Orte zum Musikkauf von dem Song profitieren.

Dieser Vorfall, wie Die vorübergehende Entfernung von HBO Max vonVom Winde verweht und Tina Fey lässt Episoden von . aus30 Felsendie über Blackface von Streaming-Diensten verfügen im letzten Jahr kompliziertere Debatten darüber heraufbeschworen, ob problematische Kunstwerke komplett ausgelöscht oder als Artefakte zum Lernen und in einer historischen Perspektive aufbewahrt werden sollten. Aber die Stones spiegeln in ihren Zwielichtjahren ihre lästigen Melodien offensichtlich nicht so stark wider. Und ihre eingefleischten Fans – und sogar progressive Leute im Internet, denen es normalerweise wichtig ist, diese Dinge ausführlich zu diskutieren – verlangen es kaum von ihnen. Bisher scheint es, als würden die Regale von „Brown Sugar“ in erster Linie als weiterer kultureller Moment für Stimmen der Rechten dienen, bei ihren banalen Kreuzzügen gegen die „Stornierung“ Waffen einzusetzen.