In Kurt Cobains 450-Millionen-Dollar-Imperium

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In Kurt Cobains 450-Millionen-Dollar-Imperium

—Von CNBCs Adam Molon

Am Samstag vor zwanzig Jahren beendete Nirvana-Frontmann Kurt Cobain, wie der Leichenbeschauer sagen konnte, sein Leben mit einer Schrotflinte in seinem Haus in Seattle. Drei Tage später fand ein Elektriker die Leiche des 27-Jährigen.


Rockstars, die auf dem Höhepunkt ihres Ruhms sterben, treten jedoch weder aus dem öffentlichen Bewusstsein noch aus der Unternehmenskasse wirklich zurück. Und trotz seiner Anti-Helden- und Anti-Unternehmens-Persönlichkeit ist der ikonische Cobain keine Ausnahme.

Nirvana, die Band Cobain, die Ende der 1980er Jahre in Aberdeen, Washington, gegründet wurde, verkaufte 2013 350.000 Alben sowie 900.000 Singles, so Dave Bakula, Senior Vice President for Industry Insights bei Nielsen.

Bei einem Durchschnittspreis von 10 US-Dollar pro Album und 1 US-Dollar pro Single würden die Musikverkäufe von Nirvana im letzten Jahr einen Umsatz von 4,4 Millionen US-Dollar erzielen.

Dazu kommen Einnahmen aus 72 Millionen Online-Streams auf Websites wie YouTube, etwa 300.000 Hörspielen, Merchandise- und Namens- und Bildnutzungsverträgen.


Die Marke von Kurt Cobain – sein Nachlass wurde kürzlich auf 450 Millionen US-Dollar geschätzt – ist eindeutig ein großes Geschäft und könnte wachsen, wenn Nirvana am 10. April in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen wird.

Larry Mestel hat die Kraft der Marke Cobain aus erster Hand als CEO von Primary Wave erlebt, einem Unternehmen, das von 2006 bis Ende letzten Jahres die Veröffentlichungsrechte an einem großen Teil des Nirvana-Katalogs hielt.

„Kurt Cobain war ein Titan der Popkultur“, sagte Mestel. „Er ist einer von einer sehr kleinen Handvoll Künstler, die ich für den absoluten Höhepunkt der Glaubwürdigkeit und des Wertes in Bezug auf Urheberrechte und Musik halte.“

Mestel kaufte 2006 einen Anteil an den Veröffentlichungsrechten von Nirvanas Musik von Cobains Witwe, der Rockerin Courtney Love, die auf mehr als 50 Millionen US-Dollar geschätzt wurde. Zu dieser Zeit war Love der Hauptnutznießer der Veröffentlichungsrechte an Kurt Cobains Nachlass, der mehr als 98 Prozent der Veröffentlichungsrechte an Nirvanas Musik umfasste.


Mestel und Primary Wave hielten zeitweise 50 Prozent der Veröffentlichungsrechte an Nirvanas Musik, bevor sie ihre Beteiligung im Rahmen eines 150-Millionen-Dollar-Deals mit BMG veräußerten.

„Sein Katalog hat eine Einnahmequelle, die ein sehr konstantes Tempo und sogar ein Wachstum beibehält, obwohl die meisten Musikkataloge dramatisch gesunken sind“, sagte Mestel.

Das wirtschaftliche Durchhaltevermögen von Cobain ist seit langem der Grund für Streitigkeiten zwischen seinen Stakeholdern.

Im Jahr 2010 verzichtete Love Berichten zufolge auf die Rechte an Cobains Namen und Abbild im Austausch für ein Darlehen in Höhe von 2,75 Millionen US-Dollar aus dem Trust des einzigen Kindes des Paares, Frances Bean Cobain.


Ebenfalls im Jahr 2010 übernahm Frances Bean, damals 18, die Kontrolle über ihren Treuhandfonds, der mehr als ein Drittel des Nachlasses von Cobain ausmachte.

Charles R. Cross, Autor mehrerer Bücher über Cobain, sagte, dass die Kämpfe nicht nur um den wirtschaftlichen Nutzen, sondern auch um die Verwaltung des Nachlasses von Cobain in einer Weise geführt werden, die seinem Erbe gerecht wird. Dazu gehört auch, bei Geschäftsabschlüssen, die den Namen und das Konterfei von Cobain beinhalten, Diskretion auszuüben und sein Image nicht „auszuverkaufen“.

In einem viel beachteten Streit wurde Love mit den Worten zitiert, dass die Erinnerung an Cobain durch die Verwendung des Hitsongs der Band „Smells Like Teen Spirit“ im Film „The Muppets“ von 2011 „vergewaltigt“ worden sei. Die beiden überlebenden Mitglieder von Primary Wave und Nirvana, Dave Grohl und Krist Novoselic, haben Berichten zufolge die Verwendung des Songs im Film unterschrieben.

Ein neuer Werbespot mit Cobains Konterfei zieht ebenfalls Feuer auf sich. Die niederländische Brauerei Bavaria hat kürzlich den Spot veröffentlicht, in dem Cobain und andere verstorbene Ikonen, darunter Elvis Presley, John Lennon und Tupac Shakur, sich in einem tropischen Paradies verstecken und gemeinsam Bier trinken.

Bayerns Werbespot zieht eine Parallele zu einem Diet Coke-Werbespot aus den frühen 1990er Jahren, in dem Sänger Elton John Seite an Seite mit digital nachgebildeten Versionen der verstorbenen Stars Louis Armstrong und James Cagney zu sehen ist.

Ein Produktdeal, das von Love ein Gütesiegel erhalten hat, ist eine Zusammenarbeit mit Converse, die einen Chuck Taylor-Sneaker in Sonderedition mit Cobain-Texten hergestellt hat. Cobain trug regelmäßig Converse-Turnschuhe und trug ein Paar, als seine Leiche am 8. April 1994 gefunden wurde.

Auch die Witwen anderer Legenden hatten Schwierigkeiten, das Gleichgewicht zu finden, als sie die Bilder ihrer verstorbenen Ehepartner verwalteten. Robyn Astaire, Witwe des legendären Schauspielers Fred Astaire, wurde dafür bekannt, dass sie hartnäckig die Rechte an Astaires Filmen verteidigte und gleichzeitig die Verwendung von Astaires tanzendem Bild in einem Dirt Devil-Staubsauger-Werbespot der späten 1990er Jahre billigte, der während des Super Bowl ausgestrahlt wurde.

„Die Branche von Kurt ist immer noch eine äußerst lukrative Branche“, sagte Cross. „Der Nachlass bringt immer noch Millionen ein, und Nirvana ist immer noch einer der größten Katalogkünstler.“

Trotzdem muss Cobain immer noch um den Rang unter den ikonischen, gut verdienenden Künstlern konkurrieren, die vor ihrer Zeit gestorben sind.

„Es gibt die Beatles und dann alle anderen“, sagte Mestel von Primary Wave. 'Zwischen den Beatles und allen anderen gibt es Kurt Cobain.'

Der verstorbene Beatle John Lennon soll im vergangenen Jahr 12 Millionen Dollar verdient haben.

In Bezug auf den kombinierten Album- und Single-Verkauf im Jahr 2013 liegen Nirvanas geschätzte 4,4 Millionen US-Dollar hinter Künstlern wie Michael Jackson (8,1 Millionen US-Dollar), Jimi Hendrix (5,8 Millionen US-Dollar) und Bob Marley (4,9 Millionen US-Dollar) zurück, führen jedoch Whitney Houston (3,7 Millionen US-Dollar), The Doors (3,3 Millionen US-Dollar), Amy Winehouse (2 Millionen US-Dollar) und Janis Joplin (1,7 Millionen US-Dollar), basierend auf Daten von Nielsen.

Unabhängig davon, wo man ihn einordnet, hat sich Cobain einen herausragenden Platz im Pantheon der Musikgrößen gesichert, sagte Cross.

„Es gibt viele Leute [who] sind Stars und haben Ruhm und verkaufen viele Platten“, sagte er. „Aber wir haben noch niemanden gesehen, der dieses Songwriting-Genie mit dieser Einzigartigkeit der Persönlichkeit kombiniert.“

„Ich nenne Kurt den letzten Rockstar“, sagte Cross.

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